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14 Geheimnisse von TSA-Agenten

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Im vergangenen Jahr bestiegen mehr als 964 Millionen Menschen Flugzeuge, die in den Vereinigten Staaten abfliegen oder dort ankommen. Abgesehen von einer besonderen Sicherheitsüberprüfung wurden praktisch alle von der Transportation Security Administration (TSA) gefiltert, einer bundesstaatlichen Zweigstelle, die mit der Überprüfung von Passagieren beauftragt ist, um sicherzustellen, dass sie die Regeln für einen sicheren Flugverkehr einhalten.

Einige Reisende glauben, dass die Richtlinien der TSA lästig und ineffektiv sind; andere erkennen an, dass einzelne Mitarbeiter ihr Bestes tun, um sich an häufig verwirrende, sich ständig ändernde Verfahren zu halten. Wir haben einige ehemalige TSA-Offiziere nach ihren Erfahrungen gefragt und hier ist, was sie über das Leben in blauen Handschuhen zu sagen hatten.

1. KATZEN SIND DIE ECHTEN TERRORISTEN.

'Katzen sind ein Albtraum.' Lightspruch/iStock via Getty Images

Laut Jason Harrington, der sechs Jahre als Transportation Security Officer (TSO) am O’Hare Airport verbrachte, haben Schurkenkatzen mehr Chaos und Verwirrung verursacht als jeder mutmaßliche Kriminelle. „Katzen sind ein Albtraum“, sagt er. 'Sie wollen nicht aus ihren Trägern herauskommen, sie kratzen und kratzen, und sie kommen nicht, wenn man sie ruft.' Eine Katze, die eine Pause gemacht hat und die nicht abgetastet wurde, um nach Waffen zu suchen, ist technisch gesehen eine Sicherheitsverletzung, die ein TSA-Aufseher als berechtigten Grund verwenden könnte, um ein ganzes Terminal zu schließen.

Hunde sind jedoch kein Problem. „Einen Hund zu streicheln bedeutet, hinüberzugehen und ihn zu streicheln“, sagt Harrington. 'Das ist eigentlich angenehm.'

2. SIE HABEN CODEWÖRTER FÜR ATTRAKTIVE (UND ÄRGERLICHE) PASSAGIERE.

Da sich die ÜNB in ​​der Regel in unmittelbarer Nähe zu den Fahrgästen befinden, entwickeln einige Kontrollpunkte ein Vokabular von Codewörtern, das es ihnen ermöglicht, frei zu sprechen, ohne jemanden zu beleidigen. „Code Talk für attraktive Frauen war am häufigsten“, sagt Harrington. Ein Mitarbeiter könnte „Hotel Papa“ sagen, um andere auf einen ansprechenden Reisenden aufmerksam zu machen – das „h“ steht für „heiß“. Andere können eine Codenummer wie 39 zuweisen und sie anrufen. Harrington wurde auch von einem Vorgesetzten informiert, dass er einem nervigen Passagier eine längere Kontrolle signalisieren könne, wenn Harrington ihm sagte, der Reisende sei „sehr nett“.



3. FANCY HAIRDOS SIND EIN SICHERHEITSRISIKO.

Jeder Passagier, der mit einer aufwendigen Frisur durchkommt – entweder sorgfältig geflochtenes Haar oder die Art von Hochsteckfrisur, die bei Frauen auf dem Weg zur Hochzeit zu finden ist – bedeutet, dass eine zusätzliche Inspektion erforderlich ist, da aufgestautes Haar möglicherweise eine Waffe verbergen kann.

„Fast alles kann eine Anomalie im Kopfbereich auslösen, von Zöpfen über einen Haargummi bis hin zu einer Haarspange bis hin zu einem Bad Hair Day“, sagt Harrington. „Und diese Körperscanner sind besonders pingelig, wenn es um den Kopf geht, da sie dort mehr als in jedem anderen Bereich Fehlalarme liefern.“

4. SIE MÖGEN DICH BESSER, WENN DU ERSCHÖPFT BIST.

Ein müder Kunde ist ein angenehmer Kunde.AlexBrylov/iStock via Getty Images

„Tina“ – eine ehemalige TSO im Nordosten, die es vorzieht, ihren richtigen Namen nicht zu verwenden – sagt, dass Reisende, die Abendflüge unternehmen, in der Regel kooperativer sind als Passagiere am Morgen. „Menschen sind eigentlich viel fieser, wenn sie morgens rausfliegen“, sagt sie. “Die wirklich späten Nachtreisenden sind die besten, die es gibt.” (Auch auf Tinas frecher Liste: Geschäftsreisende. „Sie sind im Allgemeinen gemeiner.“)

5. SIE LÜGEN MANCHMAL, WO SIE ARBEITEN.

Da die öffentliche Kritik an der TSA so allgegenwärtig ist, hat Harrington festgestellt, dass viele Mitarbeiter die Wahrheit über ihren Arbeitsplatz sagen, wenn sie gefragt werden. „Wenn ich es zugeben müsste, würde ich sagen, dass ich für das Department of Homeland Security arbeite“, sagt er. 'Als ich das auf Facebook erwähnte, bekam ich eine Menge Polizisten, die sagten, sie hätten dasselbe getan.'

6. KÄSE KANN WIE EINE BOMBE AUSSEHEN.

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Die Lebensmittel in Ihrer Tasche können Agenten während einer Röntgenuntersuchung wirklich verwirren. Evgeniy Shkolenko/iStock via Getty Images

Das riesige Käselaib, das du aus den Ferien mitbringst? Es wird bei den Mitarbeitern, die das Röntgengerät überwachen, für viel Aufregung sorgen. „Ein Käseblock ist nicht von C4 zu unterscheiden“, sagt Harrington. „Auf dem Bildschirm gibt es keinen Unterschied. Auch Fleisch. Alle Bio-Produkte sehen auf dem Display orange aus und ähneln Sprengstoff.“

7. DEIN GESCHLECHT KANN SIE VERWIRREN.

Wenn ein Passagier einen Ganzkörperscanner betritt, drückt der Gerätebediener eine Taste, um dem Gerät mitzuteilen, ob es sich um ihn handelt. Es macht einen Unterschied, da die Anatomie einer weiblichen Passagierin eine rote Flagge hissen würde, wenn die Maschine erwartet, nur männliche Teile zu sehen, und umgekehrt. Wenn das Geschlecht einer Person nicht leicht auf den ersten Blick zu bestimmen ist und ein TSO rät, könnte ein Brustpaar eine Verzögerung auslösen. „Die Maschinen erkennen Dinge unter der Kleidung, und wenn sie nicht mit dem Druck übereinstimmen, bedeutet dies, dass sie abgetastet werden“, sagt Harrington.

8. SIE MACHEN NICHT DEN GANZEN TAG DAS GLEICHE.

ÜNB werden in der Regel an der Sicherheitskontrolle unterschiedlichen Stationen (Fahrkartenprüfer, Röntgenoperator, Anschrei-Beamte) zugewiesen, und zwar nie für sehr lange: 30 Minuten sind in der Regel das Limit bevor ein neuer Beamter eingestellt wird. Laut Tina besteht der revolvierende Zeitplan darin, Mitarbeiterfehler zu vermeiden. „Nach 30 Minuten vermisst man vielleicht Dinge“, sagt sie.

9. ABZUGEBEN ÄRGERT SIE.

Harringtons Sicherheitskontrolle hatte ein Codewort für Passagiere, die sich „abgemeldet“ hatten oder sich weigerten, sich den Ganzkörperscannern zu unterwerfen – es waren „Tulpen“ und sie erwiesen sich als Ärgernis.

„Es verlangsamt die gesamte Operation und viele Leute würden es hassen“, sagt er. „Jetzt, wo es Millimeterwellen sind und die Leute sich immer noch abmelden, werden sie verärgert und denken, der Passagier weiß nicht einmal, was sie ablehnen.“

10. SIE SCHREIBEN AUS ZWEI GRÜNDEN AUF IHR TICKET.

Nein, TSA-Agenten lieben es nicht, wenn Sie sich von ihren Ganzkörper-Scans abmelden. John Moore/Getty Images

Die Richtlinien können je nach Flughafen variieren, aber im Allgemeinen suchen Sicherheitsbeamte, die vorne sitzen und Tickets überprüfen, nach Unregelmäßigkeiten bei Ihrer Identifizierung: Wenn sie aufgrund von etwas misstrauisch werden, schreiben sie etwas auf Ihr Ticket, das eine gründlichere Kontrolle erfordert. „Sie schreiben auch ihre Ausweisnummer und ihre Initialen“, sagt Tina, „damit die Fluggesellschaft weiß, dass sie beim Einsteigen durch die Sicherheitskontrolle gegangen sind.“

11. „Glaubwürdige Bedrohungen“ betonen Sie.

Laut Tina können die Fluktuationsraten für ÜNB hoch sein, was zum großen Teil auf den ständigen Stress bei der Vorbereitung auf eine gefährliche Situation zurückzuführen ist. „In 10 Monaten haben wir dreimal aktives Schützentraining absolviert“, sagt sie. 'Ein anderes Mal wurde uns gesagt, dass es eine glaubwürdige Drohung gegen den Flughafen gebe und wir unsere Uniformen nicht zur oder von der Arbeit tragen sollten.'

12. SIE HASSEN, WENN SIE SIE BITTEN, DIE HANDSCHUHE ZU WECHSELN.

„Die häufigste Beschwerde [von ÜNB] ist, wenn Passagiere sie bitten, ihre Handschuhe vor dem Klopfen zu wechseln“, sagt Harrington, „weil wir sie ständig wechseln. Wir haben sie vielleicht geändert, kurz bevor wir jemanden erreichen, und die Passagiere werden immer noch darauf bestehen, dass sie neue vor ihrem Gesicht verwenden.'

13. ES IST WIRKLICH SCHWER, GEFEUERT ZU WERDEN.

ÜNB durchlaufen regelmäßige Schulungen und Leistungsüberprüfungen, bei denen von ihnen erwartet wird, dass sie ein Screening in einem privaten Raum für Aufsichtsbehörden simulieren. Nach zwei Jahren ist die Probezeit vorbei und die Mitarbeiter werden in der Regel eingestellt. „Sie würden es als ‚gemachten‘ Mann oder Frau bezeichnen“, sagt Harrington und bezieht sich auf den Mafia-Begriff für Akzeptanz. „An diesem Punkt ist es wirklich schwer, gefeuert zu werden. Der einzige Weg, seinen Job zu verlieren, wäre, ein Verbrechen zu begehen.“

14. SIE ERHALTEN KEINE FLUGHAFENVORTEILE.

Als Bundesbedienstete genießen ÜNB keine Vergünstigungen von Fluggesellschaften: Die Annahme eines Geschenks könnte laut Tina ein Kündigungsgrund sein. „Aber es gibt eine Lücke“, sagt sie. „Wenn man mit einem Piloten befreundet ist oder eine persönliche Beziehung zu einem Airline-Mitarbeiter hat, kann man das akzeptieren.“

Eine Version dieser Geschichte lief ursprünglich im Jahr 2016.