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15 fesselnde Fakten über Alan Turing

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Auch mehr als sechs Jahrzehnte nach seinem Tod fasziniert Alan Turings Leben noch immer – auch für Menschen, die kein Interesse an seiner bahnbrechenden Arbeit in der Informatik haben. Er war Gegenstand eines Theaterstücks und einer Oper und wurde in mehreren Romanen und zahlreichen Musikalben erwähnt. Der Benedict Cumberbatch-Film über sein Leben,Das Nachahmungsspiel, erhielt acht Oscar-Nominierungen. Aber wer war Turing im wirklichen Leben? Hier sind 15 Fakten, die Sie über Alan Turing wissen sollten, der am 23. Juni 1912 in London geboren wurde.

1. Alan Turing ist der Vater der modernen Informatik.

Turing war im Wesentlichen Pionier der Idee des Computerspeichers. 1936 veröffentlichte Turing ein wegweisendes Papier mit dem Titel „On Computable Numbers“ [PDF], dasDie Washington Posthat das „Gründungsdokument des Computerzeitalters“ genannt. In dem philosophischen Artikel stellte er die Hypothese auf, dass wir eines Tages Maschinen bauen könnten, die mit Nullen und Einsen jedes Problem berechnen könnten, das ein Mensch kann. Turing schlug Single-Task-Maschinen namens Turing-Maschinen vor, die nur eine Art von mathematischem Problem lösen könnten, aber ein „universeller Computer“ wäre in der Lage, jede Art von Problem zu lösen, indem er Befehlscode im Speicher des Computers speichert. Turings Ideen zur Speicherspeicherung und zur Verwendung einer einzigen Maschine zur Ausführung aller Aufgaben legten den Grundstein für den späteren digitalen Computer.

1945, während er für das britische National Physical Laboratory arbeitete, entwickelte er die Automatic Computing Machine, den ersten digitalen Computer mit gespeicherten Programmen. Frühere Computer hatten keinen elektrischen Speicher und mussten manuell neu verkabelt werden, um zwischen verschiedenen Programmen zu wechseln.

2. Alan Turing spielte eine Schlüsselrolle beim Gewinnen des Zweiten Weltkriegs.

Turing begann 1939 in Bletchley Park, Großbritanniens geheimem Hauptquartier für seine Codeknacker während des Zweiten Weltkriegs, zu arbeiten. Nach einer Schätzung könnte seine Arbeit dort den Krieg um bis zu zwei Jahre verkürzt haben. Ihm wird zugeschrieben, Millionen von Menschenleben gerettet zu haben.

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Turing machte sich mit Hilfe seines Kollegen Gordon Welchman sofort an die Arbeit, eine Codeknacker-Maschine namens Bombe (ein Update einer früheren polnischen Maschine) zu entwickeln. Die Bombe verkürzte die erforderlichen Schritte zur Entschlüsselung und 200 von ihnen wurden im Laufe des Krieges für die britische Nutzung gebaut. Sie ermöglichten es Codeknackern, bis zu 4000 Nachrichten pro Tag zu entschlüsseln.

Seine größte Errungenschaft war das Knacken des Enigma, eines mechanischen Geräts, das von der deutschen Armee verwendet wird, um sichere Nachrichten zu verschlüsseln. Es erwies sich als fast unmöglich, ohne die richtige Chiffre zu entschlüsseln, die die deutschen Streitkräfte täglich änderten. Turing arbeitete an der Entschlüsselung der deutschen Marinekommunikation zu einem Zeitpunkt, als deutsche U-Boote Schiffe versenkten, die wichtige Vorräte zwischen den alliierten Nationen über den Atlantik transportierten. 1941 gelang es Turing und seinem Team, die deutschen Enigma-Botschaften zu entschlüsseln und alliierte Schiffe von den deutschen U-Boot-Angriffen fernzuhalten. 1942 reiste er in die USA, um den Amerikanern bei ihrer eigenen Codeknackerarbeit zu helfen.

3. Alan Turing hat die Regeln gebrochen, um an Winston Churchill zu schreiben.



Winston ChurchillGetty Images

Zu Beginn wurde der Betrieb von Bletchley Park durch fehlende Ressourcen behindert, aber Bitten um eine bessere Personalausstattung wurden von Regierungsbeamten ignoriert. Also gingen Alan Turing und mehrere andere Codeknacker in Bletchley Park über ihre Köpfe hinweg, um direkt an Premierminister Winston Churchill zu schreiben. Einer der Codeknacker aus Bletchley Park überbrachte den Brief im Oktober 1941 von Hand.

„Unser Grund, Ihnen direkt zu schreiben, ist, dass wir seit Monaten alles Mögliche über die normalen Kanäle getan haben und an jeder baldigen Verbesserung ohne Ihr Eingreifen verzweifeln“, schrieben sie an Churchill [PDF]. „Zweifellos werden diese besonderen Anforderungen auf Dauer erfüllt werden, aber inzwischen werden noch wertvollere Monate vergeudet, und da unser Bedarf ständig wächst, sehen wir wenig Hoffnung, jemals ausreichend personell ausgestattet zu sein.“

Als Reaktion darauf schickte Churchill sofort ein Schreiben an seinen Stabschef: 'Stellen Sie sicher, dass sie alles haben, was sie wollen, und berichten Sie mir, dass dies getan wurde.'

4. Alan Turing hatte einige seltsame Angewohnheiten.

Wie viele Genies war auch Turing nicht ohne seine Exzentrizitäten. Er trug beim Radfahren eine Gasmaske, um seine Allergien zu bekämpfen. Anstatt die defekte Kette seines Fahrrads zu reparieren, lernte er genau, wann er absteigen musste, um sie zu sichern, bevor sie abrutschte. Er war in Bletchley Park dafür bekannt, dass er seinen Teebecher an einen Heizkörper kettete, um zu verhindern, dass er von anderen Mitarbeitern mitgenommen wurde.

5. Alan Turing ist 100 km mit dem Fahrrad zum ersten Schultag gefahren.

Obwohl er als durchschnittlicher Schüler galt, engagierte sich Turing so sehr für seine Schulbildung, dass der 14-Jährige, als ein Generalstreik ihn daran hinderte, den Zug zu seinem ersten Tag in seinem neuen Elite-Internat zu nehmen, stattdessen mit dem Fahrrad die 100 Meilen fuhr .

6. Alan Turing versuchte sich für die Olympischen Spiele.

Wikimedia Commons // Gemeinfrei

Turing begann als Schuljunge mit dem Laufen und fuhr sein ganzes Leben lang fort, während er als Stipendiat am King's College regelmäßig die 50 km zwischen Cambridge und Ely lief. Während des Zweiten Weltkriegs lief er gelegentlich die 40 Meilen zwischen London und Bletchley Park für Meetings.

Fast wäre er auch Olympia-Athlet geworden. Er belegte den fünften Platz bei einem Qualifikationsmarathon für die Olympischen Spiele 1948 mit einem 2-Stunden-46-Minuten-Finish (11 Minuten langsamer als der Olympia-Marathonsieger von 1948). Doch eine Beinverletzung bremste in diesem Jahr seine sportlichen Ambitionen.

Danach kandidierte er jedoch weiterhin für den Walton Athletic Club und war dessen Vizepräsident. 'Ich habe einen so stressigen Job, dass ich ihn nur durch hartes Laufen aus dem Kopf bekommen kann', sagte er einmal der Klubsekretärin. 'Das ist die einzige Möglichkeit, eine Freilassung zu bekommen.'

7. Alan Turing wurde wegen Homosexualität angeklagt.

1952 wurde Turing festgenommen, nachdem er einen Einbruch in seinem Haus gemeldet hatte. Im Zuge der Ermittlungen entdeckte die Polizei Turings Beziehung zu einem anderen Mann, Arnold Murray. Homosexuelle Beziehungen waren zu dieser Zeit in Großbritannien illegal, und er wurde wegen „grober Unanständigkeit“ angeklagt. Auf Anraten seines Anwalts bekannte er sich schuldig und entschied sich, sich einer chemischen Kastration zu unterziehen, anstatt im Gefängnis zu sitzen.

8. Die britische Regierung hat sich erst kürzlich für die Verurteilung von Alan Turing entschuldigt.

2009 entschuldigte sich der britische Premierminister Gordon Brown im Namen der britischen Regierung öffentlich bei Turing. 'Alan und die vielen Tausend anderen schwulen Männer, die wegen homophober Gesetze verurteilt wurden, wurden schrecklich behandelt', sagte Brown. 'Diese Anerkennung von Alans Status als eines der berühmtesten Opfer von Homophobie in Großbritannien ist ein weiterer Schritt in Richtung Gleichberechtigung und längst überfällig.' Er würdigte die Schulden Großbritanniens gegenüber Turing für seinen entscheidenden Beitrag zu den Kriegsanstrengungen und verkündete: „Im Namen der britischen Regierung und all derer, die dank Alans Arbeit frei leben, kann ich sehr stolz sagen: Es tut uns leid, Sie haben es verdient viel besser.'

Seine Verurteilung wurde jedoch erst 2013 begnadigt, als er eine seltene königliche Begnadigung von der Königin von England erhielt.

9. In Großbritannien gibt es jetzt ein Gesetz, das nach Alan Turing benannt ist.

Turing war nur einer von vielen Männern, die darunter litten, dass sie wegen ihrer Homosexualität nach den britischen Gesetzen zur Unanständigkeit des 19. Jahrhunderts strafrechtlich verfolgt wurden. Homosexualität wurde 1967 in Großbritannien entkriminalisiert, aber die früheren Verurteilungen wurden nie aufgehoben. Turings Gesetz, das 2017 in Kraft trat, begnadigte posthum Männer, die vor der Aufhebung wegen einvernehmlichen schwulen Sex verurteilt worden waren. Nach Angaben eines Aktivisten, der sich für die Massenbegnadigungen einsetzte, leben noch etwa 15.000 der 65.000 nach dem veralteten Gesetz verurteilten Schwulen.

10. Alan Turing hat sich selbst vergiftet ... vielleicht.

Es gibt immer noch ein Rätsel um Turings Tod im Alter von 41 Jahren. Turing starb an einer Zyanidvergiftung, was allgemein als Selbstmord angenommen wird. Turings Leben wurde durch seine Verhaftung auf den Kopf gestellt. Er verlor seinen Job und seine Sicherheitsfreigabe. Auf Anordnung des Gerichts musste er Hormone einnehmen, die seine Homosexualität „heilen“ sollten, was ihm Brüste wachsen ließ und ihn impotent machte. Aber nicht alle sind überzeugt, dass er durch Selbstmord gestorben ist.

Im Jahr 2012 argumentierte Jack Copeland, ein Turing-Wissenschaftler, dass die Beweise, die verwendet wurden, um Turings Tod 1954 als Selbstmord zu erklären, nicht ausreichen würden, um den Fall heute abzuschließen. Der halb aufgegessene Apfel neben seinem Bett, von dem angenommen wird, dass er die Ursache seiner Vergiftung war, wurde nie auf Zyanid getestet. Auf seinem Schreibtisch lag noch eine To-do-Liste, und seine Freunde sagten dem Gerichtsmediziner damals, dass er guter Laune gewesen sei. Turings Mutter behauptete tatsächlich, dass er sich wahrscheinlich aus Versehen vergiftet habe, als er in seinem Heimlabor mit der Chemikalie experimentierte. (Er war dafür bekannt, Chemikalien zu schmecken, während er sie identifizierte, und konnte bei Sicherheitsvorkehrungen nachlässig sein.)

Diese Untersuchungslinie ist weitaus zahmer als einige andere, einschließlich der Theorie eines Autors, dass er vom FBI ermordet wurde, um Informationen zu vertuschen, die den USA schaden würden.

11. Alan Turings volles Genie wurde zu seinen Lebzeiten nicht erkannt.

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Punishar, Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

Alan Turing war zu seiner Zeit ein angesehener Mathematiker, aber seine Zeitgenossen kannten nicht das volle Ausmaß seines Beitrags zur Welt. Turings Arbeit, die Enigma-Maschine zu brechen, blieb lange nach seinem Tod geheim, was bedeutet, dass seine Beiträge zu den Kriegsanstrengungen und zur Mathematik zu seinen Lebzeiten der Öffentlichkeit nur teilweise bekannt waren. Erst in den 1970er Jahren wurde seine maßgebliche Rolle beim Sieg der Alliierten im Zweiten Weltkrieg mit der Freigabe der Enigma-Geschichte öffentlich. Die tatsächlichen Techniken, die Turing zum Entschlüsseln der Nachrichten verwendete, wurden erst 2013 freigegeben, als zwei seiner Papiere aus Bletchley Park an die British National Archives veröffentlicht wurden.

12. Der Turing-Test wird immer noch verwendet, um künstliche Intelligenz zu messen.

Kann eine Maschine einem Menschen vorgaukeln, dass er mit einer anderen Person chattet? Das ist der Kern des Turing-Tests, einer 1950 von Turing entwickelten Idee zur Messung künstlicher Intelligenz. Turing argumentierte in seinem Paper „Computing Machinery and Intelligence“ [PDF], dass die Idee des „Denkens“ von Maschinen kein sinnvoller Weg ist, um künstliche Intelligenz zu bewerten. Stattdessen schlägt Turing „das Nachahmungsspiel“ vor, eine Methode, um zu beurteilen, wie erfolgreich eine Maschine menschliches Verhalten nachahmen kann. Der beste Maßstab für künstliche Intelligenz ist also, ob ein Computer eine Person davon überzeugen kann, dass es sich um einen Menschen handelt.

13. Manche Leute halten den Turing-Test für veraltet.

Im Zuge des technologischen Fortschritts sind einige der Meinung, dass der Turing-Test nicht mehr sinnvoll ist, um künstliche Intelligenz zu messen. Es ist cool, daran zu denken, dass Computer wie ein Mensch sprechen können, aber neue Technologien eröffnen Computern Möglichkeiten, Intelligenz auf andere, nützlichere Weise auszudrücken. Die Intelligenz eines Roboters wird nicht unbedingt dadurch definiert, ob er vortäuschen kann, ein Mensch zu sein – selbstfahrende Autos oder Programme, die auf Bildern basierende Geräusche nachahmen können, bestehen den Turing-Test möglicherweise nicht, aber sie haben sicherlich Intelligenz.

14. Alan Turing hat das erste Computerschachprogramm entwickelt.

Inspiriert von den Schachmeistern, mit denen er in Bletchley Park zusammenarbeitete, entwickelte Alan Turing einen Algorithmus für eine frühe Version des Computerschachs – obwohl es zu dieser Zeit keinen Computer gab, an dem man es ausprobieren konnte. Das Turochamp-Programm wurde mit Papier und Bleistift erstellt und wurde entwickelt, um zwei Züge vorauszudenken und die bestmöglichen Züge auszuwählen. 2012 spielte der russische Schachgroßmeister Garry Kasparov gegen Turings Algorithmus und schlug ihn in 16 Zügen. „Ich würde es mit einem frühen Auto vergleichen – man könnte über sie lachen, aber es ist immer noch eine unglaubliche Leistung“, sagte Kasparov in einer Erklärung nach dem Match.

15. Im Jahr 2012, eine Alan Turing-Themenausgabe vonMonopolwurde veröffentlicht.

Im Jahr 2012 brachte Monopoly eine Alan Turing-Ausgabe heraus, um seinen hundertsten Geburtstag zu feiern. Turing hatte es zu Lebzeiten genossen, Monopoly zu spielen, und die Monopoly-Edition mit Turing-Thema wurde basierend auf einem handgezeichneten Brett entworfen, das 1950 von seinem Freund William Newman erstellt wurde. Anstelle von Hotels und Häusern gab es Hütten und Blocks, die vom Bletchley Park inspiriert waren, und enthielt nie zuvor veröffentlichte Fotos von Turing. (Es ist schwer zu finden, aber es gibt immer noch ein paar Kopien des Spiels bei Amazon.)