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14 Geheimnisse der US-amerikanischen Postunternehmen

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Ja, die Warteschlangen bei der Post können lang sein. Ja, Ihre Post kann gelegentlich nass ankommen. Aber wenn man bedenkt, dass der United States Postal Service (USPS) jährlich weit über 154 Milliarden Postsendungen verarbeitet, wird man vielleicht beeindruckt sein, wie viel sie richtig machen.

Das Herzstück des USPS sind die Postboten, die Männer und Frauen, die die Verandastufen hinauf- und hinunterlaufen, unfreundlichen Tieren ausweichen und dem rauen Wetter trotzen, um sicherzustellen, dass Ihre persönliche Korrespondenz pünktlich ankommt. Wir haben mit mehreren gesprochen, um mehr über den Job zu erfahren, von ihren größten Ängsten (abgesehen von gemeinen Hunden) bis hin zu versteckten Überraschungen in Postfächern. Hier ist, was wir herausgefunden haben.

1. IHR MAILBOX IST ZU VERSTECKTEN GEFAHREN ZUHAUSE.

Klischees sind aus gutem Grund Klischees, und die meisten Postangestellten geben zu, dass sie sich Sorgen über unfreundliche Hunde auf ihrem Weg machen. Aber eine kleinere, ebenso schmerzhafte Gefahr bleibt unterbelichtet. Laut Kenny, einem Transportunternehmen im Mittleren Westen, kann es manchmal gesundheitsschädlich sein, in einen Briefkasten zu greifen, um Ihre Briefe zu hinterlegen. „Wespen gehen gerne in Briefkästen“, sagt er. „Vor allem, wenn sie einen Slot für ausgehende Mails haben. Darin bauen sie ein Nest. Ich wurde schon einige Male gestochen.'

2. IHR SATCHEL HAT EINEN VERSTECKTEN ZWECK.

Justin Sullivan/Getty Images)

Der umgehängte Postsack auf der Schulter eines Spediteurs dient nicht nur dazu, Kreditkartenangebote zu tragen. Während der Trägerorientierung wird den Arbeitern beigebracht, dass die Tasche ihre erste Verteidigungslinie gegen aggressive Hunde ist. (Sie können auch Pakete verwenden, um Angriffe abzuwehren.) „Da gibt es ein ganzes Trainingsprogramm“, sagt Kenny. 'Du versuchst, es zwischen dir und dem Hund zu halten.' Träger werden auch Pfefferspray ausgegeben. „Ich hasse es, es zu benutzen, aber manchmal muss man es“, gibt Kenny zu. Er schätzt, dass er neun oder zehn Mal gebissen wurde. „Ich habe noch nie Stiche gebraucht, aber ich kenne Trägerinnen, die haben.“

3. DER JOB GIBT IHNEN BEINE AUS STAHL.

Diese Shorts halten die Träger nicht nur kühl: Sie bieten Platz für das unvermeidliche, Hulk-ähnliche Wachstum des Unterkörpers, das neuen Mitarbeitern widerfährt. Als Adin, ein Carrier im Nordosten, vor über zwei Jahren seine Route begann, wirkte sich das Langzeit-Cardio sehr wohltuend auf seinen Körper aus. „Ich habe anfangs 15 bis 20 Pfund abgenommen“, sagt er, „aber in der Beinmuskulatur wieder zugenommen. Ich passe nicht mehr in Röhrenjeans.“ (Viele Transportunternehmen können mehr als 12 Meilen pro Tag zurücklegen.)



4. SIE KÖNNEN MIT URLAUBSTIPPS ERNSTHAFTES BARGELD VERDIENEN.

In der Geschenksaison steigt die Zahl der zugestellten Pakete deutlich an, und viele Postkunden würdigen die Bemühungen ihrer Zusteller, indem sie Geld bei der ausgehenden Post hinterlassen. Dan, eine Fluggesellschaft im Nordosten, bedient keine reguläre Urlaubsroute, sagt aber, dass Fluggesellschaften, die dies tun, einlösen können. „Einige Fluggesellschaften behaupten, dass es sich um 1000 oder 2000 US-Dollar in Bargeld oder Geschenkkarten handelt“, sagt er.

Kenny schätzt, dass 5 bis 10 Prozent seiner 500 Kunden ein Trinkgeld oder ein Geschenk hinterlassen. „Ich habe Handwärmer, Kakao und Popcorn bekommen“, sagt er.

5. DER SOMMER KANN IHRE ROUTE ZU EINEM HINDERNISSENKURS MACHEN.

Postboten sagen, dass sie sich so daran gewöhnen, ihre Route in ihrem Gehirn zu „kartieren“, dass sie sie navigieren können, während sie immer noch auf die Post schauen. Aber im Sommer fügen Kunden Dekorationen hinzu – wie hängende Pflanzen auf Veranden – die zu Kollisionen führen können. „Hängende Pflanzen, Windspiele, neue Bäume und Gärten sind alles neue Hindernisse, an die man sich gewöhnen muss“, sagt Adin. „Auf meiner Route gibt es ein Haus, das eine Gießkanne auf die letzte Stufe stellte, bevor ich zum nächsten Haus gehe, ich bin mindestens dreimal darüber gestolpert, bevor ich dieses Haus wieder ‚lernte‘.“

6. SIE KÖNNTEN DEIN LEBEN RETTEN.

Es dauert nicht lange, bis Spediteure ein Gefühl für die Kunden auf ihrer Route bekommen: Wer von zu Hause aus arbeitet, wer viel unterwegs ist und wann ein überfüllter Briefkasten Anlass zur Sorge geben könnte. Kenny hat ein paar Mal 911 angerufen, als er bemerkte, dass Rentner auf seiner Route ihre Post nicht abholten. „Ich wusste, dass ein Kunde gesundheitliche Probleme und Demenz hatte“, sagt er. 'Sie stiegen ein und fanden heraus, dass sie gestürzt war und stark dehydriert war.'

Etikette beim Händeschütteln mit einer Frau

7. DIE POSTWAGEN SIND WIRKLICH ALT.

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Einen Lkw mit rechts montiertem Lenkrad zu fahren, mag gewöhnungsbedürftig erscheinen. Das tut es, aber der USPS lässt die Spediteure weitgehend für sich selbst sorgen. „Es gibt einen Tag Training auf dem Rechtslenker-Lkw“, sagt Dan. „Eigentlich etwa ein halber Tag Training. Man muss sich an die eingeschränkte Sicht gewöhnen [und] lernen, mit den Spiegeln zu fahren.“ Die Lkw-Flotte, sagt er, besteht eigentlich aus Fahrzeugen, die älter sein könnten als alles andere auf der Straße. „Der kastenförmige Standardpostwagen, den die Leute zu sehen gewohnt sind, heißt Grumman LLV, ein Long Life Vehicle. Es ist im Grunde eine Aluminiumbox auf einem modifizierten Chevy S-10 Blazer Chassis und Antriebsstrang. Sie sind zu diesem Zeitpunkt alle 25 bis 30 Jahre alt.“

8. SIE WÜNSCHEN, DASS SIE IHNEN DIE WITZE ERsparen würden.

Alle Spediteure, mit denen wir gesprochen haben, betonten, wie sehr sie den Umgang mit Kunden genießen, aber manchmal können die Witze etwas dünn sein. „Ich bekomme eine Menge von ‚Oh, du kannst die Rechnungen behalten‘“, sagt Kenny. „Jeder denkt, er ist der Erste, der dir das gesagt hat.“

Dan sagt, er habe oft Kunden, die fragen, ob sie einen Scheck für sie haben, was er rätselhaft findet. 'Wir wissen in der Regel nicht, was in der Post ist.'

9. SIE WÜNSCHEN AUCH, DASS DIE MENSCHEN AUFHÖREN, KÄSTEN ALS MÜLLEIMER ZU VERWENDEN.

Diese schönen blauen Postsammelstellen? Sie sind für die Post, nicht für zusammengewürfelten Müll. Adin hat beim Abholen von Post an den Abgabestellen Müll gefunden.

Und in den Briefkästen der Menschen sollte in der Regel nur Post landen, obwohl die Bewohner nicht immer nachkommen. „Die Leute benutzen sie manchmal als Lager. Ich habe Tennisbälle und Haus- oder Autoschlüssel gefunden.“ (Adin warnt Sie davor, Schlüssel in die Box zu stecken; es ist ein offensichtlicher Ort, an dem Einbrecher nachsehen können.)

10. MÖGLICHERWEISE GIBT ES EIN SYSTEM, WIE IHRE E-MAIL ORDNET WIRD.

Wenn Sie Ihr Postfach das nächste Mal leeren, möchten Sie vielleicht überprüfen, wie die Korrespondenz geordnet ist. Viele Spediteure verfügen über ein System zur Organisation Ihrer Charge. Adin legt Karten und personalisierte Briefe (normalerweise gute Nachrichten) obendrauf, gefolgt von Sozialversicherungschecks. „Dann sind es andere First-Class-Post, [wie] Rechnungen und Versicherungsinformationen“, sagt er, „und dann Massenpost und dann sortiere ich die Wohnungen, Zeitschriften und Kataloge der Größe nach, sodass der größte unten ist.“

Und ja, Spediteure können normalerweise erkennen, wann Sie Geburtstag haben, obwohl sie möglicherweise davon absehen, Ihnen zu gratulieren, nur für den Fall, dass sie sich irren. „Ich dachte, es wäre einmal der Geburtstag von jemandem“, sagt Kenny. „Ich sagte: ‚Hey, hast du Geburtstag?‘ Aber es waren Beileidskarten. Ihr Mann war gerade gestorben.“

11. KATZEN SIND KEINE GROßEN FANS.

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Auf einer von Adins früheren Routen war der Versuch, Post durch einen Türschlitz zu stecken, eine heikle Operation. „Katzen können manchmal aggressiv sein“, sagt er. „Auf meiner vorherigen Route gab es eine Katze, die durch den Briefschlitz schlug. Ich musste aufpassen, dass ich etwas hineinstecke. Meine aktuelle Route hat eine Katze, die spielerisch durch ein abgeschirmtes Verandafenster schnurrt und miaut, bis Sie näher kommen, und dann angreift.“

12. NEIN, SIE KÖNNEN WAHRSCHEINLICH NICHT MIT DIR TRINKEN.

In der Sommerhitze bekommt Kenny regelmäßig Angebote für Mineralwasser oder Eistee. Einige Kunden, die zufällig im Freien grillen, können die Höflichkeit weiter verlängern. „Ich habe Leute bekommen, die mir ein kaltes Bier angeboten haben“, sagt er. 'Wenn sie auswärts kochen, bieten sie mir vielleicht einen Burger an.' Die meisten Transportunternehmen versorgen sich mit Wasser, indem sie Wasser in ihren Lastwagen transportieren – und obwohl Bier gut klingen mag, zieht es die Regierung vor, dass ihre Arbeiter nüchtern bleiben.

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13. SIE MÜSSEN IHRE POST TATSÄCHLICH NICHT ZUSTELLEN.

Weder Schnee noch Regen werden einen Träger daran hindern, seine oder ihre Pflicht zu erfüllen, aber Sie könnten rücksichtslos sein. „Es gibt eine Reihe von Gründen, warum wir die Lieferung an eine bestimmte Adresse verweigern können“, sagt Dan. „In erster Linie geht es um die Sicherheit des Trägers. Wenn ich Ihren Briefkasten nicht sicher erreichen kann, kann ich die Post zurückbringen. Gründe können sein, dass ein Hund frei ist oder mich erreichen kann, wenn ich versuche, zur Box zu gelangen, unsichere Schritte zur Veranda, eisige Bedingungen. (Das Schneemandat gilt nicht, wenn Sie einen Haufen weißes Zeug vor dem Briefkasten deponieren.)

Im Extremfall kann die Post sogar verlangen, dass sich die Kunden ein Postfach besorgen und die Post selbst abholen. „Alles, was für den Beförderer eine Gefahr darstellt, hat der Beförderer das Recht, die Post nicht zuzustellen. Das würde auch für einen Kunden gelten, der einen Spediteur belästigt. Aber in diesem Fall würden wir die Polizei rufen. Es ist ein ziemlich schweres Verbrechen, einen Postboten bei der Erfüllung seiner Pflichten zu stören.“

14. IHNEN KÖNNEN JUNK-MAIL NICHTS GEGENÜBER

„Wir nennen es nicht Junk-Mail“, sagt Kenny. 'Wir nennen es Jobsicherheitspost.'