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6 gängige Mythen über Haie, entlarvt

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Haie sind mysteriöse Kreaturen. Sogar die Ursprünge des Wortes „Hai“ sind unbekannt (obwohl es vom Maya-Wort stammen könntexok). Vielleicht ist es das, was diese 400 Millionen Jahre alten Bewohner der Tiefe so faszinierend macht – und warum sie uns manchmal mit Furcht erfüllen. Dank dieser allgemeinen mysteriösen Atmosphäre haben sich viele Mythen und Unwahrheiten über Haie verbreitet. Hier sind sechs, in die Sie Ihre Kiefer versenken können.

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1. Haie fressen Menschen.

Die negative öffentliche Wahrnehmung von Haien hat ihr Image als Menschenfresser schon vor Steven Spielbergs Sommer-Blockbuster-Klassiker stark gemachtKieferhat dir Angst gemacht, ins Wasser zu gehen. Aber technisch gesehen suchen Haie Menschen nicht als Nahrung auf. Wenn es zu einem Angriff kommt, ist es höchstwahrscheinlich, dass der territorial gesinnte Hai den Menschen mit seiner tatsächlichen Beute (zum Beispiel einer Robbe) verwechselt hat. Tatsächlich handelt es sich bei Haibissen meistens um „Explorationsbisse“, bei denen ein neugieriger Hai versucht herauszufinden, ob es sich bei dem, was er beißt, um Nahrung handelt. Aber trotz der relativ geringen Chance, von einem Hai angegriffen zu werden, gibt es einige Ausnahmen.

Von den Hunderten bekannter Haiarten gelten nur etwa ein Dutzend als gefährlich – darunter der Weiße Hai, der Tigerhai und der Bullenhai – und sind für die meisten menschlichen Angriffe verantwortlich. Die Vereinigten Staaten haben laut International Shark Attack File die meisten registrierten Angriffe; Insgesamt wurden zwischen 1670 und 2012 1.022 registriert. Obwohl Australien bei den Gesamtangriffen an zweiter Stelle steht, hat es die meisten gemeldeten Todesfälle (144 ab 2012).

Laut der Global Shark Attack File (GSAF), einer ähnlich benannten Ressource, die der Öffentlichkeit „aktuelle und historische Daten über Hai-Mensch-Interaktionen“ zur Verfügung stellen will, werden Haiangriffsindizes in fünf verschiedene Kategorien unterteilt. Die gebräuchlichsten Kategorien sind „Provoziert“ – in denen „der Hai aufgespießt, gehakt, gefangen oder ein Mensch ‚erstes Blut“ gezogen hat“ – und „Unprovokiert“, was entsteht, wenn „ein Hai einen Menschen als Bedrohung wahrnimmt oder“ Konkurrent um eine Nahrungsquelle.“

2. Haie mögen keine Menschen jagen und fressen, aber sie sind alle bösartige Raubtiere.


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Es gibt über 400 verschiedene Arten, es gibt also keinen typischen Hai. Doch die landläufige Meinung tendiert vor lauter Faszination und Angst zum Weißen oder Hammerhai und verbreitet damit den Mythos, dass alle Haie gefährliche und blutrünstige Jäger sind. Während diese Arten – und andere wie der Blauhai oder der Makohai – Spitzenprädatoren sind, die sich an der Spitze der Nahrungskette befinden, gibt es viele andere Haiarten, die dem Missverständnis widersprechen, dass alle Haie räuberisch sind.



Nehmen Sie zum Beispiel den Zwerg-Laternenhai. Dieser kleine Kerl, der vor der Küste Venezuelas und Kolumbiens gefunden wurde, ist möglicherweise der kleinste Hai der Welt und passt in Ihre Handfläche und erreicht eine maximale Länge von 21 Zentimetern. Es ist tatsächlich so wenig bedrohlich, dass sogar Fischer sie wegwerfen, wenn sie gefangen werden, weil sie zu klein sind. Am anderen Ende des Spektrums erreicht der Walhai (oben) – der größte Fisch und Hai von allen – eine Länge von bis zu 40 Fuß oder mehr und ist ein wandernder Filtrierer, dessen Nahrung hauptsächlich aus Plankton besteht. Obwohl sie immer noch Fleischfresser sind, sind diese Ungetüme in der Größe eines Schwimmschulbusses so zurückhaltend, dass sie Schwimmern manchmal erlauben, auf ihren Rückenflossen mitzufahren.

3. Wenn ein Hai aufhört, sich zu bewegen, stirbt er.

Die meisten Haie müssen nicht ständig schwimmen, um zu atmen oder am Leben zu bleiben. Die meisten Arten verwenden einen Prozess namens „buccal pumping“, benannt nach den Wangenmuskeln, mit denen sie Wasser physisch in ihren Mund und über ihre Kiemen filtern, und können Aktivitäts- und Ruhephasen abwechseln.

Aber etwa zwei Dutzend Arten – darunter der Weiße Hai, der Walhai und der Mako-Hai – sind als „obligatorische Widder-Beatmungsgeräte“ bekanntistmeistens notwendig, damit sie in Bewegung bleiben, um am Leben zu bleiben. Anstatt über bukkales Pumpen zu atmen, leiten obligatorische Widderbeatmungsgeräte in ständiger Schwimmbewegung Wasser durch den geöffneten Mund und über die Kiemen, um nicht zu ersticken. Tatsächlich ist es für diese Haiart einfacher, sich in Bewegung zu halten, als still zu bleiben, aber es ist möglich, dass sie ab und zu eine Pause einlegen, um sich auszuruhen, bevor sie wieder wegschwimmen.

4. Haie haben endlose Zahnreihen.

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Haie kommen nicht mit endlosen Zahnreihen aus dem Mutterleib. Technisch regenerieren sich die gezackten und spitzen Perlweiße nur nach Bedarf.

Ein menschlicher Zahn ruht in einer Höhle und fällt im Jugendalter einmal aus. Aber die Zähne eines Hais sind durch Weichgewebe an der Haut befestigt, die den Kiefer bedeckt, und fallen leicht aus, wenn sie sich abnutzen oder brechen. Die Zähne im Maul eines Hais sind in fortlaufenden Reihen angeordnet, und sollte ein Zahn ausfallen, rückt der nächste hinter ihm nach oben, um seinen Platz einzunehmen, wie ein rotierender Zahn-Rolodex. Einige Haie können bis zu acht Zahnreihen gleichzeitig produzieren, und ein Hai braucht nur 24 Stunden, um einen Ersatzzahn herzustellen. Mit einer durchschnittlichen Lebensdauer von 20 bis 30 Jahren kann ein Hai im Laufe seines Lebens Tausende von Zähnen verwenden. Nehmen Sie den Dornhai, der mit 100 Jahren den Rekord für die längste Lebensdauer hält, und wir sehen uns ziemlich viele Zähne an!

5. Ein Hai ist nur ein dummes Tier mit einem Gehirn von der Größe einer Walnuss.

Vielleicht liegt es an Arten wie dem Tigerhai – was vielleichtscheinendumm, weil sie wie schwimmende Staubsauger sind, die fast alles essen, was ihnen in den Weg kommt – dieser Mythos hat sich weit verbreitet. Aber die Wahrheit ist, dass das Gehirn eines Hais ein komplexes Organ ist, das zu einem großen und hoch entwickelten Tier gehört.

Ein ausgewachsenes Gehirn des Weißen Hais misst etwa 2 Fuß lang und ist eine lineare Y-förmige Kette von Millionen von Neuronen, die ihre Funktionen in Hinter-, Mittel- und Vorderhirngruppen einteilt (im Gegensatz zu einem menschlichen Gehirn, das ist zu einem kompakten, kreisförmigen Cluster gefaltet). Fast zwei Drittel des Gehirns des Hais sind seinen Geruchsorganen gewidmet, was unterstreicht, wie wichtig es für einen Hai ist, einen scharfen Geruchssinn zu haben. Es ist so groß, weil bestimmte olfaktorische Reize – wie die Fähigkeit, Beutetiere zu identifizieren, aquatische Territorialmarker zu erkennen oder potenzielle Partner zu finden – für das grundlegende Wohlbefinden des Hais von größter Bedeutung sind.

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Wie auch immer Sie es betrachten, Haie sind intelligente Kreaturen, die sich ihrer Umgebung sehr bewusst sind – so intelligent, dass sie sogar trainiert werden können!

6. Haie bekommen keinen Krebs.

Sie haben von unaufrichtigen Schlangenölverkäufern gehört, oder? Wie wäre es mit dem Hai-Knorpel-Verkäufer? Bestimmte alternative Gesundheits- und Ernährungsgeschäfte verkaufen Haifischknorpel als Mittel zur Abwehr von Krebserkrankungen, basierend auf den anekdotischen Beweisen, dass Haie keinen Krebs bekommen. Es gibt sogar Bücher, die Heilung versprechen.

Aber es ist ein Mythos – Sie können hier ein wenig darüber lesen, wie es begann. Die Wahrheit ist, dass es Hunderte von Fällen von gutartigen und krebsartigen Tumoren bei Haien gibt, über die in wissenschaftlichen und medizinischen Fachzeitschriften berichtet wurde. Forscher, darunter John C. Harshbarger und Gary Ostrander, bewiesen den Mythos auch, indem sie in einer Präsentation von 40 verschiedenen Fällen von Krebstumoren bei Haien bei der American Association of Cancer Research im Juni 2000 Beweise für die Fähigkeit eines Hais lieferten, Krebs zu bekommen.

Dieser Mythos ist nicht nur für Krebspatienten gefährlich – denn wissen Sie was? Haifischknorpel heilt Krebs nicht – aber auch bei Haien: Er hat zu einer millionenschweren Industrie und zu einer Dezimierung der Haipopulationen geführt. 'Die nordamerikanischen Haipopulationen sind in den letzten zehn Jahren um bis zu 80 Prozent zurückgegangen, da Knorpelunternehmen jeden Monat in US-Gewässern bis zu 200.000 Haie ernten, um ihre Produkte herzustellen', schreibt Christie Wilcox in einem Scientific American-Beitrag von 2011.

Das Endergebnis? Haietunbekomm Krebs. Jeder, der etwas anderes sagt, ist uninformiert – oder verkauft etwas.