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7 Fakten des Präsidenten über William Henry Harrison

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Einige amerikanische Präsidenten haben ihre Gesichter auf Währungen, andere werden in Filmen und epischen Monumenten erinnert. Dann sind da noch die anderen, deren fast vergessene Namen kurzerhand mit Mittelschulen und Parks im ganzen Land verbunden werden. Unser neunter Präsident, William Henry Harrison, gehört fest zur letzteren Kategorie, aber es lohnt sich trotzdem, ein wenig mehr über ihn zu erfahren.

1. Er machte aus einem indianischen „Propheten“ einen echten Propheten.

Harrison war von 1801 bis 1812 Gouverneur des Indiana-Territoriums, das aus den zukünftigen Bundesstaaten Indiana, Illinois, Michigan, Wisconsin und Ost-Minnesota bestand. Als Gouverneur leitete Harrison den Erwerb von Land, das den Indianerstämmen gehörte. Diese Pflicht verschärfte die ohnehin schon hohen Spannungen zwischen den Stämmen und die Expansionspläne der amerikanischen Regierung, die Harrison in einen Streit mit den legendären Shawnee-Führern Tecumseh und seinem Bruder, dem selbsternannten Propheten Tenskwatawa, trieben.

Harrison schrieb einen Brief, in dem er Tenskwatawa anprangerte und forderte ihn auf, „die Sonne stillstehen zu lassen – den Mond seinen Lauf zu ändern – die Flüsse aufhören zu fließen – oder die Toten aus ihren Gräbern auferstehen zu lassen“, um seine prophetischen Fähigkeiten zu beweisen. Der Brief erreichte Tenskwatawa, der sagte, er werde seine Kräfte durch Verdunkelung der Sonne im Sommer 1806 demonstrieren. Einige Wochen später ereignete sich eine Sonnenfinsternis, und der Prophet behauptete, dass seine Kenntnis des Ereignisses den erforderlichen Beweis für seine Kräfte lieferte.

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2. Er wurde berühmt, weil er die Schlacht von Tippecanoe gewonnen hatte.

Harrison würde jedoch das letzte Wort gegen diese Stämme haben. Im November 1811 versuchte Harrison, mit Gewalt einen Friedensvertrag mit einer Konföderation von Indianerstämmen auszuhandeln. Er marschierte mit US-Streitkräften zum Dorf Prophetstown in der Nähe der Flüsse Tippecanoe und Wabash in Indiana, wo er seinen alten Feind traf. Tenskwatawa, der während Tecumsehs Abwesenheit für die Stammesstreitkräfte verantwortlich war, führte am frühen Morgen einen Angriff an, der Harrison und seine Männer erschreckte, aber die Stammeskrieger waren zahlenmäßig stark unterlegen. Obwohl beide Seiten fast gleiche Verluste erlitten, behaupteten die Siedler den Sieg und Harrisons Ruf als Militärheld wuchs. Später, während des Krieges von 1812, besiegte Harrison eine Koalition britischer und einheimischer Verbündeter in Indiana und Ohio, eroberte das zuvor eroberte Detroit zurück und gewann die Schlacht an der Themse, bei der Tecumseh schließlich getötet wurde.

3. Er stammte aus einer prominenten politischen Familie und brachte sie hervor.

Harrisons Vater, Benjamin Harrison V, unterzeichnete die Unabhängigkeitserklärung, diente drei Amtszeiten als Gouverneur von Virginia und war Mitglied einer prominenten Familie, die enge Verbindungen zu George Washington hatte. Harrisons Sohn, John Scott Harrison, war Kongressabgeordneter und zeugte einen weiteren Benjamin, der 1889 der 23. Präsident der USA wurde.

4. Harrisons Unterstützer haben während seiner Präsidentschaftskampagne Alkohol verschenkt.

Harrison kehrte kurz ins Privatleben zurück, nachdem er während des Krieges von 1812 als General zurückgetreten war, diente jedoch später im Senat des Bundesstaates Ohio, im US-Repräsentantenhaus und im US-Senat. Er kandidierte 1836 erfolglos für das Präsidentenamt als Whig und kehrte vier Jahre später in den Wahlkampf zurück. Sein zweites Mal, das seitdem als erster moderner Präsidentschaftswahlkampf bezeichnet wird, erzeugte ein mythisches Bild von Harrison als hartgesottenem Grenzgänger. Als eine Zeitung ihn scheinbar lächerlich machte, indem sie sagte, dass er lieber in einer Blockhütte mit einem Fass Apfelwein sitzen würde, begannen Whig-Anhänger, ihn den 'Blockhaus- und Hartweinkandidaten' zu nennen. Sie verteilten auch Whisky in Markenflaschen, die wie Blockhütten geformt waren, und andere Werbeartikel wie Zigarrendosen, Nähkästchen und Wimpel.

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Harrison setzte sich aktiv für sich selbst ein, was zu dieser Zeit unerhört war, während Amtsinhaber Martin Van Buren im Weißen Haus blieb. Der allererste Slogan der Präsidentschaftskampagne, „Tippecanoe and Tyler Too“, ein Hinweis auf Harrisons militärischen Heldenmut und seinen Vizepräsidenten John Tyler, schmückte die verschiedenen Kleinigkeiten, die von Unterstützern verteilt wurden. Harrisons Wahlkampfveranstaltung auf dem Gelände von Tippecanoe zog schätzungsweise 60.000 Menschen an, und zahlreiche Lieder und Jingles wie „Good Hard Cider“, „The Gallant Old Hero“ und „The Log Cabin“ wurden über ihn geschrieben.



5. Seine Antrittsrede war die bisher längste.

An einem nassen Wintertag im Jahr 1841 verzichtete der 68-jährige Harrison auf Mantel, Hut oder Handschuhe und stürzte sich in die längste Antrittsrede, die jemals gehalten wurde. Sein 90-minütiger Vortrag, der von ihm selbst verfasst und von dem ehemaligen Senator Daniel Webster herausgegeben wurde, umfasste 8445 Wörter und behandelte nicht nur politische, sondern auch persönliche Themen, um den Kandidaten für „Log Cabin and Hard Cider“ präsidentieller erscheinen zu lassen.

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6. Seine Amtszeit als Präsident dauerte 33 Tage.

Nur drei Wochen nach seinem Amtsantritt berief Harrison, der sich krank fühlte und über Müdigkeit und Angst klagte, seinen Arzt Thomas Miller ins Weiße Haus. Miller behandelte Harrison mit den üblichen Medikamenten und Praktiken des Tages, einschließlich Opium und Einläufen. Miller berichtete, Harrison habe einen sinkenden Puls und kalte, blaue Extremitäten, und nach acht Tagen Delirium und Schmerzen sei Harrison der erste amerikanische Präsident, der im Amt starb. Einige Historiker spekulieren, dass Harrison sich während seiner endlos langen Antrittsrede eine Erkältung zugezogen hat, die sich zu einer letztendlich tödlichen Form der Lungenentzündung entwickelt hat.

7. Eine Lungenentzündung war vielleicht nicht das, was Harrison getötet hat.

Miller nannte Harrisons Todesursache als Lungenentzündung des „Unterlappens der rechten Lunge … kompliziert durch Stauung der Leber“. Moderne Gelehrte glauben, dass die Erklärung komplizierter sein könnte. Damals gab es in Washington, D.C. noch kein Abwassersystem, und das Weiße Haus und seine Wasserversorgung lagen nur wenige Blocks von einem Sumpf entfernt, in dem sich „Nachterde“ befand, menschliche Exkremente und Abfälle, die jeden Tag transportiert wurden. Harrison litt wahrscheinlich an Darmfieber, das durch eines von zwei Bakterien verursacht wurde,Salmonellen typhioderS. paratyphi, die sein Magen-Darm-System verwüstet. Zwei weitere Präsidenten, James K. Polk und Zachary Taylor, erlitten während ihres Aufenthalts im Weißen Haus ebenfalls eine schwere Magen-Darm-Erkrankung, und Taylor starb wie Harrison im Amt.