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19 Fakten zur 19. Änderung

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Am 18. August 1920 sicherten sich amerikanische Frauen endlich das Wahlrecht. Den Sieg hart erkämpft zu nennen, wäre eine Untertreibung: Von vielen angeprangert, hatte die 19. Änderung einen hässlichen, steilen Weg zur Ratifizierung.

1. Im Jahr 1797 gewährte New Jersey unverheirateten Frauen vorübergehend das Stimmrecht.

Die ursprüngliche Verfassung von New Jersey, die 1776 angenommen wurde, erklärte, dass „alle Einwohner“, die „50 Pfund wert waren“, wählen durften. Da einige diese Formulierung eher vage fanden, wurden klarere Gesetze ausgearbeitet, und 1797 gewährte die State Assembly unverheirateten Frauen New Jerseys ausdrücklich das Wahlrecht.

In den nächsten 10 Jahren durften alleinstehende Frauen ihre Stimme abgeben. Verheirateten Frauen wurde dieses Privileg nicht eingeräumt, weil ihre Ehemänner jedes Grundstück, das sie besaßen, legal kontrollierten und sie die „50 Pfund“-Anforderung nicht erfüllten. Im Jahr 1807 verabschiedete die Versammlung ein neues Gesetz, das jeden außer „freien, weißen männlichen Bürgern“ verbot, die mindestens 21 Jahre alt waren und Steuern durch Wahlen zahlten.

2. Das Wyoming-Territorium führte eine landesweite Anklage gegen das Wahlrecht.

Heute heißt es 'The Equality State', und im Jahr 1869 hat es sich diesen Spitznamen wirklich verdient. In diesem entscheidenden Jahr wurde ein vom Stadtrat William Bright gesponserter Gesetzentwurf von der Territorialen Legislative genehmigt. „[Jede] Frau im Alter von 21 Jahren“, heißt es in dem Dokument, „die in diesem Gebiet wohnt, kann bei jeder Wahl, die nach dessen Gesetz abgehalten wird, ihre Stimme abgeben.“

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Obwohl Suffragisten diese Nachricht bejubelten, befürchteten einige, dass die Feier nur von kurzer Dauer sein würde. Nur zwei Jahre nachdem Frauen das Wahlrecht erhalten hatten, fehlte Wyoming eine Stimme zur Aufhebung des Gesetzes. Aber schließlich wurde das Frauenwahlrecht in Wyoming so fest verankert, dass der Kongress drohte, es zu verweigern, es sei denn, Brights Gesetzentwurf würde widerrufen – aber der örtliche Gesetzgeber gab nicht nach: „Wir werden aus der Gewerkschaft heraus bleiben [für ] 100 Jahre, anstatt ohne die Frauen reinzukommen.“ Der Kongress gab nach, und Wyoming mit all seinen weiblichen Wählern wurde 1890 44. Bundesstaat.

3. Die 19. Änderung wurde erstmals 1878 vorgeschlagen (und abgelehnt).

„Das Wahlrecht der Bürger darf weder von den Vereinigten Staaten noch von einem anderen Staat aufgrund des Geschlechts eingeschränkt werden.“ Lesen Sie also einen Änderungsantrag, den der kalifornische Senator Arlen A. Sargent am 10. Januar 1878 auf Drängen seiner Freunde Elizabeth Cady Stanton und Susan B. Anthony zur Diskussion stellte. Anhörungen wurden vom Senatsausschuss für Privilegien und Wahlen abgehalten, aber sie waren nicht ermutigend. Während Befürworter ihre Unterstützung zum Ausdruck brachten, beschäftigten sich mehrere Ausschussmitglieder damit, Zeitungen zu lesen oder ins All zu starren. Der Gesetzentwurf wurde abgelehnt, obwohl er in den nächsten 41 Jahren jedes Jahr neu eingeführt werden sollte.

4. Vor 1920 waren die Stimmrechte in den einzelnen Bundesstaaten unterschiedlich.

Im Januar 1919 variierten die Wahlrechtsgesetze erheblich: 15 Bundesstaaten erlaubten Frauen das Wählen bei allen Wahlen, während 21 sie von bestimmten Wahlen ausschlossen (zum Beispiel durften Frauen in Texas nur bei Vorwahlen ihre Stimme abgeben). Die verbleibenden 12 untersagten Frauen die Stimmabgabe insgesamt.



5. Teddy Roosevelts „Bull Moose“-Partei setzte sich für das Wahlrecht von Frauen ein.

1908 schrieb Präsident Theodore Roosevelt: „Ich glaube an das Frauenwahlrecht, aber … ich halte es nicht für eine sehr wichtige Angelegenheit.“ Aber er machte das Frauenwahlrecht zu einem zentralen Thema, als er eine dritte Amtszeit anstrebte. Als William Howard Tafts Renominierung 1912 Roosevelts Hoffnungen, wieder als Republikaner zu kandidieren, zunichte machte, gründete er die Progressive Party, die das Wahlrecht in ihre offizielle Plattform einbezog.

Eines Tages in der Kampagne, T.R. Geschichte gemacht. Auf dem Parteitag wurde die Sozialreformerin Jane Addams die erste Frau, die jemals die Nominierung eines wichtigen Präsidentschaftskandidaten unterstützte. „Es war ein spektakuläres Verfahren“, meinte Woodrow Wilson-Unterstützer Charles W. Elliot, „aber äußerst geschmacklos, weil eine Frau auf einem politischen Kongress keinen Platz hat.“

6. William Howard Taft hatte gemischte Gefühle bezüglich des Wahlrechts für Frauen.

Wie Big Bill erzählteDie Samstagabend-Post1915 befürwortete er einen schrittweisen Ansatz zur Gewährung des weiblichen Stimmrechts. Taft glaubte, dass „die sofortige Wahlfreiheit der Frauen … das hysterische Element der Wählerschaft verstärken würde“. Wenn eine solche Reform jedoch „aufgeschoben werden könnte, bis eine große Mehrheit es wünschte“, wäre die Änderung „eine richtige und nützliche Erweiterung des demokratischen Prinzips. Der Nutzen wird langsam und unmerklich kommen.“

7. Nicht alle Gegner des Wahlrechts waren Männer.

Alice Hay Wadsworth gehörte zu den prominentesten Frauen, die den 19. Verfassungszusatz anprangerten. Wadsworth war der ehemalige Präsident der National Association Opposed to Women’s Suffrage und die Frau von Senator James Wolcott Wadsworth Jr., Republikaner von New York. Eine berüchtigte Broschüre des Vereins behauptete, dass „90 Prozent der Frauen es entweder nicht wollen oder sich nicht darum kümmern“ und dass neue Stimmrechte bedeuten würden „Wettbewerbmit Männern stattZusammenarbeit. '

8. Befürworter des Wahlrechts veranstalteten einen Streikposten im Weißen Haus.

Die Aktivistin Alice Paul hatte kaum Probleme, Präsident Woodrow Wilson unter die Haut zu gehen. Sie betrat neue, gewaltfreie Wege, indem sie eine Gruppe namens Silent Sentinels gründete, die am 10. Januar 1917 vor dem Weißen Haus zu protestieren begann. In den nächsten 2,5 Jahren verbrachten sie sechs Tage die Woche damit, Schilder für das Wahlrecht hochzuhalten, mit solchen Überschriften wie „Wie lange müssen Frauen auf die Freiheit warten?“ und „Herr. Präsident, was werden Sie für das Frauenwahlrecht tun?“

9. Der Hungerstreik der Suffragisten zwang Wilson zum Handeln.

Schließlich begannen Polizisten, Silent Sentinels – darunter auch Paul selbst – wegen „Behinderung des Verkehrs“ zu verhaften. Während ihrer Inhaftierung organisierte sie einen Hungerstreik, der die Wachen dazu veranlasste, in Gefangenschaft lebende Aktivisten zwangszuernähren. Und es kam noch schlimmer: Die Wärter verweigerten den Demonstranten das Wasser, einer der Demonstranten wurde an die Gitterstäbe gefesselt und fast in eine Zwangsjacke gesteckt und geknebelt, weil er mit ihren Mithäftlingen gesprochen hatte, und drei kamen so schwach aus der Tortur, dass die Ärzte um ihr Leben fürchteten. Wilsons Haltung zum Wahlrecht änderte sich von einer lauen Unterstützung hin zu einer totalen Befürwortung.

10. Wilson versuchte 1918, das nationale Wahlrecht zu verabschieden, scheiterte jedoch.

Während der Erste Weltkrieg immer noch tobte, billigte Wilson offiziell die spätere 19. Änderung. Einen Tag nachdem er eine entsprechende Erklärung veröffentlicht hatte, verabschiedete das Repräsentantenhaus die Maßnahme. Von diesem Sieg reitend, wandte sich Wilson persönlich an den Senat und sagte: „Wir haben die Frauen in diesem Krieg zu Partnern gemacht. Sollen wir sie nur zu einer Partnerschaft des Leidens und Opfers und der Mühe zulassen und nicht zu einer Partnerschaft von Privilegien und Rechten?“ Trotz dieser leidenschaftlichen Worte kam der Änderungsantrag nicht durch und verfehlte nur zwei Stimmen. Einige Monate später versuchte der Kongress erneut, ihn zu verabschieden – und verfehlte das Ziel um eine Stimme im Senat.

11. Eine Suffragette starb für die Sache.

Am 4. Juni 1919 verabschiedete der Senat schließlich die Änderung. Nun hing sein Leben von den Staaten ab. Für die Ratifizierung waren Zustimmungen von drei Vierteln der Staaten erforderlich.

Aloysius Larch-Miller, der Sekretär des Ausschusses zur Ratifizierung des Wahlrechts des Staates Oklahoma, erkrankte im Winter 1920 an Grippe und musste im Bett bleiben. Aber sie ging hinaus, um auf einem lokalen Kongress mit einem prominenten Anti-Suffragisten zu debattieren. Zwei Tage später starb sie, und ihr Tod wurde zu einem Sammelruf für Suffragisten. Oklahoma ratifizierte schließlich den 19. Zusatzartikel.

12. Ein Staatsvertreter garantierte den Erfolg des 19. Zusatzartikels, um seiner Mutter zu gefallen.

Als Tennessee das Gesetz am 18. August 1920 genehmigte, wurde es der 36. Staat, der die erforderliche Dreiviertelmehrheit ratifizierte. Ein 24-jähriger Staatsvertreter namens Harry Burn, der sich zuvor gegen das Wahlrecht ausgesprochen hatte, hatte am Tag der Abstimmung einen Brief von seiner verwitweten Mutter Febb Burn erhalten. Sie forderte ihn auf, den Änderungsantrag zu unterstützen. Er stimmte mit Ja und führte Tennessee zur Ratifizierung mit einem Vorsprung von 49 zu 47. Da der Staatssenat sie bereits verabschiedet hatte, setzte sich die Maßnahme durch. „Ich weiß, dass der Rat einer Mutter für ihren Jungen immer am sichersten ist“, bemerkte Harry Burn, „und meine Mutter wollte, dass ich für die Ratifizierung stimme.“

13. Acht Tage nach der Ratifizierung des 19. Zusatzartikels traten 10 Millionen Frauen der Wählerschaft bei.

Am 26. August trat die 19. Änderung offiziell in Kraft. Der Rechtswissenschaftler Akhil Reed Amar weist darauf hin, dass die schiere Menge brandneuer Wähler, die durch diese Klage geschaffen wurden, sie zum „größten demokratisierenden Ereignis in der amerikanischen Geschichte“ machte.

14. Mehrere Bürger wurden als erste genannt, die im Rahmen des neuen Änderungsantrags abstimmten.

South St. Paul, Minnesota, plante für den 27. August um 5:30 Uhr eine Sonderanleihenwahl, bei der 87 Frauen ihre Stimme abgegeben haben (aber Frauen konnten trotzdem bei diesen Wahlen wählen; ihre Stimmen zählten einfach nicht – sie wurden aus öffentlichem Interesse aufgezeichnet). Trotzdem wird oft berichtet, dass Frau Marie Ruoff Byrum aus Hannibal, Missouri, vier Tage später bei einem örtlichen Schöffenrennen die erste weibliche Stimme in der Geschichte nach der Änderung abgegeben hat.

15. Es kursierten Gerüchte, dass 1920 eine Frau auf dem Ticket der Demokraten erscheinen könnte.

Der prominente Republikaner May Jester Allen soll gehört haben, dass die Dems eine 35-jährige DNC-Komiteefrau namens Anna Dickie Olesen für ihre Nominierung zum Vizepräsidenten abwägen. Stattdessen ging die Nominierung an Franklin Delano Roosevelt.

16. FDR wurde der erste Präsident, dessen Mutter wahlberechtigt war.

Warren G. Hardings Mutter, Calvin Coolidges Mutter und Herbert Hoovers Mutter waren bereits gestorben, als ihre Söhne für das Präsidentenamt kandidierten. Sara Roosevelt hingegen erlebte, wie ihr Sohn 1940 seine dritte Amtszeit gewann.

17. Im Jahr 1922 hielten einige die Änderung für verfassungswidrig.

Da die Verfassung von Maryland das Stimmrecht Männern vorbehielt, warfen Richter Oscar Leser und andere Anti-Suffragisten der Bundesregierung vor, die Rechte ihres Staates rechtswidrig verletzt zu haben. ImReader v. Garnett, wies der Oberste Gerichtshof diese und ähnliche Argumente gegen die 19. Änderung einstimmig zurück und sicherte so ihr langfristiges Überleben. Offenbar entschied der Oberste Richter William Howard Taft, dass die „große Mehrheit“ endlich dafür sei.

18. Mississippi hat den 19. Zusatzartikel erst am 22. März 1984 ratifiziert.

Andere Verweigerer sind Louisiana und North Carolina, die bis zum 11. Juni 1970 bzw. 6. Mai 1971 warteten. Dennoch war Mississippi der allerletzte Staat, der die Ratifizierung durchmachte.

19. Eine Statue, die Tennessees Rolle in der Passage des 19. Zusatzartikels feiert, wurde 2016 enthüllt.

Das von Alan LeQuire aus Nashville geschaffene Denkmal zeigt fünf Suffragisten: Abby Crawford Milton aus Chattanooga, Sue Shelton White aus Jackson, Frankie Pierce und Anne Dudley aus Nashville sowie die Gründerin der League of Women Voters Carrie Chapman Catt. Es steht auf der Tennessee Performing Arts Center Bridge, in der Nähe des War Memorial Building der Landeshauptstadt.