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13 Fakten über die Höhlenmalereien von Chauvet

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Die 1994 zufällig entdeckten Höhlenmalereien an den Wänden der Chauvet-Höhle in Frankreich gehören zu den ältesten und schönsten figurativen Kunstwerken der Menschheitsgeschichte. Vor etwa 36.000 Jahren zeichneten die alten Künstler lebensechte Tiere, die durch die Kammern der Höhle zu galoppieren, zu kriechen und zu toben scheinen. In einem atemberaubenden Triptychon tummeln sich 50 Zeichnungen von Pferden, Löwen und Rentieren über eine 12 Meter lange Kalksteinwand. Die Höhlenmalereien beeindruckten sogar den Filmemacher Werner Herzog genug, um einen Dokumentarfilm zu drehen (verfügbar auf Netflix). Hier sind ein paar weitere Fakten über die Chauvet-Höhlenmalereien.

1. Die Höhlenmalereien von Chauvet wurden von drei lokalen Entdeckern entdeckt.

Es war der 18. Dezember 1994. Die französischen Höhlenforscher Jean-Marie Chauvet, Éliette Brunel Deschamps und Christian Hillaire hatten den Tag damit verbracht, die Höhlen von Pont d’Arc in der südfranzösischen Region Ardèche zu erkunden. Sie stießen auf eine Reihe heruntergefallener Steine ​​und bemerkten ein sanftes Windhauchen unter dem Steinhaufen. Sie hebelten die Steine ​​beiseite, fanden eine Öffnung und ließen sich in eine große Kammer mit einer hohen Decke fallen, die in andere Kammern abzuzweigen schien. Ihre Scheinwerfer beleuchteten mehrere Handabdrücke und ein ockerrotes Gemälde eines Mammuts an der Wand einer Kammer. In diesem Moment wussten sie, dass sie auf eine bedeutende archäologische Entdeckung gestoßen waren.

2. Die Chauvet-Höhle wurde von einem unterirdischen Fluss gebildet.

Ein Detail der maßstabsgetreuen Reproduktion von Fresken, die in der Höhle von Pont-D'Arc, auch bekannt als Chauvet-Höhle, am 8. April 2015 in Vallon Pont D'Arc gefunden wurden. Die Fresken wurden vom französischen Grafiker und Forscher Gilles Tosello reproduziert, um die Chauvet-Höhle in der südfranzösischen Region Ardèche nachzubilden. Jeff Pachoud, AFP/Getty Images

Unterirdische Flüsse, die durch die Kalksteinhügel der Gegend fließen, haben zusammen mit Hunderten anderer Schluchten und Höhlen in der Ardèche die Chauvet-Höhle geschaffen. Die Chauvet-Höhle ist etwa 1300 Fuß (ungefähr eine Viertelmeile) lang mit 14 Kammern, die vom größten Raum abzweigen, der Kammer der Bärenhöhlen – der ersten, die von Chauvet, Brunel Deschamps und Hillaire entdeckt wurde. Diese Kammer, die dem Eingang am nächsten liegt, weist keine Höhlenmalereien auf; Überschwemmungen sollen alle Kunstwerke weggespült haben. Die am meisten dekorierten Vorräume sind am weitesten vom Eingang entfernt und umfassen die Hillaire-Kammer, die Red Panels-Galerie, die Schädelkammer, die Megaloceros-Galerie und die Endkammer.

3. Die Chauvet-Höhlenmaler waren Aurignacianer.

Aurignacians, die ersten anatomisch modernen Menschen in Europa, lebten während des Jungpaläolithikums oder der Altsteinzeit vor 46.000 bis 26.000 Jahren. (Aurignacianbezieht sich auch auf diese Zeit.) Die aurignacische Kultur ist gekennzeichnet durch die ersten figurativen Zeichnungen und Schnitzereien, die Erfindung eines abblätternden Steinwerkzeugs, das zum Gravieren verwendet wird, Knochen- und Geweihwerkzeuge, Schmuck und die ältesten bekannten Musikinstrumente.

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Neben den Höhlenmalereien von Chauvet wurden in anderen Teilen Europas aurignacianische Tier- und Menschenfiguren gefunden. In der Höhle Hohle Fels im Südwesten Deutschlands entdeckten Archäologen die älteste bekannte Venusstatuette aus der Zeit vor 40.000 bis 35.000 Jahren und einige der ältesten bekannten Knochenflöten aus der gleichen Zeit. In Südostasien trägt eine Höhle auf Borneo die älteste bekannte figurative Malerei, die vor mindestens 40.000 Jahren entstanden ist.



4. Uralte Menschen besuchten die Chauvet-Höhle während zweier Jahrtausende.

Bild vom 12. Oktober 2012 in Vallon-Pont-d'Arc des Faksimile der Chauvet-Höhle. Jeff Pachoud, AFP/Getty Images

Laut dem Paläontologen Michel-Alain Garcia inChauvet-Höhle: Die Kunst der frühesten Zeiten, Radiokarbon-Datierung organischer Materialien in der Chauvet-Höhle deuten darauf hin, dass die Menschen die Höhle zu zwei verschiedenen Zeiträumen benutzten. In der ersten, vor etwa 36.500 Jahren, während des Aurignacian, zeichneten Künstler den Großteil der Chauvet-Höhlenmalereien. Sie brachten Holz in die Höhle und verbrannten es, um Licht und Holzkohle zum Zeichnen zu erzeugen. Dann verließen die Aurignacier aus einem unbekannten Grund die Höhle für etwa fünf- oder sechstausend Jahre und sie wurde von Höhlenbären übernommen. Im zweiten Fall der menschlichen Nutzung, vor etwa 31.000 bis 30.000 Jahren, in der Gravettienzeit, hinterließen die Menschen Fußabdrücke, Brandspuren von Fackeln und Holzkohle, aber keine Kunstwerke.

5. Vierzehn Tierarten sind in den Höhlenmalereien von Chauvet vertreten.

Die häufigsten Tiere in den Höhlenmalereien von Chauvet sind Höhlenlöwen, Mammuts und Wollnashörner; alle koexistierten mit den Aurignacians in Europa, sind aber jetzt ausgestorben. Zusammen mit Darstellungen von Höhlenbären machen die vier Arten 65 Prozent der Arten in den Gemälden aus. Die anderen sind Bisons, Pferde, Rentiere, Rothirsche, Steinböcke, Auerochsen (ein ausgestorbener wilder Vorfahre von domestizierten Rindern), der ausgestorbene Megaloceros-Hirsch (auch irischer Elch oder Riesenhirsch genannt), Moschusochse, Panther und eine Eule. Die Gemälde zeichnen sich dadurch aus, dass sie nicht nur figurative Darstellungen der Tiere darstellen, sondern auch tatsächliche Szenen, die das wahre Verhalten der Tiere zeigen – wie zwei Wollnashörner, die an Hörnern stoßen, und ein Löwenrudel, der eine Gruppe von Bisons verfolgt.

6. Nicht-tierische Themen tauchen auch in Chauvet-Höhlenmalereien auf.

Eine Ansicht vom 13. Juni 2014 zeigt Gemälde an den Felswänden der Chauvet-Höhle in Vallon Pont d'Arc. Jeff Pachoud, AFP/Getty Images

In den mittleren Kammern der Chauvet-Höhle sind mehrere Wände und überhängende Felsen mit roten Punkten aus menschlichen Handflächen und Schablonen menschlicher Hände verziert. In den hintersten Galerien der Höhle sind fünf dreieckige Darstellungen des Schambereichs einer Frau an die Wände geritzt, und ein Bild des Unterkörpers einer Frau, das im Profil den paläolithischen Venusfiguren ähnelt, ist auf einen stalaktitenartigen Felsenanhänger gezeichnet. Anthropologen sind sich nicht sicher, was sie symbolisieren sollen.

7. In der Chauvet-Höhle wurden die Fußabdrücke eines prähistorischen Kindes entdeckt.

Im weichen Lehmboden der Galerie der Kreuzschraffur der Höhle wurde eine einzige Spur von Fußabdrücken von 230 Fuß Länge gefunden. Die Forscher analysierten moderne europäische Füße, von denen geschätzt wurde, dass sie denen der europäischen frühen modernen Menschen ungefähr entsprechen, und stellten fest, dass die Spur wahrscheinlich von einem kleinen Jungen mit einer Größe von 4,5 Fuß gemacht wurde. Wissenschaftler konnten die Drucke anhand der Spuren einer brennenden Fackel auf dem Dach der Galerie datieren. „Das Kind wischte regelmäßig seine Fackel an [dem Gewölbe] über seinem Weg. Diese auf vor 26.000 Jahren datierten Holzkohlemarkierungen scheinen absichtlich entgegen der Richtung des Fortschritts platziert worden zu sein, als ob sie den Rückweg markieren wollten“, schreibt Garcia. Zwei Stück Holzkohle wurden aus dem Substrat gewonnen und auf einen Zeitraum zwischen 31.430 und 25.440 Jahren datiert.

8. Das Kind könnte einen Hund gehabt haben.

Die Fußabdrücke des heranwachsenden Jungen sind denen eines großen Caniden ähnlich – möglicherweise eines Wolfes. Als Garcia genauer hinsah, stellte er fest, dass die Länge der Mittelzehe kürzer war als die eines Wolfes, ein Merkmal, das eher für einen domestizierten Hund typisch ist. Aber in den 1990er Jahren, als Garcia den Fund machte, datiert der älteste unbestrittene fossile Beweis eines domestizierten Hundes nur 14.200 Jahre vor der Gegenwart.

Eine Studie aus dem Jahr 2017, die auf früheren Forschungen aufbaute, verglich jedoch die Genome von drei neolithischen Hunden mit denen von mehr als 5000 Hunden, einschließlich moderner Wölfe und Hunde. Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass sich Hunde und Wölfe vor 41.500 bis 36.900 Jahren genetisch gespalten haben und eine zweite Divergenz zwischen östlichen und westlichen Hunden vor 23.900 und 17.500 Jahren auftrat. Damit liegt das Fenster der Domestikation zwischen 40.000 und 20.000 Jahren – zur gleichen Zeit, als das aurignacianische Kind und sein sehr guter Junge durch die Chauvet-Höhle gingen.

9. Die Höhle von Chauvet bot Bären Unterschlupf.

Eine Ansicht vom 13. Juni 2014 zeigt Gemälde an den Felswänden der Chauvet-Höhle in Vallon Pont d'Arc. Jeff Pachoud, AFP/Getty Images

Größer als moderne Grizzlys verbrachten Höhlenbären Tausende von Jahren in der Chauvet-Höhle, bevor die Menschen begannen, darin zu malen. Sie hinterließen Krallenkratzer an den Wänden und Dutzende von Spuren und Fußabdrücken im Boden. In der Kammer der Bärenhöhlen haben Forscher mehr als 300 Höhlen (Schlafplätze, die Bären in den Höhlenboden eingearbeitet haben) und Dutzende von Bärenspuren und Pfotenabdrücken gefunden, die entstanden sind, nachdem die Menschen die Höhle nicht mehr besucht haben. Etwa 2500 Höhlenbärenknochen und 170 Schädel waren in den Hauptkammern der Höhle verstreut. Als Wissenschaftler die Höhle Mitte der 1990er Jahre zum ersten Mal untersuchten, fanden sie einen Höhlenbärenschädel, der sorgfältig auf einem großen Stein in der Mitte einer tiefen Kammer platziert wurde, wie es nur Menschen möglich waren.

10. Die Höhle bot auch vielen Wölfen Unterschlupf.

Der Boden der Brunel-Kammer, direkt südlich der Kammer der Bärenhöhlen, zeigte mehrere Wolfsabdrücke, die darauf hindeuteten, dass eine große Anzahl von „Fissipeds“ (Fußfüßer) den Boden zertrampelt hatte. Die Wolfsabdrücke wurden mit Bärenabdrücken überlagert, was darauf hindeutet, dass die Bären nach den Wölfen kamen.

Nicht nur große Fleischfresser bevölkerten die Höhle – der Vielfalt der Knochen nach zu urteilen, war sie praktisch ein prähistorischer Zoo. Neben den Knochen von Wölfen, Steinböcken und Bären berichtete der Prähistoriker Jean Clottes von Füchsen, Mardern (einer Art Wiesel), Rehen, Pferden, Vögeln, Nagetieren, Fledermäusen und Reptilien. Und ja, er fand auch versteinerten Wolfskot, was darauf hindeutet, dass die Wölfe wahrscheinlich auf der Suche nach Aas in die Höhle gegangen sind.

11. Niemand weiß, warum die Gemälde der Chauvet-Höhle geschaffen wurden.

Ein Detail der maßstabsgetreuen Reproduktion von Fresken, die in der Höhle von Pont-D'Arc, auch bekannt als Chauvet-Höhle, am 8. April 2015 in Vallon Pont D'Arc gefunden wurden. Die Fresken wurden vom französischen Grafiker und Forscher Gilles Tosello reproduziert, um die Chauvet-Höhle in der südfranzösischen Region Ardèche nachzubilden. Jeff Pachoud, AFP/Getty Images

Der Zweck hinter den Chauvet-Höhlenmalereien ist ein Rätsel, aber einige Merkmale des Kunstwerks können Hinweise geben. Forscher haben festgestellt, dass die abgebildeten Hauptarten – Höhlenbär, Löwe, Mammut und Nashorn – keine Beutetierarten waren, die Aurignacians zur Nahrungssuche verfolgten, was möglicherweise darauf hindeutet, dass die Gemälde nicht dazu gedacht waren, eine reiche Jagd zu gewährleisten.

Eine Studie aus dem Jahr 2016 deutete darauf hin, dass die Künstler der Chauvet-Höhle möglicherweise zeitgenössische Ereignisse aufgezeichnet haben. Jean-Michel Geneste und Kollegen schlugen vor, dass ein sprühartiges Design in der Megaloceros-Galerie eine getreue Darstellung eines Vulkanausbruchs war, der vor 40.000 bis 30.000 Jahren in der nahe gelegenen Region Bas-Vivaris stattfand. Wenn das stimmt, rühmt sich die Chauvet-Höhle mit dem ältesten bekannten Gemälde vulkanischer Aktivität, das den vorherigen Rekordhalter – ein 9000 Jahre altes Wandgemälde in der Zentraltürkei – um 28.000 Jahre raucht.

12. Als Werner Herzog die Chauvet-Höhle betrat, war er überwältigt.

Filmemacher Werner Herzog begleitete Forscher in die Tiefen des Höhlensystems, um seinen Dokumentarfilm 2010 zu drehenHöhle der vergessenen Träume(verfügbar zum Streamen auf Netflix). Herzogs Großvater war Archäologe und Herzog selbst verdiente sich einst als Balljunge auf einem Tennisplatz Geld, um sich ein Buch über Höhlenkunst zu kaufen. 'Obwohl ich in gewisser Weise wusste, was mich erwartete, weil ich Fotos gesehen hatte, war ich in völliger und überwältigender Ehrfurcht', sagte Herzog gegenüber The A.V. Club im Jahr 2011. „Die mysteriösen Ursprünge – wir wissen nicht, warum sie hergestellt wurden und warum in völliger Dunkelheit und nicht neben dem Eingang.“

13. Sie können eine maßstabsgetreue Nachbildung der Chauvet-Höhlenmalereien besichtigen.

Die weltberühmten Höhlenmalereien aus der Altsteinzeit in Lascaux, nicht weit von Pont d'Arc, wurden durch die Ausdünstungen Tausender Besucher beschädigt, nachdem die Höhle 1948 der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wurde schützen Sie die fragilen Gemälde und schließen Sie sie für die Öffentlichkeit; jetzt haben nur Gelehrte in kurzen Zeitfenstern Zutritt. Das bedeutet jedoch nicht, dass Sie keine Simulation des Kunstwerks aus der Nähe sehen können. Im Jahr 2015 wurde eine maßstabsgetreue Nachbildung der Chauvet-Höhlenmalereien, die Caverne du Pont d’Arc genannt, in der Nähe der eigentlichen Höhle eröffnet. Ingenieure und Künstler haben nicht nur die schillernden Gemälde, sondern auch die Temperatur, Feuchtigkeit, Dunkelheit und den unkonventionellen Geruch des Originals originalgetreu nachgebildet.