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4 Krankheiten, die durch einen Mangel an essentiellen Vitaminen und Mineralien verursacht werden

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Unternehmen, die Produkte mit zusätzlichen Vitaminen und Mineralstoffen anbieten, können den Menschen vorgaukeln, dass sie ein „gesundes“ Lebensmittel essen, obwohl dies nicht der Fall ist – aber es ist nicht so, dass diese Vitamine und Mineralstoffe ohne Grund vorhanden sind. Für einen Großteil der Menschheitsgeschichte waren Krankheiten mit Nährstoffmangel die Norm, und in einigen Teilen der Welt bestehen sie noch immer. Auch in Nordamerika und Europa waren bis ins 20. Jahrhundert Erkrankungen, die durch einen Mangel an bestimmten Vitaminen oder Mineralstoffen verursacht wurden, endemisch. Künstlich hinzugefügte Nährstoffe machen ein Lebensmittel vielleicht nicht „gesund“, aber sie wehren mehrere schwächende und manchmal tödliche Krankheiten der Unterernährung ab. Hier sind einige dieser Krankheiten.

1. Skorbut

Die Piratenkrankheit: der graue Tod. Skorbut wird durch einen Mangel an Vitamin C verursacht, dessen chemischer Name Ascorbinsäure vom lateinischen Begriff für Skorbut abgeleitet ist.Skorbut.Obwohl die Krankheit seit der Antike bekannt war (von Hippokrates um 400 v. Chr. Beschrieben), war sie keine Geißel für diejenigen, die größtenteils an Land gebunden waren. Obwohl die Ursachen unbekannt waren, erkannten viele Kulturen, dass der Verzehr bestimmter Kräuter die Symptome umkehren konnte, und solange es Zugang zu frischen Lebensmitteln gab, wurde dies im Allgemeinen unter Kontrolle gehalten.

Skorbut wurde erst im Zeitalter der Entdeckungen (ab dem 15. Jahrhundert) zu einem bedeutenden Problem, als die Menschen auf See monatelang nicht an die dringend benötigte frische Nahrung gelangen konnten. Fleischkonserven und Kohlenhydrate enthielten kein Vitamin C, und im Gegensatz zu den meisten Tieren ist der menschliche Körper nicht in der Lage, Vitamin C selbst zu bilden.

Die frühen Symptome von Skorbut sind schwammiges Zahnfleisch, Gelenkschmerzen und Blutflecken unter der Haut. Mit fortschreitender Krankheit wurden die Zähne locker, es entwickelte sich extremer Halitosis (Mundgeruch), die Betroffenen wurden zu schwach zum Gehen oder Arbeiten, hatten zu starke Schmerzen beim Essen und starben „mitten im Satz“, oft an ein geplatztes Blutgefäß. Viele der frühen Entdecker verloren eine große Anzahl von Männern durch Skorbut: Vasco de Gama verlor 1499 116 von 170 Männern, und 1520 verlor Magellan 208 von 230. Einige Todesfälle waren auf andere Ursachen zurückzuführen, aber die überwiegende Mehrheit war wegen Skorbut.

Obwohl er nicht in der Lage war, die genaue Ursache von Skorbut zu bestimmen, konnte der Marinearzt James Lind im 18. Jahrhundert in dem als erstes kontrollierten wissenschaftlichen Experiment nachweisen, dass Skorbut durch die Zugabe von Zitrusfrüchten verhindert (und geheilt) werden kann wie Limetten und Orangen in die Ernährung von Matrosen. Obwohl seine Ergebnisse anfangs nicht allgemein akzeptiert wurden, begann die britische Marine schließlich, ihren Matrosen Standardrationen von Zitronensaft und später Limetten auszugeben – was in Anlehnung an die Briten den Begriff „Limey“ hervorbrachte.

Heutzutage ist Skorbut eine extrem seltene Erkrankung, die fast ausschließlich durch eine völlig unterschiedliche Ernährung verursacht wird. In den meisten Fällen reicht eine hohe orale Supplementation von Vitamin C aus, um den Zustand innerhalb weniger Wochen umzukehren, und der Tod durch Skorbut ist fast unbekannt.

2. Rachitis

Dieser Zustand wird durch einen Mangel an Vitamin D verursacht, der dazu führt, dass der Körper kein Kalzium aufnehmen oder ablagern kann. Seltener kann es auch durch einen Mangel an Kalzium oder Phosphor verursacht werden, aber Vitamin-D-Mangel ist mit Abstand die häufigste Ursache. Im Gegensatz zu Vitamin C kann der menschliche Körper Vitamin D selbst herstellen, aber nur, wenn ihm die Stoffwechselvorstufen zur Verfügung stehen.

Wenn die Haut ultraviolettem Licht (z. B. von der Sonne) ausgesetzt wird, reagiert Cholesterin in der Haut und bildet Cholecalciferol, das dann in Leber und Nieren zur aktiven Form von Vitamin D verarbeitet wird. Ohne ausreichende Sonneneinstrahlung kann der Körper die Vitamin-D-Vorläufer nicht selbst herstellen. Dies tritt bei einigen zunehmend in Innenräumen lebenden Menschen als gesundheitliches Problem wieder auf und ist eine der wenigen Hypovitaminose-Erkrankungen (Vitaminmangel), die nicht als „Krankheit der Vergangenheit“ angesehen werden. Glücklicherweise kann Cholecalciferol, wenn der Mangel erkannt wird, direkt als Vitaminergänzung eingenommen oder durch den Verzehr von Innereien und Ölen wie Lebertran aufgenommen werden, wodurch der Körper wieder Vitamin D produzieren kann.

Rachitis ist eine Erkrankung von Kindern, da sich der Mangel am stärksten auf die Entwicklung der Knochen auswirkt; bei Erwachsenen kann eine „Knochenerweichung“ oder Osteomalazie durch denselben Vitaminmangel verursacht werden. Bei Erwachsenen dauert die Entwicklung jedoch erheblich länger und führt zu Hinweisen darauf, dass etwas nicht stimmt, bevor die Knochenverformung einsetzt, wie extreme Schmerzen in den Knochen und unerklärliche Muskelschwäche. Bei Kindern, insbesondere solchen, die nicht regelmäßig untersucht werden oder können, werden Deformitäten und Schwächungen durch den Mangel oft erst bemerkt, wenn ihr sich entwickelndes Skelett erheblich geschädigt wurde.

Die auffälligsten Symptome von Rachitis sind an den Epiphysen (Wachstumsplatten) der Knochen: Der Körper ist nicht in der Lage, die Knochen durch Ablagerung von Kalzium zu verlängern und endet mit Knochen, die sich „schröpfend“ nach außen aufweiten. Dies führt zu einer kostochondralen Schwellung oder dem sogenannten „rachitischen Rosenkranz“ entlang des Brustkorbs des Kindes sowie zu verbreiterten Handgelenken und „dicken“ Gelenken. Bevor verbreiterte Handgelenke oder ein rachitischer Rosenkranz auftreten, kann die Erweichung der Schädelknochen zu einem „Caput Quadratum“ führen – einem kantigen Aussehen und oft dem ersten Anzeichen von Skelettwachstumsproblemen. Unbehandelt kann Rachitis auch einen extrem gekrümmten Rücken, verkümmertes Wachstum und häufige Frakturen verursachen – all dies kann zu dauerhaften und schwächenden Deformitäten führen.

3. Beriberi

Dieser Zustand ist weitgehend auf Asien beschränkt, insbesondere in Ländern, in denen gekochter Reis ein Grundnahrungsmittel ist. Der singhalesische Begriff „beri-beri“ bedeutet „ich kann nicht, ich kann nicht“ und leitet sich von der Unfähigkeit ab, selbst die einfachsten Aufgaben auszuführen, wenn die durch den Mangel an Vitamin B1 (Thiamin) verursachte Polyneuritis (Nervenentzündung) dauerhaft geschädigt ist die Neuronen, wenn der Zustand bis zum Endstadium fortgeschritten ist.

Obwohl Beriberi bereits vor mehreren Jahrhunderten in Reis essenden Ländern bekannt war, boomte seine Verbreitung mit der Einführung von dampfbetriebenen Reispoliermühlen aus Europa. Der überlegene Geschmack des geschliffenen weißen Reis führte dazu, dass viele Einheimische den lokalen (unpolierten) braunen Reis und damit ihre Hauptquelle für Thiamin aufgeben. Von den 1860er Jahren bis zur Wende des 20. Jahrhunderts litten Menschen, deren Pflanzenkonsum auf den polierten weißen Reis beschränkt war, oft an Schwäche, Schmerzen, Gewichtsverlust, Schwierigkeiten beim Gehen und emotionalen Störungen. Beriberi wurde zu einer der führenden Todesursachen in der Region.

In den 1880er Jahren begann ein Arzt namens Christiaan Eijkman in einem Labor in Niederländisch-Ostindien (heute Jakarta, Indonesien) die Ursachen dieser Epidemie zu erforschen und glaubte zunächst, dass die Erkrankung durch eine bakterielle Infektion verursacht wurde. Nach jahrelangem Studium kam er jedoch zu dem Schluss, dass „weißer Reis giftig ist“. Er entdeckte dies, indem er eine Gruppe von Hühnern ausschließlich mit weißem Reis und eine andere Gruppe mit unpoliertem braunem Reis fütterte. Die Hühner, die den weißen Reis aßen, erkrankten an Beriberi-ähnlichen Symptomen, während die anderen gesund blieben. Eijkman entdeckte auch, dass die Hühner, die mit weißem Reis gefüttert wurden, später mit braunem Reis gefüttert wurden, sich von ihrer Krankheit erholten! Spätere Ernährungstests an Gefangenen bestätigten seine Ergebnisse. Obwohl er die Ursache der Erkrankung nicht kannte, bewies Eijkman, dass weißer Reis der Schuldige war, und erhielt 1929 den Nobelpreis für Medizin für seine Entdeckung.

Beriberi wird gelegentlich in der modernen Welt gesehen, aber seine Hauptursache ist chronischer Alkoholismus – die schlechte Ernährung einiger chronischer Alkoholiker in Kombination mit der verminderten Aufnahme des konsumierten Thiamins führt zu Symptomen, die leider manchmal nicht diagnostiziert werden, bis es zu spät ist. Kürzlich wurde Beriberi auch in haitianischen Gefängnissen gesichtet, als das Gefängnissystem begann, importierten polierten Reis aus den Vereinigten Staaten zu kaufen und ihre Insassen nicht mehr mit dem lokalen braunen Reis zu ernähren.

4. Pellagra

Was verursacht Blasenbildung auf der Haut in der Sonne, blasse Haut, Verlangen nach rohem Fleisch, Blut, das aus dem Mund tropft, Aggression und Wahnsinn? Wenn Sie mit „Vampirismus“ geantwortet haben, sind Sie nahe dran – der Mythos des Vampirs hat möglicherweise seine Wurzeln in der Krankheit, die als „Pellagra“ bekannt ist.

Pellagra wird durch einen Mangel an Vitamin B3 (Niacin) verursacht. Zuerst im asturischen Reich (heute Nordspanien) identifiziert und häufig diagnostiziert, wurde es ursprünglich als „asturische Lepra“ bezeichnet. Der Zustand wurde jedoch in ganz Europa, im Nahen Osten und in Nordafrika beobachtet, wo immer ein großer Teil der Nahrungsenergie aus Mais stammt und kein Frischfleisch verfügbar war. Das Gebiet mit der höchsten Prävalenz war Norditalien, wo Francesco Frapoli aus Mailand es „pelle agra“ nannte, was „saure Haut“ bedeutet.

Es wurde zunächst angenommen, dass entweder der Mais selbst oder ein mit Mais in Verbindung stehendes Insekt Pellagra verursacht. Dieser Glaube wurde bestärkt, als ein Großteil Frankreichs Mais als Grundnahrungsmittel beseitigte und den Zustand praktisch ausrottete. Zwischen der Zeit, in der der Mais in Europa eingeführt wurde (Anfang des 16. Jahrhunderts) und dem späten 19. Jahrhundert, wurde Pellagra fast überall gefunden, wo sich arme Menschen von Maismehl und sonst wenig ernährten.

Um die Wende des 20. Jahrhunderts begannen die Menschen zu bemerken, dass arme mesoamerikanische Ureinwohner, obwohl sie von genauso viel Mais wie arme Europäer lebten, nicht an dieser Krankheit erkrankten. Es wurde schließlich entdeckt, dass dies daran lag, dass die traditionelle Maisverarbeitung in Amerika eine „Nixtamalisierung“ beinhaltete, bei der die Körner vor dem Schälen in Kalkwasser eingeweicht wurden. Die Alkalilösung befreite das im Getreide vorhandene, aber bisher unzugängliche Niacin.

Trotz der umfangreichen Arbeiten von Dr. Joseph Goldberger in den 1910er und 1920er Jahren, die bewiesen, dass Pellagra nicht durch einen Keim, sondern durch einen Ernährungsmangel verursacht wurde, trat die Krankheit bis in die 1940er Jahre in epidemischen Ausmaßen im ländlichen Süden der USA auf.

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Heute ist Pellagra am weitesten verbreitet in den ärmsten Regionen der Welt, insbesondere in Ländern, die auf Nahrungsmittelhilfeprogramme angewiesen sind. Einige Länder liefern immer noch nicht angereichertes Maismehl anstelle von Maismasa (nixtamalisierter Mais) oder angereichertem Maismehl an Entwicklungsländer oder an ihre eigene verarmte Bevölkerung. China, Teile Afrikas, Indonesien und Nordkorea haben alle endemische Pellagra in ihrer niedrigsten Klasse.

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Die Entdeckung wichtiger Vitamine und deren Herstellung war für die menschliche Gesundheit so bedeutsam, dass viele von denen, die an den Entdeckungen beteiligt waren, mit dem Nobelpreis für Medizin ausgezeichnet wurden; mehr als 10 Nobelpreise wurden an fast 20 bedeutende Wissenschaftler für die Entdeckung oder Isolierung der Vitamine A, B1, B12, C, D, E und K vergeben. In der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts, nach dem Beginn der weit verbreiteten Supplementierung bis hin zu alltäglichen Lebensmitteln ging die Häufigkeit der hier behandelten Erkrankungen in weiten Teilen der Welt dramatisch zurück.

Natürlich spielen die für den menschlichen Körper essentiellen Mineralien eine ähnlich wichtige Rolle bei der Erhaltung der Gesundheit. Der Mensch hatte jedoch in der Vergangenheit kein weit verbreitetes bedeutendes Problem, diese Nährstoffe aufzunehmen, da die meisten Pflanzen viele Mineralien aus dem Boden aufnehmen. Mit der zunehmenden Verarbeitung unserer Lebensmittel im Laufe des 20. Jahrhunderts gingen jedoch einige dieser Mineralien verloren und mussten der durchschnittlichen westlichen Ernährung durch Nahrungsergänzung wieder hinzugefügt werden. Im Rest der Welt haben die kriegsbedingten Vertreibungen und nicht angereicherte Nahrung aus Hilfsprogrammen den Überlebenden genug Kalorien, aber nicht genügend Nährstoffe zur Verfügung gestellt. Die Ergänzung von Hilfsnahrungsmitteln und die lokale Anreicherung von Salz und Mehl beginnen den Vertriebenen (insbesondere vertriebenen Kindern) eine neue Chance auf ein Leben ohne diese und andere Ernährungskrankheiten zu geben.

In der entwickelten Welt sind Sie nicht der gesündeste Kerl auf dem Block, wenn Sie nur Frühstücksflocken und Saftkartons essen – aber die Lebensmittelindustrie hat dafür gesorgt, dass Sie zumindest nicht an Unterernährung sterben. Auch Menschen mit gesunder Ernährung profitieren von der Supplementierung von Vitaminen und Mineralstoffen in gängigen Lebensmitteln und die Zugabe der Nährstoffe kostet so gut wie nichts. Ärzte und Ernährungswissenschaftler sind sich immer noch einig, dass der gesündeste Weg, die notwendigen Vitamine und Mineralstoffe zu sich zu nehmen, darin besteht, sich ausgewogen zu ernähren und jeden Tag Zeit im Freien zu verbringen So oder so können wir sie genauso gut davor bewahren, an Skorbut tot umzufallen!