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6 wilde Furby-Mythen, an die die Leute in den 90ern tatsächlich geglaubt haben

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Es ist November 1998. Ein heißes neues Hasbro-Spielzeug namens Furby wurde gerade weit verbreitet und die Leute werden wild. Die gesprächigen Kreaturen fliegen aus den Regalen. Sie verursachen Ansturm auf Kaufhäuser. Sie werden so breit diskutiert, dass sie es sogar in die Amtsenthebungsanhörung von Präsident Bill Clinton im folgenden Monat schaffen. („Die Wirtschaft ist stark, der Aktienmarkt ist großartig, obwohl einige von uns immer noch keine Furbys bekommen können – also ist sie nicht stark genug“, sagte die Vertreterin Mary Bono damals.)

Aber unter all dem Furby-Eifer lauerte etwas Furby-Angst. In einem Artikel vom November 1998 wurden die Spielzeuge als „süß, aber vage bedrohlich“ bezeichnet; ein anderer Artikel bezeichnete sie als 'leicht unheimlich aussehend'. Nachdem die anfängliche Aufregung nachgelassen hatte, entschieden einige Kunden, dass das Konzept eines lebensechten Spielzeugs ohne Ausschalter ein wenig zu gruselig war, um es zu ertragen. Obwohl sich die Spielzeuge als harmlos erwiesen, verhinderten sie nicht, dass in den späten 90er Jahren eine Reihe von Furby-angetriebenen Hoaxes und Verschwörungstheorien kursierten, als die Ängste im Jahr 2000 bereits hoch waren. Rückblickend erscheinen diese sechs Mythen fast so weit hergeholt wie der Furby-Wahn selbst.

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1. Eltern dachten, Furbys würden ihren Kindern Schimpfwörter beibringen.

Furbys fangen an, eine fiktive Sprache namens Furbish zu sprechen, aber mit der Zeit und Interaktion beginnen sie, mehr englische Wörter in ihren Wortschatz aufzunehmen. Es mag den Anschein haben, als ob die Puppe „lernt“, aber alle Nachrichten sind vorprogrammiert, wobei einige der Sätze auf eine interne Uhr abgestimmt sind. Eltern in den 90er Jahren wussten das jedoch nicht. Ein in Boston ansässiger Radioproduzent erzählteDas Wall Street Journaldass er immer wieder Anrufe von Eltern erhielt, die behaupteten, 'dass Furby etwas von ihrer üblen Sprache aufnahm und sie vor den Kindern wiederholte'. Im Jahr 2000 entfernte ein Walmart in Pennsylvania einige seiner Furbys aus den Regalen, nachdem sich Kunden beschwert hatten, dass die Spielzeuge wie Seeleute geflucht hatten. Anscheinend klang der Satz „Umarme mich“ nach etwas viel Schmutzigerem.

2. Die Leute dachten, Furbys könnte ein Space Shuttle starten.

Die breite Öffentlichkeit überschätzte maßlos, wie fortschrittlich diese Spielzeuge waren. Furbys hatten Sensoren, die es ihnen ermöglichten, auf Licht, Bewegung und Berührung zu reagieren; Dank eines Infrarot-Kommunikationssystems konnten sie auch mit anderen Furbys kommunizieren, was zu dieser Zeit als ziemlich modern galt. Obwohl die Technologie nicht gerade weltbewegend war, führte sie dennoch zu einer Reihe falscher Gerüchte und Verschwörungstheorien. 'Mir wurde gesagt, dass wir im Jahr 2000 einen Furby entwickeln, der ein Auto fahren kann', sagte Roger Shiffman, der Präsident von Tiger Electronics, einer Tochtergesellschaft von Hasbro, 1999 gegenüber CBS dass der aktuelle Furby über die Technologie verfügt, um das Space Shuttle zu starten. Wir haben eine Frau, die unbedingt darauf besteht, dass ihr Furby italienische Opern singt.“

3. Die NSA und das Pentagon hielten Furbys für eine Bedrohung der nationalen Sicherheit.

Ein weiterer weit verbreiteter Mythos war der Glaube, dass Furbys Gespräche aufzeichnen oder wiederholen könnten. Einige der ranghöchsten Sicherheitsbeamten des Landes sind sogar darauf hereingefallen. Aus Sorge, dass vertrauliche Informationen kompromittiert werden könnten, verbannten die NSA, das Pentagon und die Norfolk Naval Shipyard das Spielzeug 1999 aus jedem ihrer Standorte. „Foto-, Video- und Tonaufzeichnungsgeräte im persönlichen Besitz sind verbotene Gegenstände“, schrieb die NSA in einem Memo damals. „Dazu gehören Spielzeuge wie ‚Furbys‘ mit eingebauten Recordern, die den Ton mit synthetisiertem Ton wiederholen, um das Original nachzuahmen.“ (Warum jemand einen Furby mit zur Arbeit nehmen möchte, bleibt eine unbeantwortete Fragewarder 90er Jahre.) Die Gerüchte wurden so schlimm, dass Shiffman eine Erklärung abgeben musste, um sie zu zerstreuen. „Obwohl Furby ein cleveres Spielzeug ist, nimmt es keine Stimmen auf oder imitiert sie“, sagte er. „Die NSA hat ihre Hausaufgaben nicht gemacht. Furby ist kein Spion!“

4. Die Federal Aviation Administration (FAA) dachte, dass Furbys die Flugausrüstung stören würde.

Ungefähr zur gleichen Zeit, als Beamte der nationalen Sicherheit über die Möglichkeit diskutierten, dass Furby ein ausländischer Spion sein könnte, leistete auch die Federal Aviation Administration (FAA) ihren Teil, um das amerikanische Volk vor einer von Furby geführten Entführung zu schützen. Reisenden war es untersagt, CD-Player und Laptops bei Starts und Landungen zu verwenden, und die FAA fügte Furbys bald auf die Liste der verbotenen Gegenstände. Damals ging man davon aus, dass Furbys die Ausrüstung des Flugzeugs stören könnte. In einem Gespräch mit CBS im Januar 1999 sagte ein Berater für Flugsicherheit, er halte das neue Protokoll für ein bisschen extrem. „Ich kann gerade die Ankündigung sehen: ‚Schalte deine Laptops aus, leg deine Gameboys weg und spiele nicht mit deinem Furby‘“, sagte er.

5. Die Leute dachten, Furbys würde medizinische Geräte verrückt machen.

Furbys wurden aus einigen Stationen eines Krankenhauses in Schottland verbannt, aus Angst, dass die schwachen elektromagnetischen Wellen der Spielzeuge medizinische Geräte stören könnten. (Ein Dekan der University of Calgary äußerte auch Bedenken, dass Furbys sprachaktivierte medizinische Geräte verwechseln könnte: 'Angenommen, der Furby hört den Arzt sagen 'Begin Prozedur 305' oder so ähnlich', sagte der Dekan. '[The Furby] spielt es noch einmal und plötzlich stellt man fest, dass Strahlung in eine arme Person geschossen wird.')



Als Reaktion darauf führte das Emergency Care Research Institute eine Untersuchung durch und stellte keine solche Gefahr fest. Das Gesundheitsministerium der kanadischen Regierung führte eine ähnliche Studie durch und kam zu demselben Ergebnis. Die letztgenannte Studie „enthüllte, dass die elektrischen und magnetischen Felder, die von einem mit dem Ohr wackelnden, augenblinzenden, verschwommenen Wesen abgegeben werden, etwa 70-mal schwächer sind als die von einem digitalen Telefon abgegebenen und dass es ‚sehr unwahrscheinlich‘ ist, die Leistung medizinischer Geräte zu beeinträchtigen.'

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6. Die Leute dachten, dass Furbys aus echtem Katzen- und Hundefell bestehen.

Als ob eine großäugige, zusammenhangslos plappernde, Gremlin-ähnliche Kreatur nicht grausam genug wäre, tauchten Ende der 90er Jahre Gerüchte auf, dass Furbys mit echtem Haustierfell bedeckt waren. Jemand hat sich die Mühe gemacht, eine gefälschte Pressemitteilung der Humane Society zu erstellen, in der behauptet wird, dass Furby-Proben „positiv auf Katzen- und Hunde-DNA getestet wurden“. Die Erklärung, in der die Macher von Furby wegen Tierquälerei verurteilt wurden, wurde an eine Reihe von Medien gesendet. Die Tierschutzorganisation musste eine Erklärung veröffentlichen, in der erklärt wird, dass sie nicht hinter der zuvor veröffentlichten Erklärung steht. Tiger Electronics hatte auch einiges zu erklären. „Es besteht zu 100 Prozent aus Acryl“, sagte ein Unternehmenssprecher über das Fell des Spielzeugs. 'Ja, viele Acrylfarben wurden im Namen von Furbys getötet.'