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13 rockende Fakten über das Hard Rock Café

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Was als amerikanischer Burgerladen in London begann, ist zu einer weltweiten Ansammlung von Touristenzielen geworden. Von Las Vegas bis Bali, von Oslo bis Johannesburg ragt die riesige Neongitarre von Hard Rock über dem Getümmel, ein Leuchtfeuer, das gutes altes amerikanisches Essen signalisiert, und Wände, die mit Rock 'n' Roll-Erinnerungsstücken bedeckt sind. Wie eine erfahrene Band hat sich Hard Rock im Laufe der Jahre ein wenig verändert und sich in Hotels, Casinos, Live-Musik-Locations und All-Inclusive-Resorts ausgebreitet. Und doch bleibt vieles beim Alten – wie all die T-Shirts und die Flair liebenden Bedienungen.

1. Angefangen hat alles mit zwei Amerikanern in London.

Schröder+Schömbs PR via Flickr // CC BY-ND 2.0

Im London der frühen 1970er waren Rockmusik und topaktuelle Mode allgegenwärtig. Hamburger? Nicht so viel. 1971 beschlossen Peter Morton und Isaac Tigrett, ein Diner im amerikanischen Stil mit einem Namen zu eröffnen, der den lokalen Zeitgeist traf. Es gab Zweifler – darunter auch der Vermieter, der ihnen nur einen 6-Monats-Mietvertrag gab – aber das Hard Rock Café wurde schnell zum Hit.

2. Die Gründer kommen aus der Wirtschaft.

Das waren keine durchschnittlichen Joes. Morton war der Sohn von Morton's Steakhouse-Präsident Arnie Morton, während Tigretts Vater ein Vermögen damit machte, dass er das Patent für die Glub-Glub-Trinkenten aus Plastik hatte, die er in den 50er Jahren für 800 Dollar gekauft hatte. Aber was die Rock-Verbindungen angeht, zog Tigrett 1976 nach ihrer Scheidung von Ringo – ja, dem Beatle – bei Maureen Starkey ein und sie heirateten 13 Jahre später. Tigrett wurde so oft genannt, als sie 'mein authentischstes Stück Rock'n'Roll-Erinnerungsstücke' nannte.

3. Der Künstler, der das Logo erstellt hat, ist eine Legende.

Sean Lucas über Flickr // CC BY 2.0

Alan Aldridges Kunstwerke erschienen in den 60er und 70er Jahren auf Albumcovern und Science-Fiction-Büchern, was ihm ein Vermächtnis als einer der einflussreichsten Werbegrafiker des 20. Jahrhunderts einbrachte. Sein Stil neigte zum Trippy, aber für das Hard Rock Café-Logo spielte er es direkt in die Mitte, um Mortons Bitte nachzukommen, es nach dem Chevrolet-Logo zu modellieren.

4. Die berühmten T-Shirts waren ein glücklicher Zufall.

Morton und Tigrett sponserten 1973 eine lokale Fußballmannschaft und gaben den Spielern Uniformen mit dem Hard Rock-Logo. Natürlich gab es Extras, die das Restaurant an treue Kunden verteilte, die sie in der Stadt trugen. Es sprach sich herum, Anfragen kamen und schließlich musste das Restaurant einen separaten Konzessionsstand einrichten, um den Verkauf von T-Shirts abzuwickeln.



5. Eric Clapton war der erste Künstler, der Erinnerungsstücke beisteuerte.

David Muir über Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Die Geschichte besagt, dass Clapton Tigrett eine seiner Gitarren schenken wollte. Tigrett sagte Clapton, er spiele nicht, also sagte der ehemalige Frontmann von Cream: 'Warum nicht an die Wand hängen?' Eine Woche später kam eine weitere Gitarre, diesmal von Pete Townshend. 'Meins ist genauso gut wie seines!' die Notiz, die mit ihm kam, las, und so wurde eine Tradition geboren.

6. Bei einer Auktion im Jahr '86 nahmen sie an Erinnerungsstücken teil.

Neilson Barnard // Getty

Zu diesem Zeitpunkt hatte sich das Hard Rock Café als Mekka für Rock-Sammlerstücke etabliert. So hielt sich das Unternehmen 1986 bei einer Sotheby’s-Auktion nicht zurück. Die Beute umfasste eine Brille von John Lennon, Madonnas Kleid aus „Like a Virgin“, Michael Jacksons rote Jacke aus „Beat It“ und Jimi Hendrix’ Flying V-Gitarre.

7. Das erste Live-Konzert war Paul McCartney und Wings.

Es war 1973, als Sir Paul und die Band einen spontanen Auftritt im Hard Rock Café hatten – der ersten von mittlerweile 15.000 Live-Auftritten, die jedes Jahr in Hard Rock-Lokalen veranstaltet werden.

8. Carole King hat es so gut gefallen, dass sie ein Lied geschrieben hat.

Wenn du dich jetzt ein bisschen einsam fühlst
Sitz nicht zu Hause, nur mopin'
Komm runter, wo die Geister so frei fließen
Du weißt, die Tür steht immer offen
Im Hard Rock Cafe

9. Sie haben viele Pins gemacht.

Diana über Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

44.000, um genau zu sein. Seit 1985 haben sie alles gemacht, von klassischen Gitarren-Pins aus der Stadt und denen, die an verschiedene Bands erinnern, über Steampunk bis hin zu Barbie und Hello Kitty. Und ein Mann hat fast 5.000 davon gesammelt.

10. Es gibt eine Kellnerin, die von Anfang an auf der Gehaltsliste steht.

Schröder+Schömbs PR via Flickr// CC BY-ND 2.0

In ihrem Vorstellungsgespräch 1971 sagte Rita Gilligan zu Morton: 'Ich bin der Beste, den Sie bekommen werden, also stellen Sie mich besser ein.' Er gab ihr den Job auf der Stelle. Fünfundvierzig Jahre und unzählige prominente Kundschaft später ist Gilligan offiziell im Ruhestand, tritt aber immer noch bei Eröffnungen und Werbeveranstaltungen auf.

11. Sie gehören jetzt dem Seminole-Stamm von Florida.

TIMOTHY A. CLARY // Getty

Im Jahr 2007 gingen die Seminoles, die zwei Hard Rock Casinos in Florida besaßen, All-In und kauften das Unternehmen im Wert von fast 1 Milliarde US-Dollar.

12. Warst du schon ein paar Jahre nicht mehr dort? Du bist nicht allein.

Das Hard Rock Café hat ein kleines Problem: Es zieht keine Stammgäste an. Das Restaurant war schon immer ein Touristenziel, aber selbst Kunden, auf die man sich verlassen konnte, wenn sie Omas Wohnung in Tampa besuchten, wurden vermisst. „Es gibt ein bestimmtes Segment, das wir besonders ansprechen möchten, das in den letzten 10 oder 15 Jahren, aus welchen Gründen auch immer, nicht wirklich an uns gedacht oder uns erlebt hat“, sagte Fred Thimm, Chief Operating Officer von Café OperationsBloomberg.

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13. Am Steuertag erhalten Sie eine kostenlose Mahlzeit…

Joselu Blanco über Flickr // CC BY 2.0

….aber dafür muss man singen. Vor dem gesamten Restaurant. Fangen Sie besser jetzt an, Karaoke zu üben – dies ist nicht der Ort, um einen Vers in „Every Rose Has Its Thorn“ zu flubben, besonders wenn Bret Michaels auftauchen könnte.