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15 Dinge, die Sie tun können, um die Ozeane sauber zu halten

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Jedes Jahr planen Millionen von Menschen Ausflüge zu den schönsten Stränden der Welt für entspannte Nachmittage zum Sonnenbaden und Schwimmen im Meer. Unsere Strände und Meere sind ein Naturwunder, das es zu nutzen gilt. Aber sie stehen auch vor einer Umweltverschmutzungskrise. Von unzähligen Tonnen Plastik bis hin zu CO2-Emissionen und Haushaltschemikalien, die in unsere Gewässer gelangen, nehmen die Gefahren für das Meeresleben zu.

Es ist wichtig zu erkennen, dass es nicht reicht, unsere Ozeane nur zu genießen – wir müssen sie auch sauber halten und aktiv schützen. Und hier sind 15 Möglichkeiten, wie Sie helfen können.

1. Informieren Sie sich.

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Es ist schwer, den Ozean zu reinigen, ohne zu wissen, warum und wie er überhaupt verschmutzt wird. Der erste Schritt ist also, sich zu informieren. Gehen Sie online, schalten Sie einen Dokumentarfilm ein oder holen Sie sich ein Buch aus der Bibliothek – es gibt unzählige Möglichkeiten, das Meer kennenzulernen, ohne das Sofa verlassen zu müssen. Erfahren Sie, wie Ihre Plastikwasserflasche überhaupt im Meer landet oder wie das Öl Ihres Motors durch die Kanalisation und in nahegelegene Gewässer gelangen kann. Sie können sogar etwas über weniger bekannte Formen der Verschmutzung erfahren – wussten Sie, dass selbst Lärmbelästigung unter Wasser Meereslebewesen töten kann? Der beste Weg, um Ihr Engagement für den Ozean zu beginnen, besteht darin, das Wie und Warum zu kennen.

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2. Reduzieren Sie den Plastikverbrauch.

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Es gibt viele Gründe, den täglichen Plastikverbrauch zu reduzieren, aber wenn Sie Ihren Beitrag zum Meer leisten möchten, ist dies doppelt wichtig. Um es ernüchternd auszudrücken: Es ist möglich, dass jedes Jahr rund 8 Millionen Tonnen Plastik in unsere Ozeane gelangen und weltweit Pflanzen, Wasserqualität und Meerestiere schädigen. Um das noch einmal zu relativieren, finden in der Nähe von Los Angeles täglich etwa 10 Tonnen Plastikfragmente ihren Weg in den Pazifik.

Einwegkunststoffe gehören zu den verschwenderischsten, aber sie sind auch die einfachste Änderung, die Sie an Ihrem Lebensstil vornehmen können. Statt Einweg-Wasserflaschen aus Plastik in großen Mengen zu kaufen, steige auf Mehrwegflaschen um, die du immer wieder auffüllen kannst. Es gibt auch eine Bewegung zwischen Städten, Ländern und bestimmten Restaurantketten, um Plastikstrohhalme, Taschen, Utensilien und andere kleinere Plastikgegenstände loszuwerden, die leicht gegen etwas Nachhaltigeres ausgetauscht werden können. Nehmen Sie diese Veränderung auch in Ihrem eigenen Zuhause vor.

3. Unternehmen zur Rechenschaft ziehen.

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Nicht nur einzelne Verbraucher müssen auf ihren Plastikkonsum achten, sondern auch lokale Restaurants und globale Konzerne. Finden Sie heraus, welche Unternehmen und Betriebe die Best Practices in Bezug auf Verpackung und Kunststoffverwendung anwenden und welche nicht. Wenn Sie das Gefühl haben, dass Ihr lokaler Imbiss oder Ihr Café übermäßig verschwenderisch ist, sagen Sie es ihnen. (Tun Sie auch Ihren Teil, indem Sie ihnen sagen, dass Sie keine Plastikutensilien oder Papierservietten benötigen, wenn Sie zu Hause oder im Büro essen möchten.)

Und wenn Ihr Problem eine größere Kette betrifft, kontaktieren Sie sie in den sozialen Medien oder schreiben Sie eine E-Mail. Dann können Sie anfangen, tiefer zu graben. Schädliche Mikroperlen sind in den USA wegen ihrer Auswirkungen auf die Ozeane verboten [PDF], aber wie sieht es in anderen Ländern aus? Und sind die Produkte, die Sie verwenden, tatsächlich frei davon? Finden Sie es heraus, denn obwohl Sie saubere Meeresgewohnheiten praktizieren, die Unternehmen, von denen Sie kaufen, dies möglicherweise nicht.

4. Achten Sie auf Chemikalien in Ihren Gärten und auf Ihrem Rasen.

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Pestizide, Düngemittel, Unkrautvernichter – drei Dinge, die auf Rasen und Gärten auf der ganzen Welt allgegenwärtig sind, aber alle können für unsere Ozeane sehr schädlich sein. Pestizide und Unkrautvernichter arbeiten mit gefährlichen Chemikalien, und obwohl Ihre Pflanzen und Ihr Garten davon profitieren können, können diese Chemikalien leicht in unsere Wassersysteme gelangen. Und wenn Sie nahe genug an einem Ozean leben, werden sie wahrscheinlich dort landen.

Düngemittel haben eine interessante Wirkung auf das Ökosystem. Die überschüssigen Nährstoffe können durch Regen und Wind in verschiedene Wassersysteme transportiert werden. In Flüssen, Seen, Bächen und Ozeanen können diese Nährstoffe das Algenwachstum mit unnatürlicher Geschwindigkeit unterstützen. Wenn dies geschieht, können die natürlichen Giftstoffe der Algen nicht nur Meereslebewesen vergiften, sondern die Algen selbst können in bestimmten Bereichen des Wassers den Sauerstoff verbrauchen und so für andere das Überleben unmöglich machen. Diese werden „tote Zonen“ genannt, und die rund 500 von ihnen rund um den Globus umfassen etwa 245.000 Quadratkilometer (das ist etwa so groß wie Großbritannien). Glücklicherweise gibt es Möglichkeiten, einen Garten zu haben und zu pflegen und gleichzeitig verantwortungsbewusst für die Umwelt zu sein.

5. Erkennen Sie den Schaden des einzelnen Wurfs.

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Am Strand nach sich selbst abzuholen, versteht sich von selbst, aber schauen Sie sich beim nächsten Strandbesuch einfach im Sand um – offensichtlich hat jemand das Memo nicht bekommen. Verstreute Flaschen, Dosen, Tüten und Servietten können entlang von Wasserstraßen allgegenwärtig sein, und selbst ein einziges Stück Abfall kann ein Problem darstellen. Dieser Müll kann vom Wind aufgenommen werden, um den Hals von Vögeln und anderen Tieren stecken bleiben und von den Gezeiten zurück aufs Meer getragen werden. Machen Sie jeden in Ihrer Gruppe für sein Durcheinander verantwortlich, und wenn Sie auf Müll stoßen, der nicht Ihnen gehört, heben Sie ihn trotzdem auf und werfen Sie ihn weg. Diese Plastiktüte oder weggeworfene Getränkedose ist eine unmittelbare Bedrohung für alle Meereslebewesen, die sich darin verfangen könnten, also trage unbedingt deinen Teil dazu bei.

6. Geben Sie Ihre Zeit freiwillig zum Aufräumen.

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Das Aufsammeln von Müll während eines Strandurlaubs ist großartig, aber Sie können auch Ihre eigenen Aufräumarbeiten in Ihrer Gemeinde organisieren, wenn Sie in der Nähe eines Ozeans leben. Sprechen Sie zunächst mit lokalen Politikern und Gemeindegruppen, um zu sehen, ob es in Ihrer Nähe Bemühungen zur Meeresreinigung gibt. Wenn nicht, gehen Sie durch diese Kanäle, um einen zu organisieren. Dies ist eine großartige Möglichkeit, Stadtbewohner in Ihrer Nähe – einschließlich Freunde, Fremde und lokale Schulen – aufzufordern, die Gegend zu verschönern und positive Gewohnheiten zu vermitteln, wenn es darum geht, die Meere sauberer zu halten.

7. Spenden Sie an eine Wohltätigkeitsorganisation im Meer.

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Nicht jeder lebt in der Nähe eines Ozeans, um die Beinarbeit zu erledigen, aber eine einfache Spende kann viel bewirken. Erkundigen Sie sich nach Wohltätigkeitsorganisationen in Ihrem Bundesstaat oder im ganzen Land, die helfen, den Ozean zu reinigen, und sehen Sie, ob sie eine Spendenaktion veranstalten oder Vorräte für Reinigungsarbeiten sammeln. Neben Spenden an gemeinnützige Organisationen gibt es auch Möglichkeiten, Geld für Forschungsbemühungen, Naturschutzgruppen und Bildungsstiftungen zu spenden.

8. Beobachten Sie, was Sie spülen.

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Medikamente wurden in der Vergangenheit im Grundwasser und in Meereslebewesen entdeckt, wahrscheinlich durch Spülen und Verweilen in Wassersystemen danach. Und 4500 Feuchttücher wurden 2017 in einem 154 Quadratmeter großen Teil der Themse gefunden – ein Nebenprodukt eines Grundnahrungsmittels im Badezimmer, das beim Spülen nicht zerfällt, wie die Leute denken. Dies sind nur zwei Beispiele für Produkte, die oft ohne Bedenken in den Abfluss gespült oder gegossen werden, sich aber im Laufe der Zeit ansammeln und lokale Wasserwege, Böden und Ozeane verschmutzen könnten. Wattebäusche, Zahnseide, Katzenstreu, Insektizide, Pflanzenöl, Farbe – dies ist eine Momentaufnahme von Dingen, die beim Spülen schädlich für Ozeane und Meereslebewesen sind. Wenn Sie also das nächste Mal den Toilettendeckel öffnen, um ein scharfes Reinigungsmittel zu entsorgen, finden Sie heraus, ob es sicher ist.

9. Wasser sparen.

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Das Wasser, das Sie zu Hause verwenden, wird später einer Kläranlage [PDF] zugeführt, in der die Schadstoffe entfernt werden, bevor es wieder in lokale Gewässer eingeleitet wird. Die Probleme entstehen nicht nur, wenn schädliche Produkte und Chemikalien gespült werden, sondern auch, wenn wir einfach zu viel des verfügbaren Wassers verbrauchen. Wie die Surfrider Foundation betont, kann überschüssiges Wasser in diesen Kläranlagen die Systeme – von denen viele ohnehin schon älter sind – überfordern, was dazu führt, dass Schadstoffe durchdringen und in Ozeane, Flüsse, Bäche usw. gelangen.

Um Ihren Teil dazu beizutragen, sparen Sie einfach den Wasserverbrauch in Ihrem Zuhause. Duschen Sie kürzer, lassen Sie kein Waschbecken laufen und vermeiden Sie überflüssige Aktivitäten wie das lange Autowaschen.

10. Werfen Sie nichts über Bord.

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Egal, ob Sie eine Kreuzfahrt machen oder auf einem See angeln, denken Sie daran, was Sie zurücklassen. Werfen Sie niemals Müll über Bord, auch wenn Sie ihn für harmlos halten, wie einen verirrten Angelhaken oder eine Angelschnur oder etwas Kleines wie ein gebrauchtes Stück Kaugummi oder eine Zigarettenkippe. Jeder fremde Gegenstand, der in eine Wasserstraße gelangt, hat einen Welleneffekt, und oft ist die Folge, dass sich diese winzigen Gegenstände zu einem großen Problem für das lokale Ökosystem anhäufen. Ermutigen Sie Ihre Mitmenschen, ähnlich achtsam zu sein, und ergreifen Sie proaktive Maßnahmen, um sicherzustellen, dass sich während Ihrer Reise Müll- und Recyclingbehälter an Bord befinden.

11. Pass auf, was du isst.

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Ein verantwortungsbewusster Verbraucher von Meeresfrüchten zu sein, ist ein wichtiger Teil des Meeresschutzes, und zu wissen, welchen Fisch Sie essen und woher er kommt, ist ein großer Teil davon. Machen Sie sich [PDF] mit dem Fisch, den Sie kaufen und wo er gefangen wurde, vertraut, wenn Sie Ihre nächste Mahlzeit auswählen, und fragen Sie Ihre lokale Supermarktkette oder Ihr Restaurant, ob ihre Auswahl an Meeresfrüchten auf ethische Weise gezüchtet wurde, die das Ökosystem des Ozeans schützt und nicht das Wasser dabei nicht verschmutzen.

12. Wenden Sie sich an Ihre gewählten Amtsträger.

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Was ist die Haltung Ihres Landesvertreters oder Gouverneurs zur Meeresverschmutzung und zum Schutz? Erwägt Ihr Bundesstaat Offshore-Bohrungen, die zu Unfällen mit Auswirkungen auf die Umwelt führen können? Finden Sie heraus, was die Politiker in Ihrem Bundesstaat für die Umwelt tun, und sehen Sie, ob es ein Plan ist, der für zukünftige Generationen einen saubereren Ozean bietet. Wenn es Ihrem Bundesstaat gut geht, fragen Sie, ob es die Möglichkeit gibt, sich freiwillig zu melden, um die Ziele Ihrer gewählten Amtsträger zu verwirklichen. Wenn Ihr Bundesstaat nicht genug für die Ozeane tut, schreiben Sie Briefe und nehmen Sie Kontakt mit gewählten Amtsträgern und einflussreichen lokalen Umweltclubs auf.

Zum Beispiel hat der Pacific Fishery Management Council kürzlich dafür gestimmt, etwa 140.000 Quadratmeilen Ozean vor Grundschleppnetzen zu schützen, eine Maßnahme, die verhindern wird, dass kommerzielle Fischernetze Korallen und felsige Riffe in diesem Gebiet beschädigen. Laut The Pew Charitable Trusts, die ebenfalls beteiligt waren, war diese Abstimmung das Ergebnis von fünf Jahren Forschung und Lobbyarbeit von Umweltgruppen und Wohltätigkeitsorganisationen sowie Tausenden von Briefen von Aktivisten und besorgten Bürgern.

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13. Bleiben Sie über die neuesten Umweltnachrichten auf dem Laufenden.

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Die Pflege von Ozeanen und Wasserstraßen erfordert Wachsamkeit, und es ist wichtig, auf dem Laufenden zu bleiben. Informieren Sie sich über die neuesten Produkte, die als schädlich für das Meer oder die Umwelt eingestuft wurden (wie diese aktuelle Studie darüber, warum schwarzer Kunststoff nicht auf die gleiche Weise wie andere Kunststoffe recycelt werden kann); halten Sie Ausschau nach Umwelttragödien wie einer Ölpest oder einem tropischen Sturm in Ihrer Nähe, die einer Säuberung bedarf; und stellen Sie sicher, dass Sie über organisierte Kundgebungen oder Spendenaktionen Bescheid wissen, an denen Sie teilnehmen können.

14. Verstehen Sie Ihren CO2-Fußabdruck.

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Kohlendioxid ist nicht nur für die Verschmutzung der Luft verantwortlich, sondern gelangt auch in die Ozeane. Tatsächlich gelangt etwa ein Drittel des vom Menschen verursachten CO2 in den Ozean, was etwa 22 Millionen Tonnen pro Tag entspricht. Dies kann zu einer Versauerung des Wassers führen, was die Gesundheit der dort lebenden Meereslebewesen – insbesondere der Schalentiere – beeinträchtigt. Eine Bestandsaufnahme des eigenen CO2-Fußabdrucks ist wichtig und wird umso dringender, wenn man bedenkt, welche Auswirkungen dies auf alles hat. Der Klimawandel ist alles damit verbunden, dass eine Gefahr zur anderen führt, zu einer anderen führt und so weiter. Sehen Sie, wie Ihre Energiegewohnheiten für die Umwelt nachhaltiger sein können, und nehmen Sie einige dringend benötigte Anpassungen vor. Einfach weniger Auto fahren, energieeffiziente Lampen und Geräte kaufen und weniger Einwegartikel verwenden können helfen.

15. Teilen Sie Ihr Wissen mit Freunden und Familie.

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Behalten Sie all dieses Wissen nicht für sich! Erzählen Sie Freunden und Familie einige der wichtigeren Fakten, wenn Sie das nächste Mal am Strand oder in einem Fischrestaurant sind. Laden Sie sie zu einer Aufräumaktion ein und ermutigen Sie sie, auf ihren eigenen CO2-Fußabdruck zu achten. Ihre Begeisterung für gesunde Ozeane und Umwelten könnte ansteckend sein und Sie finden sich vielleicht bald in einem Netzwerk gleichgesinnter Menschen wieder, die etwas bewegen wollen.