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12 Geheimnisse des Zeugenschutzprogramms

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Das von dem Mitarbeiter des Justizministeriums, Gerald Shur, entwickelte und seit 1971 bestehende Bundeszeugenschutzprogramm – oder Zeugensicherheitsprogramm (WITSEC) – bietet über 18.000 Bundeszeugen und ihren Familien im Austausch gegen vernichtende Aussagen sicheren Hafen. Es waren WITSEC und das Versprechen eines staatlich subventionierten Verstecks, das mehrere „gemachte“ Männer der Mafia davon überzeugte, der organisierten Kriminalität den Rücken zu kehren und Staatsanwälten bei der Verurteilung zahlreicher Anführer zu helfen, von John Gotti bis hin zu mehreren Mitgliedern der Familie Lucchese.

Whistleblower vor den gefährlichen Kriminellen zu schützen, die sie involvieren, ist nicht billig. Nach einigen Schätzungen gibt die Regierung jährlich mehr als 10 Millionen US-Dollar aus [PDF], um das WITSEC-Programm am Laufen zu halten. Aber Zeugen mit so provokativen Informationen, die ihr Leben aufs Spiel setzen, sorgen für starke Argumente: Prozesse gegen WITSEC haben eine Verurteilungsrate von 89 Prozent.

Die US-Marshals, die mit der Erstellung neuer Identitäten für diese Personen beauftragt sind, werden notorisch bewacht und sprechen selten über Programmdetails. Aber das hat nicht verhindert, dass Informationen nach außen dringen. Shur hat zusammen mit dem Autor Pete Earley ein Buch geschrieben,WITSEC: Innerhalb des Bundeszeugenschutzprogramms, über seine Karriere; Im Laufe der Jahre haben verschiedene WITSEC-Mitglieder mit Medien über den Stress beim Annehmen neuer Identitäten gesprochen. Hier sind so viele Details über das Programm, das Sie erhalten werden, ohne sich in erheblichen Schwierigkeiten zu befinden.

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1. SIE HABEN AUSRICHTUNG.

Jahrelang wurde WITSEC von einer willkürlichen Methode geplagt, Studenten darüber aufzuklären, was von ihnen verlangt wurde und was sie von einem Umzug und der Zuweisung eines neuen Namens erwarten könnten. In einigen Fällen warteten Zeugen monatelang auf neue Geburtsurkunden oder Sozialversicherungsnummern. Um den Prozess zu rationalisieren, richteten die Marshals 1988 eine Clearingstelle für neu aufgenommene Personen in der Gegend von Washington, D.C. ein. Das WITSEC Safesite and Orientation Center kann bis zu sechs Familien gleichzeitig beherbergen; Besucher werden in Fahrzeugen mit verdunkelten Fenstern dorthin gefahren und in getrennten Räumen eingesperrt, um sicherzustellen, dass sie sich nicht sehen. Sollte es doch einmal zu Problemen kommen, kann der Standort auch Bombenexplosionen standhalten. Aufgrund des Traumas, ihr Leben auf den Kopf zu stellen, steht psychologische Beratung zur Verfügung. Innerhalb von zwei Wochen wird ihnen ein Video von ihrem neuen Standort gezeigt.

2. SIE SIND DIE MEISTEN KRIMINELLE.

Der Film-Trope eines unschuldigen Mannes oder einer unschuldigen Frau, die in ein kriminelles Kreuzfeuer geraten oder als unwillige Partei für illegale Geschäfte angesehen werden, ist in der realen Welt ein seltenes Ereignis. Shur schätzt, dass weniger als 5 Prozent der umgesiedelten Zeugen völlig frei von Fehlverhalten sind; die überwiegende Mehrheit sind Berufsgruppen, die für ihre eigenen Aktivitäten von der Anklage befreit und vor Vergeltung geschützt werden wollen. Verschiedene Quellen beziffern die Rückfallquote für WITSEC-Mitglieder auf 10 bis 20 Prozent. 1995 beschwerte sich der Polizeichef von Portland, Michael Chitwood, dass Maine zu einer „Abladestelle“ für Kriminelle in dem Programm geworden sei: Die örtlichen Strafverfolgungsbehörden werden nicht informiert, wenn ein Krimineller in ihrem Hoheitsgebiet abgesetzt wurde, und befürchten oft, dass sie ein ganzes Netzwerk von illegale Aktivitäten in ein Gebiet.

3. MANCHMAL BEHALTEN SIE IHREN VORNAMEN.

Shur – der das Programm mehr als 25 Jahre lang leitete, während er in der Abteilung für organisierte Kriminalität und Erpressung des Justizministeriums in Washington angestellt war und nach seiner Pensionierung als Berater tätig war – veröffentlicht inWITSECdass umgesiedelten Zeugen normalerweise keine völlig unbekannten neuen Namen gegeben wurden. Um ihnen zu helfen, sich an ihre neue Identität zu gewöhnen, erlaubte Shur ihnen normalerweise, denselben Vornamen und sogar ihre Initialen zu behalten. Zeugen konnten nicht nur reagieren, wenn jemand sie ansprach, sondern auch, wie sie ihren alten Namen unterschrieben, bevor es zu spät war. Kinder, die ihren neuen Nachnamen lernen, werden manchmal aufgefordert, das Schreiben zu üben.



4. ELTERN BITTEN FÜR IHRE KINDER BESSERE Noten.

WITSEC ist für die Vergabe neuer Sozialversicherungsnummern, Führerscheine und Geburtsurkunden an berechtigte Zeugen und deren Familien verantwortlich. Wenn ein Zeuge Kinder hat, bedeutet dies, dass die Schulunterlagen geändert werden müssen, damit Pädagogen die Noten von früheren Einschreibungen sehen können. Zunächst erklärte sich eine Schule in Washington bereit, zu helfen, indem sie geschwärzte Aufzeichnungen besorgte und Noten und Lehrernotizen in eine neue Datei überführte. Während das Programm normalerweise die gleichen Noten behält, erinnert sich Shur daran, dass einige Eltern ihn gebeten haben, die Noten ihrer Kinder zu verbessern. Er verweigerte.

5. SIE ERHALTEN GROSSE VORTEILE – WIE BRUSTIMPLANTATE.

In den 1970er und 1980er Jahren hatte WITSEC einen beispiellosen Erfolg, der die Infrastruktur der Mafia beschädigte. Wichtige Spieler sagten gegen Bosse aus, die wussten, dass sie woanders von vorne anfangen könnten. Anfangs war die Regierung so erpicht auf ihre weitere Teilnahme – die Prozesse konnten jahrelang andauern –, dass sie einige unnötige Ausgaben auf sich nahm. Der ehemalige Mafia-Killer Aladena Fratianno forderte (und bekam) die Vereinigten Staaten, die Brustimplantate, das Facelifting und die zahnärztliche Arbeit seiner Frau zu bezahlen. Ein anderer hatte einen Psychologen, der seine Behauptung eines schlechten Selbstwertgefühls untermauerte, und die Regierung kaufte ihm ein Penisimplantat.

6. GESCHEIDETE EHEPARTNER HABEN KINDER VOR IHNEN VERSTECKT.

In einem bahnbrechenden Fall, der weitreichende Auswirkungen auf WITSEC hatte, ging Thomas Leonhard Anfang der 1970er Jahre mit einer Geschichte an die Öffentlichkeit, die der schlimmste Albtraum aller Eltern war. Da seine Ex-Frau mit einem geschützten Zeugen der Regierung verheiratet war, durfte Leonhard (der das Besuchsrecht hatte) ihre Tochter nicht sehen, da ihr Aufenthaltsort und ihre neue Identität kompromittiert würden. Als er das Sorgerecht beantragte und ihm zugesprochen wurde, weigerten sich WITSEC-Beamte immer noch, ihren Aufenthaltsort preiszugeben. Die darauf folgende Publizität führte 1984 zu einer Änderung des WITSEC-Protokolls, die das gemeinsame Sorgerecht bei der Umsiedlung von Kindern berücksichtigen muss – obwohl es für Ex-Ehepartner immer noch schwierig war, ihr Kind über eine umständliche Flugroute unter einem Decknamen zu sehen. Ein Vater fragte sich, ob er jemals den Abschluss oder die Hochzeit seiner Tochter sehen würde, wenn sie älter würde.

Ein besuchsberechtigter Elternteil, der nicht zum Programm gehört, muss nun der Umsiedlung des Kindes zustimmen. Wenn sie sich weigern und das volle Sorgerecht erlangen, darf das Kind nicht in seiner neuen Identität bleiben.

7. DAS GELD WÄHLT NICHT FÜR IMMER.

WITSEC zahlt in der Regel für Zeugenunterkünfte in ihrer neuen Region, neue Möbel und ein „Gehalt“ basierend auf den Lebenshaltungskosten in einem bestimmten Gebiet. Laut Shur hing dieser Betrag von der lokalen Wirtschaft und der Größe der Familie ab. Im Durchschnitt erhalten die Mitglieder etwa 60.000 US-Dollar von der Regierung, bevor sie voraussichtlich innerhalb von sechs Monaten Arbeitsplätze bekommen und sich selbst versorgen. Auf dem Höhepunkt der Offensive der organisierten Kriminalität zahlte das Justizministerium bis zu 1 Million US-Dollar an Zeugen, die über lange Zeiträume aussagten.

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8. KRIMINELLE HABEN ES VERWENDET, UM WEITERE VERBRECHEN ZU BEGEHEN.

Die Strafverfolgungsbehörden stellen schnell klar, dass WITSEC kein Rehabilitationsprogramm ist: Wenn Berufskriminelle, die nie einen ehrlichen Lebensunterhalt verdient haben und keine beruflichen Fähigkeiten haben, ins Arbeitsleben eintreten, können ihre Gedanken – und tun es oft – illegalen Aktivitäten zuwenden, da sie wissen, dass ihr Status machen es schwieriger, irgendwelche Konsequenzen zu tragen. Shur stellte fest, dass eine Handvoll Zeugen eine neue Identität benutzten, um erhebliche Schulden anzuhäufen, und teilte den Marshals dann mit, dass sie von einem Rivalen entdeckt worden waren und Vergeltung befürchteten. Mit einem anderen neuen Namen und einer anderen Stadt konnten sie erfolgreich vor Gläubigern fliehen – und mehr Lebenshaltungskosten von WITSEC kassieren. Zu einem Zeitpunkt hatten 32 Zeugen zusammen 7,3 Millionen US-Dollar an ungesicherten Schulden angehäuft, was dazu führte, dass Beamte damit drohten, ihre Identität gegenüber den Gläubigern offenzulegen, wenn das Geld nicht zurückgezahlt würde.

9. SIE MÜSSEN NEUE Ehepartner anlügen.

Als Zeuge zu heiraten bedeutet, das zu tun, was von keinem Partner erwartet werden sollte: lügen. Die ganze Zeit. WITSEC-Mitgliedern wird gesagt, dass sie ihre frühere Identität nicht an neue Ehepartner preisgeben sollten, falls die Beziehung jemals sauer wird und das Geheimnis aus Trotz preisgegeben wird. Als der berüchtigte Gangster Henry Hill im Programm war, heiratete er 1981 Sherry Anders. Anders hatte keine Ahnung, dass Hill, der unter dem Namen „Martin Lewis“ bekannt war, mehr als seinen Anteil an Leichen gesehen hatte – und zufällig immer noch verheiratet war unter seinem richtigen Namen, was sie zu einer unwissenden Partei der Bigamie macht. (Das Paar trennte sich bald.)

10. STAATEN HABEN IHRE EIGENEN PROGRAMME.

WITSEC ist ein Bundesprogramm, das sich darauf konzentriert, große Verfahren gegen kriminelle Unternehmen mit einer begleitenden glaubwürdigen Bedrohung für das Leben eines Zeugen zu erheben. Aber für viele Augenzeugen, die Bandenmorde oder andere Kriminalität auf Straßenebene beobachtet haben, ist es unwahrscheinlich, dass die Regierung eingreifen wird. Stattdessen gibt es in mehreren Regionen Programme, die eine Umsiedlung während und in den Monaten unmittelbar nach den Prozessen anbieten. In Detroit stellt Project Safeguard Unterkunft und Verpflegung durch private Mittel zur Verfügung; Baltimore erwägt ein ähnliches Programm, wobei Beamte hoffen, dass der Kongress Gesetzesausgaben für kleinere Schutzbemühungen genehmigt.

11. AUCH GEFANGENE KÖNNEN VORTEILE HABEN.

Während WITSEC kooperierenden Zeugen Bewährungsstrafen aussprechen kann, müssen einige noch eine Haftstrafe absitzen. Um Anreize für diese Personen zu schaffen, kann WITSEC Privilegien arrangieren, die weit über die Norm für einen Insassen hinausgehen. 1996 wurde diePittsburgh Post-Gazetteenthüllte geschützte Zeugen in Haft genossen über ein anonymes Bestellsystem in einer Kantine lebende Hummer und Schweinebraten; ihnen wurden auch unbegrenzte Telefongespräche gewährt. Einige Häftlinge nutzten letztere, um kriminelle Aktivitäten zu veranstalten oder telefonischen Kreditkartenbetrug nach außen zu führen.

12. SIE KÖNNEN JEDERZEIT ABREISEN – ABER SIE SOLLTEN ZWEIMAL DENKEN.

Die US-Marshals sind stolz darauf, dass keine einzige Person verletzt oder getötet wurde, während sie im WITSEC-Programm unter ihrem Schutz stand. Leider nehmen nicht alle Zeugen die Bedrohung ihres Lebens ernst. Einige haben das Programm freiwillig verlassen oder die Regeln für die Rückkehr in Risikogebiete gebrochen. Shur erinnerte sich an den Fall von Daniel LaPolla, einem Zeugen, der beschloss, die Warnungen des Programms zu ignorieren und zu einer Beerdigung nach Hause zurückzukehren. Sein Haus war so manipuliert, dass es in die Luft sprengte, sobald er den Türknauf drehte. 'Es explodierte in seinem Gesicht', sagte Shur.

Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung von iStock.