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5 Anzeichen dafür, dass sich der Mensch noch weiterentwickelt

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Wenn wir an die menschliche Evolution denken, schweifen unsere Gedanken zurück zu den Millionen von Jahren, die die natürliche Auslese gebraucht hat, um den modernen Menschen hervorzubringen. Neuere Forschungen legen nahe, dass sich der Mensch trotz moderner Technologie und Industrialisierung weiterentwickelt. 'Es ist ein weit verbreitetes Missverständnis, dass die Evolution vor langer Zeit stattgefunden hat und dass wir, um uns selbst zu verstehen, auf die Jäger-Sammler-Tage der Menschen zurückblicken müssen', sagte Dr. Virpi Lummaa, Professor an der Universität Turku, gegenüber Gizmodo.

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Aber wir entwickeln uns nicht nur weiter, wir tun dies sogar noch schneller als zuvor. In den letzten 10.000 Jahren hat sich das Tempo unserer Evolution beschleunigt, wodurch mehr Mutationen in unseren Genen und mehr natürliche Selektionen aus diesen Mutationen entstehen. Hier sind einige Hinweise, die zeigen, dass sich der Mensch weiter entwickelt.

1. Menschen trinken Milch.

Historisch gesehen wurde das Gen, das die Fähigkeit des Menschen, Laktose zu verdauen, reguliert, abgeschaltet, als wir von der Muttermilch unserer Mütter entwöhnt wurden. Aber als wir begannen, Kühe, Schafe und Ziegen zu domestizieren, wurde das Trinken von Milch zu einer ernährungsphysiologisch vorteilhaften Eigenschaft, und Menschen mit der genetischen Mutation, die es ihnen ermöglichte, Laktose zu verdauen, konnten ihre Gene besser vermehren.

Das Gen wurde erstmals 2002 in einer Population von Nordeuropäern identifiziert, die vor 6000 bis 5000 Jahren lebten. Die genetische Mutation für die Milchverdauung wird mittlerweile von mehr als 95 Prozent der nordeuropäischen Nachkommen getragen. Darüber hinaus deutet eine Studie aus dem Jahr 2006 darauf hin, dass sich diese Toleranz gegenüber Laktose vor 3000 Jahren in Ostafrika unabhängig von der europäischen Bevölkerung wieder entwickelt hat.

2. Wir verlieren unsere Weisheitszähne.

Unsere Vorfahren hatten viel größere Kiefer als wir, was ihnen half, eine harte Diät aus Wurzeln, Nüssen und Blättern zu kauen. Und das Fleisch, das sie aßen, rissen sie mit den Zähnen auseinander, was zu abgenutzten Chompern führte, die ersetzt werden mussten. Betreten Sie die Weisheitszähne: Ein dritter Satz von Backenzähnen gilt als die evolutionäre Antwort auf die Essgewohnheiten unserer Vorfahren.

Heute haben wir Utensilien, um unser Essen zu schneiden. Unsere Mahlzeiten sind weicher und leichter zu kauen, und unsere Kiefer sind viel kleiner, weshalb Weisheitszähne oft betroffen sind, wenn sie hineinkommen – es ist einfach kein Platz für sie. Im Gegensatz zum Blinddarm sind Weisheitszähne zu verkümmerten Organen geworden. Eine Schätzung besagt, dass 35 Prozent der Bevölkerung ohne Weisheitszähne geboren werden, und einige sagen, dass sie ganz verschwinden könnten.

3. Wir widerstehen Infektionskrankheiten.

Im Jahr 2007 identifizierte eine Gruppe von Forschern auf der Suche nach Anzeichen der jüngsten Evolution 1800 Gene, die erst in den letzten 40.000 Jahren beim Menschen weit verbreitet waren und von denen viele der Bekämpfung von Infektionskrankheiten wie Malaria dienen. Mehr als ein Dutzend neuer genetischer Varianten zur Bekämpfung von Malaria verbreiten sich unter den Afrikanern rasant. Eine andere Studie ergab, dass die natürliche Selektion Stadtbewohner begünstigt hat. Das Leben in Städten hat eine genetische Variante hervorgebracht, die es uns ermöglicht, resistenter gegen Krankheiten wie Tuberkulose und Lepra zu sein. 'Dies scheint ein elegantes Beispiel für die Evolution in Aktion zu sein', sagte Dr. Ian Barnes, Evolutionsbiologe am Londoner Natural History Museum, in einer Erklärung von 2010. 'Es unterstreicht die Bedeutung eines sehr jungen Aspekts unserer Evolution als Spezies, der Entwicklung von Städten als selektive Kraft.'



4. Unser Gehirn schrumpft.

Während wir vielleicht gerne glauben, dass unser großes Gehirn uns schlauer macht als der Rest der Tierwelt, ist unser Gehirn in den letzten 30.000 Jahren tatsächlich geschrumpft. Das durchschnittliche Volumen des menschlichen Gehirns hat sich von 1500 Kubikzentimeter auf 1350 Kubikzentimeter verringert, was der Größe eines Tennisballs entspricht.

Es gibt verschiedene Schlussfolgerungen, warum das so ist: Eine Gruppe von Forschern vermutet, dass unser schrumpfendes Gehirn tatsächlich bedeutet, dass wir dümmer werden. Historisch gesehen nahm die Gehirngröße ab, als Gesellschaften größer und komplexer wurden, was darauf hindeutet, dass das Sicherheitsnetz der modernen Gesellschaft die Korrelation zwischen Intelligenz und Überleben negierte. Aber eine andere, ermutigendere Theorie besagt, dass unser Gehirn nicht schrumpft, weil wir dümmer werden, sondern weil kleinere Gehirne effizienter sind. Diese Theorie legt nahe, dass unser Gehirn beim Schrumpfen neu verkabelt wird, um schneller zu arbeiten, aber weniger Platz einzunehmen. Es gibt auch eine Theorie, dass kleinere Gehirne ein evolutionärer Vorteil sind, weil sie uns zu weniger aggressiven Wesen machen und es uns ermöglichen, zusammenzuarbeiten, um Probleme zu lösen, anstatt uns gegenseitig in Stücke zu reißen.

5. Einige von uns haben blaue Augen.

Ursprünglich hatten wir alle braune Augen. Aber vor etwa 10.000 Jahren entwickelte jemand, der in der Nähe des Schwarzen Meeres lebte, eine genetische Mutation, die braune Augen blau färbte. Während der Grund für das Fortbestehen blauer Augen ein Rätsel bleibt, ist eine Theorie, dass sie als eine Art Vaterschaftstest fungieren. „Es besteht ein starker evolutionärer Druck für einen Mann, seine väterlichen Ressourcen nicht in das Kind eines anderen Mannes zu investieren“, sagte Bruno Laeng, Hauptautor einer Studie über die Entwicklung blauer Augen aus dem Jahr 2006Die New York Times. Da es für zwei blauäugige Partner praktisch unmöglich ist, ein braunäugiges Baby zu zeugen, haben unsere blauäugigen männlichen Vorfahren möglicherweise blauäugige Partner gesucht, um die Treue zu gewährleisten. Dies würde teilweise erklären, warum blauäugige Männer in einer kürzlich durchgeführten Studie blauäugige Frauen im Vergleich zu braunäugigen Frauen als attraktiver einschätzten, während Frauen und braunäugige Männer keine Präferenz äußerten.

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