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17 gruselige Fotos von Philadelphias Eastern State Penitentiary

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Philadelphias Eastern State Penitentiary ist super gruselig, noch bevor es sich von einem zerfallenden historischen Wahrzeichen in ein geradezu gruseliges Spukhaus verwandelt. Das sollten Sie über das Wahrzeichen wissen.

1. Das Eastern State Penitentiary wurde von einigen der berühmtesten Bürger Philadelphias unterstützt.

Cell Block OnePhoto von Lily Landes

Im 18. Jahrhundert waren die Gefängnisse von Philadelphia ein überfülltes Durcheinander: Erwachsene und Kinder, Männer und Frauen, wurden in quasi großen Käfigen festgehalten und sich selbst überlassen. Missbrauch durch Mithäftlinge und Wärter war weit verbreitet. So trafen sich 1787 Mitglieder der Philadelphia Society for Linderung des Elends öffentlicher Gefängnisse in Benjamin Franklins Haus, um über eine Alternative zu diskutieren. In seinen Bemerkungen an diesem Abend forderte Benjamin Rush, ein prominenter Arzt der Stadt, „ein Haus der Buße“, das schließlich zum Eastern State werden sollte:

„Lasst ein großes Haus in einem günstigen Teil des Staates errichten. Lassen Sie es in mehrere Wohnungen unterteilen und reservieren Sie einen großen Raum für die öffentliche Anbetung. Lassen Sie Zellen für die Einzelhaft von Personen mit einem widerspenstigen Temperament zur Verfügung stellen. Lassen Sie das Haus mit den Materialien und Instrumenten versehen, um solche Manufakturen auszuführen, die mit der geringsten Anleitung oder Vorkenntnissen durchgeführt werden können. An dieses Haus soll ein Garten grenzen, in dem die Täter gelegentlich arbeiten und spazieren gehen. Dieser Ort wird sich nicht nur auf die Gesundheit, sondern auch auf die Moral günstig auswirken, denn er wird sie zu einer Vertrautheit mit den reinen und natürlichen Gegenständen führen, die dazu bestimmt sind, die Verbindung des gefallenen Menschen mit seinem Schöpfer zu erneuern.“

2. Es gibt einen Grund, warum das Eastern State Penitentiary als Gefängnis und nicht als Gefängnis bezeichnet wird.

Wie eine Zelle eines frühen Gefangenen ausgesehen hätte. Foto von Lily Landes



Rush war unnachgiebig. 'Der Name dieses Hauses soll eine Vorstellung von seiner wohlwollenden und heilsamen Gestaltung vermitteln, aber lass es auf keinen Fall Gefängnis oder irgendeinen anderen Namen nennen, der mit dem in Verbindung gebracht wird, was nach Ansicht der Menschheit berüchtigt ist', sagte er in 1787. Stattdessen sollte diese neue Einrichtung Gefängnis genannt werden, weil sie dazu bestimmt war, die in ihren Mauern eingesperrten Kriminellen zu büßen. Um eine Einzelhaft herum gebaut, die es einem Kriminellen ermöglichte, über seine Verbrechen nachzudenken – keine körperliche Bestrafung hier – wurde es später als Pennsylvania-System bezeichnet.

3. Es dauerte lange, das Commonwealth of Pennsylvania davon zu überzeugen, das Eastern State Penitentiary zu bauen.

Seit seiner Schließung in den 1970er Jahren ist das historische Wahrzeichen eine bröckelnde Ruine.Foto von Lily Landes

Zunächst wurde das Walnut Street Jail reformiert und dort ein kleines „Penitentiary House“ mit 16 Einzelzellen errichtet. Diese Veränderungen wurden dank der schnell wachsenden Bevölkerung Philadelphias bald unzureichend. Dreißig Jahre nach dem Treffen, in dem Rush dies vorgeschlagen hatte, wurde in einem Kirschgarten außerhalb der Stadt der Grundstein für das Eastern State Penitentiary gelegt. Philadelphia würde schließlich um den Eastern State herum wachsen.

4. Eastern State Penitentiary wurde von John Haviland entworfen.

Die Zinnen und Außenfenster des Gebäudes sehen imposant aus, aber sie sind gefälscht.Foto von Lily Landes

Der Entwurf des britischen Architekten wurde aus vier möglichen Plänen ausgewählt; er hat 100 Dollar bekommen. Havilands Entwurf sah sieben einstöckige Zellenblöcke vor, die von der zentralen Überwachungsrotunde ausstrahlten – ein Wachmann konnte alle Zellenblöcke durch einfaches Drehen sehen. Die Einrichtung hätte eine Kapazität von 250 Gefangenen. Die imposante Fassade des Gebäudes sollte einschüchtern – obwohl die Zinnen gefälscht waren, ebenso wie die Fenster der Fassade, die nicht ins Innere eindringen –, während das Innere an Kirchen erinnert.

5. Eastern State Penitentiary hatte mehr Annehmlichkeiten als das Weiße Haus.

In den Anfangsjahren des Eastern State wurden die gusseisernen Toiletten der Zellen einmal täglich mit Wasser gespült.Foto von Lily Landes

Jede Zelle hatte eine Zentralheizung, eine Toilette mit Wasserspülung, fließendes Wasser, ein Dachfenster und einen privaten Trainingshof; Präsident Andrew Jackson musste sich mit der Hitze von Kohleöfen begnügen. An einem bestimmten Tag hatte ein Gefangener das Licht Gottes, um seine Arbeit (wie Schuhmacher oder Weberei) zu verrichten, eine Bibel und viel Zeit, um darüber nachzudenken, was er getan hatte, was nach der Hoffnung der Schöpfer von Eastern State zu Buße führen würde und Reformation.

6. Das Eastern State Penitentiary war bei seiner Eröffnung noch nicht fertig.

Zellenblock sieben Foto von Lily Landes

Eastern State begrüßte seinen ersten Gefangenen im Jahr 1829, sieben Jahre bevor das Gefängnis fertig war. Charles Williams, Häftling Nummer eins, wurde wegen Einbruchs inhaftiert. Er wurde als „hellschwarze Haut, 1,80 m groß“ beschrieben. Fuß: Elf Zoll. Narbe an der Nase. Narbe am Oberschenkel. Breiter Mund. Schwarze Augen.' Williams, ein Bauer, konnte lesen; laut seinen Aufnahmedokumenten „beinhaltete der Diebstahl eine Zwanzig-Dollar-Uhr, ein Drei-Dollar-Goldsiegel, eins, einen goldenen Schlüssel. Verurteilt zu zwei Jahren Arbeitshaft.“

7. Eastern State Penitentiary meinte es ernst mit der Einzelheit.

Ein winziges Diorama zeigt einen Wärter, der einen frühen Gefangenen in seine Zelle eskortiert. Foto von Lily Landes

Die Reformer glaubten, dass es nichts Gutes bringen könne, wenn sich Häftlinge im Gefängnis träfen oder diese Freundschaften in der realen Welt fortsetzten. Um zu verhindern, dass die Insassen bei Ausflügen außerhalb ihrer Zellen miteinander kommunizieren, mussten sie Masken tragen (was sicherstellte, dass die Insassen außer ihren eigenen Zellen nichts vom Gefängnis sehen konnten, damit sie nicht entkommen konnten.) Die private Übung Höfe, die an jede Zelle angeschlossen waren, stellten sicher, dass die Insassen während ihrer einstündigen Zeit im Freien am Tag nicht miteinander interagieren konnten, und minimierten auch die Interaktionen mit den Wachen.

8. Eastern State Penitentiary war teuer.

Foto von Lily Landes

Es kostete 780.000 US-Dollar – satte 16.295.771,89 US-Dollar in 2013-Dollar. Es wird angenommen, dass es in Bezug auf die Kosten nach dem US-Kapitol an zweiter Stelle stand.

9. Das Eastern State Penitentiary war nicht groß genug.

Foto von Lily Landes

1831 – fünf Jahre bevor das ursprüngliche Gebäude wie geplant fertiggestellt war – wurde klar, dass der Eastern State mehr Kriminelle aufnehmen musste. Beginnend mit Zellenblock 4 hatten alle Neubauten zwei Stockwerke. Zwischen den ursprünglichen Gebäuden wurden 1870 und 1890 Zellenblöcke hinzugefügt; Spiegel wurden strategisch platziert, damit die Wachen die neuen Zellenblöcke von der Rotunde aus sehen konnten. Es gab keine einzelnen Übungsplätze; Häftlinge übten schweigend, Masken mit Augenlöchern tragend. In den 1920er Jahren lebten zwei oder drei Männer in jeder Zelle, und das Gefängnis war eine viel sozialere Angelegenheit. Das ursprüngliche Design sah 256 Zellen vor; als der letzte Zellenblock gebaut wurde, gab es 980 Zellen.

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10. Die Strafen im Eastern State Penitentiary waren zunächst kurz.

Die elektrischen Türöffner im Zellenblock 15.Foto von Lily Landes

In den frühen Jahren des Eastern State war eine typische Haftstrafe zwei Jahre; Die Haftstrafen überschritten selten acht Jahre. Niemand verbüßte dort sein Leben, und zum Tode verurteilte Gefangene wurden anderswo inhaftiert. Aber im 20. Jahrhundert war die Idee der bußfertigen Einzelhaft längst aufgegeben, und die gewalttätigsten Häftlinge sowie die zur Hinrichtung verurteilten wurden im Zellenblock 15 untergebracht, der 1959 eröffnet wurde. Es war die letzte Zelle Block gebaut werden – und der einzige mit elektrischen Türen. Im Eastern State fanden nie Hinrichtungen statt.

11. Einige lobten das Eastern State Penitentiary.

Die Tür zum Krankenflügel.Foto von Lily Landes

Im Jahr 1831 besuchten der französische Aristokrat und Historiker Alexis de Tocqueville und der Gefängnisreformer Gustave de Beaumont das Gefängnis und schrieben an die französische Regierung: „In die Einsamkeit geworfen ... reflektiert [der Gefangene]. Allein gestellt lernt er es angesichts seines Verbrechens zu hassen; und wenn seine Seele noch nicht von Verbrechen übersättigt ist und somit jeden Geschmack für etwas Besseres verloren hat, ist es in der Einsamkeit, wo Reue ihn überfallen wird. ... Kann es eine für die Reformation mächtigere Kombination geben als die eines Gefängnisses, das den Gefangenen allen Prüfungen der Einsamkeit ausliefert, ihn durch die Besinnung zur Reue, durch die Religion zur Hoffnung führt; macht ihn fleißig durch die Last des Müßiggangs.' Das Design von Eastern State inspirierte rund 320 andere Gefängnisse auf der ganzen Welt, von denen einige bis nach dem Zweiten Weltkrieg in Betrieb waren.

12. Nicht jeder war ein Fan des Eastern State Penitentiary.

Foto von Lily Landes

Im Jahr 1842 besuchte Charles Dickens den Eastern State – und ihm gefiel nicht, was er sah. „In seiner Absicht bin ich fest davon überzeugt, dass es gütig, menschlich und zur Reformation bestimmt ist; aber ich bin überzeugt, dass diejenigen, die dieses System der Gefängnisdisziplin entworfen haben, und diese wohlwollenden Gentlemen, die es ausführen, nicht wissen, was sie tun“, schrieb er in seinem Tagebuch. „Ich halte diese langsame und tägliche Manipulation mit den Mysterien des Gehirns für unermesslich schlimmer als jede Folter des Körpers; und weil seine grässlichen Zeichen und Zeichen für das Auge nicht so greifbar sind ... und er erzwingt nur wenige Schreie, die menschliche Ohren hören können; deshalb verurteile ich es um so mehr als eine geheime Strafe, in der die schlummernde Menschheit nicht zum Verweilen erweckt wird. Er nannte das System 'starre, strenge und hoffnungslose Einzelhaft, und ich halte es in seinen Auswirkungen für grausam und falsch ...'

Das Pennsylvania-System der Einzelhaft rund um die Uhr wurde schließlich 1913 aufgegeben, aber eine weit weniger angenehme Einzelhaft – nicht zur Buße, sondern zur Bestrafung gedacht – wurde wieder aufgenommen, als das Gefängnis in Form von fensterlosen unterirdischen Zellen namens . wuchs 'Klondike.'

13. Al Capone saß im Eastern State Penitentiary ab … und ein Hund auch.

Capones ZelleFoto von Lily Landes

Ob Sie es glauben oder nicht, Al Capone war noch nie im Gefängnis, bevor er 1929 im Eastern State landete. Er wurde festgenommen, als er in Philadelphia anhielt, als er von Atlantic City zurück nach Chicago reiste, weil er eine versteckte, nicht lizenzierte Waffe trug. Er wurde zu einem Jahr Gefängnis verurteilt und verbüßte acht Monate dieser Haftstrafe im Eastern State, wo er in (relativem) Luxus lebte – keine anderen Insassen bekamen Radios und schöne Möbel – im Zellenblock 8. Capone hatte seine Mandeln im Sanitätstrakt des Gefängnisses im Jahr 1929.

Ein weiterer bemerkenswerter Insasse war Pep the Cat-Murdering Dog. Der Folklore zufolge nutzte der Gouverneur von Pennsylvania, Gifford Pinchot, seine Exekutivbefugnisse, um das schwarze Labor 1924 zu lebenslanger Haft ohne Bewährung im Eastern State zu verurteilen. Der Grund? Pep hatte die Katze von Pinchots Frau getötet. Pinchot sagte jedoch, dass der Hund dorthin geschickt wurde, um das Maskottchen der Gefangenen zu sein. Was auch immer der Grund war, Pep wurde wie ein offizieller Gefangener behandelt – Häftling C-2559 hat sogar ein Fahndungsfoto.

14. Einige Gefangene entkamen dem Eastern State Penitentiary a laDie Shawshank-Erlösung.

Der Eingang zum Fluchttunnel. Foto von Lily Landes

Insasse Clarence Klinedinst – ein Gipsarbeiter im Gefängnis, der wegen Einbruchs, Diebstahls und Fälschung sowie wegen eines Verstoßes gegen die Bewährungsstrafe eine Strafe verbüßte – verbrachte ein Jahr damit, mit Hilfe seines Zellengenossen William Russell einen Tunnel aus Zelle Nummer 68 zu entwerfen und zu graben . Sie gruben 4,5 Meter tief, 30 Meter unter dem Hof ​​und 4,5 Meter hoch zur Fairmount Avenue und 22nd Street – und Freiheit –, stützten den Tunnel mit Holzverstrebungen und statteten ihn mit elektrischem Licht aus. Der Tunnel war im April 1945 fertiggestellt, und vor dem Frühstück am Morgen des 3. April flüchteten Klinedinst, Russell und 10 weitere Männer durch den Tunnel. Alle entflohenen Männer wurden schließlich gefangen genommen; Klinedinst, der nur noch zwei Jahre zu dienen hatte, wurde nur drei Stunden nach der Flucht festgenommen und um sechs Jahre verlängert.

15. Das Eastern State Penitentiary beherbergte viele Gefangene.

Foto von Lily Landes

Zwischen seiner Eröffnung im 19. Jahrhundert und seiner Schließung im Jahr 1971 dienten etwa 75.000 Männer und Frauen im Eastern State.

16. Das Eastern State Penitentiary wurde fast niedergeschlagen.

Foto von Lily Landes

Der Eastern State wurde 1965 zu einem nationalen historischen Wahrzeichen ernannt, aber 1980 kaufte die Stadt Philadelphia das Grundstück für 400.000 US-Dollar vom Commonwealth of Pennsylvania mit der Absicht, es möglicherweise als Strafjustizzentrum zu entwickeln. Aber 1988 forderte eine Task Force die Stadt erfolgreich auf, die Entwicklung einzustellen, und 1994 öffnete die Pennsylvania Prison Society das Gefängnis für Besichtigungen. Heute besuchen jedes Jahr mehr als 200.000 Menschen den Eastern State.

17. Das Eastern State Penitentiary ist berühmt.

Foto von Lily Landes

Tina Turner drehte ihr Musikvideo „One of the Living“ im Eastern State. Teile von Terry Gilliam’s12 Affenund Michael BaysTransformers: Rache der Gefallenenwurden auch dort erschossen.

Zusätzliche Quellen:Allgemeine Übersicht über das Eastern State Penitentiary; Zeitleiste; Bei den Zahlen.