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50 überraschende Fakten über Amerikas Gründerväter

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George Washington. Alexander Hamilton. Benjamin Franklin. John Adams. Diese Männer und einige andere gelten weiterhin als einige der einflussreichsten Persönlichkeiten der Vereinigten Staaten von Amerika, die die Unabhängigkeitserklärung verfassten und dazu beitrugen, die Ideologie und den Ehrgeiz der freien Welt zu definieren.

Mehr als 200 Jahre später informieren, bilden und inspirieren ihre Philosophien weiter. Wenn Sie sich ihrer Bedeutung bewusst sind, aber vielleicht ein wenig zu wenig Details haben, haben wir eine Liste mit Fakten, Wissenswertem und weniger bekannten Informationen über diese beeindruckende Gruppe zusammengestellt.

1. Die Gründerväter haben wahrscheinlich nie den Ausdruck „Gründerväter“ gehört.

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Der Begriff wurde erst 1916 geprägt, als der damalige Senator Warren G. Harding eine Rede auf der Republican National Convention hielt. Hardings Satz umfasste Männer, die in der amerikanischen Revolution gekämpft und die Verfassung sowie die Unabhängigkeitserklärung entworfen haben.

2. John Hancock ist zum Synonym für persönliche Unterschriften geworden.

Der wahrscheinlichste Grund: Sein Name nimmt auf der Unabhängigkeitserklärung sechs Quadratzoll ein, ein riesiges Grundstück im Vergleich zu den anderen Unterzeichnern. Sam Adams zum Beispiel benötigte nur 0,6 Quadratzoll. Niemand weiß genau, warum Hancock so breite Striche verwendet hat, obwohl er möglicherweise nicht wusste, dass das Dokument schließlich 56 Unterschriften benötigen würde.

3. Die Unterschriften auf der Unabhängigkeitserklärung wurden geheim gehalten.

Auf Hancocks Kosten konnten nicht allzu viele Witze darüber machen, weil die Unterschriften aus Angst vor Repressalien seitens der Briten einige Zeit geheim gehalten wurden. Als die Erklärung unterzeichnet wurde, waren britische Armeen in der Nähe stationiert, und das Potenzial, wegen Hochverrats aufgehängt zu werden, war groß genug, um darüber Stillschweigen zu bewahren.



4. John Hancock war bekannter als Schmuggler.

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Hancock brachte oft heimlich Waren wie Glas, Papier und Tee mit, um eine übermäßige britische Besteuerung zu vermeiden.

5. Die Briten hatten einen Preis auf John Hancocks Kopf.

Hancocks Schmuggelpraktiken führten dazu, dass die Briten seinen Kopf auf dem sprichwörtlichen Pfahl sehen wollten. Hancock soll tatsächlich ein wenig wütend über diesen britischen Ressentiment sein. Er hielt den Preis von 500 britischen Pfund auf dem Kopf für beleidigend niedrig.

6. Thomas Jefferson wurde beauftragt, einen Rohentwurf der Unabhängigkeitserklärung zu schreiben.

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Eine solche Semantik hatte Thomas Jefferson wahrscheinlich nicht im Sinn, als er die Erklärung verfasste. Als bester Autor der Gruppe galt Jefferson, der damit beauftragt wurde, einen Rohentwurf des Dokuments zu schreiben.

7. Der ursprüngliche Entwurf der Unabhängigkeitserklärung von Thomas Jefferson forderte ein Ende der Sklaverei.

Jefferson nahm diesen Teil später heraus, weil er der Meinung war, dass das Dokument von Delegierten in Staaten wie Virginia und South Carolina nicht genehmigt werden würde.

8. Thomas Jefferson hielt Bären als Haustiere (für kurze Zeit).

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Jefferson kann auch behaupten, die ungewöhnlichsten 'Haustiere' eines Präsidenten auf dem Gelände des Weißen Hauses zu haben. Ein Militärkapitän schenkte Jefferson 1807 zwei Grizzlybären. Jefferson wusste, dass die Tiere zu wild waren, um sie zu halten, aber bis er sie einem Tierpfleger in Philadelphia übergeben konnte, blieben sie zwei Monate lang auf dem Gelände. Jefferson hielt sie im Vorgarten eingesperrt.

9. Thomas Jefferson hatte auch Mastodon-Knochen.

Diese Bären waren nicht Jeffersons einziges Experiment mit imposanten Kreaturen. Einmal ließ er sich die Knochen eines Mastodons ins Weiße Haus schicken und widmete sich dem Versuch, es zu rekonstruieren. Er war tatsächlich ein bisschen besessen von Mastodons.

10. Thomas Jefferson sagte einem Sklaven, er würde ihn befreien, wenn er die französische Küche lernen würde.

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Kurz bevor Jefferson 1785 zum Minister in Frankreich ernannt wurde, unternahm er eine Reise in das Land und verliebte sich schnell in seine Küche. In einem ziemlich erschreckenden Deal sagte er seinem Sklaven James Hemings, dass er ihn befreien würde, wenn Hemings die französische Kochkunst lernen und sie dann an einen Jefferson-Mitarbeiter weitergeben würde. Jefferson hielt Wort, obwohl Hemings mehrere Jahre in Frankreich blieb und erst 1796 ein freier Mann in den USA wurde.

11. Thomas Jefferson war ein produktiver Schriftsteller.

Jefferson liebte es, fast so gerne zu schreiben, wie er gerne aß. Der dritte Präsident schrieb in seinem Leben schätzungsweise 19.000 Briefe und behielt eine Kopie jeder Korrespondenz für sich. Seltsamerweise hat er seiner Frau nie geschrieben.

12. Thomas Jefferson schrieb häufig an Abigail Adams.

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Nachdem Jefferson Minister in Frankreich wurde, unterhielt er eine enge Beziehung zu John Adams und Johns Frau Abigail. Obwohl die Gleichstellung der Geschlechter zu dieser Zeit ein seltenes Konzept war, hielt Jefferson Abigail für genauso aufschlussreich wie alle anderen und führte eine lange Briefkorrespondenz mit ihr.

13. John Adams war kein Fan der Vizepräsidentschaft.

John Adams wurde 1789 mit Washingtons Ernennung zum Oberbefehlshaber Vizepräsident, aber die Rolle schien ihn zu beleidigen. Adams nannte es das „bedeutungsloseste Amt, das jemals die Erfindung des Menschen geschaffen hat“.

14. John Adams war ein Fan von William Shakespeare.

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Wenn er nicht gerade seinen eigenen Job verurteilte, war Adams ein glühender Bewunderer von William Shakespeare. Mit Thomas Jefferson besuchte Adams 1786 sogar Shakespeares Haus in Stratford-upon-Avon. Adams gefiel es; Jefferson dachte, sie seien für die Tour zu viel berechnet worden.

15. John Adams brachte Satan ins Weiße Haus.

Als Adams 1797 das Präsidentenamt übernahm, brachte er zwei Hunde mit: Einer war Juno und der andere hieß Satan.

16. John Adams war der erste Präsident, der im Weißen Haus lebte.

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Adams war der erste Präsident, der das Weiße Haus besetzte, aber Bauverzögerungen hielten ihn bis 1800 außerhalb des Gebäudes; er war nur noch fünf Monate nach seinem Einzug im Amt. Das bedeutet auch, dass Juno und Satan die ersten Hunde waren, die im Weißen Haus lebten.

17. John Adams wollte, dass die Präsidentschaft einen Teil des Glanzes des Königshauses behält.

Adams' verlorene Bewerbung um die Wiederwahl könnte etwas mit seiner etwas pompösen Ansicht des Amtes zu tun haben. Er setzte sich oft dafür ein, dass der Präsident als „seine Hoheit“ bezeichnet wurde.

18. John Adams gründete die United States Marine Band.

Adams konnte jedoch kein allzu großer Geizhals sein. 1798 gründete er die United States Marine Band, die älteste aktive professionelle Musikgruppe des Landes.

19. John Adams und Thomas Jefferson starben am selben Tag. Und es wird seltsamer.

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Durch einen seltsamen Zufall starben John Adams und Thomas Jefferson am selben Tag, dem 4. Juli 1826. Es war auch der 50. Jahrestag der amerikanischen Unabhängigkeit.

20. Benjamin Franklin glaubte nicht an den freien Willen.

Während alle Gründerväter dafür bekannt sind, die Idee von Freiheit und unabhängiger Wahl voranzutreiben, kam Benjamin Franklin anscheinend etwas spät auf die Idee. 1725, als er gerade einmal 19 Jahre alt war, veröffentlichte Franklin im Eigenverlag eine Broschüre mit dem TitelEine Dissertation über Freiheit und Notwendigkeit, Freude und Schmerz, die argumentierte, dass Menschen keinen freien Willen hätten und nicht für ihr Verhalten verantwortlich seien. Die Reife setzte sich jedoch durch und Franklin verbrannte später fast jede Kopie der Broschüre, die er finden konnte.

21. Benjamin Franklin wollte das Alphabet neu ordnen.

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Ben Franklins Exzentrizität beschränkte sich nicht auf diese seltsame Philosophie. Er hatte einmal den Plan, das englische Alphabet neu zu ordnen, indem er die Buchstaben C, J, Q, W, X und Y eliminierte und sie für überflüssig erklärte. Es hat sich nicht durchgesetzt.

22. Wenn Sie dies lesen, während Sie sich einen Sonnenaufgang ansehen, haben Sie vielleicht Ben Franklin zu danken.

Ein vernünftigerer Beitrag von Franklin: Bifokalbrillen, die er erfunden hat, um sowohl aus der Ferne zu sehen als auch Text aus der Nähe zu lesen, ohne das Objektiv wechseln zu müssen.

23. Ben Franklin hielt nicht viel von dem Weißkopfseeadler.

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Franklin setzte seine Rolle als Amerikas exzentrischster Vater fort und plädierte auch dafür, dass der Truthahn der offizielle Vogel der Nation ist. Er hat den Weißkopfseeadler einmal verpönt und ihn einen Vogel 'mit schlechtem moralischen Charakter' genannt.

24. Ben Franklin hielt (sarkastisch) viel von Blähungen.

Franklin verfasste auch einen Text mit dem Titel 'Fart Proudly', ein spöttischer Essay, der die Königliche Akademie von Brüssel irritieren sollte, eine Institution, die seiner Meinung nach zu auf unpraktische Wissenschaft ausgerichtet war. Darin plädierte er für einen Durchbruch bei der Verbesserung des Geruchs von Toots. (Er hat es nie geschickt.)

25. Ben Franklin hat ohne Wasser gebadet.

Franklins einzigartige Perspektive erstreckte sich auf die persönliche Hygiene. Er entschied sich oft für das, was er ein 'Luftbad' über einem kalten Wasserbad nannte, und wanderte jeden Morgen eine halbe Stunde nackt in seinem Quartier herum, während er las oder schrieb.

26. John Adams und Ben Franklin haben sich einmal über ein Fenster gestritten.

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Franklin und John Adams waren ein etwas seltsames Paar. 1776 auf Reisen gezwungen, gemeinsam in einem Hotel zu übernachten, stritten die beiden darüber, ob das Fenster geöffnet oder geschlossen werden sollte. Adams glaubte, dass Nachtluft zu Erkältungen führen könnte; Franklin, der offensichtlich eine kleine Brise liebte, tat dies als Unsinn ab und plädierte für frische Luft. (Franklin gewann: Das Fenster blieb offen.)

27. Der Großteil von Philadelphia kam zu Ben Franklins Beerdigung.

Als Franklin 1790 starb, nahmen etwa 20.000 Menschen an seiner Beerdigung teil – zwei Drittel der damaligen Bevölkerung Philadelphias.

28. Ben Franklin und George Washington hatten beide große Egos.

Franklin wurde früh in seinem Leben von Freunden gesagt, dass er Demut als Tugend betrachten sollte, während Washington Berichten zufolge seine Vorliebe für Arroganz zügeln musste.

29. George Washingtons berühmte Frisur war keine Perücke.

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Während Washington sein Ego vielleicht gezügelt hat, hat er sich trotzdem Zeit genommen, gut auszusehen. Sein berühmtes weißes Haar war keine Perücke, sondern sein echtes Haar, weiß gepudert und jeden Morgen sorgfältig gestylt.

30. George Washington hatte ein baumbebendes Temperament.

Während er Sie von der 1-Dollar-Note mit völliger Ruhe ansieht, könnte Washington ein höllisches Temperament entfesseln, wenn Sie ihn am falschen Tag erwischen. Als Washington 1778 die Schlacht von Monmouth anführte, benutzte es so viel Obszönität, dass General Charles Scott, der Zeuge des Ereignisses war, sagte, er schimpfte, „bis die Blätter an den Bäumen wackelten … noch nie zuvor oder seitdem habe ich so viel Freude daran gehabt, zu fluchen“.

31. George Washington hat dazu beigetragen, dass die Präsidentschaft ein kurzfristiger Auftritt wird.

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Später im Leben trug Washingtons neu entdeckte Bescheidenheit dazu bei, ein wichtiges Prinzip der US-Präsidentschaft einzuführen. Trotz des öffentlichen Wunsches der Öffentlichkeit, für eine dritte Amtszeit zu kandidieren – die er mit Leichtigkeit gewonnen hätte – entschied sich Washington, nach zwei Amtszeiten zu gehen, damit er wieder normaler Bürger sein und die Art von langfristiger Herrschaft vermeiden konnte, die mit Monarchen verbunden ist .

32. George Washington gab die Präsidentschaft auf, um Whisky herzustellen.

Als er 1797 ins Privatleben zurückkehrte, eröffnete Washington in Mount Vernon eine Whiskybrennerei, die schnell zur größten Whiskybrennerei Amerikas wurde.

33. George Washington war nicht optimistisch, dass die Verfassung von Dauer sein würde.

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Bevor Washington die Präsidentschaft übernahm, war er in den Verfassungskonvent eingebunden, eine Versammlung von Köpfen, die das berühmte Dokument ausarbeiten sollten, das den zukünftigen Gesetzgebern prägnante Richtlinien bieten sollte. Washington war sich jedoch nicht sicher, ob dies eine nachhaltige Wirkung haben würde. Kurz bevor der Kongress 1787 zu Ende ging, sagte er mit einem Freund: 'Ich erwarte nicht, dass die Verfassung länger als 20 Jahre hält.'

34. George Washington litt unter einer Vielzahl von medizinischen Problemen.

Tatsächlich war es Washington selbst, der nicht so lange durchgehalten hat. Geplagt von einer Reihe von Krankheiten, darunter Malaria, Pocken, Tuberkulose und Diphtherie, starb der Gründervater 1799 im Alter von 67 Jahren. Er litt unter starken Halsschmerzen und bat die Ärzte, ihn zu entbluten. Sie taten es, wobei an einem einzigen Tag fünf Pints ​​aus seinem Körper entfernt wurden.

35. Alexander Hamilton bat George Washington, ihn kämpfen zu lassen.

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Washingtons ehemaliger Assistent Alexander Hamilton hatte eine herzlichere Verfassung. Hamilton war gezwungen, Washingtons Briefe zu schreiben, und flehte den damaligen General an, ihn etwas auf dem Schlachtfeld sehen zu lassen. Hamilton stand den Briten in der Schlacht von Yorktown im Jahr 1781 gegenüber und kam mit einem Sieg davon.

36. Alexander Hamilton war Gegenstand des ersten politischen Sexskandals des Landes.

Der Gesundheitszustand von Alexander Hamilton war auch robust genug, um eine Affäre mit einer verheirateten Frau, Maria Reynolds, zu führen, während er 1791 als US-Finanzministerin diente. Als ihr Ehemann drohte, mit dem Skandal an die Öffentlichkeit zu gehen, schrieb und verbreitete Hamilton eine Broschüre, in der er seine Seite detailliert darlegte die Geschichte. Die Reynolds-Affäre wurde zum ersten großen politischen Sexskandal des Landes.

37. Die Reynolds-Affäre wurde von Alexander Hamiltons Erzfeind abgeschlossen.

In einer seltsamen Fußnote, als Maria Reynolds ihren Ehemann später auf Scheidung verklagte, war ihr Anwalt Aaron Burr.

38. Alexander Hamilton hat die Küstenwache gestartet.

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Neben dem Aufbau des Banken- und Finanzsystems des Landes ging es Alexander Hamilton auch um den Schutz der amerikanischen Küsten. Um Schmuggel zu ersticken und Zollgesetze durchzusetzen, organisierte Hamilton einen Seedienst; es wurde später als die Küstenwache der Vereinigten Staaten bekannt.

39. Der Sohn von Alexander Hamilton starb in einem Duell, um den guten Namen seines Vaters zu verteidigen.

Das Duellieren gehörte schon lange vor Alexanders schicksalhafter Begegnung mit Aaron Burr zur Familie Hamilton. Drei Jahre zuvor forderte Hamiltons Sohn Philip einen Anwalt namens George Eacker zu einem Pistolenkampf heraus, nachdem Eacker seinen Vater kritisiert hatte. Eacker erschoss Philip, der am nächsten Tag starb.

40. Alexander Hamilton war wahrscheinlich im ersten Mordprozess des Landes als Anwalt tätig.

1799 erhielt Hamiltons Leben eine seiner interessantesten Fußnoten. Als praktizierender Anwalt in New York hat sich Hamilton mit dem zukünftigen Duellfeind Aaron Burr in dem vermutlich ersten Mordprozess der USA zusammengetan. Nachdem die Leiche von Elma Sands entdeckt wurde, klagte eine Grand Jury ihren Freund Levi Weeks wegen des Verbrechens an. Die wohlhabenden Weeks verpflichteten Hamilton, Burr und Henry Livingston zu seiner Verteidigung. Er wurde freigesprochen, obwohl die öffentliche Meinung ihn weitgehend für schuldig erklärte.

41. Alexander Hamilton gründete auch eine Zeitung.

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Hamilton gründete einen weiteren kulturellen Prüfstein – denNew Yorker Post—1801. Dann mit dem Titel theNew Yorker Abendpost, es ist eine der am längsten ununterbrochen veröffentlichten Zeitungen in den USA. Wenn er eine Meinung dazu hatte, diktierte Hamilton dem Herausgeber William Coleman Artikel.

42. Die Federalist Papers trugen viel dazu bei, die öffentliche Meinung über die Unabhängigkeit zu ändern.

Hamilton hatte jedoch seine eigenen Hände benutzt, um die Federalist Papers zu verfassen, eine Reihe von Essays, die in den 1780er Jahren an Zeitungen geschickt wurden, um Unterstützung für die Ratifizierung der Verfassung zu sammeln. Hamilton benutzte das Pseudonym Publius und arbeitete mit James Madison und John Jay zusammen.

43. James Madison und Alexander Hamilton hassten sich.

Zwischen Finanzminister Hamilton und dem vierten Präsidenten James Madison, der sich häufig mit der Wirtschaftsstrategie auseinandersetzte, ging wenig Liebe verloren. Ehemalige Freunde, ihre Schärfe gab den Ton für Madisons Amtszeit an.

44. Die Frau von James Madison war eine berühmte Gastgeberin.

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Angeblich schüchtern und zurückhaltend, hatte Madison anscheinend ein Gegengewicht in Frau Dolley, die ganz Washington unterhielt. Zu dieser Zeit war die Stadt nicht gerade eine Brutstätte für Partys, und ihre verschwenderischen Angelegenheiten halfen den Kongressmitgliedern, Madison als Präsidentin bekannt zu machen.

45. James Madison ist unser kleinster Präsident.

Bis heute ist Madison mit 5 Fuß, 4 Zoll und 100 Pfund unser kleinster Präsident.

46. ​​Da ist ein 5000-Dollar-Schein mit James Madisons Gesicht darauf.

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Madison ist auch der Präsident, der den wenig bekannten 5000-Dollar-Schein ziert, der Teil einer Reihe hochwertiger Stückelungen ist, die zwischen 1928 und 1945 gedruckt wurden. Die Scheine wurden hauptsächlich verwendet, um große Transaktionen zwischen Banken abzuwickeln.

47. Die Frau eines anderen Vizepräsidenten hat ein Buch über James Madison geschrieben.

Obwohl Madison zwei Vizepräsidenten im Amt sterben ließ, hatte er mit dem zukünftigen Vizepräsidenten Dick Cheney mehr Glück: Die Frau des ehemaligen Vizepräsidenten, Lynne, schrieb 2014 eine viel beachtete Biografie über Madison.

48. Sam Adams war ein Wunderkind.

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Während alle Väter einen beeindruckenden Intellekt hatten, hatte Sam Adams einen ziemlich frühen Start. Im Alter von 14 Jahren wurde er in das Harvard College aufgenommen und erwarb 1740 einen Bachelor-Abschluss.

49. Sam Adams war nicht gerade ein Brauer.

In Bezug auf die außerschulischen Aktivitäten des Gründervaters wird Sam Adams häufig als Bierbrauer zugeschrieben. Das stimmt aber nicht wirklich. Adams' Vater stellte gemälzte Gerste her, die an Brauereien verkauft wurde, und sein Sohn erbte das Geschäft und wurde als 'Mälzer' bekannt. Doch schon bald dominierte die Politik Adams' Zeit, und das Geschäft blieb auf der Strecke.

50. Sie können in einem Pub trinken, in dem die Gründerväter rumhingen.

Chadarby, CC BY-SA 4.0, Wikimedia Commons

Adams war vielleicht kein Braumeister, aber wie viele Gründerväter machte es ihm nichts aus, sich einen Stuhl in einer Kneipe hochzuziehen. Sie können ein Bier am selben Ort wie die Gründerväter Paul Revere, John Hancock und Adams genießen. Die Green Dragon Tavern in Boston soll die bevorzugte Kneipe der Männer gewesen sein – ein Ort, an dem ohne Nüchternheit über Politik diskutiert werden konnte.