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16 coole Fakten über Gletscher

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Die Welt würde heute ganz anders aussehen, wenn es nicht Gletscher gäbe, die eisigen Bulldozer, die über viele Jahrtausende Landschaftsformen wie Fjorde und Amerikas Große Seen geformt haben. Wie sich herausstellt, sind diese beeindruckenden Ansprüche auf Ruhm nur die Spitze des Eisbergs. Hier sind ein paar weitere faszinierende Fakten über die massiven Eis- und Schneekörper.

1. Es gibt eine Größenanforderung.

Richtige Gletscher müssen mindestens 0,1 Quadratkilometer groß sein – das sind fast 25 Morgen oder fast 19 Fußballfelder!

2. Der größte Gletscher der Erde ist 60 Meilen breit und etwa 270 Meilen lang.

Das wäre der Lambert-Gletscher der Antarktis, benannt nach dem ehemaligen australischen Direktor für nationale Kartierung Bruce P. Lambert, der Ende der 1950er Jahre bei der Kartierung des Gebiets half.

3. Sie verhalten sich wie wirklich, wirklich, wirklich langsam fließende Flüsse.

Wie der mächtige Mississippi fließt Gletschereis, das von der Schwerkraft angetrieben wird, von hohen zu niedrigen Lagen. Dabei werden oft Gesteinsbrocken (sogenannte Findlinge) abgetragen und transportiert, manchmal über mehrere hundert Kilometer.

4. Sie werden von Schneeflocken und der Zeit gebildet.

Die wichtigste Zutat für die Gletscherherstellung ist ein Ort, an dem der Schnee das ganze Jahr über liegen bleibt. Wenn jeden Winter neue Schichten eintreffen, beginnen sie, vorhandene Decken zu zerquetschen. All dieses Gewicht verzerrt die Schneekristalle, aus denen die älteren Schichten bestehen, und verwandelt sie in zuckerähnliche Körner. Mit der Zeit werden diese Körner größer und dichter, bis schließlich echtes Gletschereis entsteht.



5. Gletscher enthalten schätzungsweise 69 Prozent der weltweiten Süßwasserversorgung.

Im Vergleich dazu können Seen, Flüsse, Sümpfe und ähnliche Körper zusammen nur 0,3 Prozent beanspruchen.

6. Es gibt ungefähr 100.000 in Alaska.

Wenn du im Tempel getroffen wirst, was passiert?

Diese bedecken etwa 28.000 Quadratmeilen des 49dasZustand. Vorausgesetzt, sie haben die richtige Genehmigung, ist es Alaskanern erlaubt, Gletschereis zu ernten.

7. Wenn alle Gletscher und Eisschilde auf der Erde plötzlich schmelzen, würde der globale Meeresspiegel um über 260 Fuß ansteigen.

Hasta la Vista, LA und London! Außerdem könnten Teile des südlichen Missouri zu großartigen Standorten für Eigentumswohnungen am Strand werden.

8. Gletscher können sich mit einer Geschwindigkeit von über 50 Fuß pro Tag bewegen.

Im Sommer 2012 stellte der Jakobshavn-Gletscher in Grönland einen neuen Weltrekord auf, indem er beeindruckende – für Gletscherstandards mindestens – 50 Fuß pro Tag zurücklegte.

9. Es gibt zwei Haupttypen.

Alpengletscher fließen von Berggipfeln abwärts und gleiten durch Täler. Kontinentale Gletscher hingegen sind große, horizontale Flächen, die von den Hügeln oder Bergen, die sie bedecken, nicht ernsthaft beeinträchtigt werden. Im Allgemeinen stellen sie ihre alpinen Gegenstücke in den Schatten.

10. Während des Höhepunkts der letzten Eiszeit bedeckten Gletscher etwa ein Drittel der Erdoberfläche.

In den letzten zwei Milliarden Jahren hat unser kleiner blauer Planet mindestens fünf Haupteiszeiten überstanden. Die jüngste reicht von vor 2,6 Millionen Jahren bis heute (yup: nach Meinung einiger Experten durchleben wir derzeit eine andere).

11. Entgegen der landläufigen Meinung werden Sie keine gefrorenen Mammuts in Gletschern sehen.

Die mumifizierten Körper dieser großen, ausgestorbenen Säugetiere werden normalerweise nur unter gefrorenem Sediment gefunden und nicht – wie viele annehmen – in Gletschern schwimmen.

12. Nicht alle Gletscher leben in der Nähe der Pole.

Gletscher gibt es auf jedem Kontinent außer in Australien (obwohl es in Neuseeland einige gibt) und viele „leben“ näher am Äquator, als man erwarten würde – Mexikos erhöhte Gebiete beherbergen 24 [PDF], während die ecuadorianischen Anden auch einige haben.

13. Wir können den Gletschern für etwas danken, das „Steinmehl“ genannt wird.

Fairsing, // Wikimedia Commons Public Domain

Dieses Zeug sieht im Allgemeinen aus wie erdiges Sägemehl. Wenn Gletscher entlang der Erdoberfläche reiben, zermahlen sie das Grundgestein zu einer feinen, pulvrigen Substanz. Wenn dieses Gesteinsmehl in einen See gelangt, geschieht etwas Magisches. Da es zu fein zum Versinken ist, kann das Material hängen bleiben und das Wasser türkisblau färben.

14. Einige Gletscher sehen blau aus, weil das die einzige Farbe ist, die Gletschereis nicht aufnehmen kann.

Im Gegensatz zu roten und gelben Lichtwellen kann blaues Licht Schnee und Eis durchdringen und so den kühlen Farbton des Winterwunderlandes azurblau erzeugen.

15. Uralte Gletscher haben vielleicht einmal den Mars gepunktet.

Die Oberfläche des Roten Planeten ist voller Canyons, aber hatten längst vergangene Gletscher etwas mit ihrer Entstehung zu tun? Einige Wissenschaftler denken so. Letztes Jahr erhielt ihre Theorie einen großen Schub, als ein Mineral namens Jarosit entlang der Wände eines riesigen Canyons namens Ius Chasma identifiziert wurde. Auf dem Mars entsteht Jarosit durch Reaktionen mit Wasser, meist durch Verdunstung. Aber es gab keine Möglichkeit, dass eine Pfütze 3 Meilen eine Klippe hinauf verdunstete. Es wird angenommen, dass ein Gletscher etwas Schwefel aufgenommen hat und dann, als die Sonne das Eis an den Rändern schmolz, das Wasser mit dem Schwefel reagierte, um Jarosit zu produzieren.

16. Gletscher bilden sich gelegentlich über aktiven Vulkanen.

1996 wurde dieGrímsvötnDer isländische Vulkan brach heftig aus, obwohl er von etwa 2000 Fuß Gletschereis begraben worden war. Als diese durchschmolzen, wurde eine Flut von epischen Ausmaßen ausgelöst – eine, die 50 Millionen Dollar Schaden verursachte.

Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung von iStock, sofern nicht anders angegeben.