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14 starke Fakten über den Hoover-Staudamm

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Der gewaltige Hoover-Staudamm hält seit 1936 den Colorado River zurück und erzeugt Strom, aber Sie werden überrascht sein, wie ereignisreich sein Bau und seine Namensgebung waren.

Jobs, die es nicht mehr gibt

1. Der Bau des Hoover-Staudamms zwang Las Vegas zu Aufräumarbeiten.

Als die Öffentlichkeit von den Plänen zum Bau eines Staudamms im Black Canyon in Nevada erfuhr, erkannten die umliegenden Städte den potenziellen wirtschaftlichen Gewinn, den ein solches Unternehmen mit sich bringen würde. Las Vegas war besonders bestrebt, den Hauptsitz des Projekts unterzubringen, und ging sogar so weit, seinen Ruf als 'Partystadt' zu opfern, um der Ehre würdig zu erscheinen. Als Innenminister Ray Lyman Wilbur, einer der Hauptakteure des Projekts, 1929 zu einem Besuch in die Stadt kam, schlossen die örtlichen Behörden in Las Vegas eine Reihe von Flüsterkneipen und Bordellen für den Tag, um stilvoller zu wirken.

2. Eine ganze Stadt entstand, um den Bau des Hoover-Staudamms zu unterstützen.

1932-Panorama von Boulder City, Nevada, von Water Tank Hill.U.S. National Archives and Records Administration, Wikimedia Commons // Public Domain

Die Bemühungen von Sin City waren letztendlich vergeblich, und eine geplante Gemeinde wurde errichtet, um die 5000-köpfige Belegschaft unterzubringen. Kilometerlange gepflasterte Straßen und Eisenbahnschienen verbanden das Dorf am Canyon mit dem Projektgelände und dem benachbarten Las Vegas. Die Gemeinde, bekannt als Boulder City, steht noch. Verzögerungen in der Entwicklung zwangen jedoch viele frühe Arbeiter, im nahe gelegenen Ragtown zu wohnen, das seinem Namen mit äußerst bescheidenen Lebensbedingungen gerecht wurde.

3. Der Hoover-Staudamm enthält genug Beton, um sich über die Vereinigten Staaten zu erstrecken.

Das Bureau of Reclamation – die Abteilung, die das Projekt subventioniert – lieferte satte 3,25 Millionen Kubikmeter Beton für den Damm selbst sowie weitere 1,11 Millionen Kubikmeter für das Kraftwerk und zusätzliche Einrichtungen. Diese Menge Beton würde ausreichen, um 3000 Meilen Straße zu bauen – eine Autobahn in voller Größe von einem Ende der Vereinigten Staaten zum anderen. Darüber hinaus benötigte der Damm etwa 5 Millionen Barrel Zement, was fast der Gesamtmenge an Zement entspricht, die das Bureau in den letzten 27 Jahren seines Bestehens verwendet hat.

4. Der größte Kühlschrank der Welt kühlte den gesamten Beton, der für den Hoover-Staudamm verwendet wurde.

Wie Sie sich vorstellen können, stellte dieser ganze Beton einige Herausforderungen. Ohne das Eingreifen der Ingenieure hätten die massiven Betonblöcke 125 Jahre zum Abkühlen gebraucht, und diese allmähliche Trocknung hätte die Bruchstücke anfällig gemacht. Um den Prozess zu beschleunigen, entwarf ein Ingenieurteam eine Mammut-Kältemaschine. Der überdimensionale Kühlschrank gab täglich mehr als 1000 Tonnen Eis aus, beschleunigte die Kühlung und verkürzte den Zeitplan des Projekts um Jahrzehnte.

5. Der erste Bausommer am Hoover-Staudamm hatte rekordverdächtige Hitze.

Der riesige Kühlschrank hatte seine Arbeit damit. Die Arbeiten am Hoover-Staudamm begannen im April 1931, nicht lange bevor Clark County in Nevada einige der heißesten Temperaturen aller Zeiten überstand. Der Monat Juni lieferte einen durchschnittlichen Tageshöchstwert von 119 ° F, was zu einer Welle von Hitzschlag unter den Arbeitern führte.

6. Die Arbeiter des Hoover-Staudamms waren großartige Schausteller.

Eine Gruppe amerikanischer Ureinwohner, die als Hochskalierer am Hoover-Staudamm arbeiteten, 1932. National Archives and Records Administration, Wikimedia Commons // Public Domain

Trotz der rauen Temperaturen zog der Bau neugierige und begeisterte Zuschauer aus dem ganzen Land an. Noch unterhaltsamer als die technologischen Meisterleistungen des Projekts waren die todesmutigen Possen der „High Scaler“, die sich den Black Canyon hinabseilten, um loses Gestein von den Wänden der Schlucht zu entfernen. Während man erwarten könnte, dass ein solcher Job mit äußerster Vorsicht gehandhabt wird, wurden die High Scaler für ihre verspielten, wenn auch schlecht durchdachten Stunts berühmt.

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Die Zuschauer mochten besonders die Possen des waghalsigen Louis Fagan, der den Spitznamen 'The Human Pendulum' und 'One-Rope Fagan' trägt. Wenn Teams an Aufschlüssen in den Canyonwänden arbeiteten, bewegten sie sich von einem Bereich zum anderen, indem sie ihre Arme und Beine um Fagan schlangen und ihn an ihren nächsten Platz schwingen ließen.

7. Ein heldenhafter Hochskalierer rettete während der Bauarbeiten am Hoover-Staudamm das Leben seines Chefs.

Fagan war beeindruckend, aber Oliver Cowan übertrumpfte seine High-Scaler-Kollegen, als er seinen fallenden Supervisor direkt aus dem Himmel riss. Als Burl R. Rutledge, Ingenieur des Bureau of Reclamation, seinen Halt an einer Sicherheitsleine an der Spitze des Canyons verlor, wäre er in den Tod gestürzt, wenn Cowan, der einen 25-Fuß-Schlag bearbeitete, nicht sein Bein gepackt hätte, als er fiel. Kurz nach der Episode setzte sich die Stadt Las Vegas für eine Carnegie-Medaille in Anerkennung der Tapferkeit des Einheimischen ein.

8. Der Chefingenieur des Hoover-Staudamms beschimpfte seine Arbeiter vor der lokalen Presse.

Nicht alle waren so beeindruckt von der Belegschaft. Die Gefahren der Baustelle und die schlechten Bedingungen in Ragtown trugen dazu bei, dass die Arbeiter 1931 streikten. Ein Komitee bildete sich, um die Forderungen der Arbeiter zu äußern, denen der Chefingenieur und Superintendent des Projekts, Francis Trenholm Crowe, trotzig wenig Sympathie entgegenbrachte. Tatsächlich bestritt Crowe jede Skrupel des Teams mit dem Hinweis, die Belegschaft zu ersetzen. Print-Interviews in lokalen Nachrichtenmedien zitierten Crowe als 'Unzufriedene', die er 'gern loswerden würde'. Das Hardline-Gambit funktionierte, und schließlich kehrten die Arbeiter zur Arbeit zurück.

9. Niemand wollte den Damm wirklich nach Herbert Hoover benennen.

Rückblickend erscheint es seltsam, dass eine der beeindruckendsten Leistungen des Landes nach einem seiner am wenigsten geliebten Präsidenten benannt ist. Tatsächlich soll Hoover die Ehre nur durch einen politischen Werbegag verdient haben. 1930 reiste Innenminister Wilbur zum Standort, um die offizielle Eröffnung des Staudammprojekts zu feiern. Er nutzte den Prunk, um zu erklären: „Ich habe die Ehre und das Privileg, dieser neuen Struktur einen Namen zu geben. Im Black Canyon soll er nach dem Boulder Canyon Project Act Hoover Dam heißen.“

Mit anderen Worten, Wilbur benannte den Damm nach seinem Chef. Da Hoover für seine Rolle beim Auslösen der Weltwirtschaftskrise bereits weithin verleumdet wurde, war der Name heiß umkämpft. Wilburs Nachfolger, Harold L. Ickes, war ein besonders lautstarker Kritiker und änderte 1933 den Namen des in Arbeit befindlichen Bauwerks in „Boulder Dam“.

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10. Herbert Hoover war nicht einmal zur Einweihung der Mutter eingeladen.

Innenminister Harold L. Ickes hält seinen Vortrag bei der Einweihung des Hoover Dam.Bureau of Reclamation, Wikimedia Commons // Public Domain

Ickes war mit seiner niedrigen Meinung von Hoover kaum allein. Auch sein eigener Chef, Franklin D. Roosevelt, hielt nicht viel von Hoovers Scharfsinn als Präsident. Als FDR 1935 die Einweihung des noch immer nebulösen Namens beaufsichtigte, lehnte er es ab, seinen Vorgänger einzuladen und weigerte sich sogar, Hoover in seiner Festrede das erwartete Nicken zu geben.

11. Der Hoover-Staudamm nahm seinen Namen erst 1947 offiziell an.

Der Damm verbrachte die 14 Jahre nach der Proklamation von Ickes ohne offiziellen Namen. Schließlich unterzeichnete Präsident Harry S. Truman am 30. April 1947 ein Gesetz, das den ursprünglichen Hoover-Griff autorisiert und die Hand des 31. Präsidenten anerkennt, den Damm überhaupt zum Leben zu erwecken.

12. Nazis versuchten, den Hoover-Staudamm zu sprengen.

Im Jahr 1939 erfuhr die Regierung der Vereinigten Staaten von zwei deutschen Naziagenten, die den Hoover-Staudamm und seine Energieanlagen bombardieren wollten. Die Zerstörung des Damms selbst war nicht das zentrale Ziel, aber die Behinderung seiner Energieproduktion war ein Schlüsselelement des Plans der Agenten, die kalifornische Luftfahrtindustrie zu untergraben. Um Luftangriffe abzuwehren, erwogen die Behörden, den Hoover-Staudamm mit einem Anstrich zu tarnen oder sogar einen Lockvogel-Staudamm flussabwärts vom Original zu bauen. Letztendlich kamen die Deutschen dank einer erhöhten militärischen Sicherheit rund um den Damm nur so weit, dass sie vor Ort Ermittlungsarbeit leisteten, bevor ihr Trick vereitelt wurde.

13. Heute hilft der Hoover-Staudamm, drei Staaten zu versorgen.

Die Energie des Damms trägt dazu bei, dass die Lichter für Kunden in Kalifornien, Arizona und Nevada eingeschaltet bleiben. Es erzeugt genug Strom für 1,3 Millionen Menschen.

14. Der Hoover-Staudamm war einst der höchste Staudamm der Welt.

Als er 1936 fertiggestellt wurde, war der Hoover-Staudamm nicht nur bemerkenswert, weil er zwei Jahre früher als geplant fertiggestellt wurde, sondern auch wegen seiner beispiellosen Größe. Die Struktur des Black Canyon erstreckte sich von der Basis bis zur Spitze über 726 Fuß und erhob sich praktisch über dem alten Rekordhalter, dem 420 Fuß hohen Owyhee Dam in Oregon. Nachdem Hoover zwei Jahrzehnte lang den Höhentitel innehatte, wurde er 1957 endlich vom 820 Fuß hohen Mauvoisin-Staudamm der Schweiz übertroffen. Elf Jahre später verlor er seinen nationalen Titel an den 770 Fuß hohen Oroville-Staudamm in Kalifornien.