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7 Missverständnisse über den Bürgerkrieg

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Der Amerikanische Bürgerkrieg ist ein entscheidender und hässlicher Moment in der amerikanischen Geschichte, aber er wird mehr missverstanden, als man denkt. Wir brechen einige Mythen über Lincoln, weibliche Soldaten, rassistische Nordländer und Sympathisanten der Südlichen Union auf, die aus einer Episode von Missverständnissen auf YouTube stammen.

1. Missverständnis: Lincolns Politik fand im Norden breite Unterstützung.

In der Geschichte des Bürgerkriegs dreht sich alles um die Spaltung im eigenen Land. Aber die Spaltungen verliefen tiefer als nur Nord gegen Süd – es gab auch innerhalb der Union selbst Risse, selbst nach der Abspaltung der Südstaaten.

Im Norden lehnte eine Gruppe namens „Friedensdemokraten“ alles über Lincolns Führung und seinen Krieg ab. Mit der Zeit erhielten diese Dissidenten den Spitznamen „Kupferköpfe“, nach der giftigen Schlange. Einige von ihnen waren Südstaaten-Loyalisten; andere waren Demokraten, die sich strikt an eine Lesart der Verfassung hielten, die die Rechte der Staaten über die Bundesbefugnisse privilegierte.

Einer der bemerkenswertesten Kritiker Lincolns war Horatio Seymour, der Gouverneur von New York. Die Spannungen zwischen den beiden Anführern spitzten sich während der Bürgerkriegsaufstände von 1863 zu.

Viele Bürger der New Yorker Arbeiterklasse waren erzürnt über den Enrollment Act von 1863, der eine Lotterie einführte und wohlhabenden Männern die Möglichkeit bot, die Wehrpflicht zu vermeiden, indem sie stattdessen eine hohe Gebühr entrichteten. Was mit prinzipieller Empörung gegen die Gesetzgebung hätte beginnen können, wurde bald zu terroristischer Gewalt und Zerstörung. Die Randalierer zielten auf Afroamerikaner und die Unternehmen, die sie versorgten, töteten viele und setzten sogar ein Waisenhaus in Brand.

Gouverneur Seymour seinerseits wurde von der Öffentlichkeit nicht nur als potenzielle Partei für die Randalierer angesehen, er bezeichnete sie kurz darauf in einer Rede sogar als „meine Freunde“.

Anderswo im Land, als der ehemalige Kongressabgeordnete aus Ohio, Clement L. Vallandigham, eine Antikriegsrede hielt, wurde er von Unionstruppen festgenommen und vor ein Militärgericht gestellt. Vallandigham war bereit, ins Gefängnis zu gehen, bis Lincoln beschloss, seine Strafe umzuwandeln und ihn in die Konföderation zu verbannen.



2. Missverständnis: Robert E. Lee und Jefferson Davis waren überzeugte Sezessionisten.

Jefferson Davis, der Mann, der schließlich der erste und einzige Präsident der Konföderation werden sollte, war ursprünglich ein Senator aus Mississippi, der sich den frühen Forderungen nach einer Sezession widersetzte. Aber als Davis erfuhr, dass sein Heimatstaat im Januar 1861 offiziell für den Austritt aus der Gewerkschaft gestimmt hatte, beschloss er, an seinem Staat festzuhalten und nicht an seinem Land. Er tat dies schweren Herzens und sagte, es sei „der traurigste Tag meines Lebens“.

Dies war eine Zeit, in der sich viele Politiker und Bürger in erster Linie in Bezug auf den Staat und in zweiter Linie auf das Land dachten. In Davis' Augen gab es keine andere Wahl, und er ging schließlich nach Montgomery, Alabama, wo die Staatsoberhäupter der kürzlich abgespaltenen Südstaaten planten, sich zu treffen und die Konföderierten Staaten von Amerika zu gründen.

Selbst als Davis Zweifel an der Sezession hegte, war er über den entscheidenden ideologischen Unterschied des Krieges fest entschlossen: Im Jahr 1857 berichtete eine Zeitung von ihm, dass „die afrikanische Sklaverei, wie sie in den Vereinigten Staaten existiert, eine moralische, eine soziale, und ein politischer Segen.“ Auch wenn es im Norden viele Rassisten und im Süden Gewerkschafter gab, die Frage der Sklaverei prägte den Krieg weitgehend.

Robert E. Lee verfolgte in der Frage der Sezession einen ähnlichen ideologischen Weg. Obwohl er anfangs dagegen war, galt seine wahre Loyalität seinem Heimatstaat Virginia. Nachdem Virginias Staatskonvent am 17. April 1861 mit 88 zu 55 für die Abspaltung gestimmt hatte, trat Lee aus dem US-Militär zurück, wo er Oberst war, und ging zur Arbeit für die konföderierte Armee.

Während seiner Amtszeit diente Lee unter Davis, der anscheinend seine gesamte Sezessionsphobie im großen Stil überwunden hat. In einer Rede Ende 1862 vor der gesetzgebenden Körperschaft von Mississippi erklärte er: „Nach dem, was in den letzten zwei Jahren passiert ist, ist es mein einziges Wunder, dass wir zugestimmt haben, so lange in Verbindung mit solchen Schurken zu leben …“

3. Missverständnis: Die Emanzipationsproklamation beendete die Sklaverei

Als Präsident Abraham Lincoln am 1. Januar 1863 die Emanzipationsproklamation überbrachte, erklärte sie: „[Alle] Personen, die innerhalb eines Staates oder eines bestimmten Teils eines Staates als Sklaven gehalten werden, deren Volk dann gegen die Vereinigten Staaten rebelliert, werden von da an und für immer frei.“

Abgesehen vom altmodischen Jargon sagte Lincoln im Grunde: 'Sklaven in den rebellierenden Staaten sind frei ... wenn wir gewinnen.' Es war das, was viele Leute hören wollten, aber es hatte noch einige wichtige Einschränkungen. Erstens ließ es Grenzstaaten wie Kentucky und Delaware aus. Und nichts davon würde wirklich von Bedeutung sein, wenn die Union nicht obsiegen würde.

Trotzdem war es auch ein großer Gewinn für die Abolitionisten. Dies war wirklich eine Ankündigung, dass der Bürgerkrieg kein Krieg mehr war, nur um die Union zu erhalten; Die Befreiung der versklavten Bevölkerung war nun ein offizielles Ziel für Lincoln und seine Armee. Es ermutigte die Abolitionisten im Norden und ließ gegnerische Länder wie Frankreich und Großbritannien bei dem Gedanken, die Pro-Sklaverei-Kräfte der Konföderation zu unterstützen, sträuben.

Dennoch sollte es noch zwei Jahre dauern, bis die Sklaverei in den Vereinigten Staaten tatsächlich ein Ende hat. Im Juni 1865 trafen Unionstruppen unter der Führung von General Gordon Granger in Galveston, Texas, ein und verkündeten, dass alle 250.000 versklavten Menschen im Staat offiziell frei seien. Heute wird der 15. Juni zu Ehren dieses Anlasses am 19. Juni gefeiert, obwohl es erwähnenswert ist, dass die Sklaverei auch nach diesem Datum an einigen Orten in den Vereinigten Staaten weiterging. Weder Delaware noch Kentucky beendeten die Sklaverei während des Bürgerkriegs, daher schätzen einige Historiker, dass es 1865 noch rund 65.000 versklavte Menschen gab.

Im Dezember 1865 wurde das Ende der Sklaverei endgültig in Kraft gesetzt, als der Kongress die 13. , oder an jedem Ort, der ihrer Gerichtsbarkeit unterliegt.“

4. Missverständnis: Alle Amputationen wurden ohne Anästhesie durchgeführt.

Viele Bürgerkriegsfilme zeigen, wie schreienden Soldaten ihre zerfleischten Gliedmaßen mit Bügelsägen in einem Krankenzelt amputiert werden, während sie hellwach sind. Aber trotz der Aussagen Hollywoods wurden laut dem National Museum of Civil War Medicine schätzungsweise 95 Prozent aller Operationen während des Krieges mit Anästhesie behandelt.

Äther hatte 1846 als Vollnarkose seinen Weg in die Medizin gefunden, und schon im nächsten Jahr kam Chloroform auf den Markt. Amerikanische Militärärzte begannen während des Mexikanisch-Amerikanischen Krieges mit Äther, und während des Krimkrieges Mitte der 1850er Jahre wurde Chloroform eingesetzt.

Abgesehen davon war diese neumodische Art, Menschen zu operieren, zu dieser Zeit noch etwas umstritten, und die Ärzte des Bürgerkriegs, die sie verwendeten, hatten tatsächlich sehr wenig – wenn überhaupt – praktische Erfahrung damit. Von den beiden war Chloroform die bevorzugte Anästhesiemethode, da es schneller wirkte und weitaus weniger explodierte.

Es gab Zeiten, in denen eine Anästhesie nicht verwendet werden konnte, aber lautDie medizinische und chirurgische Geschichte des Aufstandskrieges, die unter der Leitung von Chirurg General Joseph K. Barnes vorbereitet wurde, könnten viele dieser Fälle Schussverletzungen gewesen sein, bei denen Bedenken über negative Nebenwirkungen der Medikamente bestanden. Schon damals waren nur 254 der vielen Tausend Bürgerkriegsoperationen unbetäubt.

5. Missverständnis: Nur Männer kämpften während des Bürgerkriegs

Es stimmt zwar, dass es Frauen während des Bürgerkriegs gesetzlich nicht erlaubt war, im Militär zu dienen, aber im Laufe der Jahre sind Geschichten ans Licht gekommen, die darauf hindeuten, dass es zwischen 400 und 750 Frauen tatsächlich gelungen ist, sich an die Front zu schleichen und Waffen zu holen für ihr Land oder für die Konföderation kämpfen. Das ist ein unglaublich kleiner Prozentsatz der 2,75 Millionen Soldaten, die im Krieg gekämpft haben, aber die Frage bleibt: Wie haben sie das gemacht?

Einige haben wahrscheinlich einen Weg gefunden, während der Vorkampf-Physik als Männer durchzugehen, während andere sich nach Beginn der Kämpfe in Lager eingeschlichen haben könnten. Als sie einmal drin waren, waren diese Frauen genauso involviert wie die Männer. Es gibt Berichte über Frauen, die direkt an Spionagemissionen, Aufklärung und aktiven Kampfhandlungen beteiligt sind.

Eine berühmte Person, diekannIn diese Kategorie passt Jennie Hodgers, die unter dem Namen Albert Cashier für die Union kämpfte. Wir müssen diesen letzten Satz qualifizieren, weil einige Historiker argumentieren, dass Cashier eher ein Transmann als eine verkleidete Frau ist, auch wenn wir zu seiner Zeit nicht das Vokabular hatten, um ihn als solchen zu identifizieren. Auf jeden Fall führt die Legende Albert während seiner drei Kriegsjahre in Dutzende von Schlachten, und irgendwann soll er aus einem konföderierten Gefängnis entkommen, indem er eine Wache überwältigt und geflohen ist. Albert überlebte den Krieg und blieb für den Rest seines Lebens unter dieser angenommenen Identität.

6. Missverständnis: Abraham Lincoln war der Hauptredner am Tag der Gettysburg-Ansprache.

Am 19. November 1863 versammelten sich 15.000 Menschen, um Zeuge der Einweihung eines Militärfriedhofs auf dem Schlachtfeld von Gettysburg, Pennsylvania, zu sein, auf dem im Juli während drei Tagen Tausende von Soldaten der Union und der Konföderierten gestorben waren.

Mit etwa 270 Wörtern hat Präsident Lincoln die Gettysburg-Adresse in weniger als drei Minuten durchgespielt. Und im Gegensatz zu dem, was Sie vielleicht gehört haben, nein, Lincoln hat die Rede auf dem Weg zum Schlachtfeld nicht auf einen Umschlag gekritzelt. Lincolns Sekretärin kommentierte später, dass es bei all dem Lärm, Ablenkungen und Schaukeln und Erschütterungen unmöglich gewesen wäre, im fahrenden Zug etwas zu schreiben, und die überlebenden Entwürfe der Rede sind in Lincolns normaler, gleichmäßiger Handschrift geschrieben. Sie bemerkte, dass Lincoln die Rede an diesem Morgen beendet hatte, aber sie als die größte Eile der Geschichte zu romantisieren, ist definitiv übertrieben.

Eine Sache, die Sie vielleicht nicht über die Adresse wissen, ist, dass Lincoln an diesem Tag nicht als Hauptredner festgelegt wurde. Diese Ehre gebührte Edward Everett, einem angesehenen Gelehrten und Redner, der vor dem Präsidenten die Bühne betrat.

Everetts Rede dauerte etwa zwei Stunden und umfasste insgesamt mehr als 13.000 Wörter. Es war eine Rede, in die er sein Herz und seine Seele gesteckt hat, zusammen mit monatelanger Recherche. Er war besessen von jedem Bericht über die Schlacht, sowohl aus der nördlichen als auch aus der südlichen Perspektive, um die richtigen Worte zu finden. Während der gesamten Rede erzählte er die Geschichte der Schlacht von Gettysburg, unterbrochen von blumigen Grübeleien über die Idee der Freiheit und einem Plädoyer für Einheit, und sagte: „Diese Bande der Vereinigung sind von immerwährender Kraft und Energie, während die Ursachen der Entfremdung imaginär sind , gefälscht und vergänglich. Das Herz des Volkes, Nord und Süd, ist für die Union.“

Nachdem Everett seine Rede beendet hatte, schüttelte der Präsident ihm die Hand und sagte: 'Ich bin mehr als zufrieden, ich bin Ihnen dankbar.' Dann klingelte der Thunder-Stealer-in-Chief mit „Vier Partituren und sieben Jahren …“ und machte Everetts Opus Magnum in unter 180 Sekunden zu einer historischen Fußnote.

Sogar Everett selbst wusste, dass er von Lincoln übertroffen wurde, und schrieb kurz darauf: 'Ich wäre froh, wenn ich mir schmeicheln könnte, dass ich in zwei Stunden dem Kerngedanken des Ereignisses so nahe gekommen bin wie Sie in zwei Minuten.'

7. Missverständnis: Der Krieg wurde vollständig in den USA geführt.

Gettysburg ist vielleicht die klassische Vision eines Bürgerkriegs-Schlachtfeldes: grüne, hügelige Felder, eingehüllt in Artillerierauch. In Wirklichkeit war der Bürgerkrieg jedoch alles andere als ein Binnenland. Der Seekrieg spielte eine große Rolle in dem Konflikt, wobei der Sieg der Union in der Schlacht von Port Royal und der Stillstand in der Schlacht von Hampton Roads zu den wichtigsten Seestreitigkeiten gehörten. Der Bürgerkrieg hat auch ein wenig Marinegeschichte geschrieben, als die KonföderationHunleywar das erste U-Boot, das ein gegnerisches Kriegsschiff versenkte, als es die USS angriffHausatonicim Jahr 1864.

Eine Seeschlacht ist bemerkenswert, weil sie überhaupt nicht in den Gewässern Amerikas stattfand. Im Juni 1864 kam es in den Gewässern vor Cherbourg (Frankreich) im Ärmelkanal zu Auseinandersetzungen zwischen Norden und Süden. Die Schlacht begann sich zusammenzubrauen, als das konföderierte Schiff, die CSSAlabama, wurde im Hafen von Cherbourg angedockt und hoffte auf einige Reparaturen. Jahrelang hatte dieses Schiff US-Schiffe verwüstet, mehr als 64 Schiffe geplündert und Schäden in Millionenhöhe verursacht.

Die USSKearsarge, geleitet von John A. Winslow, verfolgte dieAlabamamonatelang, und als Winslow vom US-Minister in Paris die Nachricht erhielt, dass das Schiff angedockt und anfällig war, zog er ein, um zu töten. Als ich hörte, dass dieKearsargewar bereit für eine Schlacht,AlabamaKapitän Raphael Semmes bereitete sein Schiff vor und traf seinen Unionsfeind neun Meilen vor der Küste von Cherbourg. DasAlabamawar der erste, der feuerte – aber es gab nur ein Problem: DieKearsargewar in eine dicke Ankerkette drapiert, die es vor feindlicher Artillerie schützte.

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Bald ist derAlabamanahm Wasser auf, die weiße Flagge war gehisst und Semmes war fast besiegt. Anstatt jedoch gefangen zu werden, wurden Semmes und einige seiner überlebenden Männer von einem nahegelegenen britischen Schiff gerettet. Insgesamt starben etwa 20 konföderierte Soldaten, verglichen mit nur einem Unionssoldaten.