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15 erstaunliche Fakten über das Washington Monument

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Es ist das höchste Gebäude in Washington, D.C. und ehrt den ersten US-Präsidenten, George Washington. Hier sind ein paar weitere Fakten zum Washington Monument, um den Jahrestag seiner Fertigstellung am 6. Dezember 1884 zu feiern.

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1. Der Bau eines Denkmals für George Washington war keine einstimmige Idee.

Heute wird es keinen Streit mehr auslösen, George Washington als Helden und Symbol des Nationalstolzes zu posaunen. Im 19. Jahrhundert lag die Zustimmung Washingtons jedoch bei weitem nicht bei 100 Prozent. Allein die Idee, ein Denkmal zu Ehren des ehemaligen Präsidenten zu errichten, fühlte sich für die Demokratisch-Republikaner – die Gegenpartei der nach Washington ausgerichteten Föderalisten – wie ein Affront an, die sowohl Thomas Jefferson gegenüber Washington bevorzugten als auch solche Ehrungen als unziemlich und verdächtig royalistisch bezeichneten.

2. Der Bau des Washington Monuments dauerte fast 40 Jahre.

Nach jahrzehntelangem Überlegen, wo ein Denkmal für George Washington errichtet werden soll, welche Form es haben soll und ob das Ganze überhaupt eine gute Idee war, wurde im Zentrum von Washington, DC, der Grundstein für einen großen Steinobelisken gelegt 's National Mall am 4. Juli 1848. Obwohl der Entwurf ziemlich einfach aussieht, würde sich die Struktur für den Architekten Robert Mills und die Washington National Monument Society als schwieriges Projekt erweisen. Aufgrund ideologischer Konflikte, Finanzierungslücken und Störungen während des Bürgerkriegs wurde der Bau des Washington Monument erst am 21. Februar 1885 abgeschlossen. Drei Jahre später wurde die Stätte der Öffentlichkeit zugänglich gemacht.

3.Ein Putsch innerhalb der Washington National Monument Society verzögerte den Bau.

Im Jahr 1855 übernahm eine antikatholische Aktivistengruppe mit dem Spitznamen Know-Nothings die Kontrolle über die 23-jährige Washington National Monument Society. Einmal an der Macht, lehnten die Know-Nothings die von Papst Piux IX gestifteten Gedenksteine ​​ab und zerstörten sie. Die Know-Nothing-Mitgliedschaft kostete das Projekt finanzielle Unterstützung von der Öffentlichkeit und vom Kongress. Im Jahr 1858 verzichteten die Know-Nothings auf die Kontrolle über die Gesellschaft, nachdem sie dem Denkmal nur zwei Schichten Mauerwerk hinzugefügt hatten.

4. Frühe Ideen für das Washington Monument beinhalteten Statuen, griechische Säulen und Gräber.

Bevor sich die Gesellschaft für den Bau eines Obelisken entschied, wurden mehrere andere Ideen als visuelle Darstellung von George Washingtons Größe vorgeschlagen. Darunter befanden sich eine Reiterstatue des ersten Präsidenten (die Teil des ursprünglichen Plans von Pierre L’Enfant für Washington, D.C. war), eine separate Statue auf einer klassischen griechischen Säule und ein im Kapitol errichtetes Grab. Die letzte Idee scheiterte, als Washingtons Familie nicht bereit war, seinen Leichnam von seiner Ruhestätte in Mount Vernon zu transportieren.

5. Spätere Entwurfspläne beinhalteten eine aufwendige Kolonnade ...

Auch nach der Annahme des Obeliskenmodells von Mills wurden einige auffälligere Designelemente als mögliche Ergänzungen des endgültigen Projekts in Betracht gezogen. Mills hatte ursprünglich beabsichtigt, den Turm mit einer kreisförmigen Kolonnade zu umgeben, die nicht nur eine Statue von George Washington zeigt, die galant auf einem Streitwagen sitzt, sondern auch 30 einzelne Statuen berühmter Helden des Unabhängigkeitskrieges.

6.... und eine ägyptische Sonne.

Mills platzierte eine geflügelte Sonne – ein ägyptisches Symbol, das die Göttlichkeit repräsentiert – über dem Türrahmen des Haupteingangs des Washington Monument. Die Sonne wurde 1885 entfernt.



7.Das Denkmal hatte ursprünglich eine flache Oberseite.

Es ist an seiner spitzen Spitze erkennbar, aber das Washington Monument war ursprünglich so konzipiert, dass es eine flache Spitze trägt. Das Design des Denkmals wurde 1879 mit einem pyramidenförmigen Anbau abgeschlossen.

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8.Der Ingenieur, der das Washington Monument fertigstellte, bat die Regierung, seine Arbeiter mit heißem Kaffee zu versorgen.

Einige Jahre nach dem Tod von Mills im Jahr 1855 übernahm Oberst Thomas Lincoln Casey Sr., Chef der Ingenieure des United States Army Corps of Engineers, die Verantwortung für die Fertigstellung des Washington Monument. Zu seinen denkwürdigsten Befehlen gehörte eine offizielle Anfrage an das US-Finanzministerium, seine Arbeiter – insbesondere diejenigen, die mit dem Bau der Spitze des Denkmals beauftragt waren – mit „heißem Kaffee in moderaten Mengen“ zu versorgen. Die Staatskasse kam dem nach.

9.Unter dem Denkmal sind Dutzende verschiedener Gegenstände begraben.

Am ersten Bautag wurde ein Zinkkasten mit einer Reihe von Objekten und Dokumenten in das Fundament des Washington Monument gestellt. Neben Kopien der Verfassung und der Unabhängigkeitserklärung sind eine Karte der Stadt Washington, Veröffentlichungen von Volkszählungsdaten, ein Gedichtband, eine Sammlung amerikanischer Münzen, eine Liste der Richter des Obersten Gerichtshofs, eine Bibel, Daguerreotypien von George Washington und seine Mutter Mary, Alfred Vails schriftliche Beschreibung des magnetischen Telegraphen, eine Kopie vonAppletons Railroad and Steamboat Companion, und eine Ausgabe des Kunst- und FreizeitmagazinsGodeys Lady's Book, unter vielen anderen Artikeln.

10.Einige der Gedenksteine ​​des Washington Monument tragen seltsame Inschriften.

Die überwiegende Mehrheit der 194 Gedenksteine, die das Washington Monument säumen, wird wahrscheinlich keine Verwirrung stiften. Gemeinsame Inschriften feiern George Washington, das Land und die Staaten, die sie repräsentieren. Einige der Steine ​​​​des Denkmals tragen jedoch Gravuren einer merkwürdigeren Art. Ein von einer walisisch-amerikanischen Gemeinschaft aus New York gespendeter Stein lautet (auf Walisisch): „Meine Sprache, mein Land, meine Nation Wales – Wales für immer“. Ein weiterer Stein der Templer der Ehre und der Mäßigung artikuliert die strikte Unterstützung der Prohibition durch die Organisation: „Wir werden keine Spirituosen oder Malzliköre, Wein, Apfelwein oder andere alkoholische Getränke herstellen, kaufen, verkaufen oder als Getränk verwenden und werden ihre Herstellung, ihren Verkehr und ihre Verwendung herabsetzen, und dieses Versprechen werden wir bis zum Ende der Lebensdauer aufrechterhalten.“

elf.Der Apex wurde bei Tiffany ausgestellt, bevor er der Struktur hinzugefügt wurde.

Die Männer, die das Washington Monument schufen, waren zwar ehrfürchtig in ihren Absichten, aber sie waren kaum über einen guten Werbegag erhaben. William Frishmuth, ein Architekt und Aluminiummagnat, der mit dem Projekt verbunden war, sorgte dafür, dass die spitze Aluminiumspitze des Denkmals eine kunstvolle zweitägige Ausstellung im New Yorker Luxus-Juweliergeschäft Tiffany’s genießen konnte. Der Scheitelpunkt wurde auf dem Boden der Ladenfront platziert, sodass die Käufer behaupten konnten, sie seien „über die Spitze des Washington Monuments“ gegangen.

12.Eröffnungszeremonien lockten mehrere namhafte Gäste an.

Unter den 20.000 Amerikanern, die 1848 beim Baubeginn anwesend waren, waren der damalige Präsident James K. Polk, drei zukünftige Präsidenten (James Buchanan, Abraham Lincoln und Andrew Johnson), die ehemalige First Lady Dolley Madison, Alexander Hamiltons Witwe Elizabeth Hamilton (John Quincy Adams' Witwe war zu krank, um daran teilzunehmen) und ein Weißkopfseeadler.

13.Das Washington Monument war etwa sechs Monate lang das höchste Bauwerk der Welt.

Bei seiner offiziellen Eröffnung am 9. Oktober 1888 rühmte sich das Washington Monument – ​​mit einer Höhe von beeindruckenden 555 Fuß – mit dem Superlativ des höchsten von Menschenhand geschaffenen Bauwerks der Erde. Die Ehre war jedoch nur von kurzer Dauer, da im folgenden März der Eiffelturm enthüllt wurde, der 300 Meter hoch war.

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14.Es ist immer noch das höchste seiner Art.

Ab 2019 herrscht das Washington Monument immer noch als höchstes Ganzsteingebäude der Welt und als höchster Obelisk. (Das steinerne San Jacinto Monument in Texas ist höher, aber es steht auf einem Betonsockel.)

fünfzehn.Einige Jahrzehnte nach dem Bau erkrankte das Denkmal an „Tuberkulose“.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts hatte die Abnutzung begonnen, das Beste aus dem Washington Monument herauszuholen, was zu einem Exodus von Zement und Schuttfüller durch die äußeren Risse der Struktur führte. Das Schwitzen veranlasste John S. Mosby Jr., Autor eines Artikels von 1911 in11Beliebte Mechanik, um das Phänomen „geologische Tuberkulose“ zu nennen.