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14 verrückte Fakten über Zebras

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Zebras sind mehr als nur gestreifte Mitglieder der Pferdefamilie. Manche sind schroffe Bergsteiger, manche haben Flecken statt Streifen und manche bellen wie Hunde. Lesen Sie weiter, um diese und andere bizarre Fakten über Zebras zu entdecken.

1. DER MANTEL EINES ZEBRA IST EIN GROSSER BARCODE – UND WIR KÖNNEN IHN SCANNEN.

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Jedes Zebra hat ein einzigartiges Streifenmuster. Und Wissenschaftler können die Muster wie Barcodes verwenden, um Individuen in einer Herde zu identifizieren und sie im Laufe der Zeit zu verfolgen.

Im Vergleich zu heutigen Methoden waren die ersten Versuche, Zebras anhand ihrer Streifen zu identifizieren, ziemlich technisch. Hans und Ute Klingel, ein Ehepaar, leisteten bereits in den 1960er Jahren Pionierarbeit bei der Streifenerkennung mit Grevys Zebras. Zuerst fotografierten sie ein paar Zebras. Dann entwickelten sie die Bilder in einem dunklen Raum, den sie direkt im Feld errichteten. Als nächstes erstellten sie eine Kartei mit codierten, handschriftlichen Notizen zu den Mustern jedes Tieres. Sehen Sie hier einige ihrer Karten.

Heutzutage kann eine spezielle Software Bilder von Zebras scannen und Individuen identifizieren, indem sie ihre Streifen wie Barcodes „lesen“. Es kann sogar Veränderungen der Körperhaltung und des Gewichts, einschließlich Schwangerschaft, ausgleichen.

2. ZEBRA STRIPES KÖNNEN ALS BUG SPRAY ODER KLIMAANLAGE DIENEN.

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Seit Jahrzehnten und Jahrzehnten fragen sich Wissenschaftler, warum Zebras Streifen haben. Eine vorherrschende Theorie besagt, dass die Streifen Raubtiere verwirren und es beispielsweise einem Löwen erschweren, ein einzelnes Zebra aus einer stampfenden Herde herauszusuchen.

In letzter Zeit sind weitere faszinierende Theorien aufgetaucht. Einige Wissenschaftler glauben, dass Streifen Zebras kühler halten. Die dunklen Streifen saugen mehr Sonnenlicht auf als die hellen, und das wirbelt Windwirbel auf, die Hitze wegwirbeln. Andere Forscher fanden heraus, dass Stechfliegen Streifenmuster vermeiden. Und die beiden Theorien könnten miteinander verbunden sein: Stechfliegen bevorzugen heiße Temperaturen, sodass sie möglicherweise weniger wahrscheinlich ein kühleres Zebra beißen.

3. ABER ZEBRAS HABEN NICHT IMMER SCHWARZE UND WEISSE STREIFEN.

Yathin S Krishnappavia Wikimedia // CC BY-SA 3.0

Es gibt drei Zebraarten und viele Unterarten. Es gibt sie in verschiedenen Größen, Körperformen, Streifenmustern – und bis zu einem gewissen Grad sogar in Farben. Die weißen Streifen können an Creme grenzen und die dunklen Streifen können schwarz oder braun sein. Einige Unterarten haben blasse, schattige Streifen zwischen den größeren dunklen. Außerdem gibt es alle möglichen Mutationen und Variationen. Das gelegentliche Zebra hat Flecken und einige sind so blass, dass sie fast ganz weiß sind!

4. BERGZEBRAS SIND RUGGED.

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Eine der drei Zebraarten, das Bergzebra, lebt hauptsächlich an hügeligen, felsigen Orten in Südafrika und dem nahen Namibia. Er hat besonders harte, scharfe Hufe, die ihm helfen zu klettern und in unwegsamem Gelände das Gleichgewicht zu halten. Und während dieses schroffe Tier keinen Bart wachsen kann, hat es einen bizarren, markanten Nackenlappen, der Wamme genannt wird.

5. PLAINS ZEBRAS SIND KLEIN UND ZAHLREICH.

Walter Voigts über Wikimedia // CC BY-SA 3.0

Ebenen Zebras

sind die kleinsten. Sie sind auch die am häufigsten vorkommenden – tatsächlich sind sie die zahlreichsten aller wilden Mitglieder der Pferdefamilie. Sie durchstreifen weite Teile des südöstlichen Afrikas.

Plains Zebras kommen in allen möglichen Unterarten vor, und es gibt viele Fellvariationen dazwischen. Wenn Sie beispielsweise weiter südlich durch Afrika reisen, haben Steppenzebras weniger Streifen an ihren Beinen. Niemand ist sich sicher, warum, aber es kann etwas mit der Temperatur oder der Population dieser Stechfliegen zu tun haben.

6. GREVYS ZEBRAS SIND GROSS UND PRÄSIDENTEN.

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Grevys Zebras kommen in Kenia und Äthiopien vor und haben eine eher eselähnliche Form mit riesigen runden Ohren. Sie sind die größten wilden Mitglieder der Pferdefamilie und können bis zu 990 Pfund wiegen. (Ja, Hauspferde werden viel größer, aber das liegt daran, dass wir Tausende von Jahren damit verbracht haben, sie in alle möglichen Formen und Größen zu züchten; einige sind enorm.)

Diese Zebras sind nach einem französischen Präsidenten benannt. Im Jahr 1882 überreichte der Kaiser von Abessinien (heute Äthiopien) Menelik II. dem französischen Präsidenten Jules Grévy eine als Geschenk. Seitdem sind sie zu Ehren von Grévy benannt.

7. UM SIE ZU UNTERSCHEIDEN, SCHAUEN SIE AUF DEN HINTERN.

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Es gibt viele nützliche Feldmarkierungen, um die Zebraarten zu unterscheiden, aber man sollte sich das Muster auf dem Hinterteil ansehen. Bergzebras haben ein Gittermuster aus kleinen Streifen über ihrem Schwanz. Steppenzebras haben breite Bänder auf der Rückseite. Grevys Zebras haben eine Art Dreiecksmuster am Hinterteil mit vielen kleinen Linien in der Nähe des Schwanzes. Sobald Sie diese Unterschiede kennengelernt haben, werden Sie sie mit Leichtigkeit auseinanderhalten – erklären Sie Ihren Safari-Begleitern nur, warum Sie so fasziniert von Zebra-Hintern sind.

8. EIN AUSGESTORBENES ZEBRA HATTE EINEN STREIFENFREIEN HINTERN.

Ein Quagga im Londoner Zoo im Jahr 1870. Bildnachweis: Frederick York über Wikimedia // Public Domain

Das Quagga, eine bemerkenswerte Unterart des Steppenzebras, war größtenteils gelbbraun und hatte keine Streifen unterhalb seiner Schultern. In Südafrika beheimatet, wurde es von europäischen Siedlern und Jägern zum Aussterben gebracht. Der letzte Quagga starb 1883 im Amsterdamer Zoo.

Unglaublicherweise hat eine Gruppe namens Quagga Project mit Sitz in Südafrika daran gearbeitet, diese Unterart wiederzubeleben. Sie wählen Steppenzebras aus, die am meisten Quagga-ähnlich aussehen, und züchten sie zusammen, in der Hoffnung, alle noch vorhandenen Quagga-Gene zu wecken. Das Projekt hat jedoch Kritik auf sich gezogen: Einige argumentieren, dass die Wiederherstellung des Aussehens eines Tieres nicht dasselbe ist wie die Wiederherstellung seines einzigartigen Verhaltens und seiner ökologischen Rolle.

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9. ZEBRA-ROMANZ IST NICHT EINFACH.

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Bergzebras

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und Steppenzebras leben in kleinen Gruppen, bestehend aus einem Hengst (Rüde) und einer Handvoll Stuten (Hündinnen). Sie werden feststellen, dass dieses Verhältnis ein wenig schief ist. Wohin mit den „zusätzlichen“ Männchen? Hengste, die sich keine Herde gesichert haben, werden sich versammeln, um in umherziehenden Junggesellengruppen zu brüten. Einige dieser Junggesellen versuchen vielleicht, eine bereits bestehende Herde zu übernehmen, aber das ist keine leichte Aufgabe. Zuerst muss ein Junggeselle den Leithengst besiegen. Dann wartet er darauf, dass sich die Weibchen für ihn erwärmen – was bis zu drei Jahre dauern kann.

Und dann ist da noch das Grevy-Zebra. Der Hengst eines erwachsenen Grevys versucht nicht, eine Herde von Hündinnen zu befehligen – er steckt etwas Land ab. Idealerweise beansprucht er ein Territorium mit gutem Essen und Wasser. Dann kauert er sich nieder und spielt das Wartespiel. Die Zebras von Grevy-Weibchen sind Wanderer, und der Hengst hofft, dass die Damen für etwas Nahrung und vielleicht Romantik kommen. Die Männchen des jungen Grevy, die keine Territorien haben, werden sich in Gruppen zusammenschließen und auch wandern. Diese territorialen Hengste tolerieren ihre Anwesenheit – das heißt, bis ein empfängliches Weibchen vorbeigeht. Dann wird es hässlich. (Klicken Sie nicht auf diesen Link, es sei denn, Sie sind mit grafischer Zebra-Romantik vertraut.)

10. REITE KEIN ZEBRA.

Nein, wirklich: nicht. Der Mensch hat Pferde vor Tausenden von Jahren domestiziert, ihr Aussehen und Verhalten verändert und sie zu gefügigen, geliebten Gefährten gemacht. Aber Zebras wurden nie domestiziert. Es ist so etwas wie der Unterschied zwischen einem Pudel und einem Wolf. Es gibt mehrere Gründe, warum Menschen Pferde anstelle von Zebras domestiziert haben, einschließlich des Duckreflexes eines Zebras. Sehen Sie sich dieses Video an, um mehr zu erfahren.

11. ZEBRAS NIEGEN, BRAY UND … BARK.

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Zebras machen alle möglichen seltsamen Geräusche. Bergzebras wiehern wie ein Pferd, Grevys Zebras schreien wie ein Esel und Steppenzebras bellen wie Hunde. Beunruhigte Hengste können quietschen oder schnauben, und glückliche Zebras können beim Fressen Luft zwischen ihre Lippen drücken.

12. ZEBRAS KÖNNEN ZORSES, ZONIES, ZEDONKS UND MEHR HERSTELLEN.

Ein Zedonk oder hybrider Zebra-Esel. Bildnachweis: Getty Images

Zebras können mit anderen Mitgliedern der Pferdefamilie brüten. Die Nachkommen kommen in einer erstaunlichen Vielfalt von halbgestreiften Mustern und sind normalerweise steril (was bedeutet, dass sie keine Jungen haben können). Zorses sind die Nachkommen von Pferdehengsten und Zebrastuten. Zedonks sind die Produkte von Zebrahengsten und Eselstuten. Zonies kommen von Zebras und Ponys. Und es gibt noch viele weitere skurrile Möglichkeiten.

13. ZEBRAS SIND IN SCHWIERIGKEITEN.


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Bei zwei der drei Zebraarten geht es nicht so gut. Grevys Zebras befinden sich im tiefsten Doo-Doo: Lebensraumverlust, Jagd, Konkurrenz um Nahrung und Wasser mit heimischen Weidetieren und Krankheiten haben ihren Tribut gefordert. Die International Union for Conservation of Nature (IUCN) stuft sie als gefährdet ein und sagt, sie hätten „eine der stärksten Reduzierungen der Reichweite aller afrikanischen Säugetiere erfahren“. Es gibt nur noch etwa 2000 dieser großohrigen Zebras.

Bergzebras sind ähnlichen Bedrohungen ausgesetzt und werden als gefährdet eingestuft, was eine Stufe besser ist als gefährdet. Es sind noch etwa 9000 übrig.

Steppenzebras hingegen sind in einem ziemlich guten Zustand. Trotz lokaler Rückgänge durch Lebensraumverlust und Jagd ist ihre Population ziemlich stabil.

Zebras zu erhalten ist wichtig, weil sie erstaunlich sind und weil sie Nahrung für majestätische Raubtiere wie Löwen sind. Aber auch…

14. PLAINS ZEBRAS MACHEN GRÜNLAND GESCHMACKVOLLER.

Für wählerischere Grasfresser wie Thomson-Gazellen und Gnus sind Zebras ein großer Segen. Diese gestreiften Helden haben ein spezielles Verdauungssystem, das minderwertiges Futter schnell verarbeiten kann. Steppenzebras sind oft die ersten, die eine nicht beweidete Grasfläche betreten. Sie fressen ältere, härtere, weniger nahrhafte Pflanzen, die andere Grasfresser nicht essen können. Sobald das alte Zeug ausgeräumt ist, taucht zartes neues Wachstum auf. Selektivere Weidetiere wandern dann hinein und fressen das gute Zeug.