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13 Fakten über Sir Walter Raleigh

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In der elisabethanischen Ära war Sir Walter Raleigh ein wahrer Renaissance-Mann – Schriftsteller, Dichter, Entdecker, Soldat und Höfling –, der ein abenteuerliches Leben führte und diesen Monat vor 400 Jahren einen brutalen Tod erlitt. Lesen Sie weiter, um mehr über Raleigh zu erfahren und wie an sein Leben auf verschiedene Weise gedacht wird.

1. ER BEGANN ALS TEENAGER SOLDAT.

Walter Raleigh wurde 1554 in Devon, England, in eine privilegierte Landbesitzerfamilie geboren (obwohl einige seine Geburt auf 1552 datieren). Er wurde Soldat, bevor er noch Teenager war, und kämpfte mit den protestantischen französischen Hugenotten während der religiösen Bürgerkriege, die in Frankreich in den letzten Jahrzehnten des 16. Jahrhunderts stattfanden. Nach dem Studium am Oriel College der Oxford University weckte Raleigh erstmals das Interesse von Königin Elizabeth I., als er mutig (und frech) in ihrer Armee in Irland diente.

2. ER WAR EIN LIEBLING DER KÖNIGIN.

Der große und gutaussehende Raleigh wurde schnell zu einem Liebling am Hof ​​der Königin. Sie belohnte ihn auf verschiedene Weise – sie brachte ihn 1585 zum Ritter und verlieh ihm Landbesitz, Handelsrechte und den Titel eines Kapitäns der Königingarde. Die Legende besagt, dass Raleigh einst seinen Umhang ausgezogen und über eine Pfütze gelegt hat, damit die Königin hinübertreten konnte. In einem Bericht von 1662 über dieses Ereignis heißt es bekanntlich, dass 'die Königin sanft trat und ihn danach mit vielen Anzügen belohnte, für seine so freie und saisonale Anbietung eines so schönen Fußtuchs'.

3. RALEIGH heimlich verheiratet.

Als die Königin herausfand, dass Raleigh eine ihrer Hofdamen, Elizabeth „Bess“ Throckmorton, ohne königliche Erlaubnis (was eine übliche Bedingung war) heimlich umworben und geheiratet hatte, wurde er verbannt und mit seiner Braut in den Tower of London geworfen im Juli 1592. Die Königin erlaubte Raleigh, den Turm zu verlassen, um Beute von einem erbeuteten portugiesischen Schiff zu bergen, was Raleigh wieder in die Gunst der Königin brachte. Im Oktober desselben Jahres wurde das Paar offiziell aus dem Tower befreit.

4. SEINE KOLONIE STEHT AN DER WURZEL EINES 400 JAHRE ALTEN MYSTERIUMS.

Mit einer Charta der Königin unterstützte Raleigh den ersten Versuch, eine dauerhafte englische Siedlung in der Neuen Welt zu gründen. Eine Erkundungsexpedition im Jahr 1584 fand heraus, dass Roanoke Island, ein Teil der Barriereinseln der Outer Banks von North Carolina, ein geeigneter Ort für eine Kolonie sein würde. Sie nannten das Land Virginia, nach Elizabeth, Englands „Jungfrauenkönigin“. Im folgenden Jahr wurden auf Roanoke eine kleine Siedlung und ein Fort errichtet, aber die Kolonisten gerieten mit Indianerstämmen in Konflikt und wurden immer verzweifelter, als sie auf weitere Lieferungen aus England warteten.

1587 schickte Raleigh – der Roanoke nie wirklich besuchte – ein Kontingent von 118 Männern, Frauen und Kindern, um die frühere Gruppe von Kolonisten (von denen die meisten nach England zurückgesegelt waren) zu ersetzen. Sie wählten John White, einen Freund von Raleigh, zu ihrem Gouverneur. White kehrte bald nach England zurück, um um mehr Unterstützung und Vorräte zu bitten, aber seine Rückkehr nach Roanoke verzögerte sich aufgrund des Ausbruchs des Krieges mit Spanien. Als White 1590 endlich nach Roanoke zurückkehrte, war die Kolonie verschwunden. Der einzige Hinweis war das Wort „Croatoan“, das in einen Pfosten geritzt war, ein möglicher Hinweis auf den kroatischen Stamm weiter südlich, aber die Suche in der Gegend ergab nichts. Obwohl viele Historiker versucht haben herauszufinden, was mit der sogenannten „verlorenen Kolonie“ passiert ist, wurden nie endgültige Beweise gefunden.

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5. ER SUCHE NACH EINER VERLORENEN STADT AUS GOLD. (ER HAT ES NICHT FINDEN.)

Die Erforschung im 16. Jahrhundert führte zu einer Legende, dass die Neue Welt eine Stadt des Reichtums besaß, die als El Dorado bekannt ist. Mehrere erfolglose Suche nach dieser Stadt hatte in ganz Südamerika stattgefunden, als Sir Walter Raleigh Wind von der Legende bekam und an der Aktion teilnehmen wollte. Überzeugt, dass El Dorado irgendwo in Guayana (dem heutigen Venezuela) existierte, setzte Raleigh 1595 die Segel, um es zu finden. Raleigh und seine Männer erforschten und plünderten die Region, gaben aber schließlich auf und kehrten mit wenig vorzuweisen nach England für ihre Suche nach Gold zurück.



Dies hielt Raleigh nicht davon ab, in einem Buch mit dem Titel über die verlorene Stadt zu spekulierenDie Entdeckung von Guyana, die auch als anschauliche Darstellung des Landes diente. „Auf beiden Seiten dieses Flusses passierten wir das schönste Land, das meine Augen je gesehen haben“, schrieb Raleigh über das Flusstal, „und obwohl wir bisher nur Wälder, Stacheln, Büsche und Dornen gesehen hatten, sind wir hier erblickte Ebenen von 20 Meilen Länge, das Gras kurz und grün, und an verschiedenen Stellen Baumhaine für sich, als wären sie durch all die Kunst und Arbeit der Welt so geschaffen worden.“

6. RALEIGH HILFE, TABAK ZU POPULÄREN (UND DIE BEATLES WÜRDEN IHN DAFÜR VERFLUCHEN).

Obwohl Historiker sagen, dass Tabak vor Raleighs Zeit in Europa gesehen wurde, wird dem Entdecker oft zugeschrieben, ihn in England populär gemacht zu haben, nachdem zurückkehrende Kolonisten aus Roanoke Proben der Ernte an den Hof der Königin gebracht hatten. Raleigh könnte sogar Queen Elizabeth davon überzeugt haben, es zu rauchen. Um die Wende des 17. Jahrhunderts begann ein stetiger transatlantischer Handel mit diesem sogenannten „braunen Gold“.

Chancen auf eine perfekte Halterung

Viel später verspottete der Musiker John Lennon Raleighs Beschäftigung mit Tabak in dem Song „I’m So Tired“ auf dem gefeierten Song der Beatlesweisses Album: „Obwohl ich so müde bin, werde ich noch eine Zigarette haben/Und verfluchen Sie Sir Walter Raleigh/Er war so ein dummer Idiot.“ Noch heute können Sie Pfeifentabak der Marke Sir Walter Raleigh kaufen.

7. ER REIME SICH IN SEINER FREIZEIT.

Raleigh war eine unverfroren romantische Dichterin, die dramatische Werke mit Titeln wie 'The Ocean's Love to Cynthia' und 'Nature, That Washed Her Hands in Milk' schrieb. Es wird angenommen, dass „Cynthia“ ein Pseudonym für Königin Elizabeth I ist. Ein Gedicht, „Lebewohl, falsche Liebe“, erklärt falsche Zuneigung zum ultimativen Feind:

Lebe wohl, falsche Liebe, das Orakel der Lüge,
Ein Todfeind und Feind zum Ausruhen,
Ein neidischer Knabe, von dem alle Sorgen ausgehen,
Ein gemeiner Bastard, ein besessenes Tier voller Wut,
Ein Irrweg, ein Tempel voller Verrat,
In allen Wirkungen wider die Vernunft.

8. RALEIGH verbrachte 13 ÜBERRASCHEND PRODUKTIVE JAHRE IM GEFÄNGNIS.

Im Jahr 1603, nur wenige Monate nach dem Tod von Königin Elizabeth, wurde Raleigh beschuldigt, an einem Komplott zum Sturz ihres Nachfolgers, König James I., teilgenommen zu haben. Obwohl Raleigh seine Unschuld beteuerte, wurde er des Hochverrats für schuldig befunden, der mit der Todesstrafe bedroht war. Der König wandelte seine Strafe in eine Gefängnisstrafe im Tower of London um, wo seine Zelle ziemlich bequem war. Es zeigte einen hölzernen Schreibtisch, auf dem Raleigh seine Handschrift schrieb und illustrierteGeschichte der Welt(über das antike Griechenland und Rom). Er hatte auch Zugang zu einer vollständigen Bibliothek. James ließ Raleigh schließlich frei und begnadigte ihn und gab ihm die Erlaubnis, wieder nach Guayana auf der Suche nach El Dorado zu segeln.

9. ER BEZAHLTE DEN ULTIMATIVEN PREIS FÜR SEINE SCHLECHTE BEZIEHUNG MIT DEM KÖNIG.

Bei seiner zweiten Suche nach El Dorado lief es schlecht für Raleigh. Als eine Gruppe seiner Männer eine spanische Kolonie angriff, was gegen die Bedingungen von Raleighs Haftentlassung verstieß, überredete der spanische Botschafter König James, Raleighs langjähriges Todesurteil wieder einzuführen. Der König gehorchte und Raleigh wurde am 29. Oktober 1618 im Old Palace Yard in Westminster enthauptet. Ein Kaplan, der Raleigh bei seiner Hinrichtung begleitete, schrieb später, er sei „der Furchtloseste vor dem Tod, der je bekannt war; und der entschlossenste und selbstbewussteste, aber mit Ehrfurcht und Gewissen.“ Am Tag der Hinrichtung hielt Raleigh – damals Mitte 60 – eine lange Abschiedsrede und bat dann darum, die Axt zu sehen, die ihn schlagen würde. Er fuhr mit dem Daumen über die Klinge und sagte: 'Dies ist ein scharfes Medikament, aber es ist ein Arzt für alle Krankheiten.' Mit zwei Schlägen war Raleigh weg.

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10. RALEIGHs KOPF UND KÖRPER KÖNNEN AN ZWEI VERSCHIEDENEN ORTEN SEIN.

Obwohl Raleighs Leiche auf dem Friedhof von St. Margaret's in Westminster beigesetzt wurde, nur wenige Meter von der Westminster Abbey entfernt, wurde sein abgetrennter Kopf seiner Frau Bess geschenkt, die ihn einbalsamieren ließ und ihn für den Rest ihrer Tage in einer roten Tasche aufbewahrte. Nach ihrem eigenen Tod etwa 29 Jahre später soll der Kopf in der Nähe von Raleighs Leiche in St. Margaret's bestattet worden sein. Doch hartnäckige Gerüchte behaupten, dass der Kopf tatsächlich in der St. Mary’s Church in Surrey beigesetzt wurde. Die Wahrheit wird vielleicht nie bekannt.

11. EIN FORT IN NORTH CAROLINA erinnert an die von ihm gesponserte Kolonie.

Heute können Besucher von Roanoke Island genau das Gelände erkunden, auf dem Raleighs Kolonisten lebten und sich verteidigten. Die Fort Raleigh National Historic Site umfasst ein Besucherzentrum, Denkmäler und Museumsausstellungen über die Expeditionen der Neuen Welt und die Indianerstämme, die in der Gegend lebten, als Raleigh ankam. Rekonstruierte Verteidigungserdwerke markieren den Standort ähnlicher Bauwerke, die dort 1585 von den Kolonisten errichtet wurden.

12. ANDY GRIFFITH SPIELTE RALEIGH IN EINER TONY-GEWINNENDEN PRODUKTION.

Seit mehr als 80 Jahren ist Raleighs zum Scheitern verurteilte Siedlung in der Neuen Welt Gegenstand eines symphonischen Dramas im Freien mit dem TitelDie verlorene Kolonie. Geschrieben von dem mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Dramatiker Paul Green und erstmals 1937 produziert, läuft das Stück jeden Sommer im Waterside Theatre in Fort Raleigh. Der verstorbene Schauspieler Andy Griffith porträtierte Raleigh in dem Stück ab den späten 1940er Jahren mehrere Jahre lang, und die Produktion gab dem Broadway und dem Filmschauspieler Terrence Mann seine erste bezahlte Schauspielrolle. 2013 gewann das Drama einen speziellen Tony Award for Excellence in Theatre.

13. SIE KÖNNTEN RALEIGH IN EINEM TUTU FANGEN.

Die Stadt Raleigh wurde 1792 als Hauptstadt des Bundesstaates North Carolina gegründet und ist nach dem Entdecker benannt, der als erster englische Kolonisten an seine Küsten schickte. In der Nähe des Kongresszentrums von Raleigh steht eine 3 m hohe Statue von Raleigh, die 1976 für die Zweihundertjahrfeier des Landes in Auftrag gegeben und von Bruno Lucchesi geschaffen wurde. Die Statue wird oft vorübergehend überarbeitet - sie trägt Tutus, Gitarren und sogar einen Alligatorkopf -, um mit Straßenrennen und besonderen Ereignissen zusammenzufallen. Zum 40-jährigen Jubiläum der Statue im Jahr 2016 veröffentlichte das Kongresszentrum ein festliches Foto der Statue auf Instagram mit der Überschrift „Happy Birthday Sir Walt!“