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15 poetische Fakten darüber, wer Angst vor Virginia Woolf hat?

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Vor 50 Jahren spielte eines der berühmtesten Ehepaare Amerikas, Elizabeth Taylor und Richard Burton, eines der unglücklichsten Ehepaare des Kinos inWer hat Angst vor Virginia Woolf?Ein halbes Jahrhundert ist vergangen, und doch fühlt sich nur sehr wenig über ihre strittige Beziehung oder ihre Interaktion mit dem unglücklichen jüngeren Paar, das sie zu einem Drink eingeladen haben, veraltet an. Ätzendes, bitteres Elend, so scheint es, ist zeitlos. Unter der Regie von Mike Nichols und adaptiert von Ernest Lehman aus Edward Albees Stück knistert der Film immer noch mit witzigen (und manchmal grausamen) Dialogen und herzzerreißendem Pathos. Hier sind einige Fakten hinter den Kulissen, die Ihnen helfen, es noch mehr zu schätzen.

1. ES HAT EINEN BESONDEREN PLATZ IN DER OSCAR-GESCHICHTE.

Wer hat Angst vor Virginia Woolf?ist einer von nur zwei Filmen (bisher), die Oscar-Nominierungen in jeder einzelnen Kategorie erhalten haben, für die er in Frage kam: Bester Film, Regisseur, Schauspieler, Schauspielerin, Nebendarsteller, Nebendarstellerin, Adaptiertes Drehbuch, Schnitt, Ton, Filmmusik, Art Direction, Kamera und Kostümbild. (Er gewann fünf davon, was überhaupt kein Rekord ist.) Der andere Film, der dieses Kunststück erreichte, warCimarron(1931), aber damals war das anders: In diesem Jahr gab es nur neun Kategorien, von denen sieben aufCimarron.

2. MACHEN SIE DASZWEIBESONDERE ORTE IN DER OSCAR-GESCHICHTE.

Es war der erste Film, bei dem 100 Prozent seiner gutgeschriebenen Besetzung – alle vier – für Oscars nominiert wurden. Dieses Kunststück wurde seitdem von dem Zwei-Personen-Drama dupliziertSchnüffler(1972) undGib ihnen die Hölle, Harry!(1975), James Whitmores One-Man-Show über Harry S. Truman.

3. DAS SPIEL WURDE ALS „UNFILMBAR“ BETRACHTET. JACK WARNER BEZAHLTE JEDOCH 500.000 US-Dollar.

Der letzte der ursprünglichen Warner-Brüder hatte sich die Filmrechte gewünschtWer hat Angst vor Virginia Woolf?seit er das Stück am 13. Oktober 1962 am Eröffnungsabend am Broadway sah. Die meisten Hollywoods gingen jedoch davon aus, dass das Stück trotz seiner Popularität aufgrund seiner Obszönität und sexuellen Offenheit nicht verfilmbar war. Es war Drehbuchautor Ernest Lehman (Von Norden nach Nordwesten), der Warner davon überzeugt hat, dass es möglich ist. Warner muss durchaus überzeugt gewesen sein, denn im März 1964 zahlte er dem Dramatiker Edward Albee 500.000 US-Dollar für die Filmrechte, plus 10 Prozent des Bruttoumsatzes, nachdem der Film 6 Millionen US-Dollar verdient hatte.

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4. JACK WARNER WOLLTE ES URSPRÜNGLICH, UM BETTE DAVIS UND JAMES MASON ZU STERNEN

Bette Davis und James Mason, beide Ende 50, hatten das richtige Alter für die Rollen, und Albee freute sich besonders über die Aussicht, dass Davis Martha spielen würde, die im ersten Film einen Bette-Davis-Film („What a dump!“) zitiert Szene. (Die Linie ist von 1949Jenseits des Waldes.) Aber selbst wenn sie das Drehbuch durch die Zensur bringen könnten, würde der dunkle, dialoglastige Film dem Publikum schwer zu verkaufen sein. Lehman, der sowohl als Produzent als auch als Drehbuchautor fungierte, sagte Warner, dass sie größere Stars brauchten und schlug Elizabeth Taylor vor.

5. DER VERTRETER VON HENRY FONDA WÜRDE IHM NICHT EINMAL DAS SPIEL ZEIGEN.

Henry Fonda war einer der Namen, die vorgeschlagen wurden, als Warner und Lehman noch Casting-Überlegungen anstellten. Aber um Ihnen eine Vorstellung davon zu geben, wie umstritten Albees Dialog in den frühen 1960er Jahren war, gab Fondas Agent seinem Kunden nicht einmal eine Kopie des Drehbuchs.

6. ELIZABETH TAYLOR MUSS ANGESPRÄCHT UND GEKAUFT WERDEN.

Taylor hatte sicherlich die richtige Starpower, um einen Kassenschlager anzuheizen, aber als schöne Frau mit Anfang 30 war es völlig falsch, einen verbitterten Harridan mittleren Alters zu spielen. Das sagte sie, als Lehman auf sie zukam, wurde aber von Burton, ihrem damaligen Ehemann, überzeugt, die Rolle als Herausforderung anzunehmen. Sie nahm auch ein Gehalt von 500.000 US-Dollar plus 10 Prozent des Bruttogehalts ein – der gleiche Deal wie der Dramatiker. (Burton bekam 750.000 Dollar pauschal.) Sie wollte, dass Burton mit ihr mitspielt, obwohl viele dachten, er sei zu willensstark, um den rückgratlosen George zu spielen.



7. DER SCHAUSPIELER GENEHMIGT DAS GUSS … ENDLICH.

„Das Casting hat mich ein wenig verärgert“, sagte Albee auf der DVD zum 40-jährigen Jubiläum. „Ich habe die kommerziellen Gründe dafür verstanden. Ich meine, Elizabeth und Richard haben oft geheiratet und sich scheiden lassen und sich viel angeschrien. Ich nehme an, sie dachten, es sei die perfekte Besetzung, obwohl Elizabeth 20 Jahre zu jung für die Rolle und Richard etwa fünf Jahre zu alt war.“ Albee kam vorbei, als er die Hingabe der Schauspieler für ihre Leistungen sah, obwohl er immer sagte, eine Davis / Mason-Version wäre 'tiefer' gewesen.

8. MIKE NICHOLS HAT DEN REISEJOB ERHALTEN, WEIL ER MIT RICHARD BURTON EINE GASSE GETEILT hatte.

Mike Nichols, damals ebenfalls Anfang 30, war ein gefeierter Comedy-Darsteller und Theaterregisseur, der noch nie einen Film gedreht hatte. Er kannte Liz und Dick aus seiner Zeit, als sie mit Elaine May am Broadway auftraten – ihr Theater teilte sich eine Gasse mit der, in der Burton auftratCamelot– und hatte mit ihnen in Rom Urlaub gemacht. Die Burtons wollten einen jungen Regisseur für den Film, und sie hatten ein Vetorecht, sodass Jack Warner keine andere Wahl hatte, als ihre Empfehlung anzunehmen. (Lehman, der die ganze Zeit die treibende Kraft hinter dem Film war, vertraute darauf, dass Liz und Dick Nichols vertrauten.)

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9. JOHN FRANKENHEIMER UND FRED ZINNEMANN WURDEN AUCH ALS DIREKTOREN ANGESEHEN.

John Frankenheimer gemacht hatteVogelmann von Alcatraz(1962) undDer Mandschurische Kandidat(1962) und würdeSekunden(1966) undHauptpreis(1966) während der Zeit, in der Nichols drehteWer hat Angst vor Virginia Woolf?(Es ist nicht klar, ob er tatsächlich angesprochen oder nur in Betracht gezogen wurde.) Fred Zinnemann, der Regie geführt hatteMittag(1952),Von hier zu Ewigkeit(1953), undOklahoma!(1955), wurde angebotenVirginia Woolfaber habe es abgelehnt, um zu machenEin Mann für alle Jahreszeiten(1966) – was am Ende zu warVirginia's Hauptwettbewerb bei den Oscars.

10. SIE MÜSSEN EINE ÄNDERUNG VORNEHMEN, UM ZU VERMEIDEN, MIT DISNEY ZU FINDEN.

Der Titel ist eine Anspielung auf „Wer hat Angst vor dem großen bösen Wolf?“, einem Lied aus dem animierten Disney-Kurzfilm von 1933Die drei kleinen Schweine. Aber wenn Martha es singt, verwendet sie die Melodie aus dem Kinderlied „Here We Go Round the Mulberry Bush“. Warum? Denn Kinderreime sind im Gegensatz zu Disney-Songs gemeinfrei und können in Filmen aufgeführt werden, ohne dass eine Genehmigung eingeholt oder Lizenzgebühren gezahlt werden müssen. (Die meisten Produktionen des Bühnenstücks gehen den gleichen Weg.)

11. Der Schriftsteller Edward Albee sah den Titel in einem Badezimmer in Greenwich Village.

Die Inspiration für den Titel des Stücks kam von einer ungewöhnlichen Quelle – einer Bar-Toilette in Greenwich Village. Eines Nachts im Jahr 1953 oder '54 ging der Dramatiker Edward Albee ins Badezimmer und sah die Nachricht 'Wer hat Angst vor Virginia Woolf?' auf den Spiegel geschrieben. Im Interview mitDie Pariser Rezension, sagte er, die Botschaft – die er einen „typischen Universitäts-, intellektuellen Witz“ nannte, dass er Angst habe, „ein Leben ohne falsche Illusionen zu leben“ – sei ihm später beim Entwurf des Stücks in den Sinn gekommen.

12. ES WURDE IN SCHWARZ UND WEISS GESCHOSSEN, UM ALLE SCHLECHTER AUSSEHEN.

Nichols war in diesem Punkt hartnäckig, obwohl die meisten Hollywood-Filme zu diesem Zeitpunkt in Farbe waren. Zum einen zeigte das Make-up, das Taylors Alter um 15 Jahre verlängerte, in Schwarzweiß besser, und sie und Burton sahen in Grautönen müder und hagerer aus als in Technicolor. Zum anderen glaubte Nichols, dass Farbe den Film zu wörtlich, zu real machen würde. Er wollte, dass es stilisiert und etwas abstrakt ist. Zu dieser Zeit (und vor allem dank der Gehälter von Albee und den Burtons) war es der teuerste Schwarz-Weiß-Film, der jemals produziert wurde, und kostete etwa 7 Millionen US-Dollar. An der Abendkasse wurden 10,3 Millionen US-Dollar eingespielt.

13. DER OSCAR-GEWINNENDE CINEMATOGRAPHER WAR EIN LAST-MINUTE-AUSTAUSCH.

Harry Stradling Sr. war ein talentierter und gefeierter Kameramann (er hatte bereits zwei Oscars gewonnen), der sich dennoch für die anstehende Aufgabe als falsch erwies und gefeuert wurde. Die Gründe dafür sind je nach Quelle unterschiedlich. Nichols sagte, es sei wegen seines Vorschlags, wie man das richtige Aussehen bekommt: Fotografieren Sie es in Farbe und drucken Sie es dann in Schwarzweiß. „Ich sagte: ‚Oh, es tut mir leid, dass du das gesagt hast. Ich muss dich jetzt feuern‘“, sagte Nichols. Aber andere Quellen sagen, Stradling wurde entlassen, weil seine Arbeit für Taylor zu schmeichelhaft war – er konnte sie einfach nicht alt genug aussehen lassen. Was auch immer der Grund war, er wurde von Haskell Wexler ersetzt, der für seine Arbeit an dem Film seinen ersten Oscar gewann.

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14. ES führte zum FILM-BEWERTUNGSSYSTEM, DAS WIR JETZT HABEN.

1966 hatte Jack Valenti gerade die Leitung der Motion Picture Association of America (MPAA) übernommen und war bereits davon überzeugt, dass der Produktionscode der MPAA überarbeitet, wenn nicht sogar abgeschafft werden musste. Der Production Code war ein altes Regelwerk, das seit Mitte der 1930er Jahre auf Filme angewendet wurde und beispielsweise vorschrieb, dass nicht einmal Ehepaare in einem Bett gezeigt werden durften; niemand konnte Obszönitäten gebrauchen; Verbrechen und Unmoral müssen bestraft werden; und so weiter. Als sich Amerikas Standards änderten und Hollywoods Filmemacher abenteuerlustiger wurden, wurde klar, dass das altmodische System – bei dem ein Film entweder für alle Zuschauer zugelassen oder für keines von ihnen zugelassen wurde – nicht mehr funktionieren würde. Valentis Erfahrung beim Verhandeln der Feinheiten vonWer hat Angst vor Virginia Woolf?(siehe unten), bald folgte die Kontroverse um die Nacktheit von vorne inAufblasen, veranlasste ihn, aktiv ein neues System zu verfolgen, bei dem Filme nach dem Publikum bewertet wurden, für das sie geeignet waren. Es trat 1968 in Kraft und ist mit einigen Änderungen im Laufe der Jahre bis heute gültig.

15. DIE SPRACHE VERURSACHTE VIELE KOPFSCHMERZEN UND SORGFÄLTIGE VERHANDLUNGEN.

Wenn man die Leute darüber reden hört, denkt man, die Charaktere sind inWer hat Angst vor Virginia Woolf?fluchte wie Scorsese-Figuren. Aber die Sprache, die in den 1960er Jahren so umstritten war, würde heute kaum noch eine PG-13-Bewertung bekommen. (Das Stück verwendete nicht einmal das F-Wort, obwohl Albee es inzwischen überarbeitet hat.) Als das Publikum jedoch an Filme gewöhnt war, die keine Obszönitäten verwendeten, waren selbst leichte Verwünschungen schockierend. Valenti und der MPAA-Vorstand trafen sich mit Jack Warner, um zwei spezifische Sätze im Film zu besprechen: „Hump the hostess“ und „screw you“. (Wenn Sie jetzt eine Produktion des Stücks sehen, wird diese zweite Phrase die mit dem F-Wort darin sein.) Niemand hatte jemals zuvor eines dieser Verben in diesem Kontext in einem großen Hollywood-Film verwendet. Nach dreistündiger Diskussion wurde beschlossen, dass „screw you“ durch „goddamn you“ ersetzt würde (es ist ein Rätsel, warum dies als weniger anstößig galt), während „hump the hostess“ intakt blieb.

Zusätzliche Quellen:
DVD-Kommentare und -Features Edward Albee: Eine einzigartige Reise,von Mel Gussow