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12 überraschende Fakten über Mel Brooks

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Mel Brooks, der am 28. Juni 1926 in Brooklyn, New York, geboren wurde, hat seit seiner Jugend die Leute auf den Kopf gestellt. Er ist ein 10.000-Trick-Pony und hat uns als Darsteller, Autor, Musiker und natürlich als Regisseur zum Lachen gebracht. Bei allem hat Brooks Humor an Orten gefunden, an denen die meisten Menschen es nicht wagen würden, danach zu suchen. Wir haben ein paar Dinge ausgegraben, die Sie vielleicht noch nicht über einen der größten komödiantischen Köpfe unserer Zeit wussten.

1. Mel Brooks hat seinen Nachnamen wegen eines berühmten Trompeters geändert.

Der Vorname von Mel Brooks ist eigentlich Melvin James Kaminsky. Als Sohn jüdischer Einwanderer wuchs er zusammen mit drei älteren Brüdern in Brooklyn, New York, auf. Im Alter von neun Jahren nahm ihn sein Onkel mit, um sein allererstes Broadway-Musical zu sehen: Cole Porters PortAlles geht. Er war fasziniert. 'Ich habe mich für immer in den Broadway verliebt', sagte Brooks. Entschlossen, es ins Showbusiness zu schaffen, begann der Youngster Schlagzeugunterricht bei einem Nachbarn zu nehmen. Von da an nahm die Karriere von Brooks richtig Fahrt auf.

Als er 14 Jahre alt wurde, verdiente Brooks bereits Geld als Schlagzeuger. Bald führten ihn seine Talente zu den Catskills, wo der Teenager für verschiedene Vereine im Borschtgürtel spielte. In den 1930er und 40er Jahren war diese Gegend auch die Heimat von Max Kaminsky – einem gefeierten Trompeter. Um Verwirrung zu vermeiden, nannte sich der Schlagzeuger Mel Brooks, eine Anspielung auf den Mädchennamen seiner Mutter, Brookman.

2. Mel Brooks' Talent, die vierte Wand zu durchbrechen, ist tief verwurzelt.

Igor zwinkert dem Publikum buchstäblich zuDer junge Frankenstein; Darth Helmet spult durch seinen eigenen Film inWeltraumbälle;die Kamera bricht eine Fensterscheibe einHohe Angst. Fast jedes Bild von Mel Brooks ist voll von solchen Gags. Die unsterbliche Liebe des Mannes für Witze der vierten Wand begann in den Catskills. Einer seiner ersten Jobs dort war Instandhaltungsarbeiten in der Butler Lodge, einem Resort in Ellenville, in dem gelegentlich gespielt wurde. Brooks bekamen (in gewisser Weise) eine große Pause, als ihre Produktion des MelodramsOnkel Harrygeriet in Schwierigkeiten.

Mitten im Lauf erkrankte ein Nebendarsteller. Brooks stimmte zu, seinen Platz einzunehmen, aber endete damit, seine erste Szene zu fluchen. Auf der Bühne sollte er Harry ein Glas Wasser anbieten. Aber als Brooks einschenkte, glitt ihm die Tasse durch die Finger und zersprang. Es herrschte eine unangenehme Stille. Nicht wissend, was er tun sollte, wanderte Brooks zum Ende der Bühne, nahm die Perücke seines Charakters ab und rief: „Ich bin 14. Das habe ich noch nie gemacht!“ Die Menge heulte vor Lachen. Von diesem Moment an, sagte Brooks, wusste er, dass er für den Rest seines Lebens ein Komiker sein würde – obwohl der Regisseur drohte, ihn umzubringen.

3. Mel Brooks diente im Zweiten Weltkrieg.

Das Jahr 1944 war ein entscheidendes Jahr für Brooks. Nach dem Abschluss der High School trat Brooks (der immer noch von Melvin Kaminsky ging) der US-Armee bei. Nach einer Ausbildung in Virginia und Oklahoma wurde er nach Europa geschickt. Als Mitglied der 1104dasEngineer Combat Group, die Brooklynite, sahen sich in der Ardennenoffensive im Einsatz. Brooks 'Einheit verbrachte jedoch die meiste Zeit außerhalb des Schlachtfelds. Stattdessen bestand für Brooks und seine Einheit ein ganz normaler Arbeitstag darin, Brücken zu bauen oder mit ihren Bajonetten nach vergrabenen Landminen zu suchen.

4. Mel Brooks' 2000 Year Old Man-Charakter wurde von einer wiederkehrenden Nachrichtensendung inspiriert.

Nach dem Krieg wurde Brooks als Autor für Sid Caesars eingestelltIhre Show der Shows(1950-1954). Er hat sich sofort mit einem Kollegen namens Carl Reiner verstanden, der ein langjähriger Freund und Partner werden sollte. Eines Nachts sah Reiner zufällig eine Nachrichtensendung mit dem TitelWir, das Volk, sprechen. Das von Dan Seymour moderierte wöchentliche Programm inszenierte die jüngsten Ereignisse mit einem Team von Schauspielern. Reiner dachte, dass diese Prämisse einen großartigen Sketch ergeben würdeIhre Show der Shows, aber Caesar legte sein Veto gegen die Idee ein. Trotzdem kam noch etwas Gutes dabei heraus.



Während einer Pause im Zimmer des Schriftstellers machte Reiner seinen besten Seymour-Eindruck, wandte sich an Brooks und sagte: 'Hier ist ein Mann, der tatsächlich vor 2000 Jahren bei der Kreuzigung von Jesus Christus gesehen wurde.' Mit einem starken jiddischen Akzent antwortete Brooks 'Oooh, Junge.' Brooks blieb im Charakter und fügte hinzu: 'Dünner Junge, trug Sandalen, lange Haare, ging mit 11 anderen Jungs herum.' So war der 2000-jährige Mann geboren.

Reiner und Brooks haben mit dieser Figur, die angeblich mit Marie Antoinette getanzt und über 42.000 Kinder gezeugt hat („Keiner kommt mich besuchen“, beklagte), mehrere beliebte Alben mit Interviews zusammengestellt. 1998 das fünfte Album des Duos,Der 2000-jährige Mann im Jahr 2000, erhielt einen Grammy.

5. ABC lehnte die von Mel Brooks abWerde klugTV-Serien, weil sie „unamerikanisch“ erschienen.

Die Erfolgsserie wurde von Mel Brooks und Buck Henry gemeinsam entwickelt und lief von 1965 bis 1970. Als Parodie des James-Bond-Franchise spielte Don Adams als Maxwell Smart die Hauptrolle, einen US-Geheimagenten, dessen Enthusiasmus nicht immer seiner Kompetenz entsprach. Bevor NBC sie aufnahm, wurde die Show ABC vorgestellt – deren Führungskräfte sie als „geschmacklos und unamerikanisch“ abschrieben. Beachten Sie jedoch, dass es seitdem eine ziemliche Anhängerschaft rund um die CIA entwickelt hat.

6.Die Produzentenwar nicht das erste Broadway-Musical von Mel Brooks.

1957 tat sich Brooks mit dem gefeierten Lyriker Joe Darion zusammen, um das Buch für zu schreibenSchienbeingasse.Eine verdrehte Geschichte über einen toten Dichter, der als Kakerlake wiederbelebt wurde, das Musical floppte und lief nur für 59 Vorstellungen – obwohl 14 Jahre später eine Animationsfilmversion herauskam. Brooks nahm 1962 einen weiteren Versuch am Great White Way, als er ein Drehbuch schriebAlle Amerikaner. Etwas erfolgreicher, erhielt es gemischte Kritiken und zwei Tony-Nominierungen. Im Vergleich,Die Produzentengewann 12 Tonys und stellte damit einen Rekord auf, der noch nicht gebrochen werden muss.

7. Alfred Hitchcock half Mel Brooks mitHohe Angst.

In den späten 1970er Jahren hatte sich Brooks als einer der besten Comedy-Regisseure in Hollywood etabliert, mit Genreparodien als Brot und Butter. Nach der Verspottung von Western inFlammende Sättel, Horrorfilme inDer junge Frankenstein, und Keaton-artiges Kino inStummfilm, wählte er den großen Alfred Hitchcock als nächstes Ziel.

Aus Respekt vor dem Master of Suspense schickte Brooks ihm im Voraus einen groben Story-Entwurf mit einer Notiz, die lautete: „Wenn dich etwas davon beleidigt, werde ich [den Film] nicht machen.“ Als Reaktion darauf lud Hitchcock Brooks in sein Büro ein, wo sich die beiden regelmäßig trafen, um das zu entwickeln, was zu den 1977er Jahren wurdeHohe Angst. „Jeden Freitag kam ich vorbei“, sagte Brooks. 'Er war der liebenswerteste, charmanteste Typ, der je gelebt hat.' Am Tag, nachdem Hitchcock den letzten Schnitt gesehen hatte, gratulierte er Brooks mit einer Kiste erlesenen Weins. „Ich habe noch drei [Flaschen] übrig“, sagte der Komiker 2013.

8. Mel Brooks hat einige angesehene Nicht-Komödien produziert.

1980 führte Anne Bancroft – Brooks‘ verstorbene Frau – Regie bei einer Dramedy namensFettsack. Ihr Mann wollte das Bild produzieren, wusste aber, dass, wenn sein Name auf den Werbematerialien auftauchte, die Leute annehmen würden, dass es sich um eine verrückte Farce handelte. Also gründete er Brooksfilms, eine Firma, die später Filme wie den von David Lynch produzierteDer Elefantenmannund David CronenbergsDie Fliege.

9. Mel Brooks schreibt viele der Originalsongs, die in seinen Filmen vorkommen.

In der Originalversion von 1968 vonDie Produzenten, bekommen wir zwei Musiknummern: „Prisoners of Love“ und „Springtime for Hitler“. Brooks hat die Melodie und den Text für beide entwickelt, obwohl er einen befreundeten Musikwissenschaftler bitten musste, diese in tatsächliche Noten umzuwandeln. Zu den anderen Songwriting-Credits des Regisseurs gehört der Titeltrack vonFlammende Sättelund „Hope for the Best, Expect the Worst“ aus seinem zweiten Film,Die zwölf Stühle.

10. FürSein oder nicht sein, Mel Brooks und Anne Bancroft arbeiteten mit einem Polnischlehrer.

Obwohl er nicht Regie führte, grüßt BrooksSein oder nicht sein(1983) als seinen Liebling aller Bilder, die er je gemacht hat. Als Remake von Ernst Lubitschs gleichnamigem Meisterwerk von 1942 spielen Brooks und Bancroft die Bronskis – ein Ehepaar, das eine Theatergruppe im von den Nazis besetzten Warschau leitet. Schon früh betreten sie die Bühne für ein polnischsprachiges Cover des Jazzhits „Sweet Georgia Brown“. Um dies zu erreichen, rekrutierten die beiden einen Sprachlehrer. „Es gibt keine größere Freude, als mit meiner Frau auf Polnisch zu singen“, erklärte Brooks einmal. In einem Interview mit SirusXM im Jahr 2013 erinnerte sich Brooks an den Film – und Bancroft. „Sie hat Spaß gemacht“, sagt er. 'Ich mochte sie so sehr, ich konnte nicht genug von ihr bekommen.'

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11. Mel Brooks' linker Handabdruck auf dem Hollywood Walk of Fame hat eine zusätzliche Ziffer.

Am 8. September 2014 festigte Brooks seinen Platz in der Filmgeschichte – buchstäblich. Während Hollywood zusah, hinterließ der Regisseur seinen Fuß und seine Handabdrücke auf einem neuen Block des Walk of Fame. In typischer Mel Brooks-Manier tat er dies mit einer elften Fingerprothese.

12. Mel Brooks ist ein EGOT.

Im Showbiz sind diejenigen, die einen Emmy, einen Grammy, einen Oscar und einen Tony gewinnen können, als 'EGOTs' bekannt. Bisher haben nur 12 Personen den Titel verdient. Brooks' Weg, der achte EGOT der Weltgeschichte zu werden, begann im Jahr 1967, als seine Arbeit mit Sid Caesar ihm einen Outstanding Writing Emmy einbrachte. Zwei Jahre später akzeptierte Brooks einen Oscar für das beste Originaldrehbuch fürDie Produzenten. Dann gewann er drei weitere Emmys auf dem Weg zu einem Grammy mit Carl Reiner für ihre oben genannten2000 Jahre alter Mann im Jahr 2000Album im Jahr 1999. Schließlich nahm Brooks persönlich ein Trio von Tonys mit nachDie ProduzentenMusical wurde veröffentlicht.

Als wäre das alles nicht genug, war er auch ein Ehrengast des Kennedy Centers und im Jahr 2010 erhielt Brooks die Presidential Medal of Freedom. Als er letzteres erhielt, hielt Präsident Barack Obama eine denkwürdige Rede, in der er feststellte: „Indem er unbequeme Wahrheiten über Rassismus, Sexismus und Antisemitismus beleuchtete, wurde er unser Narr genannt und forderte uns auf, uns so zu sehen, wie wir wirklich sind, entschlossen, dass wir lachen uns vernünftig.“