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5 Schriftsteller, die Shakespeare wirklich hassten

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Am Montag, den 29. September 1662, besuchte der englische Tagebuchschreiber Samuel Pepys eine Aufführung von ShakespearesEin Sommernachtstraumin London - und er ging alles andere als beeindruckt. Er schrieb:

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'. . . Wir sahen den Mittsommernachtstraum, den ich noch nie zuvor gesehen hatte und nie wieder sehen werde, denn es ist das geschmackloseste und lächerlichste Stück, das ich je in meinem Leben gesehen habe. Ich gestehe, ich habe einige gute Tänze und hübsche Frauen gesehen, und das war mein ganzes Vergnügen.'

Und in seiner Abneigung gegen Shakespeare war Pepys keineswegs allein. Obwohl er weithin als einer der größten englischen Schriftsteller angesehen wird, haben auch einige literarische Giganten ihren Hass auf seine Arbeit zum Ausdruck gebracht.

1. LEO TOLSTOY

Einer der berüchtigtsten Kritiker Shakespeares warKrieg und FriedenRomanautor Leo Tolstoi, dessen Sachbuch eine 100-seitige Kritik an Shakespeares Stücken und seinem Ruf als Schriftsteller umfasst. Im Aufsatz, veröffentlicht alsÜber Shakespeare und Drama1906 nannte Tolstoi Shakespeares Stücke „trivial und absolut schlecht“, bezeichnete seine anhaltende Popularität als „schädlich“ und bezeichnete Shakespeare selbst als „einen unbedeutenden, unkünstlerischen Schriftsteller“, der „nicht nur nicht moralisch, sondern auch unmoralisch“ sei. Er erwähnte auch das LesenKönig Lear,Romeo und Julia,Weiler, undMacbeth(„Werke, die als seine besten gelten“) zum ersten Mal in seiner Jugend, erinnerte sich aber daran, nichts anderes als „eine unwiderstehliche Abscheu und Langeweile“ zu spüren. Aber war das nur die reflexartige Reaktion eines jungen und unerfahrenen Lesers? Scheinbar nicht. In der Einführung zuAuf Shakespeare, ein damals 75-jähriger Tolstoi gab zu, Shakespeares Gesamtwerk noch einmal gelesen zu haben, um zu sehen, ob sich sein Geschmack oder seine Meinung im Laufe der Zeit geändert hatte. Niemals jemand, der Schläge ausführt, schloss er:

„Ich habe die gleichen Gefühle mit noch größerer Kraft empfunden – diesmal jedoch nicht aus Verwunderung, sondern aus fester, unzweifelhafter Überzeugung, dass der unbestreitbare Ruhm eines großen Genies, den Shakespeare genießt und der die Schriftsteller unserer Zeit zur Nachahmung zwingt.“ ihn und Leser und Zuschauer in ihm nicht vorhandene Verdienste zu entdecken (und dadurch ihr ästhetisches und ethisches Verständnis zu verzerren) - ist ein großes Übel, wie jede Unwahrheit.'

2. GEORGE BERNARD SHAW

Quibik, Wikimedia Commons

Ende der 1890er Jahre verbrachte George Bernard Shaw drei Jahre als Theaterkritiker der Londoner ZeitungSamstag Rückblick.Während seiner Amtszeit rezensierte er 19 Shakespeare-Werke und machte seine Meinung über den Barden klar: „Mit der einzigen Ausnahme vonHomer“, schrieb er einmal, „es gibt keinen bedeutenden Schriftsteller, nicht einmal Sir Walter Scott, den ich so sehr verachte, wie ich Shakespear verachte.sic] wenn ich meinen Verstand mit seinem vergleiche.“



Obwohl er in seinen Rezensionen gelegentlich das Wortspiel und den sprachlichen Erfindungsreichtum des Dramatikers lobte, bezeichnete ShawZwölfte NachtundViel Lärm um nichtsals „Potboiler“ abgetanOthelloals „melodramatisch“ und gab zu, Giuseppe Verdis Oper zu bevorzugenFalstaffzuDie lustigen Weiber von Windsor, das Spiel, auf dem es basiert. Obwohl Shaws Meinung über Shakespeare etwas milder wurde, als sein eigener Ruf als Dramatiker wuchs, blieb sie immer sauer: Spätere Ausgaben von Tolstois Essay enthielt sogar einen Brief von Shaw an seine Verleger, in dem er schrieb:

„Ich habe mich sehr bemüht, den Engländern die Augen zu öffnen für die Leere von Shakespeares Philosophie, für die Oberflächlichkeit und Zweckmäßigkeit seiner Moral, für seine Schwäche und Inkohärenz als Denker, für seinen Snobismus, seine vulgären Vorurteile, seine Ignoranz, seine Disqualifikationen von alle möglichen für die philosophische Eminenz, die für ihn beansprucht wird.'

3. VOLTAIRE

Nicolas de Largillière, Wikimedia Commons

In Shaws Brief wird der französische Schriftsteller Voltaire namentlich überprüft, dessen Kritik an Shakespeare „umso bemerkenswerter ist“, erklärte er, „weil Voltaire mit einer extravaganten Bewunderung für Shakespeare begann und mit zunehmendem Alter immer verbitterter gegen ihn wurde weniger geneigt, künstlerischen Verdienst als Deckmantel für philosophische Mängel zu akzeptieren.“ Es stimmt, dass Voltaire während seines Exils in Großbritannien in den 1720er Jahren ein echtes Interesse und eine echte Wertschätzung für Shakespeare (der zu dieser Zeit auf dem Kontinent noch relativ unbekannt war) entdeckte und versuchte, seinen Stil und seine dramatischen Versatzstücke bei seiner Rückkehr nach Frankreich nachzuahmen 1728. Er adaptierte sogar eine Reihe von Shakespeares Werken für das französische Theater, darunterDer Tod Caesars(beyogen aufJulius Caesar, 1731),Zaire(beyogen aufOthello, 1733), undSemiramis(beyogen aufWeiler,1748).

Voltaires Meinung verschlechterte sich jedoch, als Shakespeares Popularität in Europa zu wachsen begann und der Barde wiederholt über zeitgenössische französische Schriftsteller gelobt wurde. „Er war ein Wilder … mit etwas Fantasie“, schrieb er 1765 in einem Brief an seinen Freund, den Anwalt Bernard-Joseph Saurin. „Er hat viele glückliche Zeilen geschrieben; aber seine Stücke können nur in London und in Kanada gefallen. Es ist kein gutes Zeichen für den Geschmack einer Nation, wenn das, was sie bewundert, nur zu Hause auf Anklang stößt.“

Und mit der Zeit wurde seine Meinung immer sauer:

„Frankreich hat für einen solchen Schurken nicht genug Beleidigungen, Narrenmützen und Pranger. Mein Blut kocht in meinen eigenen Adern, während ich mit dir über ihn spreche … Und das Schreckliche ist, dass … ich selbst als erster über diesen Shakespeare gesprochen habe[in Frankreich]. Ich war der Erste, der den Franzosen ein paar Perlen zeigte, die ich in seinem riesigen Misthaufen gefunden hatte.'

4. J.R.R. TOLKIEN

Hohum, Wikimedia Commons

Während er Anfang des 20. Jahrhunderts Mitglied einer Schuldebattiergesellschaft war, war ein Teenager J.R.R. Berichten zufolge hielt Tolkien eine lange Rede, in der er laut seinem Biografen Humphrey Carpenter „eine plötzliche Flut von uneingeschränktem Missbrauch über Shakespeare, seinen schmutzigen Geburtsort, seine elende Umgebung und seinen schmutzigen Charakter ausschüttete“. Die Meinungen darüber, ob Tolkien diese Meinungen als Erwachsener bestätigte oder nicht, sind geteilt, aber seine Briefe bieten eine Reihe von Hinweisen: In einem von 1944 lehnte er das Lesen und Analysieren von Shakespeares Werken als „Tollheit“ ab, während er in einem anderen von 1955 erinnert sich, dass er seine Arbeit in der Schule „nicht sehr mochte“.

Als Professor sowohl für Angelsächsisch als auch für Englisch scheint Tolkiens Abneigung gegen Shakespeare jedoch durch die enorme Unterrichtszeit, die er seiner Arbeit widmete, getrieben (auf Kosten älterer und seiner Meinung nach lohnenderer Texte). ), sowie die nachhaltige Wirkung des Barden auf die englische Sprache – und insbesondere seine Beherrschung des Wortes „elf“ inEin Sommernachtstraum.

In einem Brief von 1951 an seinen Herausgeber Milton Waldman schrieb Tolkien, dass er vor kurzem zwei neue Sprachen erfunden habe, die von den Elfen in seinen Romanen gesprochen werden sollten, bevor er in einer Fußnote hinzufügte, dass er beabsichtigt, „das Wort [Elfen] in seiner alten Form zu verstehen“. Bedeutungen, die bis Spenser andauerten – ein Murrain über Will Shakespeare und seine verdammten Spinnweben.“

5. ROBERT GREENE

Bot hochladen (Magnus Manske), Wikimedia Commons

Wie vorherzusehen war, sah sich Shakespeare zu Lebzeiten seinem gerechten Anteil an Kritikern gegenüber – vielleicht keinem mehr als dem elisabethanischen Dramatiker und Autor Robert Greene. Obwohl er zu seinen Lebzeiten Dutzende von Gedichten, Theaterstücken, Kurzgeschichten und Essays veröffentlichte, ist Greene heute vor allem für eine 1592 posthum veröffentlichte Broschüre mit dem Titel bekanntGreenes Grütze - viel Witz, gekauft mit einer Million Reue. Das Buch enthält eine kurze moralische Fabel über zwei Brüder, Roberto und Luciano, die auseinander driften, nachdem Roberto als erfolgreicher Dramatiker berühmt wurde und Luciano sich in die Kurtisane Lamilia verliebt. Luciano ist schließlich mittellos, als Lamilia ihn verlässt, während Roberto all seinen neu gefundenen Reichtum und Erfolg verschwendet, bis er nur noch eine Grütze übrig hat. Abschließend fleht Roberto den Leser an, aus seinen Fehlern zu lernen und ein ehrenhaftes Leben zu führen – und warnt schließlich drei seiner Dramatiker-Freunde, sich vor einem literarischen Neuling in Acht zu nehmen, den er so beschreibt:

'eine emporkömmliche Krähe, verschönert mit unseren Federn, die mit ihrem 'Tigerherz in die Haut eines Spielers gewickelt'' annimmt, dass er ebenso gut in der Lage ist, einen leeren Vers zu bombastieren wie der Beste von euch: die einzige Shake-Szene des Landes.'

Roberto, wie sich schließlich herausstellt, ist Greene selbst, während die drei Freunde des Dramatikers, die er anspricht, jetzt als seine Dramatiker Christopher Marlowe, Thomas Lodge und George Peele gelten. Die 'Emporkömmling-Krähe' und 'Shake-Szene', vor der er sie warnt, ist, nicht überraschend, William Shakespeare, während Greenes Anspielung auf die Zeile 'O tiger's heart in a woman's skin' ausHeinrich VI.: Teil 3Es heißt, er sei unglücklich darüber, dass Shakespeare, der seine Karriere nur als Schauspieler begann, nun die Kühnheit hatte, eine Karriere als Theaterautor zu machen.