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13 Fakten über Opossums

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Opossums, die die etwa 100 Arten in der Reihenfolge umfassenDidelphimorphie, sind einige der am meisten missverstandenen Tiere in Amerika. Sie werden oft als dämliche, schmutzige Kreaturen angesehen, deren beeindruckendster Trick darin besteht, sich wie ein Straßenkiller zu verhalten. Die Wahrheit ist genau das Gegenteil: Opossums sind intelligenter, sauberer und nützlicher für den Menschen als viele ihrer Waldnachbarn. Lesen Sie weiter für weitere Opossum-Fakten.

1. OPOSUMS UND OPOSSUMS SIND NICHT DAS GLEICHE TIER.

In Nordamerika beschreiben Opossum und Opossum dasselbe, aber in Australien das WortOpossumbezieht sich auf ein ganz anderes Tier. Zu den bekanntesten ihrer jeweiligen Arten gehören das Virginia-Opossum und das Brushtail-Opossum. Beide sind kleine bis mittelgroße, allesfressende Beuteltiere, aber die Ähnlichkeiten enden dort. Das Opossum sieht aus wie eine süße Kreuzung zwischen einem Eichhörnchen und einem Chinchilla und gehört zu einer anderen Ordnung als das nordamerikanische Säugetier, das (die meisten) seinen Namen teilt. Trotz der Verwechslungsgefahr wird Opossum in diesem Teil der Welt als verkürzte Version von Opossum akzeptiert (und wenn Sie das Wort sehen seeOpossumin dieser Liste können Sie davon ausgehen, dass es sich um das Tier aus Amerika handelt).

2. SIE SIND DIE EINZIGEN BEUTEL, DIE NORDEN VON MEXIKO GEFUNDEN WERDEN.

Beuteltiere – Säugetiere, die ihre Jungen in Beuteln tragen und säugen – gibt es in weiten Teilen der Welt nicht, und in Kanada und den Vereinigten Staaten sind Opossums die einzigen Vertreter der Gruppe. Wie andere Beuteltiere bringen Mutter-Opossums winzige, unterentwickelte Nachkommen (Joeys genannt) zur Welt, die sofort in einen Beutel kriechen, in dem sie in den ersten Lebensmonaten leben und säugen. Erst wenn sie groß und stark genug geworden sind, wagen sie sich hinaus und wechseln zwischen dem Rücken ihrer Mutter und der Wärme des Beutels, bis sie erwachsen werden.

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3. SIE KÖNNEN NICHT AUSWÄHLEN, WENN SIE TOT SPIELEN.

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Das vielleicht berühmteste Merkmal des Opossums ist seine Tendenz, sich vor Raubtieren tot zu stellen. Wenn das Tier im Angesicht einer Gefahr starke Angst verspürt, greift es sich und lässt sich zu Boden fallen, wo es stundenlang verharren kann, ausdruckslos nach vorne starrt und die Zunge herausstreckt. Es ist ein beeindruckender Abwehrmechanismus, aber seine Wirksamkeit kann nicht den schauspielerischen Fähigkeiten des Opossums zugeschrieben werden. Opossums haben keine Kontrolle darüber, wann sie sich tot stellen oder wie lange sie es tun: Der komatöse Zustand ist eine unwillkürliche Reaktion, die durch Stress ausgelöst wird.

4. EIN OFFENSIVER GERUCH VERKAUFT DIE LEISTUNG.

Ein Bild von einem toten Opossum wird dem nicht wirklich gerecht. Um die volle Erfahrung zu machen, müssen Sie neben ihm stehen, um den fauligen Geruch zu riechen, den er ausstrahlt, wenn er vorgibt, eine Leiche zu sein. Die stinkende Substanz, die es aus seinem Anus absondert, ist nur ein weiterer Grund für Füchse und Rotluchse, ihr Abendessen woanders zu suchen.



5. Sie verlangsamen die Ausbreitung der Borreliose.

Auch wenn Opossums nicht die süßesten Kreaturen im Wald sind, sollten sie eine willkommene Bereicherung für Ihren Garten sein. Im Gegensatz zu anderen Säugetieren, die Zecken tragen und daher die Lyme-Borreliose verbreiten, verschlingen Opossums 90 Prozent der Zecken, die sich an ihnen festsetzen. Nach Angaben der National Wildlife Federation verbraucht ein einziges Opossum 5000 der Parasiten pro Zeckensaison. Das heißt, je mehr Opossums sich in Ihrer Nähe befinden, desto weniger Zecken werden Ihnen begegnen.

6. IHRE ERINNERUNGEN SIND ÜBERRASCHEND SCHARF.

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Opossums haben beeindruckende Erinnerungen – zumindest was das Essen angeht. Forscher fanden heraus, dass Opossums sich besser daran erinnern können, welche Landebahn zu einem leckeren Leckerbissen geführt hat als Ratten, Katzen, Hunde und Schweine. Sie können sich auch bis zu einem Jahr nach dem Ausprobieren an den Geruch von giftigen Substanzen erinnern.

7. SIE SIND immun gegen die meisten Schlangengifte.

Während die meisten Tiere eine Schlange betrachten und Gefahr sehen, sieht ein Opossum seine nächste Mahlzeit. Die Tiere sind immun gegen das Gift fast aller Schlangenarten, die in ihrem Heimatgebiet vorkommen, mit Ausnahme der Korallenschlange. Opossums nutzen diese Anpassung, indem sie regelmäßig Schlangen fressen.

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Forscher versuchen seit Jahrzehnten, die Gegenkräfte von Opossums zu ernten. Vor einigen Jahren machte ein Team von Wissenschaftlern an dieser Front Fortschritte, als sie ein in Opossums gefundenes Peptid nachbauten und herausfanden, dass Mäuse, denen das Peptid und Klapperschlangengift verabreicht wurde, erfolgreich vor den schädlichen Auswirkungen des Gifts geschützt wurden.

8. SIE ERHALTEN FAST NIE Tollwut.

Obwohl Opossums nicht völlig immun gegen Tollwut sind (einige Fälle wurden dokumentiert), ist es äußerst unwahrscheinlich, ein Exemplar mit der Krankheit zu finden. Beuteltiere wie Opossums haben eine niedrigere Körpertemperatur als die in Nordamerika dominierenden Plazenta-Säugetiere – mit anderen Worten, ihr Körper bietet keine geeignete Umgebung für das Virus.

9. IHR SCHWANZ FUNKTIONIERT ALS FÜNFTES ANHANG.

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Opossums gehören zu den wenigen Tieren mit Greifschwänzen. Diese Anhängsel werden manchmal als zusätzlicher Arm verwendet: Sie können Gras und Blätter zum Nestbau tragen oder an den Seiten von Bäumen greifen, um beim Klettern zusätzliche Stabilität zu bieten. Baby-Opossums können sogar ihre Schwänze verwenden, um kopfüber an Ästen zu hängen, wie sie oft in Cartoons dargestellt werden. Aber es ist ein Mythos, dass Opossums so schlafen: Ihre Schwänze sind nur stark genug, um sie für kurze Zeit zu halten.

10. SIE SIND STÄNDIG SELBST PFLEGEN.

Dank ihrer ganzen Routine, die wie eine Leiche wirkt und riecht, sind Opossums nicht als die hygienischsten Tiere der Natur bekannt. Aber sie nehmen Sauberkeit ernst: Das Washington Department of Fish and Wildlife schreibt, dass Opossums wie Hauskatzen ihre Zunge und Pfoten benutzen, um sich häufig und gründlich zu putzen. Opossums haben größtenteils keine Schweißdrüsen, und dieses Verhalten soll ihnen helfen, sich abzukühlen. Es hat auch den zusätzlichen Effekt, dass sie geruchlos werden (wenn sie kein stinkendes Raubtierabwehrmittel absondern).

11. IHRE AUGEN SIND NICHT GANZ SCHWARZ.

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Eines der bekanntesten Merkmale des Opossums sind seine undurchsichtigen Augen. Opossum-Augen haben Weiß und Iris, aber weil ihre Pupillen so groß sind, erscheinen ihre Augen aus der Ferne komplett schwarz. Die übertriebene Pupillenerweiterung soll den nachtaktiven Tieren helfen, nach Sonnenuntergang zu sehen.

12. SIE SIND SOZIALE KREATUREN.

Lange wurde angenommen, dass Opossums gerne für sich behalten, aber eine in der Zeitschrift veröffentlichte StudieBiologiebriefedeutet an, dass sie eine soziale Seite haben. Forscher der Federal University of Pernambuco in Recife, Brasilien, beobachteten einige Opossums in Gefangenschaft, die sich Höhlen teilen, auch wenn sie keine Partner waren. In einem Fall lebten 13 Weißohr-Opossums verschiedener Altersgruppen im selben Raum zusammen. Die Wissenschaftler vermuten, dass in der Wildnis lebende männliche und weibliche Opossums sogar gemeinsam Nester bauen können, um die Fortpflanzungshormone des Weibchens auszulösen.

13. IHRE REPRODUKTIONSSYSTEME SIND KOMPLIZIERT.

Die Art und Weise, wie es gebiert und seine Jungen aufzieht, ist nicht das einzige, was am Fortpflanzungsleben des Opossums interessant ist. Weibchen haben zwei Vaginaltrakte und zwei Uteri, und Männchen wiederum haben einen gegabelten oder gegabelten Penis. Dies ist ziemlich typisch für Beuteltiere, aber als europäische Kolonisatoren vor Jahrhunderten zum ersten Mal in Nordamerika landeten, wussten sie nicht, was sie mit den verwirrenden Genitalien anfangen sollten. Eine Erklärung, die sie fanden, war, dass männliche Opossums Weibchen durch die Nase imprägnierten.