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25 faszinierende Fakten über John F. Kennedy

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Mehr als 55 Jahre nachdem seine tragische Ermordung seine Präsidentschaft abgebrochen hat, bleibt John F. Kennedy eine der faszinierendsten Persönlichkeiten der Geschichte – und laut Gallup Amerikas Lieblingspräsident. Hier sind 25 Dinge, die Sie vielleicht noch nicht über JFK wussten.


1. John F. Kennedy erhielt insgesamt viermal letzte Riten.

Schon in jungen Jahren kämpfte John F. Kennedy mit einer Reihe von gesundheitlichen Problemen, von denen einige lebensbedrohlich zu sein schienen – so sehr, dass er insgesamt viermal die sakramentalen letzten Riten erhielt: erstmals 1947, als er krank wurde he während einer Reise in England, bei der die Addison-Krankheit diagnostiziert wurde; ein zweites Mal 1951, als er in Japan unter extrem hohem Fieber litt; das dritte Mal 1954, als er nach einer Rückenoperation ins Koma fiel; und ein letztes Mal am Tag seiner Ermordung, am 22. November 1963 in Dallas, Texas.

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2. JFK hat sich den Weg in die Navy gefälscht.

Durch Foto in der John F. Kennedy Presidential Library and Museum, Boston. Gemeinfrei, Wikimedia Commons

Kennedys anhaltende Gesundheitsprobleme wurden zu einem Problem, als er versuchte, sich im Vorfeld des Eintritts Amerikas in den Zweiten Weltkrieg zum Militär zu verpflichten. Aufgrund seiner verschiedenen medizinischen Bedingungen konnte Kennedy eine ordnungsgemäße körperliche Untersuchung nicht bestehen. Stattdessen, so der JFK-Historiker Richard Reeves, „nutzte Kennedy den Reichtum und den Einfluss seines Vaters Joseph P. Kennedy, um Marineoffizier zu werden. Der alte Mann überredete Freunde beim Militär, ein Gesundheitszeugnis, ein falsches, von einem Hausarzt anzunehmen.“


3. JFK wurde ein Kriegsheld.

Unabhängig davon, wie er seinen Weg in die Marine fand, bewies Kennedy sicherlich seine Fähigkeiten als Offizier, als er dort war. 1943 wurde er Kommandant eines Patrouillenbootes PT-109, das in der Nähe der Salomonen angegriffen wurde. Nachdem das Boot gesunken war, schwammen Kennedy und seine Crew etwa 3,5 Meilen zu einer nahe gelegenen Insel, wo sie sieben Tage lang gestrandet waren, bis ein Paar PT-Boote zu ihrer Rettung kamen.

4. Ein Erinnerungsstück an JFKs Nahtod-Erfahrung war eine Oval Office-Befestigung.



Gemeinfrei, JFK-Bibliothek

In einem Versuch, Hilfe für sich und seine gestrandeten Offizierskollegen zu bekommen, ritzte Kennedy eine SOS-Nachricht in eine Kokosnussschale, die er zwei Eingeborenen gab, um sie an einen nahe gelegenen Stützpunkt zu bringen, um ihre Rettung zu organisieren. Zur Erinnerung an den Vorfall ließ Kennedy die Kokosnuss in Holz und Plastik einhüllen und benutzte sie als Briefbeschwerer. Es lag auf seinem Schreibtisch im Oval Office.

5. Fast 60 Jahre später wurde das Wrack von John F. Kennedys PT-109 entdeckt.

Im Jahr 2002 entdeckte der berühmte Tiefseeforscher Robert Ballard während einer National Geographic-Expedition das Wrack von Kennedy und dem PT-109-Boot seiner Crew etwa 1200 Fuß unter der Wasseroberfläche. „Ich freue mich sehr, denn es war eine echte Nadel im Heuhaufen, wahrscheinlich die härteste Nadel, die ich je finden musste“, sagte Ballard – was ein ziemlicher Beweis war, da Ballard auch die entdeckteTitanic.

6. JFK ist der einzige Präsident, der ein Purple Heart erhalten hat.

Obwohl die jüngsten Präsidentschaftskandidaten John Kerry und John McCain beide Purple Hearts für ihre Dienste während des Krieges erhielten, ist Kennedy der einzige Präsident, der sich dieser Ehre rühmen kann. Er erhielt es, nachdem er am 22. August 1943 im Einsatz verwundet worden war.

7. Bobby Kennedy wurde bei JFKs Hochzeit ein wenig wild.

Die Kennedy-Geschwister feiern die Hochzeit von John und Jackie. Von Toni Frissell, 1953, Library of Congress, Public Domain, Wikimedia Commons

Als JFK Jacqueline Lee Bouvier am 12. September 1953 in Newport, Rhode Island, heiratete, diente sein Bruder Robert als sein Trauzeuge. Aber dieser Trauzeuge wurde ein wenig wild. Laut Evan Thomas’Robert Kennedy: Sein LebenAm Hochzeitstag seines Bruders benahm sich Bobby 'wie ein ungezogener Teenager, der einem Polizisten den Hut klaut'. „Joe Kennedy war wütend. Er rief Bobby und seine Mitverschwörer, seinen Bruder Teddy und einige jüngere Cousins ​​zu sich und hielt ihnen einen Vortrag über die Schande des Familiennamens. Als Bobby versuchte, etwas zu sagen, schnappte Joe: „Nein. Du bleibst still und hörst mir zu. Das ist kindisches Verhalten, und so etwas will ich nicht mehr.“

8. John F. Kennedy gewann einen Pulitzer-Preis.

1957 wurde Kennedy für sein Buch mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet.Profile mit Mut. Obwohl Kennedy als alleiniger Autor des Buches anerkannt wird, sind in den letzten Jahren Fragen aufgekommen, wie viel von dem Buch tatsächlich von Kennedy und wie viel von seinem Ghostwriter Ted Sorenson geschrieben wurde. 2008 erzählte SorensonsonDas Wall Street Journaldass er „einen ersten Entwurf der meisten Kapitel anfertigte“, „bei der Wahl der Wörter vieler seiner Sätze half“ und wahrscheinlich „privat prahlte oder indirekt andeutete, dass ich einen Großteil des Buches geschrieben hatte“.

9. John und Jackie Kennedy hatten vier Kinder.

Nationalarchiv/Nachrichtenmacher

Obwohl sowohl Caroline als auch John Kennedy Jr. selbst Berühmtheiten wurden, hatten JFK und Jackie vier Kinder: 1956 brachte Jackie eine totgeborene Tochter zur Welt, die sie Arabella nennen wollten. Am 7. August 1963 brachte sie Patrick Bouvier Kennedy mehr als fünf Wochen vor ihrem Geburtstermin zur Welt; er starb nur zwei Tage später. 1963 wurden die Leichen beider Kinder von Massachusetts auf den Arlington National Cemetery gebracht, um dort mit ihrem Vater beigesetzt zu werden.

10. JFK geriet mit Larry King in einen Kotflügel-Bender.

1958 hatte Larry King in Palm Beach einen Autounfall mit JFK, der damals Senator war. In seiner Autobiografie schrieb King darüber, wie er gerade aus Brooklyn in die Gegend gekommen war und von der mondänen Gegend in Südflorida so abgelenkt war, dass er der Straße nicht wirklich Aufmerksamkeit schenkte. Und Kennedy war ziemlich wütend über den ganzen Vorfall. 'Wie konntest du?' rief Kennedy. „Früher Sonntagmorgen, kein Verkehr, keine Wolke am Himmel, ich bin geparkt – wie konntest du mir über den Weg laufen?“

„Alles, was ich sagen konnte, war: ‚Senator, möchten Sie Informationen aus unseren Führerscheinen austauschen?‘“ King antwortete und schrieb: „Irgendwann beruhigte er sich und sagte, er würde die ganze Sache vergessen, wenn wir es nur versprachen Wähle ihn, als er für das Präsidentenamt kandidierte. Das taten wir, und er fuhr weg – allerdings nicht, bevor er sagte: ‚Bleib hinter mir.‘“

11. JFK hat nicht erwartet, dass Lyndon Johnson „Ja“ sagt, um sein Vizekandidat zu werden.

Von Abbie Rowe - John F. Kennedy Presidential Library and Museum, Boston, Public Domain, Wikimedia Commons

Kennedys Wahl des Vizekandidaten kam auf den Punkt. „An dem Tag, an dem ein Kandidat vorgestellt werden sollte, besuchte John Kennedy gegen 11 Uhr Johnson in seiner Hotelsuite und bot ihm den Job an“, so PBS. „Robert Kennedy behauptete danach, sein Bruder habe Johnson den Job nur aus Höflichkeit angeboten und fühlte sich dann gefangen, als er annahm. „Was machen wir jetzt?“, fragte der Kandidat und antwortete dann, indem er Bobby zurückschickte, um Johnson davon abzubringen. Gegen 16 Uhr rief John Kennedy Johnson an, um ihm zu versichern, dass er der Richtige war. Ignoriere Bobby, sagte er, denn ‚er hat keinen Kontakt mehr und weiß nicht, was passiert.‘“

12. John F. Kennedy war der letzte Präsident, der bei seiner Amtseinführung einen Zylinder trug.

Seit vielen Jahren, zumindest bis zur Amtseinführung von James Garfield im Jahr 1881, war es Tradition, dass antretende Präsidenten einen Zylinder als Teil der Inauguration Day-Kleidung trugen. Obwohl JFK kein Fan von Hüten war, folgte er der Tradition – aber war der letzte POTUS, der dies tat.

13. JFK begann die Tradition, einen Antrittsdichter zu haben.

Obwohl sich nicht jeder neue Präsident für einen Antrittsdichter entschieden hat, begann die Tradition selbst mit Kennedy, der Robert Frost an seinem Amtseinführungstag 1961 bat, „The Gift Outright“ zu rezitieren. Aber Frost hatte andere Ideen und schrieb ein völlig neues Gedicht für Kennedy mit dem Titel „Dedication“ zu diesem Anlass. Es gab nur ein Problem: Es war ein heller und sonniger Tag, und Frost – der damals 87 Jahre alt war – hatte Schwierigkeiten, die Kopie des Gedichts zu lesen, das er mitgebracht hatte, und rezitierte schließlich „The Gift Outright“ aus” Erinnerung.

14. William Faulkner lehnte eine Einladung zum Abendessen im Weißen Haus ab.

Kennedy konnte einen der berühmtesten Dichter der Welt überzeugen, an seiner Amtseinführung teilzunehmen, aber nicht jeder literarische Held war so erpicht darauf, ins Weiße Haus zu reisen. Als Kennedy William Faulkner zum Abendessen einlud, lehnte der mit dem Nobelpreis ausgezeichnete Autor höflich abLEBENMagazin: „Warum das hundert Meilen entfernt ist. Das ist ein langer Weg, nur um zu essen.“

15. JFK war der zweitreichste Präsident.

Von Cecil W. Stoughon, JFK-Bibliothek, Public Domain, Wikimedia Commons

Mit einem geschätzten Nettovermögen von etwa 1 Milliarde US-Dollar (in heutigen Dollar) bei seinem Amtsantritt im Jahr 1961 hatte Kennedy lange Zeit den Rekord für den reichsten Präsidenten in der Geschichte der USA gehalten. Im Jahr 2017 wurde er auf den zweiten Platz gestoßen, als Donald Trump – dessen Nettovermögen auf etwa 3,5 Milliarden US-Dollar geschätzt wird – sein Amt antrat.

16. JFK spendete sein gesamtes Gehalt für wohltätige Zwecke.

Angesichts der Größe von Kennedys Bankkonto ist er sicherlich nicht wegen des Geldes in die Politik eingestiegen. Tatsächlich spendete er sein gesamtes Präsidentengehalt für wohltätige Zwecke, ebenso wie sein Kongressgehalt.

17. JFK war ein Tierliebhaber.

STRINGER/AFP/Getty Images

Das Weiße Haus von Kennedy war ein bisschen wie ein Zoo. Unter den Tieren, die während der JFK-Verwaltung die 1600 Pennsylvania Avenue ihr Zuhause nannten, waren fünf Pferde, zwei Sittiche, zwei Hamster, eine Katze, ein Kaninchen und fünf Hunde, darunter ein Köter namens Pushinka, ein Geschenk von Nikita Chruschtschow. Pushinka war die Tochter von Strelka, einem der ersten Hunde im Weltraum.

18. JFK war ein Schnellleser.

Während der durchschnittliche Leser Wörter mit einer Geschwindigkeit von etwa 250 bis 300 Wörtern pro Minute verdauen soll, war JFK weit vom durchschnittlichen Leser entfernt. Berichten zufolge konnte er mit einer Geschwindigkeit von 1200 Wörtern pro Minute etwa viermal schneller lesen.

19. JFK war ein James-Bond-Fanatiker.

1955 erhielt JFK ein Exemplar von Ian Flemings erstem James-Bond-Buch.Königliches Casino, und war sofort von dem Charakter fasziniert. 1962 veranstaltete er eine private Vorführung vonDr. Nrim Weißen Haus. Auf die Frage, seine 10 Lieblingsbücher zu nennen, hat er aufgelistetLiebesgrüße aus Russlandbei Nummer neun. In einem Dokumentarfilm, der in der Blu-ray-Sammlung zum 50-jährigen Jubiläum von Bond enthalten war, wurde Kennedy mit den Worten zitiert: 'Ich wünschte, ich hätte James Bond in meinem Team gehabt.'

20. Einen Tag vor der Unterzeichnung des Kuba-Embargos kaufte JFK viele Zigarren.

Foto von Walter Daran/Getty Images

Kennedy war ein Fan von feinen Zigarren, insbesondere von kubanischen Zigarren. Im Februar 1962 bat er den Pressesprecher Pierre Salinger, ihm bei der Beschaffung eines großen Vorrats kubanischer Zigarren zu helfen – und zwar schnell. Als Salinger fragte, wie viele er brauchte, sagte Kennedy zu ihm: 'Ungefähr 1000 Petit Upmanns'. Und er wollte sie am nächsten Morgen haben. Als Salinger dem Präsidenten am nächsten Tag mitteilte, dass es ihm gelungen sei, 1200 von ihnen zu bekommen, schrieb er: „Kennedy lächelte und öffnete seinen Schreibtisch. Er holte ein langes Papier heraus, das er sofort unterschrieb. Es war das Dekret, das alle kubanischen Produkte aus den Vereinigten Staaten verbietet. Kubanische Zigarren waren in unserem Land jetzt illegal.“

21. JFK hat mehr als 260 Stunden privater Gespräche im Weißen Haus aufgezeichnet.

Im Frühjahr 1962 installierte der Geheimdienstagent Robert Bouck auf Ersuchen von Präsident Kennedy geheime Aufnahmegeräte im Oval Office und Cabinet Room des Weißen Hauses. Obwohl der Präsident nie erklärte, warum er seine Gespräche aufzeichnen wollte, glaubten sowohl Bouck als auch Evelyn Lincoln, JFKs persönliche Sekretärin, dass sein Grund dafür darin bestand, eine persönliche Aufzeichnung seiner Zeit im Weißen Haus nach seiner Abreise zu haben. Das Miller Center der University of Virginia hat viele der über 260 Stunden an Aufnahmen der Öffentlichkeit zugänglich gemacht (man kann sich einige sogar online anhören).

22. JFK hat geholfen,Der Mandschurische Kandidatgemacht.

AFP/AFP/Getty Images

Kennedy lief mit einem ziemlich coolen Freundeskreis, und Frank Sinatra war einer von ihnen. Als Sinatra Schwierigkeiten hatte, United Artists dazu zu bringen, eine Großleinwand-Adaption von Richard Condons Roman von 1959 zuzulassen,Der Mandschurische KandidatAus Angst, es sei zu umstritten, überredete Sinatra Kennedy zu einem persönlichen Appell an den Studioleiter. 'Das ist die einzige Art, wie dieser Film jemals gedreht wurde', sagte Condon später zu Kitty Kelley, Sinatras Biografin. 'Frank ging direkt zu Jack Kennedy.'

23. JFK war das Ziel von mindestens vier Attentatsversuchen.

Sein ganzes Leben lang war JFK das Ziel von mindestens vier Attentaten – darunter einmal 1960, kurz nach seiner Wahl zum Präsidenten, als ein pensionierter Postangestellter sein Auto mit Dynamit füllte und dem gewählten Präsidenten von Hyannisport nach Palm Beach folgte. 'Bruder, sie hätten mich in Palm Beach erwischen können', sagte Kennedy angeblich einem Geheimdienstagenten. 'Es gibt keine Möglichkeit, jemanden davon abzuhalten, mich zu töten.' Im Vorfeld der Ermordung von JFK in Dallas wurden zwei weitere Verschwörungen – eine in Chicago und eine in Tampa – entdeckt.

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24. JFKs vertrauenswürdige schwarze Alligator-Aktentasche wurde für mehr als 700.000 US-Dollar verkauft.

JON LEVY/AFP/Getty Images)

Einer von Kennedys vertrauenswürdigsten Gefährten war seine schwarze Alligator-Hermès-Aktentasche, die er überall hin mitnahm, auch am Morgen seiner Ermordung. 1998 gehörte die Aktentasche zu den persönlichen Besitztümern des Präsidenten, die in eine mit Spannung erwartete Versteigerung seiner persönlichen Erinnerungsstücke aufgenommen wurden. Der Gegenstand wurde zu einem von mehreren Gegenständen, für die Kennedys Kinder kämpften, um sie aus dem Auktionsblock zu entfernen, aber sie gaben schließlich nach. Die Aktentasche wurde für mehr als 700.000 US-Dollar verkauft.

25. JFKs letzte Worte waren 'Nein, das kannst du sicherlich nicht.'

Obwohl weithin berichtet wurde, dass JFKs letzte Worte waren: „Mein Gott, ich wurde getroffen“, sind diese Informationen falsch. Seine letzten Worte betrafen, wie gut er in Dallas aufgenommen worden war. Nur Sekunden bevor er erschossen wurde, bemerkte Nellie Connally – die Ehefrau von Gouverneur John Connally –: „Sie können sicherlich nicht sagen, dass die Einwohner von Dallas Sie nicht nett empfangen haben, Mr. President“, worauf er antwortete: 'Nein, das kannst du bestimmt nicht.'