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14 Geheimnisse von Lebensmittelproben-Demonstratoren

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Sind Sie jemals in Ihrem örtlichen Lebensmittelgeschäft oder Lagerhaus um die Ecke gefahren und haben den Gang gesichert gesehen? Vielleicht können Sie einem Lebensmittelproben-Demonstrator die Schuld geben, den stationären Handelsvertretern, die Staus in den Geschäften verursachen, indem sie kostenlose Bissen von Lebensmitteln anbieten, um den Umsatz zu steigern. (Die Strategie funktioniert – eine Studie ergab, dass Proben den Umsatz um bis zu 2000 Prozent steigern können.)

Die Aufgabe mag einfach aussehen, ist es aber nicht. Musterdemonstratoren müssen verärgerte Kunden ertragen, die aufgrund des Verkehrs, unbeaufsichtigter Kinder und mehr nicht durch die Gänge navigieren können – und das alles unter Einhaltung der Lebensmittelsicherheitsvorschriften. Um eine bessere Perspektive auf den Job zu bekommen, sprach Trini Radio mit zwei ehemaligen Demonstranten. Hier ist, was wir über das Leben im Vorfeld herausgefunden haben.

1. SIE SIND NORMALERWEISE NICHT IM GESCHÄFT ANGESTELLT.

Lebensmitteldemonstratoren werden oft mit Ladenmitarbeitern verwechselt, aber das sind sie normalerweise nicht. Die Leute, die beispielsweise bei Costco hinter den Probenschalen arbeiten, werden oft von Club Demonstration Services (CDS) angestellt, einer separaten Einheit, die Probenvertreter anstellt, um von Costco empfohlene und normalerweise vom Produkthersteller unterstützte Produkte zu präsentieren. (Unternehmen können auch ihre eigenen Vertreter entsenden.) „CDS hat möglicherweise ein Büro im hinteren Teil des Ladens“, sagt Jim, ein ehemaliger Lebensmittelproben-Demonstrator für Costco-Standorte in Kalifornien. „Wir meldeten uns an, gingen durch das Lager und bekamen eine kurze Einführung in das Produkt, das wir demonstrierten.“

Obwohl CDS im Besitz von Costco ist, sind CDS-Mitarbeiter technisch gesehen keine Lagermitarbeiter und migrieren nicht in andere Arbeitsbereiche. Aber weil Kunden davon ausgehen, dass die Demonstratoren für das Lager arbeiten, werden sie oft nach dem Weg gefragt. „Die Leute gehen einfach davon aus, dass Sie wissen, wo die Sachen sind“, sagt Jim. „Normalerweise habe ich ihnen gesagt, sie sollen jemanden in einer roten Weste finden.“

2. SIE KÖNNEN DIE HÄLFTE DER SCHICHTVORBEREITUNG VERBRINGEN.

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Es mag den Anschein haben, als verbrenne ein Beispieldemonstrator Kalorien wie eine Queen's Guard, aber normalerweise sind sie während einer sechs- oder achtstündigen Schicht sehr beschäftigt. Die Zubereitung von Speisen – einschließlich des Mischens von Zutaten für Dinge wie Hühnchensalat oder das Kochen von Steakstreifen – kann bis zur Hälfte ihrer Zeit in Anspruch nehmen. Es lohnt sich, denn gekochtes Essen hat einen großen Vorteil gegenüber verzehrfertigen Proben wie Chips. „Wenn man so etwas wie Steak zubereitet, baut man eine Art Vorfreude auf“, sagt Jim. 'Es kann ein paar Minuten oder 45 Minuten dauern, und die Leute stehen da und fragen, wann es fertig ist.'



3. SIE MÜSSEN INNERHALB EINES 12-FUSS-RADIUS DES WAGENS BLEIBEN.

Demonstratoren für Lebensmittelproben können manchmal in einem riesigen Lagerhaus arbeiten, aber sie haben nicht die Kontrolle über das Grundstück. Sobald sie sich in ihrem Arbeitsbereich eingerichtet haben – normalerweise in der Nähe des Lagers des Produkts, das sie demonstrieren oder wo im Gebäude freier Platz vorhanden ist – wird von ihnen erwartet, dass sie nie mehr als 3,50 m vom Wagen entfernt sind. „Der Radius von 12 Fuß hat damit zu tun, dass Sie für die Wartung Ihrer Station und die Sicherheit der Kunden verantwortlich sind“, sagt Skyler, ein ehemaliger Demonstrator für Costco. 'Wenn ein Kind eine unbeaufsichtigte Station mit einem heißen Grill sieht, eine Probe davon nimmt und sich verbrennt, ist das eine Belastung.' Demonstratoren müssen auch sicherstellen, dass niemand eine Probe nimmt und sie dann zurücklegt, was einen groben (wörtlich) Verstoß gegen die Sicherheit beim Umgang mit Lebensmitteln darstellen würde. Sobald Sie es berühren, geht es entweder in Ihren Mund oder in den Müll.

4. SIE FOLGEN EINEM AKRONYM FÜR VERKAUFSERFOLG.

Saul Loeb, AFP/Getty Images

Lebensmittelprobenschieber arbeiten nicht auf Provisionsbasis, aber sie können Boni erhalten, wenn sie über ihr Inventar verkaufen, so dass es ihnen zugute kommt, sicherzustellen, dass die Leute das konsumieren, was sie anbieten. Eine Methode, um Kunden zu locken, beschreibt Jim als Firmenakronym namens SITGA. „Es steht für Smile, Invite, Talk, Give Sample und Ask“, sagt er. Den Demonstranten steht es auch frei, ihre eigene Strategie zu entwickeln. „Ich reimte gerne, wie ‚Komm vorbei, probiere es aus‘, solche Sachen.“

5. SIE HABEN TRICKS, UM Langeweile abzuwehren.

Im Gespräch mit dem Yes and Yes-Blog sagte Jan, der Food-Demo-Spezialist von Sam's Club, dass die Stunden, die sporadisch mit Kunden verbracht werden, dazu führen können, dass sich die Demonstranten ihren eigenen Spaß ausdenken. „Ich gehe auf verschiedene Weise mit der Langeweile um. Ich übe, auf einem Fuß zu stehen und zähle die Sekunden, bevor ich das Gleichgewicht verliere ... Ich zähle und ordne Samples neu. Ich ordne die Ausrüstung unter meinem Einkaufswagen neu. Ich alphabetisiere Geräte. Ich hole Artikel aus den Regalen und lese die Zutaten- und Nährwertetiketten, lese Slogans auf T-Shirts oder versuche, Kunden ins Gespräch zu bringen.“

6. SIE WERDEN MÜDE, DIE GLEICHEN ANTWORTEN ZU HÖREN.

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Spielzeug auf Militärstützpunkten im Jahr 1999 verboten

Manchmal ist es schwer zu sagen, was schlimmer ist – lange ohne Kunden zu bleiben oder die vorgefertigten Antworten zu hören, die sie immer und immer wieder (und immer wieder) geben. 'Kunden machen Lagerbemerkungen zu bestimmten Lebensmitteln', sagte Jan. 'Wenn Sie Wurst servieren, fragen sie: 'Wo sind die Pfannkuchen?' Wenn Sie ein kaltes Getränk servieren, sagen sie, es wäre besser mit Wodka. Bei Kaffeeproben kommt unweigerlich: 'Jetzt brauche ich einen Donut.''

7. SIE MÜSSEN SICH MIT „SAMPLE NINJAS“ BEACHTEN ...

Normalerweise gibt es keine Obergrenze für die Anzahl der Proben, die ein Kunde aus einem Warenkorb entnehmen kann. Dennoch können die Leute für Sekunden – oder Drittel – ein gewisses Maß an Verlegenheit empfinden und manchmal versuchen, einen Vorgeschmack zu bekommen, ohne gesehen zu werden. Skyler nennt diese Leute „Beispiel-Ninjas“ für ihre Versuche, unentdeckt zu bleiben. „Die Leute lieben kostenloses Essen“, sagt er. „Sie wollen nicht als Trittbrettfahrer angesehen werden, sie wollen kein Verkaufsgespräch hören, sie wollen nur Snacks.“

8. ... ABER DIESE SCHAMKE KANN ZUM GESCHÄFT ARBEITEN.

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Wenn Menschen so süchtig nach einer Lebensmittelprobe sind, dass sie immer wieder nach mehr suchen, könnten sie sich dafür entscheiden, einfach das Produkt zu kaufen, anstatt zu riskieren, als gieriger Käufer wahrgenommen zu werden. „Es gab Fälle, in denen ich selbst bei Costco eingekauft habe und etwas gekauft habe, weil meine überwältigende Scham mich davon abgehalten hat, eine fünfte Probe zu schnappen“, sagt Skyler. 'Das System funktioniert.'

9. SIE HABEN EINE HÖHENPOLITIK.

Kinder stellen ein Dilemma für Demonstranten dar. Wenn sie nicht von einem Elternteil begleitet werden, kann es möglicherweise problematisch sein, Backwaren oder andere Lebensmittel anzubieten, die ein Allergen enthalten könnten. Glücklicherweise sind sich die meisten Kinder ihrer Nahrungsmittelempfindlichkeit bewusst. Laut Jim ist die inoffizielle Faustregel, unbeaufsichtigten Kindern Proben zu geben, wenn sie groß genug sind, um zu sehen, was sich auf dem Wagen befindet. „Wir können das Alter eines Kindes nicht wirklich durch bloßes Anschauen bestimmen“, sagt er. „Sie müssen nur groß genug sein, um die Probe zu sehen und zu erkennen, was es ist.“

Taco Bell-Menü aus den 80er Jahren

10. SIE HABEN REGULÄRE.

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Viele Costco-Demonstranten bleiben bei einem Geschäft oder Bezirk, was sie zu einem vertrauten Gesicht für Leute macht, die häufig dort einkaufen. „Es gab definitiv Stammgäste“, sagt Skyler. „Ich sah alte Lehrer aus der Schule, alte Freunde, neue Freunde und Stammgäste, die mein Verkaufsgespräch kannten und immer mitspielten – natürlich für weitere kostenlose Proben.“ Andere waren aus anderen Gründen unvergesslich. „Ich habe einmal Kekse gebacken und eine Frau hat sich den rohen Keksteig geschnappt und mich angeschrien, weil er nicht gekocht war.“

11. SIE FÜHREN AUCH NICHT ESSBARE PRODUKTE VOR.

Während Jim schätzt, dass er 90 Prozent seiner Zeit damit verbrachte, Essen zu demonstrieren, kümmert sich CDS auch um Konten für eine Vielzahl unverdaulicher Produkte, wie zum Beispiel Ziploc-Beutel. „Ich habe Spülmittel und Waschmittel gemacht, was auf dem Boden schwer zu demonstrieren ist“, sagt er. „Man muss jemandem eine Probe geben und hoffen, dass er es probiert und dann wiederkommt.“ Ein anderes Mal beauftragte ihn Costco mit dem Verkauf vorgefertigter Geräteschuppen für den Außenbereich. „Niemand kauft auf der Stelle einen Schuppen für 3000 Dollar. Sie nehmen einen Flyer mit. Wir haben die ganze Woche keinen Verkauf bekommen.“

12. SIE HABEN EINEN PLAN, UM SICHERZUSTELLEN, DASS KEINE LEBENSMITTEL VERSCHWENDEN WERDEN.

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Gegen Ende ihrer Schicht beginnen die Demonstranten abzuschätzen, wie viele Proben sie noch benötigen, um die verbleibende Nachfrage zu decken, ohne Lebensmittel auszugeben, die letztendlich verschwendet werden. „Ich tue, was ich kann, um nichts zu verschwenden“, sagt Jim. „Wir stellen normalerweise sicher, dass wir bis zu einer bestimmten Zeit mit dem Kochen fertig sind, damit nichts übrig bleibt.“ Versiegelte Lebensmittel können je nach Ladenrichtlinien in eine Speisekammer gelangen, aber zubereitete und nicht verwendete Lebensmittel landen im Müll. Und nein, es geht nicht an die Demonstranten: Sie dürfen den Überschuss nicht mit nach Hause nehmen.

13. NICHT ALLES, WAS SIE MACHEN, IST FÜR SIE APPETISCH.

Von Musterdemonstratoren wird normalerweise erwartet, dass sie ihr Angebot probieren, damit sie fundierte Kommentare abgeben können, wenn ein Kunde nach Details drängt. Obwohl fast alles köstlich sein soll, muss es nicht unbedingt die persönliche Vorliebe des Demonstrators sein. „[Ich habe] schreckliche Steak-Chimichangas serviert, in der Mikrowelle“, sagte Jan zu Ja und Ja. „Wenn sie in mundgerechte Stücke geschnitten werden, spritzen sie eine böse braune Flüssigkeit heraus. Schlimmer noch, viele Leute mochten sie.'

14. SIE SCHÄTZEN EIN WENIG KUNDEN-ETIKETTE.

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Während kostenlose Lebensmittel einige von uns dazu bringen können, Höflichkeit und Manieren aufzugeben, schätzen es Demonstranten von Lebensmittelproben immer, wenn Kunden anerkennen, dass sie einen Job zu erledigen haben – und es geht nicht darum, kostenlose Sachen zu verteilen. Das Anhören ihrer Verkaufsgespräche ist die höfliche Sache, die man im Austausch für das Essen tun kann. „Versuchen Sie nur, sich daran zu erinnern, dass es sich um einen Verkaufsauftrag handelt und diese endgültige Verkaufsnummer über den Köpfen der Musterdemonstratoren gehalten wird“, sagt Skyler. 'Sie sind nicht nur jemand, der dafür bezahlt wird, Essen zu verteilen, um die Kundenmoral zu steigern.'