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12 Dinge, die Sie nicht über das Jefferson Memorial wussten

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Das Jefferson Memorial in Washington, D.C., wurde heute vor 73 Jahren von Präsident Franklin D. Roosevelt eingeweiht, dem 200. Geburtstag von Thomas Jefferson. Das Gebäude befindet sich neben dem Tidal Basin und ist heute eines der bekanntesten Monumente Washingtons – aber einst wollten viele Bewohner es dort überhaupt nicht. Finden Sie heraus, warum, zusammen mit anderen Fakten über das Jefferson Memorial.

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1. DIE IMMOBILIE WURDE DURCH DEN DEPUNKT ERSTELLT.

Das Land, auf dem das Denkmal steht, wurde durch Deponien geschaffen, die aus dem Potomac-Fluss ausgebaggert wurden. [PDF]

2. ES WAR EINMAL EINER DER BELIEBTESTEN STRÄNDE WASHINGTONS.

Im Tidal Basin kann man heute sicherlich nicht schwimmen, aber es war einst ein Sommer-Hotspot mit einem Sprungturm und einer Cabana. Zu dieser Zeit war es auch eine Einrichtung nur für Weiße. Der Kongress genehmigte ursprünglich die Finanzierung eines ähnlichen Schwimmbereichs für Afroamerikaner, aber nachdem sich die Debatte über den neuen Ort intensiviert hatte, wurde das Tidal Basin stattdessen für alle geschlossen.

3. EIN VORSCHLAG HÄTTE DAS DENKMAL VERSCHIEDENEN „ILLUSTRISCHEN MÄNNERN DER NATION“ gewidmet.

Wäre der Vorschlag befolgt worden, hätte das Denkmal Statuen dieser vagen berühmten Männer gezeigt. Sie wären Teil eines ganzen Komplexes gewesen, der auch Bäder, ein Theater, eine Turnhalle und andere Sportanlagen umfasst hätte. Der Kongress war offenbar nicht an dieser Idee interessiert, da das Land nach diesem Vorschlag vier Jahrzehnte lang unbebaut blieb.

4. ES WAR URSPRÜNGLICH EIN DENKMAL AN THEODORE ROOSEVELT.

Nachdem der Strand 1925 geschlossen wurde, wurde ein Wettbewerb für Architekten ausgeschrieben, um ein Denkmal für den Ort zu entwerfen, das Teddy Roosevelt ehren würde. Der Architekt John Russell Pope (der 1911 den Lincoln Memorial-Wettbewerb verloren hatte) gewann mit einem Entwurf, der „zwei viertelkreisförmige Kolonnaden, die ein großes kreisförmiges Becken flankieren, das eine zentrale Insel mit einer Anordnung einer Skulptur und eines Brunnens enthalten sollte, “, so der Nationalparkdienst. Und dieser Brunnen? Es sollte ein 200 Fuß hoher Wasserstrahl sein. Aber für das Denkmal wurde eigentlich kein Staatsgeld verwendet, so dass nichts daraus wurde.

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5. FDR HAT PERSÖNLICH EIN DENKMAL ANGEFORDERT, DAS THOMAS JEFFERSON EHRT.

1934 kontaktierte FDR persönlich die Commission of Fine Arts, um ein Denkmal für Thomas Jefferson zu schaffen, den Roosevelt bewunderte. Eine weitere mächtige Persönlichkeit, die auf das Denkmal drängt? Der New Yorker Kongressabgeordnete John J. Boylan, der sich für die Gründung der Thomas Jefferson Memorial Commission einsetzte, wurde zum Vorsitzenden ernannt und schaffte es, den Kongress dazu zu bringen, 3 Millionen Dollar für das Projekt bereitzustellen.



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6. DER STANDORT WAR ETWAS KONTROVERS.

Der Standort des Denkmals südlich des Weißen Hauses war nicht bei allen beliebt. Einige dachten, das Denkmal sei zu großartig für einen so bescheidenen Mann wie Jefferson, der das Amt des Präsidenten nicht auf der Liste der Leistungen stand, die er für seinen Grabstein diktierte. Das Aufstellen des Denkmals auf dem Tidal Basin, argumentierten andere, würde die Zerstörung einer Reihe ausgewachsener Ulmen- und Kirschbäume erfordern. Die Commission of Fine Arts war besonders dagegen und argumentierte, dass die Aussicht wie in Pierre L'Enfants ursprünglichen Plänen für die Anlage von Washington, DC offen gehalten werden sollte .

7. DER ARCHITEKT JOHN RUSSELL POPE WAR FÜR ANDERE BEKANNTE GEBÄUDE IN WASHINGTON VERANTWORTLICH.

Pope hatte den Gewinnerbeitrag für das Theodore-Roosevelt-Denkmal eingereicht, das nie passierte. Dieses Mal wurde er von der Thomas Jefferson Memorial Commission ausgewählt, die wahrscheinlich von einigen anderen hochkarätigen Washingtoner Projekten beeindruckt war, an denen er in den letzten Jahren gearbeitet hatte: das Nationalarchiv und die Constitution Hall.

8. DAS DESIGN WURDE NACH DEM TOD DES PAPST 1937 GEÄNDERT.

Die Kollegen von Pope, Otto R. Eggers und David P. Higgins, überarbeiteten die ursprünglichen Pläne von Pope, die eine Umwandlung des Tidal Basin in eine Reihe von reflektierenden Pools und Terrassen vorsahen. Der FDR genehmigte das neue Design, das entschieden bescheidener war.

9. DER BAUBEGINN INSPIRIERT „DIE KIRSCHBAUM-REBELLION“.

Als die Bauarbeiten am 17. November 1938 begannen, marschierten 50 Frauen zum Weißen Haus, um gegen die Schäden zu protestieren, die die berühmten Kirschbäume auf dem Gelände treffen würden, ein Geschenk des Bürgermeisters von Tokio im Jahr 1912. Am nächsten Tag einige von ihnen sich auf der Baustelle an einen Baum gekettet, ein Vorfall, der als 'The Cherry Tree Rebellion' bezeichnet wird. Franklin D. Roosevelt selbst war gezwungen, sich einzumischen, und nannte die ganze Kirschbaum-Kontroverse einen von der Presse getrommelten 'Flummlärm'. Nur 88 Bäume würden entfernt, sagte er, und Hunderte weitere würden hinzugefügt.

10. JEFFERSONS STATUE HAT DIE EBENE EINES ANDEREN GRÜNDUNGSVATERS IM AUGEN.

Viele glauben, dass Jefferson über das Weiße Haus wachen soll, aber in Wirklichkeit schaut er östlich davon zum US-Finanzministerium. Davor steht eine Statue von Alexander Hamilton, dem ersten Finanzminister und einem der größten Rivalen von Jefferson. Hamilton schaut auch in Jeffersons Richtung, aber das ist nur Glück – seine Bronze wurde 1923 installiert, als sie noch darüber nachdachten, Teddy Roosevelt anstelle von Thomas Jefferson zu ehren. Aber die Blickrichtung von Jefferson ist laut National Park Service Ranger Michael Kelly sicherlich kein Zufall:

„George Washington hasste die Idee von Fraktionen und politischen Parteien und wollte, dass sich jeder als nichts anderes als Amerikaner anerkennt. Jefferson und Hamilton sind diejenigen, die beginnen, die Regierung auseinander zu reißen und sogar das Land in Parteien zu zerreißen ... Zwischen [den Jefferson- und Hamilton-Statuen] steht das Denkmal für Präsident Washington, der versuchte, ihre Differenzen zu überbrücken, der versuchte, sie zu einem gemeinsamen Zweck zu vereinen, aber gescheitert. Es ist kein Geheimnis, aber niemand verbindet es wirklich.“

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11.DIE BRONZESTATUE IM INNEREN IST 19 FUSS HOCH UND WIEGT 10.000 PFUND.

Als die Statue 1943 eingeweiht wurde, bestand Jeffersons Abbild aufgrund der Kriegsbeschränkungen für Metall aus Gips. Die permanente Bronze wurde vier Jahre später installiert.

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12. EINES DER AN DER WÄNDE EINGESCHRIEBENEN ZITATE GEHÖRT NICHT TATSÄCHLICH JEFFERSON.

Vier Zitate von Jefferson sind an den Wänden im Inneren des Denkmals eingeritzt ... nur hat Jefferson nie eines davon gesagt. Das Zitat an der Südwestwand stammt aus der Unabhängigkeitserklärung:

„Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich, dass alle Menschen gleich geschaffen sind, dass sie von ihrem Schöpfer mit bestimmten unveräußerlichen Rechten ausgestattet sind, darunter Leben, Freiheit und das Streben nach Glück, dass Regierungen zur Sicherung dieser Rechte sind“ unter Männern eingesetzt. Wir... veröffentlichen und erklären feierlich, dass diese Kolonien freie und unabhängige Staaten sind und sein sollten... und zur Unterstützung dieser Erklärung, im festen Vertrauen auf den Schutz der göttlichen Vorsehung, verpflichten wir uns gegenseitig zu unseren Leben, unser Vermögen und unsere heilige Ehre.'

Der erste Teil, „Wir halten diese Wahrheiten“, war Jefferson, obwohl die Worte aus Platzgründen geändert wurden – Designer sagten der Jefferson Memorial Commission, dass sie in der Anzahl der Buchstaben pro Zitat beschränkt seien. Aber der Teil der Erklärung von „feierlich veröffentlichen“ bis „göttliche Vorsehung“ wurde überhaupt nicht von Jefferson geschrieben. Laut der Historikerin Pauline Maier wurde der größte Teil dieser Passage von Richard Henry Lee oder von einem Ausschuss verschiedener Kongressabgeordneter verfasst.