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7 heftige Fakten über Wiesel

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Wiesel sehen zwar süß und kuschelig aus, aber vertrauen Sie uns: Sie möchten diesen kleinen Biestern nicht zu nahe kommen. Hier sind sieben Dinge, die Sie vielleicht nicht über die wilden Fellknäuel wissen.

1. Sie töten Maschinen

Sie haben zwar süße kleine Gesichter, aber Wiesel sind auch blutrünstig. Es ist eine Notwendigkeit: Sie haben einen superschnellen Stoffwechsel und müssen täglich etwa die Hälfte ihres Körpergewichts töten und essen. Dadurch sind sie zu furchterregenden Jägern geworden. Das Wiesel schnappt sich seine Beute, wickelt seinen muskulösen Körper um das Tier, um es zu immobilisieren, und gibt dann einen einzigen tödlichen Biss auf den Hinterkopf ab, wobei der Schädel oder das Rückenmark durchbohrt werden. Weißt du, welches andere Tier so tötet? Der Jaguar.

Der Blutdurst des Wiesels ist instinktiv und wird durch Bewegung ausgelöst. Selbst mit einem vollen Bauch tötet ein Wiesel alles, was sich bewegt und wie Beute aussieht. Und für das zähe Wiesel sieht so ziemlich alles wie Beute aus. Winzige Wiesel wurden beobachtet, wie sie Tiere zweimal, viermal und sogar zehnmal so groß töteten und entführten.

2. Sie speichern ihre Reste

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Wenn es reichlich Beute gibt, tötet ein rasendes Wiesel oft viel mehr, als es fressen kann. Dies ist kein Problem; die Reste bleiben. Wiesel entwickelten sich in kalten Klimazonen und lernten, dies zu ihrem Vorteil zu nutzen. Sie graben kleine unterirdische Caches in der Nähe ihrer Höhleneingänge und halten sie mit Resten auf Lager. Im Winter, wenn es zu kalt ist, um nach draußen zu gehen, kann ein Wiesel einfach zum Kühlschrank gehen und die Wühlmaus von gestern oder die zusätzliche Maus von letzter Woche herausholen.

Wie bei jedem Kühlschrank können die Caches gelegentlich außer Kontrolle geraten. Wissenschaftler haben in Grönland einen Cache gefunden, der mit den Kadavern von fast 150 Lemmingen gefüllt ist.

3. Sie machen einen Kriegstanz

Wiesel, Hermeline und sogar domestizierte Frettchen führen alle einen urkomischen „Wieselkriegstanz“ auf, wenn sie ihre Beute in die Enge getrieben haben. Wissenschaftler sind sich nicht ganz sicher, warum sie dies tun. Eine Theorie besagt, dass das verrückte Drehen, Hüpfen und Herumhüpfen des Wiesels Beutetiere ablenkt, verwirrt oder sogar hypnotisiert. In einem Fall kamen die Forscher zu dem Schluss, dass eine Reihe von Kaninchen, die von Hermelinen getötet wurden, tatsächlich „vor Angst gestorben“ waren, nachdem sie dem Wiesel-Kriegstanz ausgesetzt waren.



Aber manchmal ist keine Beute in Sicht und ein Wiesel tanzt einfach von alleine. Ohne Publikum und ohne Chance, etwas zu töten, tanzen Wiesel aus dem gleichen Grund wie wir – weil es Spaß macht.

4. Sie haben keine Angst zu fliegen

Erinnern Sie sich an das virale Bild des Wiesels, das auf einem Specht „reitet“? Diese „Fahrt“ war wahrscheinlich eher eine Entführung. Es gibt eine lange, reiche Geschichte von Wieselangriffen auf Vögel, darunter Kiwis, Elstern, Eulen, Reiher und sogar Greifvögel, wie Dr. Carolyn M. King in ihrem Artikel „Weasel Roulette“ feststellte:

[A] Ein britischer Beobachter namens Anderson wurde Zeuge, wie ein Bussard oder europäischer Falke nach unten stürzte, ein Wiesel vom Boden aufhob und dann zu seinem üblichen Fressplatz flog. Aber innerhalb von Sekunden verwandelte sich der sanfte Flug des Bussards in einen unbeholfenen Kampf, und er fiel schließlich zu Boden. Anderson rannte dorthin, wo er hinfiel, und da lag der Bussard tot am Boden, seine Unterseite blutig, und das Wiesel umklammerte noch immer seine Brust mit ineinander greifenden Zähnen.

Natürlich funktionieren diese Gambits nicht immer zu Gunsten des Wiesels, daher der Begriff „Roulette“. (Die Lebenserwartung eines Wiesels in freier Wildbahn beträgt aus offensichtlichen Gründen nur 1 bis 2 Jahre.) Aber wann? Achtung.

5. Sie setzen Stinkbomben ein

Inzwischen haben Sie wahrscheinlich erkannt, dass es eine schlechte Idee ist, ein Wiesel zu überqueren. Falls du dir nicht ganz sicher bist, bedenke Folgendes: Ein in die Enge getriebenes Wiesel kann seinem Gegner mit einer dicken, öligen, gelblichen Flüssigkeit ins Gesicht schießen, die positivSerie. Wie sein Cousin, das Stinktier, braut das Wiesel Esslöffel dieses besonderen „Moschus“ in kleinen Beuteln unter seinem Schwanz und schießt ihn dann zu besonderen Anlässen heraus. Bleiben Sie bei einer dieser Gelegenheiten nicht in der Nähe.

6. Sie sind legendäre Monstertöter

Die Algonkin sprechenden Völker Kanadas und der USA erzählen Geschichten über diewindig(auch buchstabiert Wendigo und Witiko), ein riesiges, menschenfressendes Monster. Der Legende nach ist der Windigo mit einem unstillbaren Hunger verflucht. Essen sättigt das Tier nicht; stattdessen wächst das Monster mit jeder Mahlzeit an Größe und wird noch hungriger. Der Windigo pirscht von Dorf zu Dorf und verschlingt die Einwohner und Wanderer entlang der Straße. Kein Mensch kann ihn zerstören.

Eines Tages fängt der windigo einen Reisenden ein. Er schickt den verängstigten Mann los, um Stöcke für sein eigenes Kochfeuer zu finden. Unterwegs begegnet der Mann einem Wiesel und bittet es verzweifelt um Hilfe. Der Mann kehrt mit dem Wiesel in seiner Kleidung zu dem Monster zurück. Als sie sich nähern, stürzt das Wiesel auf den Windigo zu und klettert in seinen Anus. Der Windigo sieht ziemlich krank aus und fällt bald tot um: Das kleine, tapfere Wiesel hat sein Herz von innen aufgefressen.

7. Sie leuchten lila unter einem Schwarzlicht (angeblich)

In den frühen 1950er Jahren gab es in Pennsylvania viele Wiesel, aber sie waren nicht willkommen. Nachdem die Pennyslvania Game Commission ein Kopfgeld für jedes Wieselfell angeboten hatte, wurden sie mit Pelzen überschwemmt. Die Region war die Heimat von drei Wieselarten, aber nachdem der Schwanz des Wiesels entfernt worden war, sahen die Felle alle ziemlich gleich aus. Wie konnten sie also herausfinden, zu welcher Art ein Fell gehörte?

Was ist der Zweck einer Schnecke?

Ein Mitarbeiter dachte, er hätte die Antwort. 1953 schrieb Roger M. Latham einen Brief an dieZeitschrift für Mammalogie[PDF], die eine „einfache Methode zur Identifizierung des kleinsten Wiesels“ ankündigt.

„Es wurde entdeckt“, schrieb er, „dass das Fell des kleinsten Wiesels unter ultraviolettem Licht fluoresziert und eine lebendige Lavendelfarbe erzeugt. Bei den anderen beiden Arten blieb das Fell stumpfbraun … So ist die Identifizierung sofort eindeutig und einfach möglich.“

Lathams Glow-in-the-Dark-Wiesel-Trick trat damit in den Kanon der Wiesel-Fakten ein. Noch heute finden Sie zahlreiche Quellen, die behaupten, dass am wenigsten Wiesel unter UV-Licht leuchten. Es gibt nur ein Problem: Seine Methode wurde nie validiert. Niemand hat seine Versuche je reproduziert. Trotzdem ist es möglich, dassMustelanivalisleuchtet im Dunkeln. Angesichts all dessen, was wir über Wiesel wissen, wäre es nicht überraschend.