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13 Geheimnisse der Tatortreiniger

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Es ist ein Beruf, von dem nur wenige wissen, dass es ihn gibt – bis die Tragödie zuschlägt und sie plötzlich mit dem Unvorstellbaren umgehen müssen. Dann rufen sie eine ausgewählte Gruppe von eisenharten Arbeitern mit stählernen Nerven an, die als Spezialisten für die Wiederherstellung von Traumata, Techniker für die Sanierung von biologischen Gefahren oder einfach als Tatortreiniger bekannt sind.

Bis vor einigen Jahrzehnten fiel die Aufgabe, nach dem Tod eines geliebten Menschen aufzuräumen, Familie und Freunden zu, was möglicherweise ein Trauma zu einem bereits schrecklichen Ereignis hinzufügte. In den 1990er Jahren entstand eine kleine Gruppe von Unternehmen und Unternehmern, die sich auf die Entfernung von Blut, Flüssigkeiten, menschlichem Gewebe und gefährlichen Stoffen spezialisiert hatten, um das Problem anzugehen. Bis 2012 (dem letzten Jahr, für das zuverlässige Daten verfügbar sind) war die Aufräumarbeiten von Tatorten in den Vereinigten Staaten ein 350-Millionen-Dollar-Geschäft und umfasste mehr als 500 Unternehmen. Hier ist, was diese gefährlichen Helden wollen, dass die Welt über ihre Arbeit weiß.

1. SIE SIND NICHT AUF Tatorten beschränkt.

Der SatzAufräumarbeiten am Tatorterinnert an Polizeiband und gefurchte Detektive. In Wirklichkeit ist nur ein Bruchteil der Anrufe, die diese Unternehmen erhalten – die von Familienmitgliedern, Hausverwaltern, Hotelbesitzern oder jemandem mit einer Leiche auf ihrem Grundstück stammen können – das Ergebnis eines schweren Verbrechens. Unbeaufsichtigter natürlicher Tod (d. h. eine Person, die allein stirbt und nicht schnell entdeckt wird) und Selbstmord sind die häufigsten Szenarien. Glenn Cox, General Manager bei Southern Bio-Recovery mit vier Standorten im Südosten, sagt, dass nur etwa 30 Prozent der 60 bis 100 Todesszenen, die sein Unternehmen jedes Jahr bearbeitet, Morde sind.

Um die Rechnungen zu bezahlen, ist es üblich, dass Unternehmen mit anderen Arten der Entfernung von biologischen Gefahren ergänzen, sei es die Entfernung von Tränengas aus einer Immobilie, nachdem sie von den Strafverfolgungsbehörden verwendet wurde, oder die Beseitigung von Meth-Labors. Cox sagt, dass Southern Bio-Recovery auch Hortungssituationen aufräumt und Häuser nach viralen oder bakteriellen Vorfällen dekontaminiert – denken Sie an MRSA- oder Hepatitis-Ausbrüche.

2. VIELE VON IHNEN SIND EX-MILITÄR ODER GESETZGESETZTE.

Der ehemalige Marinesoldat John Krusenstjerna gründete Iowa CTS Cleaners mit Sitz in Des Moines, nachdem er zwei Touren im Irak absolviert hatte. 'Allein die Dinge da draußen zu erleben, hat mich irgendwie gefragt, was in diesen Situationen in den Vereinigten Staaten passiert ist, wer sich darum kümmert', erzählt er Trini Radio. Lesen Sie die Bios der Führungskräfte vieler Websites von Trauma-Restaurationsunternehmen und Sie werden ähnliche Hintergründe zu Militär, Strafverfolgung oder Sanitäter finden. Dem Tod – und dem Chaos, das er bei Familienmitgliedern anrichtet – ausgesetzt zu sein, bietet auch wertvolle Erfahrungen in Bezug auf die emotionalen und physischen Herausforderungen, die mit dem Aufräumen verbunden sind. „In der Lage zu sein, sich im Kopf zu trennen, sich auf die Aufgabe zu konzentrieren, Integrität zu haben … all das sind Eigenschaften, die ich glaube ich als Soldat gelernt habe“, erklärt Cox.

3. IHRE AUSBILDUNG KÖNNTE SCHWEINEBLUT BEINHALTEN.

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Die Zertifizierungsanforderungen für Tatortreiniger reichen von nicht vorhanden bis ungleichmäßig, sodass die meisten Schulungen im eigenen Haus stattfinden. James Michel, CEO von Bio Recovery – das über 22 Niederlassungen im ganzen Land verfügt – sagt, dass alle Mitarbeiter seines Unternehmens in eine spezielle Schulungseinrichtung am Hauptsitz im Bundesstaat New York gebracht werden. „Wir inszenieren dort Tatorte mit biologischen und nicht-biologischen Kunstblutarten: Bühnenblut, Schweineblut, alle möglichen Arten. Wir bauen Tatorte mit Platten, Toiletten, Fliesen nach und [die Auszubildenden] können es abbauen. Wir haben Dekontaminationsstationen, die fest eingerichtet sind, damit sie ein- und ausgehen können und wirklich verstehen, wie das im Alltag geht.' Alles in allem, sagt Michel, seien vier Wochen solcher Schulungen erforderlich, bevor ihre Techniker überhaupt auf einen Tatort entlassen würden.

4. DIE TODESZENE KANN ÜBER DEN KÖRPER ÜBERTRAGEN.

„Alle unsere Szenen sind chaotisch und es gibt mehrere Dinge zu tun“, sagt Nate Berg, Gründer und Präsident von Scene Clean mit Sitz in Osseo, Minnesota. „Zum Beispiel hat man bei einer Verwesung [wenn ein Körper lange Zeit unentdeckt geblieben ist] starke Gerüche und man hat sein gesamtes persönliches Eigentum, das jetzt die starken Gerüche absorbiert hat.“ Bei der Arbeit geht es darum, die Schmutzschichten abzuschälen – Bettzeug und Bettwäsche, Möbel, Teppiche, Dielen, Unterböden oder Platten. Und was mit dem Auge sichtbar ist (z. B. ein kleiner Blutfleck auf einem Teppich), kann tatsächlich auf eine große Lache darunter hinweisen.

„Ein schlechter Tag ist, wenn wir zu einer wirklich schlimmen Verwesung oder einem unbeaufsichtigten Tod gerufen werden“, sagt Krusenstjerna, „und feststellen, dass sie sich nicht nur in einer Küche oder einem Badezimmer zersetzt haben, sondern es in den Keller tropft. Wir hatten ein Mehrfamilienhaus, in dem es vom dritten Stock in den ersten Stock ging.“

5. IHRE REINIGUNGSZUBEHÖR SIND NEXT-LEVEL.

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Wie Sie vielleicht erwarten, braucht es mehr als Bleichmittel und Ellbogenfett, um Blut, Flüssigkeiten und Gewebe zu entfernen, die nach einem gewaltsamen Tod oder einer lange unentdeckten Verwesung übrig bleiben. Der erste Schritt besteht darin, jeden Fleck, Spritzer oder Splitter zu erkennen. „Wir verwenden einen Wasserstoffperoxid-ähnlichen Indikator, aber es ist eine viel, viel stärkere Version“, sagt Cox. „Wenn es mit Körperflüssigkeiten in Kontakt kommt, schäumt es auf und nimmt eine sehr helle weiße Farbe an. Es ist auch ein sehr starkes Desinfektionsmittel.“

Wenn es um Hirnsubstanzen geht, die dazu neigen, zu einer zementartigen Konsistenz zu verhärten, verwendet Berg vorzugsweise einen Enzymreiniger, der, wenn er vom Gewebe aufgenommen wird, es gerade so weit aufweicht, dass es mit einem Schaber entfernt werden kann. Bei hartnäckigem Hirngewebe oder Flüssigkeit, die in die Ritzen zwischen den Dielen eingedrungen ist, ist es möglicherweise an der Zeit, die Abbruchwerkzeuge auszubrechen: Brecheisen, beschwerte Hämmer, Kreissägen. Es ist auch nicht ungewöhnlich, dass Techniker Möbel demontieren, Platten entfernen oder Bodenbeläge aufreißen müssen, um eingedrungene oder steckengebliebene Verunreinigungen zu beseitigen.

6. SIE KÖNNEN DEN GERUCH MINDERN ... ART.

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Nichts geht über den Geruch des Todes. Und während sich einige Techniker an den Geruch gewöhnen, „wenn ein Körper 60 Tage lang in feuchter Luft da war, geht man hinein, atmet diesen Geruch ein und sagt einfach: ‚Das wird ein langer Tag‘“ Michel sagt. Jeder Techniker trägt persönliche Schutzausrüstung (auch bekannt als PSA; denken Sie an gefütterte Anzüge, Stiefeletten, Handschuhe und Atemschutzmasken), um sich vor durch Blut und Luft übertragenen Krankheitserregern zu schützen, aber es kann schwierig sein, hin und wieder einen schnellen Hauch zu vermeiden. 'Es ist mir egal, wie gut Sie sind', sagt Michel, 'wenn Sie Ihren Kopf auf eine bestimmte Weise verdrehen und das Siegel des [Atemschutzgeräts] brechen, kommt dieser Geruch in die Maske.' Um damit fertig zu werden und das Haus zu desodorieren, setzen Techniker HEPA-Filter, Luftwäscher, Ozonmaschinen und Hydroxylgeneratoren ein, die konzentriertes UV-Licht verwenden, um Schadstoffe zu bekämpfen und zu zerstören.

7. SIE HASSEN ES, KATZEN VOR ORT ZU SEHEN.

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Das liegt daran, dass Katzen Katzenpipi bedeuten könnten. „Katzenpinkeln ist mein verdammter Erzfeind“, sagt Berg. „Meistens müssen wir Böden oder Wände hochziehen und Körperkontakt mit dem Katzenurin aufnehmen, weil er kristallisiert.“ Michel stimmt zu: „Wenn Sie einen Hund alleine lassen und er [dämpft] oder uriniert, können Sie das größtenteils reinigen. Katzenspray ist der am schwersten zu entfernende Geruch.“

8. DIE UMSATZRATE IST ZIEMLICH HOCH.

Selbst das härteste Aufräumen ist nicht mit dem emotionalen Stress zu vergleichen, mit trauernden Familien zu arbeiten oder die Gewalt zu sehen, die Menschen einander zufügen. „Wir gehen nur das Schlimmste vom Schlimmsten an“, erklärt Michel. Er hat gesehen, wie Fachleute in seinem Büro und in der gesamten Branche in rasantem Tempo umschlagen. „Wir hatten im Laufe der Jahre Hunderte von Mitarbeitern, die diese Türen ein- und ausgingen, und die psychologische Belastung ist extrem hoch. In einigen der schwierigen Fälle, in denen Kinder im Spiel sind, herrscht tagelang Düsterkeit im Büro.“ Er sagt, dass die meisten Angestellten und sogar Eigentümer nur etwa fünf oder zehn Jahre, max.

9. TECHNIK FUNKTIONIEREN OFT ALS BERATER ...

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Da jeder anders mit Trauer umgeht, muss eine Tatortreinigungstechnik auf jede Art von menschlicher Interaktion vorbereitet sein. Normalerweise ist es der Besitzer oder ein leitender Techniker, der mit seinen Lieben zu tun hat, und das kann bedeuten, sich detaillierte Berichte über den Verstorbenen anzuhören oder Kunden vor dem Schlimmsten zu schützen. „Die Kunden neigen dazu, uns die ganze Geschichte zu erzählen, beginnend vor zwei Monaten“, sagt Cox. „Sie müssen entlüften. Ich muss mit ihnen reden und manchmal muss ich sie umarmen und ihnen sagen, dass wir hier sind, um zu helfen. Wir verstehen ihre Situation und lassen sie wissen, dass die Zeit heilt. Auch das gehört zum Heilungsprozess.“

10. ... ABER MANCHMAL BRAUCHEN SIE SELBST HILFE.

Erfahrene Techniker und Besitzer sprechen über die Bedeutung der Trennung von Arbeit und Privatleben. Dennoch ist nicht jeder mit der Fähigkeit ausgestattet, sich zu lösen (und selbst diejenigen, die es können, können feststellen, dass sich die Maut im Laufe der Zeit summiert). Mehrere der Personen, mit denen wir gesprochen haben, sagten, dass ihre Unternehmen auf vertraulicher Basis von Anfrage zu Anfrage bezahlte Beratung für Techniker anbieten. „Alles, was sie tun müssen, ist eine Anfrage zu stellen. Wir kümmern uns um alles“, bemerkt Michel.

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11. SIE KÖNNTEN DAS RADIO SPRENNEN – ODER SO LEISE WIE MÖGLICH ARBEITEN.

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Techniker müssen einen Weg finden, inmitten all dieser Emotionen zu arbeiten. Vor Ort bedeutet das vielleicht, die Dinge untereinander locker zu halten. „Wir haben Funkgeräte in unserem Truck“, sagt Krusenstjerna. „Wir bringen das Radio ins Haus, um die Zeit zu verkürzen. Wir reden miteinander, machen Witze über das, was wir am Abend zuvor im Fernsehen gesehen haben oder was auf Facebook lustig ist. Aber das Letzte, was wir wollen und wo wir die Grenze ziehen, ist, wenn die Familie im Haus ist. Das soll nicht so klingen, als wären wir ekelhaft oder grausam, aber wir werden nicht sagen: „Nimm den Zahn vom Fenstersims“, weil wir nicht wissen, ob sie da sitzen und das Ohr an der Schlafzimmertür haben. Also werden wir leise sein und Körpersprache und Zeichen und dergleichen verwenden.“

12. EIN AUFRÄUMEN KANN 10.000 $ KOSTEN.

Je nach Region, Art der Bereinigung und Anzahl der Techniker variieren die Kosten für die Kunden stark von etwa 1.000 bis über 10.000 US-Dollar. Im Allgemeinen gilt: Je mehr Flüssigkeiten und Gewebe im Haushalt verteilt sind oder je länger die Zersetzung dauert, desto mehr Personal wird benötigt und desto länger dauert die Arbeit – was zu höheren Kosten führt. (Während die Versicherung und die Opferentschädigung einen Teil der Kosten decken, wird zumindest ein Teil der Rechnung immer noch von den Kunden getragen.) Je nach Anzahl und Art der ausgeführten Arbeiten können Eigentümer von Tatortaufräumunternehmen Hunderttausende von Dollar abrechnen, wenn nicht mehr, jedes Jahr Gewinn. Die Techniker selbst können zwischen 25 US-Dollar pro Stunde und über 100 US-Dollar pro Stunde verdienen. Nach Angaben des Bureau of Labor Statistics liegt die durchschnittliche jährliche Vergütung für einen Arbeiter bei der Entsorgung von Gefahrstoffen bei rund 41.500 US-Dollar, aber die obersten 10 Prozent verdienen mehr als 75.000 US-Dollar.

13. DASS SIE DEN MENSCHEN HELFEN, MACHT ES SICH lohnenswert.

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Wenn alle Gespräche, die wir mit Tatortreinigern führten, ein roter Faden war, dann war es die immense Befriedigung, die sie aus ihrer Arbeit ziehen. Trotz der Gerüche, des Blutes und der Trauer finden diese Menschen eine große Belohnung in der Hilfe, die sie anderen in ihrer Stunde der Dunkelheit bieten können. „Wenn ich ein Familienmitglied habe, das gerade einen geliebten Menschen verloren hat, umarme mich – weil es das nicht selbst hätte tun können –, es gibt keine größere Zufriedenheit in meinem Leben“, sagt Michel. „Wenn ich morgen sterben würde, wäre das eines der großartigsten Dinge, an denen ich je beteiligt war. Mit Worten kann man es nicht beschreiben. Ich kann nur sagen, es ist der Herzschlag eines anderen Menschen gegen Ihres, Ihnen zu danken, dass Sie ihnen am schlimmsten Tag ihres Lebens geholfen haben.'