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7 Fakten über das Fest der Sieben Fische

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Für Italienisch-Amerikaner ist das Fest der sieben Fische – ein nostalgisches, stundenlanges Abendessen, das aus mindestens sieben verschiedenen Arten von Meeresfrüchten besteht – die bestimmende Heiligabend-Tradition. Fest verwurzelt im römisch-katholischen Hintergrund Italiens,Fest der sieben Fischeist eine köstliche Mischung aus dem Heiligen und dem Weltlichen, der alten und der neuen Welt.

1. Es ist kein römisch-katholischer Festtag.

Das Fest der sieben Fische mag mit dem römischen Katholizismus Hand in Hand gehen, aber es ist kein religiöser „Festtag“. Das „Fest der sieben Fische“ gibt es im römisch-katholischen Kalender nicht. (Tatsächlich hat ein Festtag im römischen Katholizismus nichts damit zu tun, sich selbst zu verschlingen, sondern hat damit zu tun, über einen wichtigen Aspekt des Glaubens nachzudenken und ihn zu feiern, oft das Leben eines Heiligen.) Der Name der Tradition folgt lediglich dem Laien Definition vonFest: das heißt, es gibt viel zu essen auf dem tisch!

2. Traditionell war der 24. Dezember ein Tag, umvermeidenLebensmittel.

Im katholischen liturgischen Kalender gibt es spezielle Abstinenztage (bei denen den Anhängern geraten wird, Fleisch zu meiden) und Fastentage (bei denen den Anhängern empfohlen wird, ihre Nahrungsaufnahme zu reduzieren, normalerweise auf nur eine Mahlzeit pro Tag). Bevor in den 1960er Jahren Reformen durchgeführt wurden, der 24. Dezember – das nennen die KatholikenDie Mahnwache der Geburt des Herrn—war ein Tag zum Fastenundenthalten, wobei die Gläubigen im Allgemeinen das Fasten am Abend brechen dürfen. Das Fest der sieben Fische scheint also eine naheliegende Lösung für die Umstände zu sein: Sie haben eine große, hungrige katholisch-italienische Familie, die den ganzen Tag kein Essen angerührt hat. Keiner von ihnen darf Fleisch essen. Was gibt es anderes zu tun, als ein riesiges Abendessen mit Pasta und Meeresfrüchten zuzubereiten?

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3. Die Tradition begann in Süditalien, aber nicht der Name.

Während die Tradition, ein großes fleischloses Heiligabendessen zu genießen, in ganz Italien – wie auch in vielen anderen römisch-katholisch dominierten Ländern – üblich war (und bleibt), hat das Fest der Sieben Fische seine Wurzeln in Süditalien. Das Gebiet, das von einer üppigen Küste umgeben ist, ist seit Generationen für seine Meeresfrüchte bekannt. Es ist auch historisch gesehen ärmer als der Rest Italiens, wobei die Einheimischen Fisch wegen seiner relativen Erschwinglichkeit bevorzugen.

4. Die Vereinigung Italiens trug letztendlich dazu bei, das Fest nach Amerika zu bringen.

1861 schlossen sich die Regionen der italienischen Halbinsel zu einer einzigen Nation zusammen. Die Staaten des Südens (das frühere Königreich beider Sizilien) würden darunter leiden. Die neue Regierung begann, den größten Teil ihrer Ressourcen für die Förderung des Nordens zu verwenden, was dazu führte, dass Armut und organisierte Kriminalität im Süden – die bereits Probleme waren – noch verschlimmerten. Die Situation stürzte Süditalien in eine solche Armut, dass zwischen 1880 und 1924 etwa 4 Millionen Menschen aus der Region nach Amerika zogen. Es ist keine Überraschung, dass diese Einwanderer ihre Tradition der großen, fischigen Weihnachtsessen mitnahmen und es zu einem beliebten italienisch-amerikanischen heute feiern.

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5. In Italien hätte man das Fest einfach genanntDie Mahnwache.

Diese Einwanderer nannten es jedoch wahrscheinlich nicht das „Fest der sieben Fische“. Wahrscheinlicher, sie nannten es eine Variante vonWeihnachtsessen, Abendessen, Heiligabend,oder einfachDie Mahnwache. Der heutige Name des Festes – und die Praxis, genau sieben Fischarten herzustellen – stammt aus der neuen Welt. „In Italien beobachten nicht viele Menschen diese Zahlen“, sagte Kochbuchautorin Amy Riolo gegenüber American Food Roots. „In [Amerika] ist es viel beliebter. Amerikaner lieben Themen.“

„Als Italienerin muss ich zugeben, dass ich noch nie von [dem Fest der sieben Fische] gehört hatte … und die meisten meiner italienischen Freunde auch nicht“, schrieb Katia Amore inItalien Magazin.



6. Es ist unklar, was die „sieben Fische“ bedeuten.

Niemand weiß, woher der Spitzname „sieben Fische“ stammt. Viele bestehen darauf, dass es sich um ein religiöses Symbol handelt. Immerhin kommt die Zahl Sieben hundertmal in der Bibel vor und ist in der römisch-katholischen Kirche von Bedeutung: Sie kann die sieben Sakramente darstellen. Oder die sieben Tugenden. Oder vielleicht erinnert es an den Tag, an dem Christen glauben, dass Gott geruht hat. Andere sagen, die Zahl sei nur ein gutes Marketinginstrument, das von Restaurants verwendet wird. (Der früheste Zeitungsartikel, den wir gefunden haben, der den Satz „Fest der sieben Fische“ enthält, ist tatsächlich eine Werbung für ein Restaurant in Philadelphia aus dem Jahr 1983.)

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7. Die Vielfalt ist köstlich.

„Sprechen Sie mit 10 Italienern über das besondere Festessen und Sie könnten sich 10 Abendmenüs plus eine unterschiedliche Fischauswahl ausdenken“, schrieb Gerald Etter fürDer Philadelphia-Forscher. Und das ist das Schöne am Fest: Es gibt keine festen Regeln. Manche Leute essen bis zu 12 oder 13 Gerichte, darunter Muscheln in Spaghetti, gebratene Calamari, Sardellen, Sardinen, Wittling mit Zitrone, Scungilli, Hummer fra diavolo, Capellini mit Thunfischsauce, Branzino, Seezunge und Garnelen-Scampi. Viele bestehen auf Aal. („Ohne Aal kann man keinen Heiligabend haben“, sagt John Tenaglia demAnfragender.) Eine weitere fast universelle Empfehlung ist Baccalà – getrockneter, gesalzener Kabeljau. Aber die wichtigste Zutat sind natürlich Freunde und Familie.