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13 faszinierende Fakten über Kurt Vonnegut

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Am besten bekannt als exzentrischer Autor vonSchlachthof fünfundKatzenwiege, füllte Kurt Vonnegut seine Romane, Theaterstücke und Kurzgeschichten mit Respektlosigkeit, Satire und ironischem Witz. Er schrieb über dystopische Gesellschaften, Desillusionierung über den Krieg und Skepsis, insbesondere in der Gegenkultur der 1960er Jahre mit Millionen von Lesern. Um sein Leben und seine Karriere zu feiern, hier 13 faszinierende Fakten über Kurt Vonnegut.


1. Kurt Vonnegut lernte seine erste Frau im Kindergarten kennen.

Vonnegut wurde 1922 in Indianapolis, Indiana, geboren und lernte seine zukünftige Frau Jane im Kindergarten kennen. Obwohl sie als Teenager in der High School zusammen waren, pausierte ihre Beziehung, als Vonnegut an die Cornell University ging, den Dienst im Zweiten Weltkrieg abbrach und in Deutschland in Kriegsgefangenschaft geriet. Nach seiner Rückkehr in die USA heiratete er 1945 Jane. Das Paar hatte sechs Kinder – drei leibliche und drei adoptierte –, die sich jedoch 1979 scheiden ließen.

2. Die Mutter von Kurt Vonnegut starb am Muttertag durch Selbstmord.

Als Vonnegut geboren wurde, waren seine Eltern wohlhabend. Kurt sen., sein Vater, war Architekt und Edith, seine Mutter, war unabhängig von der Brauerei ihrer Familie wohlhabend. Aber aufgrund der Prohibition und der Weltwirtschaftskrise hatte die Familie Mühe, über die Runden zu kommen, verkaufte ihr Haus und wechselte ihren Sohn auf eine öffentliche Schule. Edith, die an einer psychischen Erkrankung litt, wurde von Alkohol und verschreibungspflichtigen Pillen abhängig. Als Vonnegut 1944 von der Militärausbildung nach Hause kam, um den Muttertag zu feiern, fand er Edith tot auf. Sie war nach einer Überdosis Schlaftabletten durch Selbstmord gestorben. Im Interview mitDie Pariser Rezension, erinnerte sich Vonnegut an seine Mutter als hochintelligent, kultiviert und eine gute Schriftstellerin. „Ich wünschte nur, sie hätte gelebt, um [meine Karriere als Schriftstellerin] zu sehen. Ich wünschte nur, sie hätte überlebt, um alle ihre Enkelkinder zu sehen“, sagte er.

3. Kurt Vonnegut drehte seinen P.O.W. Erfahrung in einem Bestseller.

Da Vonnegut seinen Unterricht in Cornell durchfiel, beschloss er, das Studium abzubrechen und der Armee beizutreten, um im Zweiten Weltkrieg zu kämpfen. Während der Ardennenoffensive 1944 nahmen ihn deutsche Truppen zusammen mit anderen amerikanischen Kriegsgefangenen in Dresden gefangen. Er musste viele Stunden in einer Malzsirupfabrik arbeiten und schlief in einem unterirdischen Schlachthof. In einem Brief, den er später an seine Familie schrieb, beschrieb Vonnegut die unhygienischen Bedingungen, die sadistischen Wachen und die mickrigen Essensrationen. Nachdem er den Bombenangriff der Alliierten auf Dresden im Februar 1945 überlebt hatte, bei dem Zehntausende Menschen ums Leben kamen, wurde Vonnegut von seinen Entführern gezwungen, den Leichen Schmuck zu entfernen, bevor sie eingeäschert wurden. »Einhundertdreißigtausend Leichen wurden unter der Erde versteckt. Es war eine furchtbar aufwendige Ostereiersuche“, sagte er in seinemParis RezensionInterview.

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Später im Jahr 1945 bekam Vonnegut Erfrierungen und wurde aus der Armee entlassen (er erhielt ein Purple Heart). Über zwei Jahrzehnte später, 1969, veröffentlichte Vonnegut den Bestseller-RomanSchlachthof fünf, die den Lesern einen fiktiven Bericht über seine Kriegsgefangenschaft gab. Er sagte später, dass nur einer von der Razzia in Dresden profitiert habe: er. »Für jede getötete Person habe ich drei Dollar bekommen. Stellen Sie sich das vor«, sagte er.


4. Entgegen der Gerüchte war Kurt Vonnegut keine Freunde von Dr. Seuss.

Eine urbane Legende besagt, dass Vonnegut und Theodor Geisel (alias Dr. Seuss) College-Freunde waren, die Zeit in derselben Burschenschaft verbrachten. Aber laut Snopes ist die Geschichte von der Freundschaft zwischen Geisel und Vonnegut stark übertrieben … das heißt, sie ist falsch. Die beiden Autoren haben sich wahrscheinlich nie kennengelernt und sie besuchten keine der gleichen Schulen (und Geisel war 18 Jahre älter als Vonnegut). Geisel besuchte jedoch einmal einen Freund, der zu Cornells Delta-Upsilon-Bruderschaft gehörte. Geisel zeichnete ein Wandgemälde an die Wand des Kellers der Bruderschaft, und Vonnegut sah seine Zeichnungen ein Jahrzehnt später als Student in Cornell.

5. Kurt Vonnegut hatte eine Reihe von Gelegenheitsjobs, um seine Familie zu ernähren.

1947 begann Vonnegut in der Öffentlichkeitsarbeit für General Electric zu arbeiten, eine Erfahrung, auf die er beim Schreiben zurückgriffKatzenwiege. Er schrieb Artikel und Kurzgeschichten für Zeitschriften wieColliersundDie Samstagabend-Post, und sein erster Roman,Spieler Klavier, wurde 1952 veröffentlicht. Vonnegut schrieb dann kurz fürSport illustriert, leitete ein Saab-Autohaus in Massachusetts (das erste in den USA) und arbeitete als Englischlehrer.



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6. Kurt Vonnegut hat die drei Kinder seiner Schwester adoptiert.

In den späten 1950er Jahren starb Vonneguts Schwester Alice an Krebs und Alices Ehemann starb innerhalb weniger Tage bei einem Zugunglück. Obwohl Vonnegut mit seiner Frau bereits drei Kinder hatte, adoptierte er die drei Söhne seiner Schwester. Da er nun sechs Kinder zu ernähren hatte, verbrachte Vonnegut noch mehr Zeit mit dem Schreiben, um Geld zu verdienen.

7. Kurt Vonnegut versuchte 1984 Selbstmord.

ObwohlSchlachthof fünfmachte ihn zu einem berühmten Bestsellerautor, vonnegut kämpfte inmitten seines literarischen Erfolgs mit Depressionen. Nach seiner Trennung 1971 lebte er allein in New York City und hatte Probleme beim Schreiben. Bei seinem Sohn wurde Schizophrenie diagnostiziert (obwohl tatsächlich wahrscheinlich eine bipolare Störung), und obwohl Kurt Vonnegut 1979 seine zweite Frau heiratete (und sie gemeinsam eine Tochter adoptierten), verschlimmerte sich seine Depression. 1984 versuchte er, sich durch Überdosierung von Schlaftabletten und Alkohol umzubringen, eine Erfahrung, über die er 1991 in . schriebSchicksale schlimmer als der Tod, eine Sammlung von Aufsätzen.

8. Kurt Vonnegut hat alle seine Bücher benotet.

In einem Interview mit Charlie Rose sprach Vonnegut über sein Benotungssystem für seine Bücher (er schrieb auch über dieses System inPalmsonntag, eine Sammlung seiner Werke, die 1981 veröffentlicht wurde). Er gab sich selbst ein A+ für sein Schreiben inKatzenwiegeundSchlachthof fünfwar aber nicht so großzügig mitAlles Gute zum Geburtstag, Wanda JuneoderSlapstick, die beide D's erhielten.

9. Kurt Vonnegut liebte es zuzusehenProst.

1991, als er mit der Presse sprach, um für seine Showtime-Fernsehshow zu werbenVonneguts Affenhaus, er pries die Tugenden der NBC-ShowProst. 'Ich hätte lieber geschriebenProstals alles, was ich geschrieben habe“, sagte er. Obwohl er Fernsehen im Allgemeinen mit Skepsis betrachtete, machte er eine Ausnahme für die langjährige Sitcom und nannte sie das einzige Comic-Meisterwerk des Fernsehens: „Jedes Mal, wenn jemand in dieser Show den Mund aufmacht, ist es wichtig. Es ist lustig“, sagte er.

10. Kurt Vonnegut versuchte mit dem Rauchen aufzuhören, nahm aber zu viel zu.

Vonnegut, ein lebenslanger Raucher, begann als junger Teenager mit dem Rauchen von Zigaretten. Interviews mit dem Autor beschrieben sein Kettenrauchen, seine bevorzugte Marke (Pall Mall) und sein häufiges Husten und Keuchen. Vonnegut gab zu, dass er zweimal mit dem Rauchen aufgehört hatte, aber keiner der Versuche war langfristig erfolgreich. „Einmal habe ich es kalt gemacht und mich in den Weihnachtsmann verwandelt. Ich wurde Roly-Poly. Ich näherte mich 250 Pfund“, sagte er demParis Rezension. Beim zweiten Mal machte ihn sein Mangel an Rauchen 'unerträglich eigensinnig' und verkürzte seine Schreibzeit. „Ich habe nicht einmal mehr Briefe geschrieben. Offensichtlich hatte ich einen schlechten Handel gemacht. Also habe ich wieder angefangen zu rauchen“, sagte er.

11. Danke anKatzenwiege, hat Kurt Vonnegut endlich seinen Master gemacht.

Während er als junger Mann Anthropologie an der University of Chicago studierte, schrieb Vonnegut seine Abschlussarbeit, in der er kubistische Maler des 19. Jahrhunderts mit indianischen Künstlern verglich. Vonnegut erklärte später, dass die Fakultät seine Dissertation abgelehnt habe und er dort sein Masterstudium abgebrochen habe: „Ich habe Chicago verlassen, ohne eine Dissertation zu schreiben – und ohne Abschluss. Alle meine Ideen für Dissertationen wurden abgelehnt, und ich war pleite, also nahm ich eine Stelle als PR-Mann bei General Electric in Schenectady an.“ Aber die Qualität seines RomansKatzenwiege, veröffentlicht 1963, überzeugte die Fakultät der Universität von Chicago, den Roman als seine Dissertation anzunehmen. So machte Vonnegut 20 Jahre nach seinem Abbruch endlich seinen Master in Anthropologie.

12. Kurt Vonnegut hat über 215.000 Twitter-Follower.

Obwohl Vonnegut 2007 im Alter von 84 Jahren starb, leben seine Ideen in 280 Zeichen oder weniger weiter. Ein dem Autor gewidmeter Twitter-Account twittert seine Zitate mehrmals täglich an mehr als 215.000 Follower. Beispiele für seine Tweets? 'Wie peinlich, ein Mensch zu sein' und 'Wir hätten die Erde retten können, aber wir waren verdammt billig.' Passenderweise folgt der Account nur einer Person, @TheMarkTwain, denn Vonnegut bewunderte die sehrTom SawyerundHeidelbeerfinneAutor.

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13. Das Kurt Vonnegut Museum und Bibliothek setzt sein Erbe fort.

Das Kurt Vonnegut Museum and Library in seinem Geburtsort Indianapolis ehrt die Leistungen des Schriftstellers und hält sein Vermächtnis am Leben. Die 2010 eröffnete Bibliothek zeigt signierte Exemplare der Bücher von Vonnegut sowie vorzeitige Ablehnungsbescheide. Besucher können auch seine Zeichnungen sehen, Familienfotos betrachten und seine Schreibmaschine, Zigaretten und Purple Heart sehen. Die Bibliothek arbeitet gegen die Zensur, eine Sache, an die Vonnegut fest glaubte, indem sie kostenlose Kopien vonSchlachthof fünfan Schüler, deren Schulen das Buch verboten haben. Es geht also.

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