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4 gute Gründe, warum Leute sagen, dass ich mich weniger interessieren könnte

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4. März: Es ist nicht nur ein Datum, es ist ein Imperativ (Marsch!). Seit 2008 ist er auch National Grammar Day, ein von Martha Brockenbrough von der Gesellschaft zur Förderung guter Grammatik konzipierter Feiertag. Anstatt die Gelegenheit zu nutzen, Fehler zu korrigieren oder die Feinheiten der Verwendung zu unterrichten (viele andere Leute haben diese Beats abgedeckt), nutze ich die Gelegenheit, um mich auf die manchmal seltsamen und wunderbaren Dinge zu konzentrieren, die Sprachen tun ( oder die Leute mit Sprachen machen). Letztes Jahr hatte ich Spaß mit 7 Sätzen, die verrückt klingen, aber immer noch grammatikalisch sind. In diesem Jahr möchte ich auf ein paar gute Gründe eingehen, warum Leute sagen: „Das könnte mir egal sein.“ Die Liste enthält nicht 'weil sie dumm sind und keine Ahnung haben, wie Logik funktioniert'. Es stellt sich heraus, dass es eine Reihe von Dingen im Englischen gibt, die sich verschwören, um 'ich könnte mich weniger interessieren' zu einer weniger irrationalen Phrase zu machen, als es scheinen mag.

1. Sarkasmus

Eine Reihe von Sprachautoren hat vorgeschlagen, dass „könnte weniger interessieren“ eine sarkastische Lesart hat und so etwas wie „Ha! Als ob es etwas auf der Welt gäbe, das mich weniger interessieren könnte.“ Es gibt einige amerikanisch-jiddisch angehauchte Sätze, die auf diese Weise funktionieren, wie zum Beispiel „Ich sollte so glücklich sein!“ (was bedeutet: „So viel Glück werde ich auf keinen Fall haben“) oder „Das sollte mich interessieren!“ (warum sollte es mich kümmern?). Auch wenn „könnte sich nicht darum kümmern“ nicht aus einer sarkastischen Absicht stammt, passt es gut genug zu diesen anderen Formen in der Sprache, um ihr Durchhaltevermögen zu verleihen.

2. Positive/negative Phrasenpaare

Warum „könnte weniger interessieren“, wenn wir auch „könnte mich nicht interessieren“ haben? Es gibt andere Wortpaare im Englischen, zu denen Sie die gleiche Frage stellen könnten. Warum sagen Sie 'das wird Ihnen beibringen, Ihr Auto unverschlossen zu lassen', wenn Sie wirklich meinen, 'das wird Ihnen beibringen, Ihr Auto nicht unverschlossen zu lassen'. Einige andere Sätze, die mit oder ohne Negation dasselbe bedeuten können:

Du weißt schon, Squat. Du kennst dich damit nicht aus.

Ich frage mich, ob wir das schaffen können. Ich frage mich, ob wir das nicht schaffen.

Wie viel kostet es, einen 100-Dollar-Schein zu machen?

Du solltest nicht gehen, finde ich. Du solltest nicht gehen, finde ich.

Ich kann es kaum erwarten. Ich kann es kaum erwarten.



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Auch hier gibt es ein bestehendes Framework, das hilft, sich „weniger interessieren“ zu können.

3. Impliziter Vergleich

Belege für die Verwendung von „könnte sich weniger interessieren“ reichen bis ins Jahr 1955 zurück, wobei „könnte mir egal“ erst etwa 10 Jahre zuvor auftauchte. Aber schon lange vorher war der Satz „Niemand kann sich weniger interessieren als ich“ in Gebrauch. Überlegen Sie, wie Sie in einer bestimmten Art von Gespräch auf einen solchen Satz reagieren könnten. „Ich wurde noch nie in meinem Leben so beleidigt! Wie können sie es wagen, so etwas anzudeuten! Niemand könnte sich weniger um die Insignien des Ruhms kümmern als ich!“

„Ich könnte, Liebling. Es könnte mir egal sein.“

Der Rest des Vergleichs „als du“ bleibt verstanden. Vielleicht trägt „I should care less“ auch einen Schatten des ursprünglichen Satzes und einen versteckten Vergleich. „Es könnte mich weniger interessieren … als jeder andere.“

4. Idiome interessieren sich nicht für Logik

Die Leute denken vielleicht nicht an Sarkasmus, positive/negative Phrasenpaare oder implizite Vergleiche, wenn sie „ich könnte mich weniger interessieren“ verwenden, aber wenn sie es verwenden, ist es eine festgelegte Redewendung, etwas, das sie zuvor gehört und als Einheit. Wir haben viele Redewendungen, die uns sehr gute Dienste leisten, trotz der Lücken in der Logik, die bei näherer Betrachtung auftreten. Denken Sie an „Hals über Kopf“ (sollte es nicht Absätze über Kopf sein?) oder „Iss deinen Kuchen und iss ihn auch?“ (sollte es nicht deinen Kuchen essen und ihn auch haben?) oder „die Ausnahme bestätigt die Regel“ (sollte es nicht die Ausnahme sein, die die Regel ungültig macht?). Es gibt Gründe, warum sich diese Redewendungen so entwickelt haben, wie sie es taten, aber wir müssen nichts über diese Gründe oder die ursprüngliche Bedeutung wissen, um sie vollkommen vernünftig zu verwenden. Das Gleiche gilt für „Ich könnte mich weniger interessieren“, was die Leute immer nur verwenden, um zu bedeuten, dass es mir egal ist, nie das Gegenteil. Es verursacht keine legitime Verwirrung, obwohl es ziemliche Bestürzung verursacht. Auf jeden Fall ist es hier, um zu bleiben.

Mehr zum Thema „könnte sich weniger interessieren“ finden Sie in der Linksammlung zu diesem Thema bei LanguageLog, Kolumnen von Jan Freeman unterBoston Globe, John McIntyre bei derBaltimore Sonne, und Ben Zimmer von Visual Thesaurus, und die bissige Übersicht von Bill Walsh inJa, es könnte mich weniger interessieren: Wie man ein Sprachsnob ist, ohne ein Idiot zu sein.