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15 breitkrempige Fakten über Stetson-Hüte

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Im Jahr 1860 machte sich ein angeschlagener Hutmacher an der Ostküste namens John Batterson Stetson auf den Weg nach Westen, um nach Gold zu schürfen. Er ist nicht reich geworden, aber am Ende hat er etwas viel Wertvolleres: das Design für den ersten kommerziell erfolgreichen Cowboyhut. In den folgenden Jahrzehnten prägte die John B. Stetson Company den Look des amerikanischen Cowboys. Und als sich der Modegeschmack des Landes von Zehn-Gallonen-Hüten zu Homburgs und Fedoras entwickelte, entwickelte sich das Unternehmen mit. Es folgten harte Zeiten, aber das Unternehmen erholte sich und erlebt heute ein höchst unwahrscheinliches Wiederaufleben. Hier sind ein paar Fakten über Stetson, die es wert sind, unter dem Hut zu bleiben.

1. ALLES BEGANN IN NEUEM JERSEY.

Der Pionier des Cowboyhuts war kein Cowpoke oder ehemaliger Knecht. Bis ins Erwachsenenalter war er nie westlich von Ohio gereist. John Batterson Stetson wurde 1830 in Orange, New Jersey, geboren und war das siebte von 12 Kindern von Stephen Stetson, einem bekannten Hutmacher (die Familie stellte Berichten zufolge Hüte für George Washington her). Nachdem John Stetson seine Teenagerjahre damit verbracht hatte, für seinen Vater zu arbeiten, erkrankte John Stetson an Tuberkulose und beschloss, nach Westen zu gehen, um sich zu erholen – und während er schon dabei war, versuchte er selbst, nach Gold zu graben.

Während des Bergbaus und der Jagd rund um den Pike's Peak in Colorado verwendete Stetson die Filztechnik, die sein Vater ihm beigebracht hatte, um wasserdichte Decken herzustellen. Er fertigte auch einen Hut mit hoher Krone und breiter Krempe an, der den Träger vor Sonne und Regen schützen konnte, wahrscheinlich inspiriert von den Hüten der MexikanerCowboys. Nachdem Stetson den Hut für 5 Dollar an einen vorbeifahrenden Reiter verkauft hatte, kam ihm die Idee, sein utilitaristisches Design in ein Geschäft zu verwandeln.

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2. STETSON VERWANDTE IN EIN IMPERIUM.

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Stetson kehrte 1865 mittellos in den Osten zurück, war aber entschlossen, mit dem von ihm geschaffenen Hut Geld zu verdienen. Er lieh sich 60 Dollar von seiner Schwester Louisa, mietete eine kleine Werkstatt in Philadelphia und stellte zwei Arbeiter ein, um weitere Prototypen des Hutes herzustellen, den er 'Boss of the Plains' nannte. Stetson schickte dann Briefe zusammen mit einem Musterhut an Händler im Westen und bat um eine Bestellung von einem Dutzend. Der clevere Umzug zog Scharen von Kunden an, viele von ihnen Viehzüchter, die während des Viehbooms der Nachkriegszeit über den Westen schwärmten. Bis 1915 war Stetson der weltweit größte Huthersteller mit 5400 Arbeitern, die jährlich mehr als 3 Millionen Deckel herstellen.

3. DER BOSS DER PLAINS WARDASCOWBOY-HUT.

Cowboys trugen nicht immer breitkrempige Hüte. Bevor Stetsons Design auf den Markt kam, trugen Westler eine bunte Auswahl an Kopfbedeckungen, 'von formellen Zylindern und Derbys über übrig gebliebene Kopfbedeckungen aus dem Bürgerkrieg bis hin zu Tams und Matrosenhüten', so Ritch Rand und William Reynolds, Autoren vonDas Cowboyhut-Buch. Mit seinen sonnen- und regenabweisenden Eigenschaften war der Boss of the Plains ein nützliches Accessoire, das schnell zur De-facto-Arbeitskleidung wurde. Jeden Morgen legten Legionen von Cowpokes ihre Stetsons an und nahmen sie erst wieder aus, als sie zu Bett gingen.

4. FRÜHE PROMI-TRÄGER ENTHALTEN ANNIE OAKLEY UND 'BUFFALO BILL' CODY.



'Buffalo Bill' Cody, um 1892. Wikimedia Commons

Von Filmstars wie Tom Mix und John Wayne bis hin zu Schlagersängern wie Bing Crosby und Bob Dylan verlässt sich Stetson seit langem auf Prominente, um sein Image zu verkaufen. Dies reicht bis in die Anfänge des Unternehmens zurück, als Größen wie Annie Oakley, William 'Buffalo Bill' Cody und Calamity Jane Stetsons trugen. Buffalo Bill, der mehr als jeder andere dazu beitrug, das Image des Wilden Westens zu prägen, trug eine breitkrempige Stetson, während Scharfschütze Oakley eine von ihrem Schwager in Wyoming gekaufte Stetson mit Schleifenband trug. Im Jahr 2012 wurde Oakleys ikonischer Hut für fast 18.000 US-Dollar versteigert.

5. Damals, wie heute, waren die Hüte nicht billig.

SenseiAlan über Flickr // CC BY 2.0

Die Cowboyhüte von Stetson reichen heute von etwa 50 US-Dollar für Basismodelle bis zu knapp 400 US-Dollar für den aufwendig gefertigten Boss Raw Edge. Auch Stetsons waren vor mehr als 150 Jahren eine nicht unbedeutende Investition. Der ursprüngliche Boss of the Plains wurde 1865 für 5 US-Dollar verkauft, während eine Biberpelzversion für bis zu 30 US-Dollar verkauft wurde – mehr als die meisten Leute in einem Monat verdienten. Heute erhalten Sie einen Boss of the Plains-Hut für 135 US-Dollar.

6. SIE WAREN MEHR ALS NUR KOPFSCHMUCK.

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Ein großer Grund für die Popularität des Boss of the Plains war seine Vielseitigkeit. Tatsächlich stellten die Benutzer fest, dass der Hut auch als Fächer, als Aufbewahrungsort für Wertsachen und sogar als Eimer diente. Frühe Anzeigen zeigten einen Cowboy, der sein Pferd mit seinem Hut tränkte. Wie die Texas State Historical Association feststellt, „hatten die Texas Rangers den Hut angenommen und festgestellt, dass er zum Trinken, zum Entfachen eines Lagerfeuers, zum Verbinden der Augen eines hartnäckigen Pferdes, zum Schlagen eines Ochsens, zum Ersticken von Grasfeuern und als Ziel bei Schießereien. Es könnte auch für Kleidung gebürstet werden.'

7. KRÖPFE UND KRÖPFE ERKENNEN DIE IDENTITÄT EINES TRÄGERS

Als sich Stetson-Hüte im ganzen Land verbreiteten, begannen die Menschen, sie so zu verändern, dass sie auf die Berufe der Träger, ihre Herkunft usw. hindeuteten. Verschiedene Krümmungen in der Krempe und Falten in der Krone erhielten kreative Namen, wie der Carlsbad Crease (eine von Cowboys aus Carlsbad, New Mexico begonnene Back-to-Front-Falte), der Montana Peak (vier Falten in der Krone, die einen Punkt bildeten) und der Barraumboden (eine vordere Falte, die groß genug ist, um durch einen betrunkenen Sturz entstanden zu sein). Wie Rand und Reynolds bemerken: „Mit einer subtilen Anpassung der Krempe und ein paar zusätzlichen Dellen in der Krone könnte ein Mann anzeigen, dass er aus den nördlichen Regionen Nevadas oder den rauen Ebenen von Texas, den windgepeitschten Gebirgszügen der Rocky Mountains, stammt oder die niedrigen Wüsten von New Mexico.'

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8. STETSON MACHT DIE HUTHERSTELLUNG ZU EINEM RESPEKTIVEN HANDEL.

Die Stetson-Fabrik, um 1910. Wikimedia Commons

Der Ausdruck „verrückt wie ein Hutmacher“, der sich auf die instabilen Persönlichkeiten von Kurzwarenhändlern bezog, die angeblich durch die Verwendung von Quecksilbernitrit in ihrem Handel entstanden waren, erlebte Mitte des 19.dasJahrhundert (obwohl die genaue Etymologie zur Debatte steht). Natürlich waren nicht alle Hutmacher davon betroffen, aber der Beruf hatte den Ruf, ineffizient zu sein und unzuverlässige Exzentriker anzuziehen. Stetson hat viel dazu beigetragen, dieses Image zu ändern, indem er eine groß angelegte Fließbandproduktionsanlage einrichtete, die andere Industrien in Bezug auf Effizienz übertraf. Stetson bezahlte seine Arbeiter gut, bot ihnen viele Vergünstigungen und sorgte dafür, dass sie jahrelang blieben. Bevor Ford, GE und andere Unternehmen loyale, langjährige Arbeiter beschäftigten, betrieb Stetson für seine Fabrikarbeiter in Philadelphia eine autarke Gemeinschaft mit einer Bank, Restaurants, einer Bibliothek und sogar einem Krankenhaus.

9. STETSON ENTHÄLT SPIONAGE.

Tom Simpson über Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Während des Zweiten Weltkriegs veröffentlichte Stetson eine Reihe von Anzeigen, in denen die Menschen aufgefordert wurden, Amerikas Geheimnisse zu schützen. „Loose Talk kann Leben kosten“, mahnte einer. 'Behalte es unter deinem Stetson', sagte ein anderer, Stetsons Riff über den älteren, bekannten Satz 'behalte es unter deinem Hut'. Stetson versorgte die alliierten Truppen zusätzlich zu seiner Werbung mit Fallschirmen, Sicherheitsgurten und natürlich Hüten.

10. UMSATZSPITZE IN DEN 40ER JAHREN.

Lori Strobel über Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

So beliebt die Cowboyhüte von Stetson auch waren, das Unternehmen musste sich schließlich diversifizieren. Im frühen 20. Jahrhundert expandierte Stetson und begann mit der Herstellung von Kleiderhüten und -mützen. In den 30er Jahren begann das Unternehmen mit der Herstellung von Damenhüten – Pillendosen, Dreispitz, Baskenmützen und Glocken. In den 40er Jahren waren die Fedoras, Homburgs und Panamahüte des Unternehmens der letzte Schrei. 1947 hatte Stetson mit 29 Millionen US-Dollar sein größtes Umsatzjahr, was heute 300 Millionen US-Dollar entspricht. Fast ein Jahrhundert lang hatte das Unternehmen mit dem sich ändernden Geschmack hutliebender Amerikaner Schritt gehalten.

11. …UND DANN IN DEN 60ER JAHREN GETANKET.

Viele Amerikaner kennen die Geschichte: Ab Ende der 50er Jahre verlor der Hut als Alltagsaccessoire an Mode. Viele, darunter Stetson, weisen auf ein einziges Ereignis hin, das diese neue Ära ohne Deckel einzuleiten schien: John F. Kennedys Amtseinführung 1961, bei der der frischgebackene Präsident den Zylinder ablehnte, den jeder Präsident vor ihm während der Zeremonie getragen hatte. Andere nennen den Aufstieg der Fahrkultur, die Gegenkulturbewegung und einen einfachen Mangel an gutem Design. Was auch immer der Grund war, Stetsons Umsatz brach ein, und 1968 nahm das Unternehmen nur 8 Millionen US-Dollar ein – ein Rückgang um 70 Prozent gegenüber dem Höchststand des Unternehmens vor 20 Jahren.

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Im selben Jahr entriss der Mehrheitsaktionär Ira Guilden der Familie Stetson die Kontrolle über das Unternehmen und schloss schließlich die Produktionsstätten des Hutmachers. Von diesem Zeitpunkt an war Stetson nur noch ein Lizenzunternehmen.

12.INDIANA JONESUNDSTÄDTISCHER COWBOYGEBEN DER MARKE EINEN DRINGEND BENÖTIGTEN BOOST.

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Nach demUrbaner Cowboy1980 herauskam, wollten viele Leute John Travoltas Stetson-Top-Look nachahmen (und natürlich mechanische Bullen reiten). Ebenso mit peitschenknallendem, zobelfarbenen Filzhut tragenden Harrison Ford im FordIndiana JonesFilme. Zeitgleich mit der Veröffentlichung von 1984Indiana Jones und der Tempel des Schicksals, Stetson kam mit einem von Indy lizenzierten Hut heraus, der sich wie warme Semmeln verkaufte. Es war ein Lichtblick für ein Unternehmen, das Schwierigkeiten hatte, relevant zu bleiben.

13. SIE HABEN SICH IN BOURBON UND GÜRTEL VERTEILT.

Ab den 80er Jahren lizenzierte Stetson (offiziell bekannt als Stetson Worldwide) seinen Namen an Accessoire- und Bekleidungshersteller, die das Image der Marke für westliche Coolness übernehmen wollten. Dazu gehörten Brillen, Gepäck und ein beliebtes Kölnisch Wasser. Heutzutage kann man Stetson Cologne noch immer zusammen mit Stetson Portemonnaies, Gürteln, Sonnenbrillen, Stiefeln, Jeans und Hemden kaufen. Es gibt auch einen Bourbon der Marke Stetson, der von Kennern geliebt wird – „eine angenehme Kombination aus Komplexität, Fassausdruck und Zugänglichkeit“, wie Bourbonblog.com es ausdrückt.

14. DAS UNTERNEHMEN HAT JETZT WENIGER ALS 10 MITARBEITER.

Hundert Jahre nachdem Stetson fast 6000 Arbeiter in seiner weitläufigen, 9 Hektar großen Fabrik in Philadelphia beschäftigt hatte, haben die Marktkräfte das Unternehmen auf eine kleine Belegschaft reduziert, die einen bescheidenen Platz im New Yorker Garment District einnimmt. Die Herstellung von Stetson-Hüten hat sich in den letzten Jahrzehnten in den Händen gehalten und befindet sich heute bei Hatco, einem Unternehmen mit Sitz in Garland, Texas, das auch Hüte für konkurrierende Marken wie Resistol, Dobbs und Charlie 1 Horse herstellt.

15. IHR ZIELMARKT HEUTE? HIPSTER.

Henrik Brameus über Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Das Unternehmen, das zunächst Cowboys ausstattete, hat es nun auf gut betuchte Großstädter abgesehen. Die Fedoras, Ballonmützen, Homburgs und Porkpie-Hüte, die kürzlich wieder in Mode gekommen sind, sind Bestseller für Stetson. Anstelle teurer Werbung verteilt die Marke, die jetzt von Modebranche-Veteran Izumi Kajimoto geführt wird, kostenlose Hüte an Prominente wie Bradley Cooper und Madonna im Austausch für das Versprechen, dass sie die Lider in der Öffentlichkeit tragen werden. Auch die klassischen Westernhüte von Stetson sind in letzter Zeit ziemlich in Mode gekommen.ModeDas Magazin empfiehlt zum Beispiel, einen Cowboyhut mit hoch taillierten Jeans, einen Pullover und eine Bomberjacke zu tragen.