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16 Fakten über James Madison

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Mit 5 Fuß 4 Zoll war Madison Amerikas kürzester Oberbefehlshaber – aber er hinterließ ein gewaltiges Erbe. Hier sind einige weniger bekannte Details über den „Vater der US-Verfassung“ und das bunte Leben, das er führte.

1. James Madison war anfällig für Krankheiten.

Madison war nicht das gesündeste Kind – oder Erwachsene. Als häufiges Opfer böser Bauchschmerzen hatte er sein ganzes Leben lang Anfälle, die 'etwas an Epilepsie ähneln'.

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2. James Madison kämpfte – und gewann – ein Rededuell mit Patrick Henry.

Das war keine Kleinigkeit. In ihrem gesamten Heimatstaat Virginia war Patrick Henry als ein Schwergewicht in der Öffentlichkeit bekannt, das die Menschenmengen umwarb, wohin er auch ging. Thomas Jefferson erklärte, der boomende Debattierer habe „wie Homer geschrieben“ gesprochen. Madison dagegen hatte eine ruhige Stimme und wenig Talent für Theatralik.

Im Jahr 1788 wurde in Richmond eine Ratifizierungsversammlung abgehalten, um festzustellen, ob Virginia der Verfassung zustimmen würde, die Madison beim Ingenieur geholfen hatte. Henry lehnte dieses Dokument entschieden ab und kritisierte es laut, weil es sich „in Richtung Monarchie“ neigte. Aber obwohl sich mehrere Anwesende über Madisons Gemurmel beschwerten, bot er prägnante, gut artikulierte Widerlegungen zu jedem Argument an. Als sich der Staub gelegt hatte, zahlte sich sein langsames und stetiges Vorgehen aus: Virginias Vertreter stimmten mit 89 zu 79 für die Ratifizierung.

3. James Madison konkurrierte mit James Monroe um einen Sitz im neugegründeten Repräsentantenhaus.

1789 suchten sowohl James Monroe als auch Madison den Job, wobei Madison die Wahl entscheidend gewann. Während ihrer gesamten Kampagne verstanden sich die beiden freundschaftlich und begleiteten sich ab und zu auf dem Weg zu Debatten.

4. James Madison dachte einmal, Amerika sollte Portugals Marine mieten.

Der Kongressabgeordnete Madison schlug vor, dass die amerikanische Regierung ihre ozeanischen Interessen schützen sollte, indem sie die portugiesische Marine für den Piratenschutz anheuerte, anstatt eine eigene zu bauen.

5. Aaron Burr stellte James Madison seiner Frau Dolley vor.

Alexander Hamiltons zukünftiger Duellgegner kannte Madison durch den Kongress (wo er zu dieser Zeit auch arbeitete) und hatte Dolley aufgrund der Pension ihrer Mutter kennengelernt, die Aaron Burr häufig besuchte.



6. James Madison zeugte keine biologischen Kinder.

Madison zeugte keine Kinder, aber er half trotzdem, eines aufzuziehen. Dolleys erster Ehemann und ältestes Kind waren beide im Jahr vor ihrer Heirat mit Madison gestorben. Der Staatsmann übernahm sofort eine aktive Rolle bei der Pflege ihres einzigen überlebenden Sohnes, des zweijährigen John Payne Todd.

7. James Madison liebte Eiscreme.

Bevor es Gefrierschränke gab, war Eiscreme ein arbeitsintensiver Genuss. Aber das hielt die Madisons nicht davon ab, während ihrer Amtszeit im Weißen Haus mehrere Sorten dieses kühlen Desserts zu servieren. Anscheinend war der Lieblingsgeschmack der First Lady Auster (klopfen Sie nicht darauf, bis Sie sie probiert haben).

8. James Madison verwendete eine Reihe von Geheimcodes.

Madison hatte – wie jeder gute Politiker – Angst vor dem Gedanken, dass jemand einen seiner privaten Briefe abfangen könnte. Zusammen mit Jefferson und vielen gemeinsamen Verbündeten verwendete Madison komplizierte Verschlüsselungen, um heikle Informationen weiterzugeben. „Da ich jetzt meine Chiffre verwende“, informierte er Jefferson 1784, nachdem er ein neues System beherrscht hatte, „kann ich ohne Einschränkung schreiben.“

9. Als die Briten einen Teil des Weißen Hauses von James Madison niederbrannten, aßen sie auch sein Abendessen.

Am 24. August 1814 herrschte im Herrenhaus des Präsidenten eine unheimliche Leere. Als britische Truppen in Richtung Washington D.C. vorrückten, wurden Madisons Haus und Büro nur wenige Stunden vor der Belagerung vollständig verlassen. Die Briten brachen nicht nur ein und steckten sie in Brand, sondern verschlangen auch ein Essen, das für den Präsidenten bestimmt war. Apfel, Apfelwein und Wein ergänzten die Speisekarte.

10. Beide Vizepräsidenten von James Madison sind im Amt gestorben.

George Clinton trat 1812 ins Zeug. Sein kurzlebiger Ersatz war der ehemalige Gouverneur von Massachusetts, Elbridge Gerry, der diesen Staat neu verteilt hatte, um die politische Waage zu seinen Gunsten zu entscheiden – ein Prozess, den wir heute „Gerrymandering“ nennen. Gerry starb ebenfalls im Amt und ist der einzige Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung, der in Washington, D.C. beigesetzt wurde.

11. James Madison hatte einen scharfen Sinn für Humor.

Politik ist eine ziemlich ernste Karriere, aber das hat Madisons Sinn für Humor nicht genommen. Unter Freunden war er für seinen schnellen Witz, seine witzigen Scherze und seine persönlichen Anekdoten zum richtigen Zeitpunkt bekannt.

12. James Madison hat einmal ein brutales Kater-Experiment vorgeschlagen.

Auf einer Party im Jahr 1804 zu Jeffersons Ehren verbrachte der Journalist Samuel Harrison Smith einen Teil seines Abends mit Sekretärin Madison, die seinen Wunsch äußerte, herauszufinden, wie viele Gläser Champagner notwendig wären, um „am nächsten Tag Kopfschmerzen“ auszulösen. Es ist nicht bekannt, ob jemand dieses Experiment jemals tatsächlich ausprobiert hat.

13. James Madison half im hohen Alter von 79 Jahren, die Verfassung des Staates Virginia zu ändern.

Diese Veranstaltung, die aus einer 96-köpfigen Versammlung bestand, wurde zu seinem letzten öffentlichen Auftritt als Politiker.

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14. James Madison spielte eine große Rolle bei der Gründung der University of Virginia.

Unter den ursprünglichen Treuhändern der University of Virginia war Madison später von 1826 bis 1836 ihr zweiter Rektor („Vorsitzender“) und vermachte der Schule den größten Teil seiner persönlichen Bibliothek.

15. James Madison war der letzte überlebende Unterzeichner der US-Verfassung.

Monatelang lag der sterbende Ex-Präsident bettlägerig. Am 28. Juni 1836 stellte Madison fest, dass er sein Frühstück nicht schlucken konnte. „Was ist los, Onkel James?“ fragte seine geliebte Nichte Nelly Willis. „Nichts als eine Meinungsänderung, meine Liebe“, antwortete er, bevor er starb.

16. James Madisons Gesicht erschien auf einem 5000-Dollar-Schein.

Viel Glück, wenn Sie eine dieser Rechnungen in die Hände bekommen – die Regierung stellte sie 1945 ein.