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5 Erfolgsgeschichten der Großen Depression

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Diese Entitäten standen während der Weltwirtschaftskrise vor ernsthaften Herausforderungen und lebten, um davon zu erzählen.

1. Floyd Bostwick Odlum

Viele Anleger verloren während des Börsencrashs von 1929 alles, weil sie fälschlicherweise angenommen hatten, dass die guten Zeiten der Wall Street niemals enden würden. Floyd Bostwick Odlum hatte mit einigen Partnern heimlich 40.000 US-Dollar [PDF] durch Investitionen in Versorgungsunternehmen in ein Vermögen von mehreren Millionen Dollar verwandelt. Odlum und seinen Partnern gefiel die Art und Weise, wie sich die Märkte ihrer Meinung nach bewegten, jedoch nicht. Sie kürzten die Köder für Aktien, um Geld zu verdienen, bevor der Marktcrash, den Odlum dachte, kommen würde.

Als der Crash kam, hatte Odlum Millionen in bar vorrätig, eine beneidenswerte Position in einem bargeldlosen Markt. Er begann, ausfallende Unternehmen zu drastisch reduzierten Preisen aufzukaufen und dann ihre Vermögenswerte zu konsolidieren oder zu spinnen, um mehr Geld zu verdienen. Es klingt nach einem ziemlich einfachen Modell, aber es war so effektiv, dass es Odlum zu einem der reichsten Männer des Landes machte. Die Ausgabe von 1941Aktuelle Biografieerklärte Odlum 'möglicherweise der einzige Mann in den Vereinigten Staaten, der mit der Depression ein großes Vermögen gemacht hat'.

2. Filme

Der Beginn der Weltwirtschaftskrise Ende 1929 kam zu einem besonders ungünstigen Zeitpunkt für die Filmindustrie, die sich vor kurzem mit der Veröffentlichung von 1927 entwickelt hatteDer Jazzsänger, ein Meilenstein-Talkie. Gerade als die Branche an Fahrt zu gewinnen schien, schoss die Arbeitslosigkeit in die Höhe und das verfügbare Einkommen, das man für kleine Luxusartikel wie Kinobesuche nutzt, ging stark zurück. Zu Beginn der Wirtschaftskrise mussten viele Kinos aufgrund des geringeren Verkehrsaufkommens ihre Türen schließen, und die meisten der einst profitablen Studios begannen in den 1930er Jahren Verluste zu machen.

Angesichts dieses düsteren Marktes wurde die Filmindustrie kreativ. Um den Kunden für ihr knappes Geld das Maximum zu bieten, senkten die Theater die Ticketpreise um 50 Prozent oder mehr und begannen, den Gästen zwei Funktionen zum Preis von einer Karte anzubieten. Diese Doppelfunktionen kurbelten die Nachfrage nach billig gemachten B-Movies an, und kleinere Studios hielten sich mit diesen schnellen Produkten über Wasser.

Theaterbesitzer griffen jedoch zu noch mehr verzweifeltem Hucksterism. Während der Depression war es für Theater ziemlich üblich, Werbegeschenke zu verwenden, um ihre Plätze zu füllen. Werbeaktionen wie 'Dish Night', bei der jede Frau, die daran teilnahm, einen kostenlosen Teller bekam; Geldtürpreise; und Besteck-Werbegeschenke, bei denen Sie mit jeder Reise, um einen Film zu sehen, ein vollständiges Besteckset haben, trugen dazu bei, die Besucherzahl anzukurbeln. Obwohl die Kasseneinnahmen von 720 Millionen US-Dollar im Jahr 1929 auf 480 Millionen US-Dollar im Jahr 1933 sanken, stiegen sie bis 1941 langsam wieder auf 810 Millionen US-Dollar, teilweise aufgrund dieser Katastrophenmanagement-Tricks.

3. Procter & Gamble

Die Weltwirtschaftskrise war für die meisten Konsumgüterhersteller anstrengend, aber Procter & Gamble kam aus der ganzen Tortur besser als 1929. Wie hat der Seifenriese [PDF] die Depression besiegt? Die Dinge waren zunächst schwierig, als die wichtigsten Lebensmittelkunden begannen, ihre Bestellungen zu kürzen und sich die Lagerbestände anhäuften. P&G erkannte offenbar, dass die Leute selbst in einer Depression Seife brauchen würden, also könnten sie sie genauso gut bei Procter & Gamble kaufen.



Anstatt seine Werbemaßnahmen zu drosseln, um Kosten zu sparen, verfolgte das Unternehmen daher aktiv neue Marketingwege, einschließlich kommerzieller Radiosendungen. Eine dieser Taktiken bestand darin, tägliche Radiosendungen zu sponsern, die sich an Hausfrauen, den Kernmarkt des Unternehmens, richteten. 1933 debütierte P&G seine erste Serie, Oxydol's Own Ma Perkins, und Frauen im ganzen Land verliebten sich schnell in die Geschichten der freundlichen Witwe. Das Programm war so erfolgreich, dass P&G anfing, ähnliche Programme herauszubringen, um seine anderen Marken zu unterstützen, und 1939 produzierte das Unternehmen 21 Radiosendungen – und leistete Pionierarbeit bei der „Soap Opera“. 1950 drehte P&G die erste fortlaufende Fernsehseifenoper,Die ersten hundert Jahre.

4. Martin Gitarren

Wie Filme scheinen Musikinstrumente eine verwundbare Branche in einer schwachen Wirtschaft zu sein, aber der ehrwürdige Akustikgitarrenhersteller Martin hat es mit einer Reihe von Strategien durch die Depression geschafft. Neben Lohnkürzungen und einer Drei-Tage-Woche fertigte das Unternehmen auch alles von Geigenteilen bis hin zu Holzschmuck. Das Unternehmen hielt an seinem Grundsatz fest, Großhändlern keine Rabatte zu gewähren, was die Beziehung zu kleineren Händlern aufrechterhielt und das Image des Unternehmens als quadratischer Händler festigte.

Martin begann auch, neue, günstigere Modelle anzubieten, die sich später großer Beliebtheit erfreuten. Der „Dreadnought“-Korpusstil (der seine Ursprünge auf frühere Gitarren zurückführte, die für einen Bostoner Verlag hergestellt wurden) war einer dieser Triumphe; es enthielt einen größeren, tieferen Körper, der mehr Volumen und Bassresonanz lieferte. Martin stellte 1931 seine erste Archtop-Gitarre vor, und das Unternehmen revolutionierte auch sein Design, indem es 14-bündige Hälse für seine Gitarren verwendete. Diese technischen Änderungen, gepaart mit Martins Engagement, seinen Kunden qualitativ hochwertige Instrumente zu vernünftigen Preisen anzubieten, trugen dazu bei, den Verkauf während der Depression aufrechtzuerhalten.

5. Brauer

Die Depression war für die meisten Unternehmen schon hart genug, aber die Brauer des Landes hatten es besonders schlimm. Sicher, das Geld war knapp, aber das Kernprodukt der Brauer, Bier, war nicht einmal legal. Während der nationalen Prohibition von 1920 bis 1933 schlossen viele Brauereien des Landes endgültig ihre Türen – laut einer Kongressanhörung von 1932 gab es vor Beginn der Prohibition mehr als 1000 Brauereien, aber 1932 waren es „nur 164, die bereit sein konnten“. wieder Bier machen.'

Wie kamen diese Brauer während der Depression über die Runden, als sie den notleidenden 25 Prozent [PDF] der Arbeiter, die keine Arbeit hatten, keine Seifenlauge verkaufen konnten? Durch Diversifizierung. Und dann noch etwas diversifizieren.

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Brauer begannen, Molkereien zu betreiben, Fleisch zu verkaufen und sich in andere landwirtschaftliche Betriebe zu wagen. Brauer durften auch „nahes Bier“ herstellen, das nur Spuren von Alkohol enthielt, aber die Depression senkte die Verbrauchernachfrage von 300 Millionen Gallonen im Jahr 1921 auf nur 86 Millionen Gallonen im Jahr 1932. Brauereien begannen auch, ihr Know-how auf alkoholfreie Tropfen anzuwenden wie Wurzelbier. Frank Yuengling, der die Familienbrauerei außerhalb von Philadelphia leitete, blieb zuversichtlich, dass die Prohibition nur eine Phase war, und er variierte persönlich weit, einschließlich der Eröffnung einer Tanzhalle.

Am Ende erwies sich das Abwarten des Sturms durch Diversifizierung (und vielleicht das Brauen von illegalem Bier nebenbei) als eine gute Strategie. Ab 2019 werden die fünf meistverkauften Biere in Amerika alle von Marken aus der Zeit vor der Prohibition/vor der Weltwirtschaftskrise hergestellt.