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14 Fakten über Margaret Sanger

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Die 1879 geborene Aktivistin Margaret Sanger löste sowohl Revolution als auch Kontroverse aus, als sie begann, auf legalen Zugang zur Geburtenkontrolle zu drängen und die Planned Parenthood Federation of America gründete. Sanger ist auch heute, mehr als 50 Jahre nach ihrem Tod, eine umstrittene Persönlichkeit.

1. SIE HATTE IHREN VATER FÜR DEN TOD IHRER MUTTER.

Sanger wurde als sechstes von elf Kindern als Margaret Louise Higgins geboren. Ihre Mutter, Anne Purcell Higgins, hatte auch sieben Fehlgeburten, insgesamt 18 Schwangerschaften innerhalb von 22 Jahren. Sie litt die meiste Zeit unter einem schlechten Gesundheitszustand, und als Anne im Alter von 50 Jahren an Tuberkulose starb, war Margaret gerade einmal 19 Jahre alt. GemäßZEITMagazine konfrontierte Margaret ihren Vater am Sarg ihrer Mutter und sagte: „Du hast das verursacht. Mutter ist tot, weil sie zu viele Kinder hat.'

2. SIE WOLLTE ARZT WERDEN.

Harris und Ewing, Kongressbibliothek

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Leider war das Medizinstudium zu teuer, daher trat sie 1900 in ein Pflegeprogramm auf Probe ein. Anfang 1902 lernte sie den Architekten William Sanger kennen. Die beiden heirateten später im Jahr und zogen nach Hastings-on-Hudson, New York, einem Vorort etwa 32 Kilometer von New York City entfernt. Sie hatten drei Kinder.

3. IHR HAUS GEFÄNGT FEUER, WAS SIE IN DIE STADT ZIEHT.

Nachdem das Haus der Sangers in Hastings-on-Hudson Feuer gefangen hatte, hörte Sanger auf, das Leben in den Vororten zu genießen. 1911 hatte das Paar beschlossen, ein neues Leben in Greenwich Village zu beginnen, wo Sanger dem Frauenkomitee der New York Socialist Party beitrat. Dort traf sie andere Radikale und Reformer – wie die Schriftstellerin Upton Sinclair, die Anarchistin Emma Goldman, die Kunstmäzenin Mabel Dodge Luhan und den Intellektuellen Max Eastman –, die ihre Ambitionen unterstützten, berufstätigen Frauen zu helfen.

In New York City beschloss Sanger, wieder in ihre Karriere einzusteigen, indem sie als Besuchskrankenschwester in den Mietskasernen der Lower East Side arbeitete. Sie behandelte oft Frauen, die versuchten, sich abzutreiben, weil sie nicht das Geld hatten, sich um ein weiteres Kind zu kümmern. Bestürzt über den schlechten Gesundheitszustand und die Armut, die sie dort unter den Einwanderern sah, entwickelte sie Meinungen, die später zu ihrem Eintreten für die Geburtenkontrolle führen sollten.



4. SIE GLAUBTE GEBURTSKONTROLLE IST EIN FRAGE DER FREIEN SPRACHE.

Kurz nach seiner Ankunft in Greenwich Village begann Sanger mit dem Schreiben von Kolumnen zur Sexualerziehung für dieNew Yorker Anruf, eine sozialistische Zeitung. Ihre offene Diskussion über die Sexualität und Fortpflanzung von Frauen beleidigte einige Leser. Im Jahr 1913 zensierte der Politiker und Postbeamte Anthony Comstock ihre Kolumne, weil er ihre Verwendung von Wörtern wieSyphilisundTripperzu vulgär.

Ein Jahr nach ihrer Kolumne in derNew Yorker Anrufwurde verboten, Sanger gestartetDie Rebellin, ein achtseitiger monatlicher Newsletter, der die Verwendung von Verhütungsmitteln befürwortet. Unter dem Slogan „Keine Götter, keine Meister“ nutzte Sanger den Newsletter, um sich offen den gleichnamigen Gesetzen von 1873 zu widersetzen. (Die Comstock-Gesetze machten es illegal, den Postdienst der Vereinigten Staaten zu nutzen, um Informationen über Verhütungsmittel oder andere als obszön geltende Informationen zu versenden.) Sie wurde im August 1914 angeklagt, floh jedoch nach Europa, um einer Verhaftung zu entgehen. Sie würde schließlich in die Vereinigten Staaten zurückkehren, um sich vor Gericht zu stellen, aber im Februar 1916 ließ die Staatsanwaltschaft die Anklage fallen.

5. SIE WAR GEGEN Abtreibung.

Trotz ihres Eintretens für die Begrenzung der Familie mochte Sanger die Idee der Abtreibung nicht. Sie glaubte, dass eine angemessene Ausbildung und legalisierte Verhütungsmittel die Notwendigkeit des Verfahrens verringern würden. In ihrer Autobiografie von 1938 beschrieb Sanger ihre Erfahrungen mit Sadie Sachs, einer der Frauen in den Mietskasernen der East Side. 1912 rief Sachs 'Ehemann Sanger um Hilfe, nachdem er Sachs bewusstlos nach einer selbstverursachten Abtreibung gefunden hatte. Nach dreiwöchiger Behandlung durch Sanger und einen örtlichen Arzt konnte der Arzt Sachs nur noch raten, „weitere solche Kapriolen“ zu vermeiden und ihren Mann auf dem Dach schlafen zu lassen.

Drei Monate später wurde Sachs durch eine weitere selbstverschuldete Abtreibung ins Koma gefallen, und Sachs' Ehemann bat Sanger erneut um Hilfe. Die Frau starb innerhalb von 10 Minuten nach Sangers Ankunft. Frustriert über den Mangel an Ressourcen und Informationen, die Frauen aus der Unterschicht zur Verfügung stehen, beschloss Sanger, Änderungen vorzunehmen. Von diesem Zeitpunkt an, schrieb sie, wolle sie 'etwas tun, um das Schicksal von Müttern zu ändern, deren Elend so groß wie der Himmel war'.

6. SIE BELIEBTE DEN BEGRIFFGEBURTENKONTROLLE.

Sanger wird oft zugeschrieben, dass sie den Begriff geprägt hat, aber diese Ehre geht tatsächlich an Robert Parker, einen Freund von ihr, der bei der Erstellung mitgewirkt hatDie Rebellin. In ihrer 1979er Biografie über Sanger beschrieb die Autorin Madeline Gray Parker als Polio-Opfer, der Yoga studierte, in der Hoffnung, mehr Kontrolle über seine teilweise gelähmte Hand zu erlangen. Grau schrieb:

»Ihm kam der Gedanke, dass die Kontrolle auch für die Geburt gelten könnte. »Geburtskontrolle«, überlegte er. 'Geburtskontrolle … Ich glaube, es gefällt mir.' Es hat allen gefallen. Als sie ihre Hüte aufsetzten und gingen, waren sie sich einig, dass Geburtenkontrolle der beste Name für die Bewegung ist.'

Otto Bobsien, ein anderer von Sangers Kollegen, war der erste, der den Begriff benutzte, um den Beginn der Birth Control League of America zu proklamieren, einer neuen Organisation, von der er später sagte, dass sie 'nie mehr als eine nominelle Existenz hatte'. Als Sanger 1915 in Europa war, trat Bobsien der National Birth Control League bei und bot der jungen Organisation an, den neuen Namen der Bewegung zu verwenden. Als Sanger später in diesem Jahr aus Europa zurückkehrte, trug sie zur Popularisierung des Begriffs bei, da sie ihn für einfacher hielt als Ausdrücke wie 'Familienbeschränkung'.

7. SIE ERÖFFNET DIE ERSTE GEBURTSKONTROLLKLINIK IN DEN USA

Sanger außerhalb ihres Prozesses am 30. Januar 1917. Bain News Service, Library of Congress

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Im Oktober 1916 eröffnete Margaret Sanger mit Hilfe ihrer Schwester Ethel Byrne und der Dolmetscherin Fania Mindell eine Geburtenkontrollklinik in Brooklyn. Es war das erste seiner Art in den USA, und sie modellierte es nach einer niederländischen Klinik, die sie besucht hatte, als sie der amerikanischen Polizei entkam. In den Niederlanden hatte Sanger von Pessaren und Diaphragmen erfahren und war überzeugt, dass sie wirksamer waren als die Zäpfchen und Duschen, die sie in den Vereinigten Staaten förderte. Sanger brachte dieses neue Wissen in ihre Klinik in Brooklyn, die am ersten Tag mehr als 100 Frauen versorgte. Für eine Schutzgebühr von 10 Cent gab Sanger jeder Frau eine Broschüre von ihrNew Yorker AnrufKolumne zum Thema 'Was jedes Mädchen wissen sollte', einen Vortrag über das weibliche Fortpflanzungssystem und Anweisungen zu verschiedenen Arten der Verwendung von Verhütungsmitteln. Die Klinik wurde nur neun Tage später geschlossen, als Sanger erneut wegen Verstoßes gegen die Comstock-Gesetze festgenommen wurde. Sanger versuchte sofort, die Klinik nach ihrer Freilassung gegen Kaution wieder zu eröffnen, wurde jedoch, wie sie schrieb, sofort wieder festgenommen und als öffentliches Ärgernis angeklagt.

8. SIE SAGTE EINMAL EINEM RICHTER, SIE KÖNNTE BESTEHENDE GESETZE NICHT RESPEKTIEREN.

Die Gerichtsverfahren gegen Sanger und Byrne begannen im Januar 1917. Sangers Schwester wurde zuerst vor Gericht gestellt und zu 30 Tagen in einem Arbeitshaus verurteilt, aber sie trat sofort in einen Hungerstreik; Byrne fastete eine Woche lang, bevor er von Gefängnispersonal zwangsernährt wurde. Als Sanger am 29. Januar vor Gericht stand, wurde sie von mehreren Prominenten aus Greenwich Village und etwa 50 der Frauen, die sie in der Brooklyn-Klinik behandelt hatte, vor Gericht unterstützt. Der vorsitzende Richter John J. Freschi bot ihr eine milde Strafe an, wenn sie versprach, das Gesetz zu befolgen, aber Sanger antwortete mit den Worten: 'Ich kann das Gesetz in seiner heutigen Form nicht respektieren.' Sanger wurde für schuldig befunden und Freschi ebenfalls zu 30 Tagen Gefängnisstrafe verurteilt.

1918 legte Sanger Berufung gegen die Gerichtsentscheidung ein und gewann einen Sieg für die Geburtenkontrolle. Obwohl das Gericht Sangers Verurteilung bestätigte und sie ihre 30-tägige Haftstrafe noch verbüßen musste, entschied Richter Frederick E. Crane vom New Yorker Berufungsgericht auch, dass Ärzte unter bestimmten Bedingungen Verhütungsmittel verschreiben und Informationen über Geburtenkontrolle verbreiten dürfen. Sanger lief mit der neuen Lücke im Jahr 1923, als sie eine neue Klinik gründete, die hauptsächlich von weiblichen Ärzten besetzt war. Die neue Klinik wurde neben der American Birth Control League betrieben. Fast zwei Jahrzehnte später, 1939, fusionierten die Liga und die Klinik zur Geburtenkontrollföderation von Amerika, und 1942 wurde diese neue Organisation offiziell als Planned Parenthood Federation of America bekannt.

9. DIE ROCKEFELLERS UNTERSTÜTZEN IHRE URSACHE ANONYM.

Mitte der 1920er Jahre spendete John D. Rockefeller Jr. anonym 10.000 US-Dollar an die American Birth Control League, um die Erforschung von Verhütungsmitteln zu finanzieren. Rockefellers Sohn, John D. Rockefeller III, setzte die frühe Unterstützung seines Vaters für Sangers Werk fort, wenn auch öffentlicher. Der Rockefeller Brothers Fund spendete bis 1981 Geld an Planned Parenthood, als er beschloss, stattdessen die landwirtschaftliche Forschung zu finanzieren, die entschieden weniger umstritten war.

10. WIE VIELE BEKANNTE INTELLEKTUELLE IHRER ZEIT UNTERSTÜTZTE SANGER EUGENICS.

Viele Historiker glauben, dass Sangers Unterstützung der Eugenik teils strategisch und teils ideologisch war. Sir Francis Galton, ein Cousin von Charles Darwin, initiierte die westliche Eugenik-Bewegung, indem er vorschlug, dass Eigenschaften wie „Talent und Charakter“ durch gezielte Züchtung an Kinder weitergegeben werden könnten. Mehrere britische und amerikanische Akademiker schlossen sich der Idee an, darunter Persönlichkeiten wie Theodore Roosevelt, John D. Rockefeller Jr. und Alexander Graham Bell. Sangers Unterstützung für die Sterilisierung von Kranken und „Schwachsinnigen“ legitimierte die Geburtenkontrolle, indem sie ihre Ideen mit denen zeitgenössischer Intellektueller in Einklang brachte.

Sangers Glaube an Eugenik unterschied sich jedoch ein wenig von dem anderer Intellektueller. Eugeniker, sagte sie, glaubten, dass die erste Pflicht einer Frau dem Staat sein sollte und dass alle 'fitten' Frauen Kinder gebären sollten. Sanger hingegen war der Meinung, dass die erste Pflicht einer Frau sich selbst sein sollte. Sie behauptete, der Hauptgrund für die Empfängnisverhütung sei, Schwangerschaften bei Frauen zu verhindern, die ein Kind finanziell nicht unterstützen könnten. Sanger glaubte, ihr Ideal der ökonomischen Eugenik sei den Ansichten traditioneller Eugeniker moralisch überlegen.

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Die moderne Planned Parenthood verbirgt Sangers umstrittene Unterstützung der Eugenik-Bewegung nicht, unterstützt sie aber auch nicht. In einem 2016 veröffentlichten Dokument [PDF] sagte die Organisation: „Wir glauben, dass [diese Ideen] falsch sind. Darüber hinaus hoffen wir, dass diese Anerkennung eine offene Diskussion über Rassismus und Ableismus fördert – sowohl innerhalb als auch außerhalb unserer Organisation.'

11. IHRE BÜCHER GEHÖREN ZU DEN ERSTEN VON NAZIS VERBRENNEN.

Im Mai 1933 sanktionierten die Nazis die Verbrennung von mehr als 25.000 Büchern, die als „undeutsch“ galten. Sanger hatte zu diesem Zeitpunkt mindestens neun Bücher veröffentlicht, und sie waren alle unter dieser Zahl, ebenso wie Titel von Jack London, Ernest Hemingway, Sigmund Freud, Albert Einstein und Dutzenden anderer. Sangers Bücher, die sich für die Wahl der Frauen in allem von der Geburt bis zur Politik einsetzten, widersprachen direkt allem, was das Dritte Reich glaubte. Adolf Hitler unterstützte traditionelle Geschlechterrollen und wollte hohe Geburtenraten aufrechterhalten, kritisierte Sanger in ihren Büchern.

12. IHRE NICHTE WAR TEIL DER INSPIRATION FÜR WONDER WOMAN.

Tom Simpson, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Olive Byrne, Sangers Nichte, war in eine polyamoröse Beziehung mit . verwickeltWunderfrauSchöpfer William Moulton Marston und seine Frau Elizabeth Holloway Marston. Laut der Historikerin Jill Lepore schrieb Marston sowohl Olive als auch Elizabeth als seine Musen zu. In ihrem Buch von 2014Die geheime Geschichte von Wonder Woman, Lepore schrieb, dass Marston einen Teil von Wonder Womans Kostüm auf den silbernen Armbändern basierte, die Olive oft trug. Lepore schlug auch vor, dass Sanger selbst einen Einfluss auf die beliebte Comicfigur gehabt haben könnte. Feministische Bewegungen in den frühen 1900er Jahren symbolisierten oft weibliche Unterdrückung mit Ketten, und Sanger übernahm diese Symbolik schnell mit Büchern wieMutterschaft in Bondage. Wonder Womans Einsatz von Ketten und Seilen als Waffen spiegelte Sangers Vision für die Befreiung der Frau wider.

13. SIE WURDE 31-MAL FÜR DEN Friedensnobelpreis nominiert.

Zwischen 1953 und 1963 erhielt Margaret Sanger 31 Nominierungen für den Friedensnobelpreis. Allein 1960 erhielt sie 20 Nominierungen von 16 Universitätsprofessoren und vier Abgeordneten des indischen Parlaments (Sanger unternahm mehrere Reisen nach Indien, wo sie mit Leuten wie Gandhi zusammenarbeitete, um zu diskutieren Geburtenkontrolle).

14. SIE LEBT GERADE LANGE GENUG, UM ZU SEHEN, DASS IHR LEBENSWERK FRUCHT KOMMT.

H. William Tetlow, Fox Fotos/Getty Images

Zwei wichtige rechtliche Meilensteine ​​ereigneten sich, nachdem Sanger 1921 die American Birth Control League gegründet hatte. Im Dezember 1936 hob das 2. US-Berufungsgericht alle bundesstaatlichen Beschränkungen der Geburtenkontrolle auf und machte es Ärzten in den gesamten Vereinigten Staaten legal, Zugang zu Verhütungsmitteln zu gewähren . Auf staatlicher Ebene war Verhütung in irgendeiner Form überall außer in Connecticut, Mississippi und Massachusetts legal. 1965,Griswold v. Connecticutdie staatlichen Gesetze aufgehoben, die verheirateten Frauen den Zugang zur Geburtenkontrolle verwehrten.Griswold v. Connecticutdiente später als Präzedenzfall für Fälle wieEisenstadt v. Baird(1972), die unverheirateten Paaren uneingeschränkten Zugang zu Empfängnisverhütung gewährte;Roe gegen Wade(1973), das die Abtreibung legalisierte; undCarey v. Population Services International(1977), der es Ärzten und Apothekern erlaubte, Verhütungsmittel an Minderjährige zu verteilen.

Sanger starb am 6. September 1966, etwa ein Jahr nach der Entscheidung des Obersten GerichtshofsGriswold v. Connecticut. Am nächsten Tag sprach Alaskas Senator Ernest Gruening über Sanger im Kongress. In einer Ansprache an den Präsidenten sagte Gruening, Sanger sei 'eine großartige Frau, eine mutige und unbeugsame Person, die eine der bemerkenswertesten Revolutionen der Neuzeit erlebt hat - eine Revolution, die ihre Fackel entzündet hat.'