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15 Dinge, die Sie über das Floß der Medusa wissen sollten

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Eine erschütternde Szene schiffbrüchiger Männer, die hilflos im Griff des Ozeans sind, Théodore GéricaultsDas Floß der Medusagilt als eines der einflussreichsten Werke der französischen Romantik. Aber die Geschichte hinter diesem Gemälde von 1819 ist viel reicher und tragischer, als Sie sich vorstellen können.

1. Seine Muse ist kein Mythos, sondern Geschichte.

DasQualle(oderErstaunt)war eine französische Marinefregatte mit 40 Geschützen und kämpfte in den Napoleonischen Kriegen des frühen 19. Jahrhunderts. Bemerkenswert ist, dass das Schiff diese Seeschlachten überlebte, nur um 1816 bei dem Versuch, Senegal zu kolonisieren, auf einer Sandbank abstürzte. Ein Mangel an Rettungsbooten veranlasste die Matrosen, ein Floß zu bauen. Nur 10 von etwa 150 Menschen, die das Floß bestiegen, haben diese Katastrophe überlebt. Kurz darauf ließ sich Géricault von den Berichten zweier Überlebender inspirieren.

2. Géricault hat gründlich recherchiert, bevor er den Pinsel auf die Leinwand legte.

Besessen von dieser tragischen Geschichte interviewte und skizzierte Géricault nicht nur dieQualleCrewmitglieder, sondern las auch alles, was er über das erschütternde Ereignis finden konnte. Er besuchte sogar den Anklageprozess gegen den Kapitän des Schiffes, Viscount Hugues Duroy de Chaumareys. Es folgten Dutzende von Skizzen. Géricault experimentierte mit verschiedenen Modellen und Wachsfiguren, studierte ertrunkene Kadaver in der Leichenhalle und plante sorgfältig, wie er die massive Leinwand füllen sollte, die er für sein Meisterwerk vorbereitet hatte.

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3. Es ist größer als erwartet.

Das Floß der Medusamisst ungefähr 16 Fuß mal 23,5 Fuß und ist damit fast so groß wie das Leben – das Floß selbst war 23 Fuß mal 66 Fuß groß.

4. Géricault ließ sogar das Floß rekonstruieren.

Der Zimmermann Chaumareys hat die Aufgabe, die Verdammten zu verwandelnQuallein ein Floß wurde vom Maler beauftragt, in seinem Atelier ein naturgetreues Modell zu bauen. Von dort aus benutzte Géricault das Floß als unheimliches Modell.

5.Das Floß der Medusazeigt den letzten Teil einer 13-tägigen Reise.

Es waren ungefähr 150 Seeleute auf derQualle,und sie starben schnell und grausam. In der ersten Nacht starben 20 an Selbstmord, Kämpfen und wurden über Bord gespült. Am vierten Tag waren nur noch 67 übrig. Um ihren Hunger zu stillen, wandten sie sich dem Kannibalismus zu. Am achten Tag wurden die Dinge von wirklich schlimm zu brutal, als die härteren Überlebenden die Schwachen und Verwundeten über Bord stürzten, noch am Leben, aber hilflos, sich selbst zu retten. Am 17. Juli 1816 waren nur noch 15 Männer übrig, als ein Schiff anliefArguspassierte sie und rettete diese überlebenden 10 Prozent; fünf starben kurz darauf.

6. Ein Zeichen der Hoffnung liegt aufDas Floß der MedusaHorizont.

Die Männer auf der rechten Seite des Gemäldes schlagen um die Aufmerksamkeit eines potentiellen Rettungsbootes, das so weit entfernt ist, dass es leicht zu übersehen ist. Einige Gelehrte lesen dieses Element als Ausdruck der Eitelkeit der Hoffnung, da ein so weit entferntes Schiff sein Notsignal nicht sehen kann, während andere behaupten, dass dieses kleine Schiff es istArgus, kurz davor, diese Matrosen vor dem Tod zu retten.



7. Technisch, Das Floß der Medusaist kein Historienbild.

Der große Maßstab der Leinwand, die Behandlung der Motive und die Tatsache, dass sie eine wahre Geschichte einfängt, machtDas Floß der Medusascheint sehr, als würde es als historisch kategorisiert. Da das Stück jedoch nur drei Jahre nach dem abgebildeten Ereignis fertiggestellt wurde, war es eine zu zeitgenössische Aufnahme, um als solche bezeichnet zu werden.

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8. Géricault ließ sich von Caravaggio inspirieren.

Kunsthistoriker betrachten die Verwendung von Hell-Dunkel auf den Körpern der französischen Romantiker inDas Floß der Medusaals unverkennbar an die 16 . erinnernddasReligiöse Werke eines italienischen Malers aus dem Jahrhundert, wieDie Grablegung Christi. Eine weitere Anspielung auf Caravaggio findet sich in den heroischen Posen von Géricaults verzweifelten Untertanen, deren Körper deutlich weniger abgemagert sind, als es der Realität entsprechen würde.

9. Seine Mischung aus authentischen und erhöhten Elementen macht es zu einem Wahrzeichen der französischen Romantik.

Géricaults sorgfältige Recherche machte ihn mit der Wahrheit dieser schrecklichen Erfahrung vertraut. Caravaggios bahnbrechender Einfluss gab ihm die Richtung, wie er die Emotionen, die Widerstandsfähigkeit und die Unausweichlichkeit der Sterblichkeit kanalisieren konnte, die er darzustellen suchte. „Es gibt diese seltsame Mischung, die wir oft in der Romantik sehen“, erklärt Dr. Beth Harris. 'Dies ist eine Art protoromantische Malerei von Mischungen aus Realem und Unwirklichem.'

10.Das Floß der Medusa's Inszenierung soll Sie anziehen.

Anhand der oben genannten Skizzen konnten Kunsthistoriker Géricaults Entscheidungsfindung in der Komposition dieses ehrgeizigen Gemäldes nachvollziehen. Eine wichtige Änderung von den Skizzen zur endgültigen Leinwand ist die Position des Floßes im Rahmen. Eine frühe Skizze zeigt das Floß weiter oben, währendDas Floß der Medusahat das kaum schwimmende Schiff tief, im Raum des Betrachters. Es ist fast so, als könnten Sie direkt in dieses zusammengewürfelte Fahrzeug und in die Schuhe seiner elenden Crew einsteigen. Auf diese Weise treibt Géricault den Betrachter zu einfühlsamen Reaktionen.

elf.Frühe Bewertungen waren gemischt.

Géricault debütierte das Gemälde im Pariser Salon von 1819, woDas Journal de Parisbemerkte: 'Es fällt auf und zieht alle Blicke auf sich.' Aber auch die Darstellung dieser zum Scheitern verurteilten Männer durch den Künstler traf einen Nerv. Diejenigen, die den Klassizismus bevorzugten, spotteten über das, was sie als „Leichenhaufen“ sahen, während Géricaults zeitgenössische Malerin im Troubador-Stil, Marie-Philppe Coupin de la Couperie, erklärte: „Monsieur Géricault scheint sich zu irren. Das Ziel der Malerei ist es, die Seele und die Augen anzusprechen, nicht abzustoßen.'

12. Géricault fürchteteDas Floß der Medusawar ein Fehlschlag.

Nachdem er so viel Zeit und Mühe in das Werk gesteckt hatte, hatte der 27-jährige Künstler das Gefühl, dass die französische Kunstwelt das Gemälde zurückgewiesen hatte, von dem er dachte, dass es ihn auf den Markt bringen würde. Als die Ausstellung geschlossen wurde, schnitt ein besiegter Géricault die Leinwand aus dem Rahmen, rollteDas Floß der Medusaauf und schickte es kurzerhand zu einem Freund nach Hause und klagte: „Es lohnt sich nicht, es anzusehen. Ich werde es besser machen.'

13. Zum Glück sahen französische HistorikerDas Floß der Medusa's Wert.

Nach dem Wrack war die französische Gesellschaft in Aufruhr über die königliche Ernennung, die Chaumareys zumQualle's Kapitän. Er stand nicht nur wegen des Schiffbruchs, sondern auch wegen seiner Taten danach auf dem Prüfstand. Wenn derQualleverlassen wurde, nahm Chaumareys eines der wenigen Rettungsboote, an das das provisorische Floß angebunden war, damit die Besatzung zusammen überleben konnte. Aber als das klapprige Floß sein Schiff zu bedrohen schien, brach der feige Kapitän buchstäblich die Verbindungen ab und überließ seine Mannschaft ihrem Schicksal. Der König geriet wegen der Ernennung von Chaumareys zum Kapitän unter Beschuss, da der Viscount 20 Jahre zuvor nicht auf See gewesen war. Er war für die Reise völlig unerfahren.

Auguste Jal und Jules Michelet kündigten in diesem ZusammenhangDas Floß der Medusafür seine wahrgenommenen politischen Themen. Mitten in der Bourbon-Restauration wurde das Stück als Anklage gegen die Monarchie angesehen, wobei Michelet verkündete: 'Unsere ganze Gesellschaft ist an Bord des Floßes der'Qualle. '

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14. Géricault hat möglicherweise versucht, die politische Kritik des Stücks herunterzuspielen.

Obwohl heute bekannt alsDas Floß der Medusa, wurde das Gemälde ursprünglich unter einem weit weniger provokanten Namen ausgestellt:Schauplatz eines Schiffbruchs. Aber dieser Name täuschte niemanden. Die Tragödie derQualleund die Gräueltaten seiner Folgen waren erst drei Jahre zuvor eine große Neuigkeit. So war diese Szene für die Besucher des Salons sofort erkennbar. Es ist möglich Géricault wusste, dass die Verbindung hergestellt werden würde, hoffte jedoch, dass das Stück als eigenständige Leistung angesehen würde und nicht als Ausbeutung eines düsteren Ereignisses.

15. Géricault erlebte die Umarmung seiner Heimat nicht mehrDas Floß der Medusa.

Bei seinem Debüt im LouvreDas Floß der Medusagewann eine Goldmedaille von der Jury. Géricault war jedoch am Boden zerstört, dass die Institution das Stück nicht für ihre Nationalgalerie angefordert hatte.

Im folgenden Jahr fand er in London Ruhm und Reichtum, als seine Ausstellung vonDas Floß der Medusabrachte ihm 20.000 Francs (seinen Türschnitt) ein und wurde als Erneuerer der französischen Kunst gelobt. Leider verfolgte der Louvre-Kurator Louis Nicolas Philippe Auguste de Forbin erst nach seinem Tod im Alter von 32 Jahren den Erwerb vonDas Floß der Medusafür die begehrte Sammlung des Museums. Aber dort wird es seit fast 200 Jahren gepflegt und als Meisterwerk angesehen.