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5 schnelle Fakten über Madam C.J. Walker

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In einer Zeit, in der Jim Crow-Gesetze aktiv von den Gesetzgebern der Bundesstaaten verabschiedet wurden und die Rassentrennung total war, schaffte es eine Selfmade-Geschäftsfrau, sich abzuheben und als Inspiration für Unternehmerinnen und Farbige in Amerika zu dienen. Geboren als Sarah Breedlove am 23. Dezember 1867 – das sechste Kind in ihrer Familie, aber das erste, das nicht in Sklaverei geboren wurde – entwickelte die zukünftige Madam C.J. Walker eine Linie von Haarprodukten und Kosmetika und wurde wahrscheinlich die erste weibliche Millionärin des Landes. Hier ein paar kurze Fakten zu ihrer historischen Erfolgsgeschichte.

1. Madam C.J. Walker arbeitete zunächst als Wäscherin.

Im Jahr 1888 war die Frau, die Madam C.J. Walker wurde, Sarah McWilliams, eine 20-jährige Witwe mit einem Kleinkind. Nach dem Tod ihres Mannes zog sie von Mississippi nach St. Louis, Missouri, wo ihre älteren Brüder als Friseure arbeiteten. Um sich und ihre Tochter Lelia zu ernähren, nahm sie eine Stelle als Wäscherin an. Sie verdiente ungefähr 1,50 Dollar am Tag, schaffte es aber, zu sparen, um für die Ausbildung ihrer Tochter zu sorgen.

2. Die Haarprodukte von Madam C.J. Walker wurden speziell für schwarze Frauen hergestellt.

Um die Jahrhundertwende litten viele Afroamerikaner unter Haarausfall und Schuppen, möglicherweise aufgrund der starken Reizstoffe in der von Wäschern verwendeten Laugenseife und einer Kombination aus schlechten Hygienebedingungen, eiweißarmer Ernährung und schädigenden Haarbehandlungen. Walker selbst hatte ein chronisches Haarausfallproblem. Laut BiografieAuf ihrem eigenen Boden: Das Leben und die Zeiten von Madam C.J. Walkervon Walkers Ururenkelin A'Lelia Bundles, 'wenn Sarah die weit verbreiteten Patentmedikamente verwenden würde, die stark mit Alkohol und anderen aggressiven Chemikalien versetzt sind, [würde sie] die Krankheit nur verschlimmern, indem sie ihr die natürlichen Öle aus ihren Haaren entzieht. '

1904 trat Sarah dem Agententeam der afroamerikanischen Geschäftsfrau Annie Turbo Malone bei, nachdem sie Malones Produkt 'Great Wonderful Hair Grower' zur Behandlung ihrer eigenen Beschwerden verwendet hatte. Sie begann in die Entwicklung ihres eigenen Produkts zu investieren und heiratete 1906 ihren dritten Ehemann, einen Mr. Charles Joseph Walker. Walker brachte ihre eigene Salben- und andere Produktlinie „Madam Walker's Wonderful Hair Grower“ auf den Markt und begann, sie von Tür zu Tür zu verkaufen.

3. Madam C.J. Walker hat ein Imperium der Schönheitskultur geschaffen.

Nachdem Walkers Geschäft landesweit und integriert war, expandierte sie 1913 international in die Karibik und nach Mittelamerika. Innerhalb der nächsten Jahre erwarb sie über 25.000 Handelsvertreter; sie hatte eine Schönheitsschule namens Lelia College of Beauty Culture in Pittsburg, die ihre „Haarzüchter“ ausbildete. Als sie am 25. Mai 1919 im Alter von 51 Jahren starb, war ihr Geschäftsgewinn auf über 500.000 US-Dollar pro Jahr gestiegen. Tatsächlich können von Walker's inspirierte Produkte auch heute noch gekauft werden.

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4. Das Herrenhaus von Madam C.J. Walker in Irvington, New York, wird bald mehr Unternehmerinnen beherbergen.

Am Ende ihres Lebens hatte Walker beträchtlichen Reichtum angehäuft – sie gilt weithin als die erste Selfmade-Millionärin, obwohl spezifische Zahlen vage sind. (IhrNew York TimesIn einem Nachruf wurde darauf hingewiesen, dass „das Vermögen von Frau Walker nach Schätzungen auf 1.000.000 US-Dollar geschätzt wurde … Sie gab jedes Jahr 10.000 US-Dollar für die Ausbildung junger Neger an Colleges im Süden aus und schickte jedes Jahr sechs Jugendliche zum Tuskegee Institute.“) Sie hatte auch Projekte in Immobilien, und 1918 wurde ihre 20.000 Quadratmeter große Villa namens Villa Lewaro in Irvington, New York, etwa 32 km nördlich ihres berühmten Walker-Stadthauses in Harlem fertiggestellt. Im Jahr 2018 wurde das Anwesen von der New Voices Foundation gekauft, einer Gruppe, die 100 Millionen US-Dollar in einen Fonds investiert hat, der sich auf die Bereitstellung von Unterstützungs- und Führungsinitiativen für farbige Frauen konzentriert, die ihre eigenen unternehmerischen Bemühungen suchen. Auch 100 Jahre nach ihrem Tod bleibt Walkers Vermächtnis stark.

5. Octavia Spencer wird Madam C.J. Walker in einer kommenden TV-Serie spielen.

Wie erstmals 2018 von Deadline berichtet, hat Netflix eine achtteilige Serie über Walkers Leben und Vermächtnis bestellt. Oscar-Preisträgerin Octavia Spencer wird die Hauptrolle spielen und die Serie produzieren, und LeBron James wird als ausführender Produzent fungieren. Es gibt zwar kein festes Veröffentlichungsdatum, aber die Serie wird sicherlich für diejenigen, die mit Walkers unglaublicher Geschichte nicht vertraut sind, die Augen öffnen. Die Show basiert auf der Biografie von Bundles aus dem Jahr 2001.