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7 Fakten über die „I Have a Dream“-Rede von Martin Luther King Jr.

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Am 28. August 1963 versammelten sich unter glühender Sonne Hunderttausende von Demonstranten am Lincoln Memorial in Washington, D.C., um an einer Veranstaltung teilzunehmen, die offiziell als „Marsch auf Washington für Arbeitsplätze und Freiheit“ bekannt war. Es war von Anfang bis Ende ein leidenschaftliches Plädoyer für eine Bürgerrechtsreform, und insbesondere eine Rede traf das Ethos des Augenblicks. Die 17-minütige „I Have a Dream“-Ansprache von Martin Luther King, Jr., die von Fernsehsendern und Radiosendern in Echtzeit übertragen wurde, war ein oratorisches Meisterwerk. Hier sind einige Fakten über die inspirierten Bemerkungen, die Kings Leben, seine Bewegung und die Nation insgesamt verändert haben.

1. Martin Luther King, Jr. war der zehnte Redner, der an diesem Tag auf dem Podium stand.

Die Organisatoren hofften, dass der März eine Menschenmenge von etwa 100.000 Menschen anziehen würde; mehr als doppelt so viele erschienen. Dort am Lincoln Memorial sollten 10 Bürgerrechtler Reden halten – unterbrochen von Hymnen, Gebeten, Versprechen, Segenssprüchen und Choraufführungen.

King war der zehnte und letzte Redner der Aufstellung. Die Liste der Redner umfasste auch die Arbeiterikone A. Philip Randolph und den 23-jährigen John Lewis, der damals der nationale Vorsitzende des Student Nonviolent Coordinating Committee war. (Er ist jetzt ein US-Kongressabgeordneter, der den fünften Bezirk von Georgia vertritt.)

2. Nelson Rockefeller inspirierte einen Teil der Rede „I Have A Dream“.

Clarence B. Jones war jahrelang der persönliche Anwalt von Dr. King, ein vertrauenswürdiger Berater und einer seiner Redenschreiber. Er wurde auch ein häufiger Vermittler zwischen King und Stanley Levison, einem progressiven weißen Anwalt, der vom FBI untersucht wurde. Mitte August 1963 bat King Jones und Levison, einen Entwurf seiner bevorstehenden März-Ansprache in Washington vorzubereiten.

„Ein Gespräch, das ich [vier Monate zuvor] mit dem damaligen New Yorker Gouverneur Nelson Rockefeller geführt hatte, inspirierte zu einer Eröffnungsanalogie: Afroamerikaner marschierten nach Washington, um einen Schuldschein oder einen Scheck für Gerechtigkeit einzulösen“, erinnerte sich Jones 2011 dort nahm ein vorgeschlagener Entwurf Gestalt an.“

3. Der Satz „Ich habe einen Traum“ war nicht in der vorbereiteten Rede von Martin Luther King Jr. enthalten.

Martin Luther King, Jr. nimmt am 17. Mai 1957 in Washington an einer Gebetswallfahrt für die Freiheit teil. National Archive/Newsmakers/Getty Images



Am Vorabend seiner großen Rede bat King in der Lobby des Willard Hotels in Washington, D.C., in letzter Minute um Beiträge von Gewerkschaftsorganisatoren, religiösen Führern und anderen Aktivisten. Aber als er sich endlich der Menge am Lincoln Memorial gegenüberstellte, ging der Reverend aus dem Buch. King hielt sich zunächst mehr oder weniger an seine Notizen und rezitierte die letzte schriftliche Version seiner Adresse.

Dann ertönte eine Stimme hinter ihm. In der Nähe saß die Gospelsängerin Mahalia Jackson, die rief: 'Erzähl ihnen von dem Traum, Martin!' Zu Beginn seiner Karriere hatte King ausführlich über seine „Träume“ von Rassenharmonie gesprochen. Mitte 1963 benutzte er den Satz „Ich habe einen Traum“ so oft, dass Vertraute befürchteten, er würde sich wiederholend klingen.

Jackson war eindeutig nicht einverstanden. Auf ihr Drängen hin legte King seine Notizen nieder und überbrachte die Worte, die sein Vermächtnis festigten:

„Ich sage euch heute, meine Freunde, dass ich trotz der Schwierigkeiten und Frustrationen des Augenblicks immer noch einen Traum habe. Es ist ein Traum, der tief im amerikanischen Traum verwurzelt ist ... Ich habe einen Traum, dass meine vier Kinder eines Tages in einer Nation leben werden, in der sie nicht nach ihrer Hautfarbe, sondern nach ihrem Charakter beurteilt werden.'

Kings Freunde waren fassungslos. Keine dieser Zeilen hatte es in das gedruckte Statement geschafft, das King auf das Podium brachte. „Vor all diesen Leuten, Kameras und Mikrofonen hat Martin alles geflügelt“, sagte Jones später. 'Aber niemand, den ich je getroffen habe, konnte besser improvisieren.'

4. Sidney Poitier hörte die Rede „Ich habe einen Traum“ persönlich.

Graham Stark/Hulton Archiv/Getty Images

Sidney Poitier, geboren am 20. Februar 1927 auf den Bahamas, durchbrach bei den Oscars 1964 die gläserne Decke Hollywoods, als er als erster Afroamerikaner den Oscar als bester Hauptdarsteller für seine Leistung in gewannLilien des Feldes(und der einzige, bis Denzel Washington gewann fürTrainingstagfast 40 Jahre später). Poitier, ein fester Anhänger der Bürgerrechte, nahm zusammen mit anderen Filmstars wie Marlon Brando, Charlton Heston und Paul Newman am März 63 in Washington teil.

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5. Die Rede „I Have A Dream“ erregte die Aufmerksamkeit des FBI.

Das FBI war seit dem Busboykott von Montgomery 1955 vorsichtig mit King. FBI-Direktor J. Edgar Hoover war beunruhigt über die Verbindung des Reverends mit Stanley Levison, einem Finanzmanager der Kommunistischen Partei in Amerika. Kings 'I Have a Dream'-Rede verschlechterte die Einstellung des FBI gegenüber dem Bürgerrechtler nur noch.

In einem Memo, das nur zwei Tage nach der Rede verfasst wurde, sagte der Chef des Inlandsgeheimdienstes William Sullivan: „Wir müssen [König] jetzt, wenn wir dies noch nicht getan haben, als den gefährlichsten Neger der Zukunft in dieser Nation vom Standpunkt der Kommunismus, Neger und nationale Sicherheit.“ Noch vor Jahresende erteilte Generalstaatsanwalt Robert F. Kennedy dem FBI die Erlaubnis, Kings Telefongespräche abzuhören.

6. 1999 kürten Wissenschaftler „I Have a Dream“ zur besten amerikanischen Rede des 20. Jahrhunderts.

All die Jahre später bleibt „I Have a Dream“ ein internationaler Ruf nach Frieden. (Bei den Protesten auf dem Platz des Himmlischen Friedens erschienen Schilder mit dieser zeitlosen Botschaft). Als Kommunikationsprofessoren der University of Wisconsin-Madison und Texas A&M den Input von 137 Wissenschaftlern nutzten, um eine Liste der 100 größten amerikanischen Reden des 20 John F. Kennedy und Franklin Roosevelt, unter anderem.

7. Ein Basketball Hall of Famer besitzt das Original der Rede „I Have a Dream“.

George Raveling, ein afroamerikanischer Athlet und gebürtiger D.C., spielte von 1956 bis 1960 College-Hoops für die Villanova Wildcats. Drei Jahre nach seinem Abschluss nahm er am March on Washington teil. Er und ein Freund meldeten sich freiwillig, um sich dem Sicherheitsdetail der Veranstaltung anzuschließen, und so stand Raveling während seiner 'I Have a Dream' -Ansprache nur wenige Meter von Martin Luther King Jr. entfernt. Als die Rede endete, näherte sich Raveling dem Podium und bemerkte, dass das dreiseitige Skript in der Hand des Reverends lag. 'DR. King, kann ich diese Kopie haben?“, fragte er. Ravelings Bitte wurde stattgegeben.

Raveling trainierte die Washington State Cougars, Iowa Hawkeyes und die University of Southern California Trojans. 2015 wurde er in die Naismith Memorial Basketball Hall of Fame aufgenommen. Obwohl ihm ein Sammler einmal 3 Millionen Dollar für Dr. Kings berühmtes Dokument angeboten hat, weigerte sich Raveling, sich davon zu trennen.