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15 faszinierende Fakten über Daddy Longlegs

Marcel Zurreck über Wikimedia Commons

Ein neugieriger Mensch zu sein kann ein zweischneidiges Schwert sein. Einerseits lernt man so viel! Auf der anderen Seite findet man sich manchmal kurz vor dem Zubettgehen nach Spinnentieren um, wie ich es Anfang dieses Monats getan habe. Als meine Suche einige wirklich interessante Informationen über Daddy Longlegs ergab, musste ich mehr wissen – also rief ich Ron Clouse an, der seit einem Jahrzehnt die DNA und die Abstammung dieser oft missverstandenen Spinnentiere untersucht. „Ich mache alles, vom Feldeinsatz über das Sammeln der Daten bis hin zur Analyse der Daten und der Erstellung der Papiere und aller Labortests dazwischen“, sagt er. Hier sind ein paar faszinierende Fakten, die er uns über Daddy Longlegs erzählt hat – die ich jetzt ziemlich cool finde.

1. SIE SIND KEINE SPINNEN…

Luis Fernández García über Wikimedia Commons

Ja, sie sind Spinnentiere, aber sie sind tatsächlich enger mit Skorpionen verwandt als mit Spinnen. Sie produzieren keine Seide, haben nur ein Augenpaar und einen verschmolzenen Körper (im Gegensatz zu Spinnen, die eine schmale „Taille“ zwischen Vorder- und Rückseite haben).

2. ...UND SIE SIND NICHT GIFTIG.

Dass du im Sommercamp gehört hast, dass Daddy Longlegs die giftigste Kreatur der Welt ist, aber mit zu schwachen Reißzähnen, um dich zu beißen? Nicht wahr. Sie haben nicht einmal Reißzähne und können auch kein Gift herstellen. Laut Clouse könnte das Gerücht während „der Nacherzählung einer amerikanischen Boulevardzeitung über eine Studie in Australien über das Gift eines Daddy-Longlegs dort entstanden sein; Das Problem ist, dass sich in Australien ‚Daddy Longlegs‘ auf eine Spinnenart bezieht“, auch bekannt als Kellerspinne. Und als ob das nicht verwirrend genug ist, gibt es noch eine andere Kreatur, die manchmal den Namen Daddy Longlegs trägt: Der Kranich.

3. SIE SIND SEHR, SEHR ALT.

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„Wir wissen von einem sehr gut erhaltenen Fossil eines Daddy Longlegs aus Schottland, dass sie mindestens 400 Millionen Jahre alt sind“, sagt Clouse. „Dieses Fossil sieht tatsächlich sehr ähnlich aus wie die langbeinigen Arten, die wir heute sehen. Es wird angenommen, dass Daddy Longlegs sich von Skorpionen abgespalten haben, die vor etwa 435 Millionen Jahren zu Land wurden. Um dies in die richtige Perspektive zu rücken, dies ist etwa 200 Millionen Jahre vor dem Auftauchen der Dinosaurier, die nur etwa 165 Millionen Jahre existierten.“



4. SIE HABEN EINIGE ANDERE NAMEN.

In Nordamerika ist der Grund für zumindest einen Teil ihres Namens ziemlich offensichtlich – die Arten, die wir am häufigsten sehen, haben sehr lange, dünne Beine. Aber es gibt weltweit unterschiedliche Namen dafür. „In anderen Regionen spiegeln ihre gebräuchlichen Namen andere Merkmale wider, die in den dort vorkommenden Arten vorkommen“, sagt Clouse. „So werden die großen, kurzbeinigen Formen in Südamerika oft mit ihrem stechenden Geruch bezeichnet. In Europa werden Begriffe wie „Erntehelfer“ und „Hirtenspinnen“ – und sogar ihr wissenschaftlicher NameOpiliones– beziehen sich auf gute Weide, Erntezeit oder vielleicht sogar auf ihre Ähnlichkeit mit Hirten auf Stelzen oder der Form einer Sense.“

5. SIE SIND AUF DER GANZEN WELT.

Diese Spinnentiere sind auf allen Kontinenten außer der Antarktis zu finden. „Sie sind normalerweise in feuchten Gebieten zu finden, wie unter Felsen, in Laubstreu und in Höhlen“, sagt Clouse. „Am vielfältigsten sind sie in tropischen Gebieten, wo das feuchte Klima und das dichte Laub es ihnen ermöglichen, an vielen Orten zu leben. Verschiedene Regionen der Welt haben ihre eigenen Daddy-Longlegs, und einige der häufigsten sind klein und unsichtbar in der Laubstreu auf dem Waldboden. Sogar hier in den USA haben wir einige winzige Exemplare in der Laubstreu, die der durchschnittliche Mensch nie sieht.“

6. SIE KOMMEN IN VIELEN VERSCHIEDENEN SORTEN.

Gonyleptes fragilis, aus dem atlantischen Regenwald in Brasilien. Foto von Ron Clouse.

Es könnte bis zu 10.000 Arten von Daddy-Langbeinen geben, von denen derzeit 6000 bis 7000 beschrieben sind. „Wir beschreiben ständig neue“, sagt Clouse. „Sie sind im Allgemeinen sehr, sehr schlecht darin, sich fortzubewegen, daher neigen sie dazu, viele Arten zu haben, denn sobald ein Fluss zwischen zwei verschiedenen Populationen fließt oder ein Berg aufsteigt und eine Population von einer anderen abschneidet, teilen sie sich in zwei neue Arten auf.“ .“ Zum Beispiel leben die nächsten Verwandten der Spinnentiere, die er in South Carolina untersucht, in Westafrika, die alle eine Art waren, bevor sich die Kontinente teilten und der Atlantische Ozean zwischen ihnen entstand.

Aufgrund dieser Tendenz, sich in neue Arten abzuspalten, können Daddy Longlegs je nach Wohnort sehr unterschiedlich aussehen, und jede Art wird ein sehr kleines Verbreitungsgebiet haben: „Ein Berggipfel wird eine Art haben, ein anderer Berggipfel wird eine andere Art haben, “ sagt Clouse. Wo ich in Pennsylvania aufgewachsen bin, haben sie winzige schotenartige Körper und lange Beine. Der Typ, den Clouse untersucht, genannt Cyphos, ist winzig und hat kurze, dicke Beine. In Laos wurde 2012 eine Art mit einer Beinspannweite von 13 Zoll entdeckt, während die in Südamerika lebenden Gonyleptidae Stacheln und leuchtende Farben haben. „Sie haben so viele seltsame Aspekte, es ist schwer, sich einen Typ vorzustellen, derist nichtinteressant“, sagt Clouse.

7. MANCHMAL HÄNGEN SIE IN GROßEN Klumpen rum.

Sie alle haben The Vine gesehen, wo ein Typ in ein scheinbar riesiges Haargewirr steckt und – Überraschung! – ein Haufen Daddy-Longlegs hervorspringt und in die Kamera rennt. (Und wenn Sie es nicht gesehen haben, ist es oben eingebettet.) Diese Verklumpung ist ein ziemlich typisches Daddy-Longleg-Verhalten, sagt Clouse, und obwohl Wissenschaftler nicht sicher wissen, warum sie dies tun, haben sie einige Ideen. „Vielleicht tun sie dies, wenn die Bedingungen trocken werden und sie eine hohe Luftfeuchtigkeit aufrechterhalten müssen“, sagt er. „Vielleicht hüten sie, um ihre individuellen Chancen, gefressen zu werden, zu verringern. Oder vielleicht versuchen sie, ihre chemische Abwehr zu stärken.“

8. SIE KOMMEN NICHT HERUM.

Pachyloidellus goliath stammt aus Argentinien. Foto von JovenGandalf über Wikimedia Commons.

Man könnte meinen, dass sich Kreaturen mit Beinen wie diese Spinnentiere ziemlich viel bewegen würden, aber das ist nicht der Fall. Die DNA-Sequenzierung von Populationen langbeiniger Arten in der Nähe der Küste Brasiliens ergab, dass „sie sich überhaupt nicht fortbewegen. Sie gehen nirgendwo hin“, sagt Clouse. „Ihr Tag ist ungefähr so: Sie sind bis etwa 7 Uhr in einer Felsspalte, wenn sie herauskommen und die ganze Nacht auf einem Blatt sitzen. Und dann, wenn die Sonne aufgeht, gehen sie zurück in die Felsspalte. Diese langen Beine sind anscheinend alle für den Wettbewerb zwischen Männern und Männern oder zur Angeberei bei Frauen, weil sie sie nicht benutzen.“

Wie fürWarumSie reisen nicht viel, sagt Clouse: „Es ist eine Art grundlegendes Merkmal, das sie in Bezug auf ihr Bedürfnis nach Feuchtigkeit haben, ihr eigenes Verhalten in Bezug auf Nahrungsaufnahme und Paarung. Natürlich würde man nach 40 Millionen Jahren erwarten, dass jemand die Fähigkeit entwickelt, einfach aufzustehen und herumzukommen. Aber sie tun es wirklich nicht.'

9. SIE HABEN INTERESSANTE MÖGLICHKEITEN, MIT PREDATOREN ZU UMGEHEN.

Vögel, Frösche und Eidechsen machen häufig Mahlzeiten aus Daddy Longlegs. Die Spinnentiere haben einige Strategien, um nicht zum Mittagessen zu werden, einschließlich der oben erwähnten Aggregation. 'Ihr offensichtlichstes Merkmal zur Vermeidung von Prädation ist die Produktion chemischer Ausscheidungen aus Drüsen an ihrem Körper, von denen beobachtet wurde, dass sie Raubtiere abwehren', sagt Clouse. „Daddy Longlegs sind normalerweise sehr gut getarnt. Tagsüber verstecken sich viele von ihnen in Gletscherspalten, und wenn sie gestört werden, rollen sie sich normalerweise zusammen und bleiben einige Minuten bewegungslos.“ Ja, sie spielen tot – was aus mehreren Gründen außerordentlich gut funktioniert. „Zuallererst, wenn Sie in einer Laubstreu mit Schmutz und Ablagerungen und kleinen Totholzstücken leben, haben sie genau die richtige Farbe braun – sie verschwinden wirklich einfach“, sagt Clouse. „Viele Raubtiere können es nicht mehr sehen, wenn sich etwas nicht mehr bewegt. Es verschwindet für sie einfach. Wenn diese Typen aufhören, sich zu bewegen, sind sie weg.“ Sie können hier ein Video sehen, das Clouse von einem tot spielenden Cyphos gemacht hat.

10. SIE REINIGEN AUF.

Charles JS Harp über Wikimedia Commons

Viele Arten machen etwas, das Beinfädeln genannt wird: „Sie schieben ein Bein nach dem anderen durch die kleinen Zangen an ihrem Maul“, sagt Clouse. „Andere Arten pflegen sich vielleicht auf andere Weise, aber im Allgemeinen ist dieses Verhalten sehr wichtig, um Parasiten vom Körper fernzuhalten. Auf vielen von ihnen sieht man kleine Rote Milben an Stellen, die sie nicht erreichen können.“ Sie können ein Männchen sehenHirte canestrlniiBeineinfädelung in der Fotoserie oben.

11. SIE KÖNNEN LANGE LEBEN.

Die größeren Arten, wie die in Brasilien untersuchte Art Clouse, leben in der Regel weniger als zwei Jahre, aber die winzigen Arten, die er derzeit untersucht, können wahrscheinlich bis zu sieben Jahre alt werden. 'Man kann nicht wirklich anhand der Körpergröße sagen, wie lange sie leben werden', sagt Clouse. „Aber im Gegensatz zu vielen Insekten können viele als Erwachsene mehrere jahreszeitliche Zyklen überleben. Die kurzlebigsten sind wahrscheinlich die Langbeinigen, die wir in den USA sehen, die nach einigen Monaten als Jugendlicher oft nur noch wenige Monate als Erwachsene leben.“

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12. IHRE BEINE WACHSEN NICHT NACH.

Andreas Kay über Flickr

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Wenn Sie eines dieser Kinder waren, die einem dieser Kreaturen die Beine ausgerissen haben, bereiten Sie sich darauf vor, sich ein wenig schuldig zu fühlen: Diese Dinge wachsen nicht nach. „Wir sehen Verletzte – am Ende wird ein Artikel abgeschnitten. Sie wurden wahrscheinlich von etwas gebissen“, sagt Clouse. 'Aber im Allgemeinen können sie, wenn etwas mit einem Exoskelett verletzt wird, nicht viel tun, bis die nächste Häutung stattfindet.' Und Daddy Longlegs häuten sich nicht mehr, wenn sie ausgewachsen sind. „Ich vermute, dass wenn ein unreifer Daddy lange Beine hat, was wir Nymphe nennen, ein Bein verloren oder eine Verletzung hat, es sehr gut repariert werden kann“, sagt Clouse. „Wenn es sich wieder häutet, würde es deformiert, aber es würde dort mindestens ein weiteres Bein beginnen oder sich entwickeln. Sie werden oft die großen, langbeinigen mit sechs oder sieben Beinen sehen. Sie können sich nicht wie ein Seestern regenerieren.“ Das ist eine schlechte Nachricht für Arten, die freiwillig ihre Beine abwerfen, um Raubtieren zu entkommen, oder für Arten, bei denen Männchen kämpfen und versuchen, die Hinterbeine ihrer Gegner mit ihren großen Stacheln abzubrechen.

13. WIR WISSEN NICHT, OB ES RAUBRÄUBERN ODER ANSPRUCHSVOLLEN SIND.

„Auf dem Feld, wo diese Großen sind, ist die Frustration meiner Kollegen, dass sie immer scheinen, dass sie schon etwas essen!“ Clouse sagt. „Es ist schwer zu sagen, ob sie es erwischt haben oder ob sie es nur überquert haben. Hier ist die Quintessenz: Sie haben keine Reißzähne, sie haben keine großen starken Zangen. Einige der Kleinen scheinen muskulöse Zangen zu haben, die es ihnen ermöglichen, einige kleine, winzige Käfer in der Laubstreu zu greifen und zu zerquetschen. Aber abgesehen von einigen wenigen Familien scheinen die meisten von ihnen einfach nicht für die Jagd gerüstet zu sein. Wir gehen also davon aus, dass sie nur an Kadaverstücken, Resten und Detritus knabbern. Keine sehr aufregende Diät.“

14. VIELE IHRE REPRODUKTIONSZYKLEN SIND NOCH EIN GEHEIMNIS.

Bestimmte Arten – wie der Cyphos, den Clouse untersucht – sind so klein und schwer zu erkennen, dass niemand wirklich über ihre Paarungsrituale weiß oder wie viele Eier sie legen. „Wir wissen nur, dass die Männchen in vielen Fällen spezielle Drüsen haben, die die Weibchen nicht haben“, sagt er. 'Es scheint, als ob sie eine Art Chemikalie herstellen, die sie verbreiten, um Frauen anzulocken.'

Hier ist, was wir darüber wissen, wie Cyphos es macht: „Das Männchen erzeugt ein Spermapaket und es extrudiert und gibt dieses kugelförmige Paket an das Weibchen“, sagt Clouse. Was als nächstes passiert, ist jedoch nicht klar. „Sie öffnet wahrscheinlich das Paket und nimmt das Sperma hinein; es wird am Leben gehalten, [bis] das Sperma irgendwo in ihren Fortpflanzungstrakt gelangt, wo es auf die Eizellen trifft und befruchtet.“ Dann verwendet das Weibchen einen Teleskop-Ovipositor, der länger als ihr Körper ist, um die Eier tief in die Erde zu legen.

Neosadocus maximus Paarung. Foto von Ron Clouse.

Die Paarungsrituale größerer Arten sind viel einfacher zu beobachten, und Clouse ist auffällig geworden. 'Ich habe in Brasilien einige große Paarungen gesehen, und es ist ziemlich aufwendig', sagt er. 'Vieles von ihm geht auf sie zu und berührt sie und sie trifft viele Entscheidungen darüber, was hier vor sich geht.' Die meisten Daddy-Langbein-Arten 'paaren sich mit dem Männchen, das Sperma im Weibchen ablagert', sagt Clouse. 'Was sie damit macht und wie all ihre Teile zusammenspielen, ist noch nicht ganz klar.' Einmal beobachteten Clouse und seine Wissenschaftlerkollegen in Brasilien ein großes Weibchen, das gerade 30 schleimumhüllte Eier auf ein Blatt gelegt hatte. „Sie produziert eine konzentrierte Substanz, die sich, wenn sie auf die feuchte Luft trifft, ausdehnt und dieses wirklich schöne Gelee macht“, sagt er. 'Es hält wahrscheinlich Pilze und so weiter ab.'

15. DIE MÄNNLICHEN UND WEIBLICHEN KÖNNEN GANZ UNTERSCHIEDLICH SEIN … AUSSER BEI „SNEAKY MÄNNERN“.

„Bei [einigen] Arten haben Männchen viel längere Beine als Weibchen“, sagt Clouse, „und bei anderen haben Männchen Drüsen oder Ausstülpungen, die man bei Weibchen nicht findet. Wofür diese verwendet werden, ist nicht bekannt.“ Aber einige Arten habenzweiArten von Männchen, sagt Clouse, „jene, die sich sehr von den Weibchen unterscheiden, und andere, die den Weibchen sehr ähnlich sind. Vermutlich können sich letztere an die Weibchen heranschleichen und Paarungen erzielen, ohne mit anderen Männchen in brutale Konkurrenz zu treten.“

Es ist nicht so seltsam, wie es sich anhört; Clouse sagt, dass es bei einer Reihe von Tieren passiert, bei denen es viel Konkurrenz zwischen den Männchen gibt, die von der Wahl der Weibchen getrieben wird. Bei Fischen zum Beispiel haben diese Männchen „die Färbung eines Weibchens, die Größe eines Weibchens, aber sie sind nicht weiblich“, sagt Clouse. „Sie schleichen sich an all den anderen Männchen vorbei. Sie kommen direkt neben den Weibchen und als nächstes gibt sie Eier frei, er gibt Sperma frei und die Tat ist vollbracht.“

Bei Daddy Longlegs werden normale Männchen Alpha-Männchen genannt, während die Männchen, die wie Weibchen aussehen, Beta-Männchen genannt werden. In allen Systemen mit Alpha- und Beta-Männchen gibt es zu keinem Zeitpunkt so viele Beta-Männchen in der Population. „Man kann nie mehr als einen bestimmten Anteil dieser hinterhältigen Männchen haben“, sagt Clouse. „Wenn sie zu häufig werden, stoßen sie aufeinander und die Alpha-Männchen sind im Vorteil. Weibchen mögen immer noch große, starke Männchen, und so neigen diese hinterhältigen Männchen dazu, über längere Zeit einen bestimmten Prozentsatz der Bevölkerung zu bleiben. Und wenn ein Weibchen das Gen hat, viele hinterhältige Männchen zu produzieren, hat sie einen Vorteil, wenn es nicht viele hinterhältige Männchen gibt. Und wenn es mehr gibt, wird die Eigenschaft, hinterhältige Männchen zu machen, in der Bevölkerung seltener. Es schwankt um einen bestimmten Prozentsatz hin und her.“

Unabhängig davon, ob ein Männchen ein Alpha oder ein Beta ist, wird es immer noch das gleiche Ziel haben, sagt Clouse: „Sie scheinen alle Triebe zu haben. Sie wollen sich mit Weibchen paaren, sie sehen nur nicht männlich aus.“