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15 riesige Fakten über Big Ben

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Sie haben vielleicht ein Foto von Englands berühmtester Uhr gemacht oder sie in London gesehen, aber wie gut kennen Sie die überragende Uhr des Vereinigten Königreichs, die am 31. Mai 1859 zum ersten Mal läutete.


1. Der Name „Big Ben“ bezieht sich auf die größte Glocke des Glockenturms, nicht auf die Uhr oder den Turm selbst.

Irgendwann erhielt der Londoner Superstar-Uhrenturm den Spitznamen Big Ben – ein Name, der ursprünglich nicht dem Turm selbst oder sogar seiner Uhr gegeben wurde, sondern der größten der fünf Glocken der Uhr. Big Ben, auch bekannt als die Große Glocke, ist mehr als 2,70 Meter hoch, misst 2,70 Meter im Durchmesser und wiegt fast 14 Tonnen. Der E-natürliche Gigant führt ein Team von vier Viertelglocken an, die B-natürliche, E-natürliche, F-scharfe und G-scharfe Töne ertönen.

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2. Der Glockenturm von Big Ben hat mehrere Namen.

Obwohl er den Spitznamen Big Ben angenommen hat, hat der Turm seinen eigenen offiziellen Namen. Die meiste Zeit seines Lebens war das Wahrzeichen einfach als Clock Tower bekannt, aber es wurde allgemein (insbesondere von der viktorianischen Presse) als St. Stephen's Tower bezeichnet. Im Jahr 2012 erhielt das Gebäude im Rahmen der Feier der 60-jährigen Herrschaft von Königin Elizabeth II. einen neuen Namen – Elizabeth Tower. Außerdem wird die Uhr selbst die Große Uhr von Westminster genannt.

3. Die Glocke hat ihren Namen von einem von zwei berühmten Bens.

Der ursprüngliche „Ben“, der der Glocke seinen Namen verlieh, ist ein wenig mysteriös. Der Hauptkandidat für die Inspiration des Griffs ist Sir Benjamin Hall, ein Ingenieur und Politiker aus dem 19. Jahrhundert, der auch ein berühmter großer Mann war. Wie die Geschichte erzählt, hielt Hall eine langatmige Rede zum Thema, wie die Glocke heißen sollte, was einen Kollegen dazu brachte, zu scherzen: 'Warum nennst du ihn nicht Big Ben und hast damit fertig?' Halls Name ist auf der Glocke eingraviert, was diese Theorie zu stützen scheint.

Die andere vorherrschende Erklärung ist, dass die Glocke ihren Namen von Benjamin Caunt erhielt, einem Champion im Schwergewichts-Bare-Knuckle-Boxer des 19. Jahrhunderts.


4. Ein Anwalt und ein Astronom entwarfen das Uhrwerk.

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Während Sie vielleicht vermuten, dass die englische Regierung Top-Uhrmacher mit der Aufgabe beauftragt hätte, einen so prominenten Zeitmesser zu schaffen, waren die beiden, die die Uhr tatsächlich entworfen haben, keine ausgebildeten Uhrmacher. Der königliche Astronom Sir George Biddell Airy entwickelte die Spezifikationen, die die Uhr haben musste, und der Anwalt, Politiker und Eisenbahnförderer Sir Edmund Beckett Denison entwarf das Uhrwerk.

5. Der Uhrmacher erfand für Big Ben ein ganz neues mechanisches System.

Airy heuerte 1852 den Uhrmacher Edward John Dent an, um Beckett Denisons Design in die Realität umzusetzen, aber Dent starb nur ein Jahr später, bevor er die Arbeit beenden konnte. Das Projekt ging an Dents Stiefsohn Frederick Rippon Dent über. Ausgehend von Beckett Denisons Design baute Dent die doppelte dreibeinige Schwerkrafthemmung, die danach zum Standard für das Design von Uhrentürmen werden sollte.

6. Nur Einwohner des Vereinigten Königreichs dürfen den Turm betreten.

Obwohl Big Ben zu den beliebtesten Touristenattraktionen Englands zählt, dürfen Besucher aus Übersee den Turm nicht betreten. Ab 2010 können nur Einwohner des Vereinigten Königreichs an der Tour teilnehmen – und Sie müssen von einem Parlamentsmitglied des House of Lords gesponsert werden. Im Moment spielt das jedoch keine Rolle: Wegen der laufenden Renovierungsarbeiten am Elizabeth Tower sind alle Führungen bis mindestens 2021 ausgesetzt.

7. Das Erreichen der Uhr erfordert einen steilen Aufstieg.

Wer das Glück hat, Big Ben aus nächster Nähe zu sehen, steht vor einem kleinen Aufstieg: Es gibt keinen Aufzug, sodass der einzige Weg zum Glockenturm über eine 334-stufige Wendeltreppe führt.

8. Es hat mehr als einen Tag gedauert, Big Ben zum Glockenturm zu schleppen.

Wenn eine 334-Stufen-Wanderung zu viel zu ertragen scheint, stellen Sie sich vor, die Reise mit einer riesigen 14-Tonnen-Glocke im Schlepptau zu machen. Erst nachdem die Große Glocke gegossen wurde – und dann ersetzt wurde, nachdem sie während des Tests geknackt hatte –, stellten die Männer, die sie zu ihrem festen Platz im Glockenturm transportierten, fest, dass sie einfach ein bisschen zu groß war, um das Gebäude einfach zu besteigen schmales Treppenhaus. Mit einigen präzisen Winkeln war es möglich, das Mammutinstrument den 200 Fuß hohen Aufstieg hinaufzuwinden, aber es war nicht einfach. Von Anfang bis Ende dauerte die Arbeit ganze 30 Stunden.

9. Der Turm neigt sich leicht nach Nordwesten.

In seinen 160 Jahren, in denen er die Straßen Londons im Auge behält, hat Big Ben eine merkliche Neigung bekommen. Heute neigt sich der Glockenturm etwa anderthalb Fuß von der Mitte und zeigt nach Nordwesten. Die Haupttheorie für die Ursache des Magerens ist das Austrocknen des Londoner Lehms unter dem Turm.

10. Ein Stapel Münzen hält die Uhr auf dem neuesten Stand.

Big Ben verzichtet auf moderne Hightech-Methoden für die Zeitmessung und verlässt sich auf ein weitaus altmodischeres Maß: den Lucky Penny. Auf Bens schwingendem Pendel sitzt ständig ein Stapel von jetzt eingestellten britischen Penny-Münzen. Das Gewicht des Stapels gleicht den Massenschwerpunkt des Pendels aus und sorgt so für eine konstante Schwinggeschwindigkeit und eine konstante Zeitmessung. Das Entfernen oder Hinzufügen einer Münze kann die Projektion der Uhr um 0,4 Sekunden pro Tag ändern. Im Jahr 2009 verloren drei der 10 Münzen, die auf dem Pendel sitzen, ihren Platz gegen eine 5-Pfund-Münze, die Londons Austragung der Olympischen Spiele 2012 feierte.

11. Der Turm bleibt während des Krieges inkognito.

Normalerweise ist Big Ben mit seinem hellen Leuchten und seinem lauten Klang ein Leuchtfeuer des englischen Stolzes. In Kriegszeiten versteckt sich der Glockenturm jedoch, dimmt seine Lichter und verstummt seine Glocken, um feindliche Angriffe auf die Houses of Parliament zu verhindern. Big Bens Gesicht war dunkel und sein Glockenspiel war während des Ersten Weltkriegs zwei Jahre lang stumm. Während des Zweiten Weltkriegs war die Uhr dunkel, aber die Glocke läutete weiter.

12. Deutsche Bomben konnten das Ticken der Uhr nicht stoppen.

Trotz der Bemühungen, die Aufmerksamkeit von Big Ben abzulenken, hat das deutsche Militärtatschaffe es, den Tropfen auf den Glockenturm zu bekommen. Im Mai 1941 führte ein Überfall der Nazis auf das Parlament zur Zerstörung der Kammer des Unterhauses und zur Beschädigung des Daches und der Zifferblätter von Big Ben. Die Commons erforderten eine vollständige Rekonstruktion, aber die Uhr blieb während der gesamten Tortur funktionell intakt.

13. Die Uhr lief gegen einen Vogelschwarm nicht so gut.

iStock / Mohana-AntonMeryl

1949 traf Big Ben auf einen mächtigeren Gegner als die Luftwaffe: einen Schwarm Stare. Im August dieses Jahres entschied eine Gruppe von Vögeln, dass der gewaltige Minutenzeiger der Uhr einen geeigneten Platz für eine Abendbarsche bieten würde. Das kupferne Anhängsel zog so viele Vögel an, dass ihr Gesamtgewicht das Uhrwerk um mehr als viereinhalb Minuten verlangsamte. Das Management konnte diesen Fehler innerhalb weniger Stunden beheben.

14. Die Uhr erlebte 1976 ihre erste große Abschaltung.

Während die Glocken und Lichter von Big Ben im Laufe der Jahrzehnte einige Pausen einlegten, dauerte es mehr als 100 Jahre, bis die Uhr ihre erste bedeutende Ruhephase überstehen musste. Im August 1976 brachte die allgemeine Abnutzung des alternden Geräts eine Reihe seiner internen Mechanismen außer Betrieb, was in den nächsten neun Monaten zu regelmäßigen Abschaltungen für Reparaturen führte. Im Mai 1977 war Big Ben wieder im Dienst.

15. Big Ben hat 2017 aufgehört zu läuten.

Ende August 2017 verstummte Big Ben. Die Maßnahme sollte die Arbeiter schützen, die die auf vier Jahre angelegte Restaurierung der Uhr und ihrer umgebenden Struktur durchführen. Die Uhr wird Stück für Stück demontiert, damit ihre vier Zifferblätter gereinigt und repariert werden können. Seine Ziffernblätter werden vorübergehend verdeckt, aber ein Elektromotor wird weiterhin die Uhrzeiger antreiben, damit er die Zeit anzeigen kann.

Die Architekten planen auch, den Uhrenturm zu modernisieren, indem sie ihn energieeffizienter machen und einen Aufzug, eine Toilette und eine Küche hinzufügen. Aber bis diese Arbeiten im Jahr 2021 abgeschlossen sind, wird Big Ben nur an Silvester, dem Gedenksonntag (einem britischen Feiertag, der Veteranen ehrt) und anderen besonderen Anlässen läuten.

wie viele fuß sind eine meile

Diese Geschichte wurde für 2019 aktualisiert.