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15 Fakten über die Bill of Rights

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Der 15. Dezember ist Bill of Rights Day, also lassen Sie uns feiern, indem wir die Änderungen untersuchen, die Amerika mitgeprägt haben.

1. ES schuldet MAGNA CARTA VIEL.

Magna Carta

Das Siegel der Magna Carta. Hulton-Archiv, Getty Images

Einige der Gefühle in unserem Grundrechtskatalog sind mindestens 800 Jahre alt. Im Jahr 1215 hatte König John von England einen ernsthaften Aufstand vor sich. Viele Jahre lang schwelte Unzufriedenheit unter seinen Baronen, von denen viele den König und seine himmelhohen Steuern verabscheuten. Am 17. Mai eroberte eine rebellische Fraktion unter der Führung von Robert Fitzwalter London und zwang John zu Verhandlungen.

Ihre Gespräche brachten eines der bedeutendsten juristischen Dokumente hervor, die jemals geschrieben wurden. Der König und seine Barone fassten eine Vereinbarung mit 63 Klauseln, die – angeblich – der königlichen Herrschaft gewisse Grenzen auferlegen sollte. Unter diesen Gesetzen gaben die bekanntesten englischen Adligen das Recht auf ein faires Verfahren. Sie nannten ihren bahnbrechenden FriedensvertragMagna Carta, oder 'Die große Charta'.

Die Originalversion hielt jedoch nicht lange. Johannes überredete Papst Innozenz III., das Dokument für ungültig zu erklären, und innerhalb von drei Monaten tat Seine Heiligkeit genau das. Im nächsten Jahr gab König Johanns 9-jähriger Sohn, König Heinrich III., eine gekürzte Version der Magna Carta heraus, um die Barone zu besänftigen, und erzwang 1225 eine neue und überarbeitete Magna Carta. Heute sind Bürger des Vereinigten Königreichs durch drei der Klauseln der Version 1225 geschützt, wie zum Beispiel das oben erwähnte Recht auf ein Schwurgerichtsverfahren.

Der Einfluss von Magna Carta erstreckt sich auch weit über Großbritannien hinaus. Über den Atlantik fließt seine Sprache durch die US-Verfassung. Über die Hälfte der Artikel in der amerikanischen Bill of Rights stammen direkt oder indirekt von Klauseln in dieser Charta ab. Zum Beispiel garantiert der Fünfte Zusatzartikel, dass „Privateigentum nicht ohne gerechte Entschädigung für die öffentliche Nutzung verwendet werden darf“. Artikel 28 der Magna Carta macht eine ähnliche Aussage über die Beschlagnahme von „Mais oder anderen Gütern“.



2. EIN ANDERER GROSSER EINFLUSS WAR DER ENGLISCHE RECHTSVERZEICHNIS.

Ein Kupferstich, der die englische Bill of Rights zeigt, die William und Mary (William III. von England und Mary II. von England) 1689 präsentiert wird.

Ein Stich, der die englische Bill of Rights zeigt, die William und Mary (William III. von England und Mary II. von England) 1689 überreicht wird. Wikimedia Commons // Public Domain

Dieser 1689 erlassene Parlamentsakt enthielt mehrere Garantien, die später von den ersten 10 Verfassungsänderungen der USA wiederholt wurden. Zum Beispiel verbietet die englische Bill of Rights „grausame und ungewöhnliche Strafen“ und sichert gleichzeitig das „Recht der Untertanen, beim König Anträge zu stellen“.

3. DIE US-VERSION WURDE VON EINEM OFT IGNORIERTEN GRÜNDUNGSVATER GEMEINSAM.

George Mason

Hulton-Archiv/Getty Images

Es besteht eine gute Chance, dass Sie noch nie von George Mason gehört haben. Nach den Maßstäben der Gründerväter wurde dieser Virginianer weitgehend übersehen. Aber wenn Mason nicht gewesen wäre, hätte die Verfassung vielleicht nie ihre verehrte Bill of Rights erhalten.

Im Jahr 1776 war Mason Teil eines Komitees, das Virginias Erklärung der Rechte ausarbeitete. „[Alle] Menschen“, sagte das fertige Produkt, „sind von Natur aus frei und unabhängig und haben bestimmte angeborene Rechte … nämlich den Genuss des Lebens und der Freiheit.“ Klingt bekannt? Es sollte. Wie jeder weiß, würde Thomas Jefferson in diesem Jahr eine weitere, berühmtere Erklärung schreiben. Als er dies tat, wurde er stark von dem Dokument beeinflusst, das Mason angeführt hatte.

Schneller Vorlauf bis 1787. Als der Verfassungskonvent in Philadelphia zu Ende ging, argumentierte Mason, dass ein Gesetz über unveräußerliche Rechte hinzugefügt werden sollte. Diese Idee wurde von den Landesdelegierten rundweg abgelehnt. Aus Protest weigerte sich Mason, die fertige Verfassung zu unterzeichnen.

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4. MASON HAT EINEN Verbündeten im „GERRY“ DES „GERRYMANDERING“ gefunden.

Porträt von Elbridge Gerry

NYPL, Wikimedia Commons // Gemeinfrei

Auf der Convention wurde der Antrag auf Aufnahme einer Bill of Rights nicht von Mason gestellt, obwohl er ihn unterstützte. Stattdessen gebührt Elbridge Gerry, die der Verfassung auch seine Unterschrift vorenthalten hatte, Kredit. Während seiner Amtszeit als Gouverneur von Massachusetts wurde er zu einer berüchtigten Persönlichkeit. Gerry, ein überzeugter demokratischer Republikaner, war Gouverneur während der offenkundig parteiischen Neugestaltung der Kongressbezirke des Bay State. Heutzutage nennen wir dieses unfaire politische Manöver „gerrymandering“.

5. THOMAS JEFFERSON WAR EIN GROSSER BEWERBER …

Porträt von Thomas Jefferson

iStock.com/benoitb

Der Weise von Monticello stand auf der Seite von Mason. Nach der Genehmigung der Verfassung gab Jefferson seinem Freund James Madison (den die Geschichte seinen Vater genannt hat) einige Kommentare. „Ich mag … das Weglassen eines Grundrechtekatalogs nicht“, schrieb er. 'Lassen Sie mich hinzufügen, dass die Menschen gegen jede Regierung auf der Erde Anspruch auf eine Grundrechtsordnung haben.'

6. … UND SO WAR JOHN ADAMS.

John Adams

Hulton-Archiv/Getty Images

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Adams war in Großbritannien, als die Verfassung erstellt wurde. Als er den Inhalt las, verkündete er: „Eine Erklärung der Rechte, die ich von ganzem Herzen sehen möchte, obwohl ich die Schwierigkeit bei der Gestaltung einer solchen, der alle Staaten zustimmen können, bewusst bin.“

7. ZUERST dachte JAMES MADISON, dass es nutzlos wäre.

James Madison

Nationalarchiv/Nachrichtenmacher

Von Anfang an bewunderte dieser zukünftige Präsident das Prinzip einer Bill of Rights. Dennoch sah er zunächst keinen Sinn darin, einen zu schaffen. Madison erklärte Jefferson im Oktober 1788 seine Position und schrieb: 'Meine eigene Meinung war immer für eine Bill of Rights ... Gleichzeitig habe ich [ihre] Auslassung nie für einen materiellen Mangel gehalten.' Aber Madison änderte schließlich seine Einstellung. Nachdem er 1789 Kongressabgeordneter wurde, führte er offiziell die Änderungen ein, die die aktuelle Bill of Rights umfassen würden.

8. BEVOR ER DIE BILL OF RIGHTS EINFÜHREN KONNTE, MUSS MADISON JAMES MONROE BEsiegen.

James Monroe

James Monroe Hulton Archiv/Getty Images

Madison gewann seinen Sitz im US-Repräsentantenhaus, nachdem er gegen den Mann kandidiert hatte, der sein Nachfolger im Oval Office werden sollte. Beide Kandidaten agierten höflich: Während des Wahlkampfs speisten sie regelmäßig zusammen und teilten sich sogar ihre Schlafräume.

9. DER KONGRESS WURDE 12 ÄNDERUNGEN VERGESSEN, ABER ZWEI WURDEN SPÄTER AUSGESCHLOSSEN.

Unterschriften der Unabhängigkeitserklärung

iStock.com/fstop123

Ursprünglich legte Abgeordnete Madison 19 Änderungsanträge vor. Am 24. August 1789 gab das Haus 17 von ihnen grünes Licht. In diesem September nahm der Senat einige umfangreiche Änderungen vor und kürzte diese auf ein gerades Dutzend, die dann von den Bundesstaaten überprüft wurden. Am Ende wurden die Nummern drei bis 12 genehmigt und am 15. Dezember 1791 gemeinsam zu unserer Bill of Rights.

10. EIN STUDIERENDER ERHIELT EINE DER AXED ÄNDERUNGEN, DIE 1992 RATIFIZIERT WURDEN.

Bill of Rights

iStock.com/leezsnow

Besser spät als nie. Die zweite vorgeschlagene Änderung hätte die Möglichkeit des Kongresses eingeschränkt, sich selbst eine Gehaltserhöhung oder -kürzung zu geben. Kein Gesetz, das die Gehälter seiner Mitglieder anpasste, würde erst nach Beginn des nächsten Kongresses in Kraft treten. So vernünftig diese Idee auch klingen mag, die Änderung wurde nicht von der erforderlichen Dreiviertelmehrheit der US-Bundesstaaten ratifiziert. 202 Jahre lang steckte es in der Schwebe.

Geben Sie Gregory Watson ein. Seine achterbahnartige Reise mit dem ruhenden Antrag begann 1982. Watson war damals Student an der University of Texas und recherchierte für eine Hausarbeit, als er diese Gehaltsänderung des Kongresses entdeckte. Als er tiefer grub, stellte der Student fest, dass es immer noch „technisch vor den staatlichen Gesetzgebern anhängig“ war.

Also startete Watson eine aggressive Briefkampagne. Dank seines Drängens ratifizierten Staat nach Staat die Novelle schließlich, bis schließlich über 38 dies getan hatten. Nach einigen juristischen Auseinandersetzungen mit dem Kongress wurde die Verfassung am 20. Mai 1992 aktualisiert, um sie als 27. (und jüngste) Änderung aufzunehmen. (Watson hat übrigens ein C in dieser Hausarbeit bekommen.)

11. EINIGE DER ORIGINALKOPIEN WURDEN WAHRSCHEINLICH ZERSTÖRT.

Ursprüngliche Bill of Rights

National Archives and Records Administration, WIkimedia Commons // Public Domain

Während seiner ersten Amtszeit ließen Präsident Washington und der Kongress 14 offizielle handschriftliche Nachbildungen der Bill of Rights anfertigen. Derzeit sind zwei auffällig vermisst.

Eine Kopie wurde von der Bundesregierung einbehalten, während der Rest an die 11 Bundesstaaten sowie Rhode Island und North Carolina geschickt wurde, die noch ratifiziert werden mussten. Später verloren Pennsylvania, Maryland, New York und Georgia ihre irgendwie. Es wird angenommen, dass der Empire State 1911 bei einem Feuer verbrannt wurde, während Georgia während des Bürgerkriegs wahrscheinlich in Rauch aufging.

1945 wurde eine lange verschollene Originalkopie – Experten sind sich nicht sicher, welche – der Library of Congress geschenkt wurde. Neunundvierzig Jahre zuvor hatte die New York Public Library eine weitere erhalten. Da allgemein angenommen wird, dass dieses Dokument ursprünglich zu Pennsylvania gehörte, wird das Dokument derzeit zwischen dem Keystone State und der NYPL bis 2020 geteilt, wenn New York es für 60 Prozent der Zeit und Pennsylvania für den Rest haben wird.

12. DIE KOPIE VON NORTH CAROLINA WURDE MÖGLICHERWEISE VON EINEM BÜRGERKRIEGSSOLDATEN GESTOHLEN.

General William Tecumseh Sherman, 1865.

General William Tecumseh Sherman, 1865. National Archives and Records Administration, Wikimedia Commons // Public Domain

Im Frühjahr 1865 stand Raleigh fest unter der Kontrolle von gewerkschaftsfreundlichen Truppen. In einer von der US-Staatsanwaltschaft in dieser Stadt veröffentlichten Erklärung heißt es: 'Irgendwann während der Besatzung hat ein Soldat der Armee von General William Sherman angeblich die Kopie der Bill of Rights von North Carolina [aus der Landeshauptstadt] genommen und weggetragen.'

Danach wechselte es mehrmals den Besitzer und gelangte schließlich in den Besitz des Antiquitätenhändlers Wayne Pratt. Als das FBI von seinem Plan erfuhr, das unbezahlbare Pergament zu verkaufen, beschlagnahmten es Agenten. 2007 ging die Kopie auf eine vielbeachtete Tour durch North Carolina, bevor sie – hoffentlich für immer – nach Raleigh zurückkehrte.

13. DREI STAATEN HABEN ES BIS 1939 NICHT RATIVIERT.

Änderungen

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Um den 150. Jahrestag der Verfassung zu feiern, gaben Massachusetts, Connecticut und Georgia der Bill of Rights offiziell die Zustimmung, die sie über ein Jahrhundert lang verweigert hatten.

14. DIE AM WENIGSTESTEN ÄNDERUNG DES BILL OF RIGHTS IST DIE DRITTE.

1. Änderung in der Independence Hall

iStock.com/StephanieCraig

Dank diesem können Soldaten ohne Ihre Zustimmung nicht legal in Ihrem Haus einquartiert werden. Da die Amerikaner aus der Kolonialzeit in der Angst lebten, plötzlich gezwungen zu werden, britische Truppen unterzubringen und zu ernähren, wurde die Änderung Ende des 18. Jahrhunderts herzlich aufgenommen. Heutzutage wird es jedoch selten aufgerufen. Zum jetzigen Zeitpunkt hat der Oberste Gerichtshof noch nie eine Entscheidung darauf gestützt, daher nannte die American Bar Association diese Änderung einmal das 'kleine Ferkel' der Verfassung.

15. TAG DER BILL OF RIGHTS BIS 1941.

Franklin D. Roosevelt

Zentrale Presse/Getty Images

Am 27. November 1941 forderte Präsident Franklin D. Roosevelt die Bürger Amerikas auf, den 15. Dezember zu Ehren ihres Jahrestages als „Tag der Bill of Rights“ zu feiern:

Was sind für Sie die wichtigsten Überlegungen bei der Annahme Ihrer nächsten Stelle?

„Ich fordere die Beamten der Regierung und das Volk der Vereinigten Staaten auf, den Tag einzuhalten, indem sie die Flagge der Vereinigten Staaten an öffentlichen Gebäuden zeigen und sich zu Gebeten und Zeremonien treffen, die ihnen angemessen erscheinen.“ .'

„Es ist besonders passend“, fügte er hinzu, „dass dieses Jubiläum von jenen Institutionen eines demokratischen Volkes, die ihre Existenz den Garantien der Bill of Rights verdanken, gedenken und begangen werden: die freien Schulen, die Freikirchen, die Arbeiterschaft Gewerkschaften, die religiösen und pädagogischen und bürgerlichen Organisationen aller Art, die ohne die Garantie der Bill of Rights niemals hätten existieren können; die krank machen und verschwinden, wenn in irgendeinem Land diese Rechte beschnitten oder entzogen werden.'

Diese Geschichte lief zum ersten Mal im Jahr 2015.