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6 Fakten über Vantablack, das dunkelste Material aller Zeiten

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Im Antennenflügel des Science Museums in London steht hinter einer Glaswand eine bronzene Büste eines Mannes. Das Gesicht, das dem BBC-Moderator Marty Jopson gehört, ist nicht sehr groß – vielleicht 6 oder 7 Zoll groß. Es ist stark strukturiert und fängt leicht an seinen Nieten und Grübchen. Abgesehen von den verspielt nach oben gedrehten Rändern von Jopsons Schnurrbart gibt es an dieser Büste nichts besonders Auffälliges. Aber daneben sitzt eine identische Büste, die den Verstand absolut verblüfft. Es sieht so aus, als hätte jemand ein Loch in Form von Jopsons Kopf in die Luft geschnitten und hinterlässt nur eine klaffende, leere Schwärze. Die Textur des Gesichts verschwindet zu einer samtigen Masse; nur von der seite ist zu erkennen, dass die büste überhaupt eine dimension hat.

Diese visuelle Magie ist das Werk von Vantablack, dem dunkelsten Material, das je von Menschenhand hergestellt wurde. Die ominös benannte Beschichtung, die praktisch alles Licht absorbiert, wurde von der britischen Firma Surrey NanoSystems entwickelt, um Streulicht in Satelliten und Teleskopen zu eliminieren. Seitdem hat es eine tollwütige Anhängerschaft von Künstlern, Designern und anderen neugierigen Kreativen versammelt, die verzweifelt versuchen, das Zeug in die Hände zu bekommen. Aber trotz seiner Popularität herrscht immer noch viel Verwirrung darüber, was dieses mysteriöse Material eigentlich ist und wie es verwendet werden kann.mental_flosssprach kürzlich mit Steve Northam von Surrey NanoSystem, um alles über Vantablack herauszufinden; Hier ist, was wir gelernt haben.

1. ES IST EIGENTLICH KEINE FARBE.

Kommen wir kurz zur Technik. Farbe, wie wir Menschen sie kennen, ist das Ergebnis der Art und Weise, wie Licht von einem Objekt in unsere Augen reflektiert wird. Unterschiedliche Lichtfrequenzen übersetzen in unterschiedliche Farben. Vantablack ist keine Farbe, sondern ein Material. Es besteht aus einem „Wald“ winziger, hohler Kohlenstoffröhren, die jeweils die Breite eines einzelnen Atoms haben. Laut der Surrey NanoSystems-Website würde „eine Oberfläche von [1 Quadratzentimeter] etwa 1000 Millionen Nanoröhren enthalten“. Wenn Licht auf die Röhren trifft, wird es absorbiert und kann nicht entweichen – was bedeutet, dass Vantablack eigentlich die Abwesenheit von Farbe ist.

2. SIE KÖNNEN ES NICHT KAUFEN.

Da es sich nicht um ein Pigment oder eine Farbe handelt, können Sie nicht einfach einen Eimer davon kaufen, einen Pinsel eintauchen und auf Ihre Wände auftragen. Die Nanoröhren, aus denen Vantablack besteht, müssen im Surrey NanoSystems-Labor mithilfe eines komplizierten (und patentierten) Prozesses mit mehreren Maschinen, einigen Schichten verschiedener Substanzen und extremer Hitze gezüchtet werden. Von Anfang bis Ende kann das Auftragen von Vantablack auf ein Objekt laut Northam bis zu zwei Tage dauern. „Ich hatte gestern eine Anfrage, wie viel ein Kilo Vantablack-Pigment kosten würde“, sagt Northam. „Zunächst einmal kann ich Ihnen keinen Eimer Vantablack verkaufen, aber wenn ich könnte, glaube ich nicht, dass es auf dem Planeten viel teurer wäre.“ Er sagt, dass Vantablack Unze für Unze viel teurer ist als Diamant und Gold.

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3. ES FÜHLT SICH NICHT SO AN, WIE ES AUSSEHT.

„Eines der Dinge, die die Leute oft sagen, ist ‚Kann ich es anfassen?‘“, sagt Northam. „Sie erwarten, dass es sich wie ein warmer Samt anfühlt.“ Obwohl Vantablack eine Art weiches, samtiges Aussehen hat, sagt Northam, dass dies nicht zu körperlicher Empfindung führt. Wenn Sie Vantablack berühren, fühlt es sich wie eine glatte Oberfläche an. Das liegt daran, dass die Nanoröhren so klein und dünn sind, dass sie unter dem Gewicht der menschlichen Berührung einfach zusammenbrechen. Northam beschreibt es folgendermaßen: „Stellen Sie sich vor, Sie haben ein Weizenfeld, und anstatt dass das Weizen 3 oder 4 Fuß hoch ist, ist es ungefähr 300 Fuß hoch. Das ist der äquivalente Maßstab, über den wir für Nanoröhren sprechen. Der Grund, warum sie funktionieren, ist, dass sie im Vergleich zu ihrem Durchmesser sehr, sehr lang sind. Es bleibt aufrecht und weht nicht im Wind weg, aber wenn Sie dann versuchen, ein Flugzeug darauf zu landen, werden Sie eine Delle machen.“ Vantablack ist also ziemlich anfällig für Beschädigungen, weshalb es noch nicht auf ungeschützten Oberflächen wie Autos oder High-End-Kleidern aufgetragen werden kann – ein Pinselstrich und das Material würde seine Magie verlieren.

4. ES HAT FAST KEINE MASSE.

Während Vantablack berührungsempfindlich ist, ist es gegenüber anderen Kräften wie Stößen und Vibrationen super robust. Dies liegt daran, dass jede Kohlenstoff-Nanoröhrchen individuell ist und fast keine Masse hat. Außerdem ist das meiste Material Luft. „Ohne Masse gibt es keine Kraft beim Beschleunigen“, sagt Northam. Dies macht Vantablack ideal für geschützte Objekte, die möglicherweise eine holprige Fahrt überstehen müssen, wie beispielsweise ein Weltraumstart.

5. ES KÖNNTE ÜBER SEINE URSPRÜNGLICHE ANWENDUNG MEHRERE VERWENDUNGEN HABEN.

Das Material wurde ursprünglich für supertechnische Bereiche wie Weltraumausrüstung entwickelt, wo es aufgrund seiner Fähigkeit, Streulicht zu begrenzen, ideal für das Innere von Teleskopen ist. Aber es könnte in Alltagsgegenständen angewendet werden, wenn die Bedingungen stimmen. Northam sagt, dass Surrey NanoSystems bereits von einer Handvoll Luxusuhrenherstellern angesprochen wurde, die daran interessiert sind, Vantablack in ihre Handgelenksbonbons zu integrieren, und High-End-Autohersteller möchten es in ihren Dashboard-Displays für ein atemberaubendes visuelles Erscheinungsbild verwenden. Northam sagt, dass auch ein paar Smartphone-Hersteller an ihre Tür klopfen.



Künstler schreien auch danach, Vantablack in die Finger zu bekommen und einige verrückte, überwältigende Kunstwerke zu schaffen. Aber zum Leidwesen Tausender Kreativer darf derzeit nur ein Künstler mit dem Material arbeiten, und das ist der Bildhauer Anish Kapoor. Surrey NanoSystems hat Kapoor die exklusiven Rechte zur Verwendung von Vantablack in „kreativer Kunst“ gegeben, was laut Northam alles bedeutet, was als reines Kunstwerk betrachtet werden soll. Er sagt, dass das Unternehmen diese Vereinbarung kontinuierlich neu bewerten wird, aber da Vantablack immer noch ein so neues Material ist, ist es sinnvoll, dass sie eine gewisse Kontrolle darüber haben möchten, wie es verwendet wird. „Ich verstehe, dass die Leute dieses Zeug in die Finger bekommen wollen“, sagt Northam. 'Aber ich vermute, viele würden die Preise dafür nicht zahlen wollen.'

6. ES WIRD ETWAS DAUERN, BEVOR ES AUF KLEIDUNG VERWENDET WIRD.

Vantablack könnte das „kleine Schwarze“ auf ein ganz neues Niveau heben, wenn es erfolgreich auf Stoff aufgetragen werden kann, ohne seine physikalischen Eigenschaften zu beeinträchtigen. Northam sagt, dass das Unternehmen mit Stoffen arbeitet, aber Vantablacks Vorstoß in die Mode ist wahrscheinlich noch in weiter Ferne. „Es würde mich nicht wundern, wenn wir irgendwann so etwas wie ein schwarzes Kleid sehen“, sagt er optimistisch, „aber wir werden so schnell keine Leute darin auf der Straße laufen sehen.“

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Alle Bilder mit freundlicher Genehmigung von Surrey NanoSystems.