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7 Dinge, die Sie über Aschermittwoch vielleicht nicht wissen

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Im Jahr 2021 feiern Millionen von Christen auf der ganzen Welt am 17. Februar 2021 den Aschermittwoch, um den Beginn der Fastenzeit zu markieren. Die Praxis, die Stirn der Gläubigen mit Asche in Form eines Kreuzes zu markieren, ist eines der sichtbarsten Rituale des Christentums, aber es ist nur ein Bestandteil des heiligen Tages. Ob Sie es beachten oder nicht, hier sind einige wissenswerte Fakten zum Aschermittwoch.

1. Nicht alle Christen feiern den Aschermittwoch.

Aschermittwoch in St. Patrick

Aschermittwoch in der St. Patrick's Cathedral in New York City 2016. Andrew Renneisen/Getty Images

Während Aschermittwoch vielleicht am engsten mit dem Katholizismus verbunden ist, gibt es viele christliche Sekten, die ihn anerkennen, darunter Lutheraner, Methodisten, Episkopalisten, Presbyterianer und einige Baptisten. Es gibt auch Christen, die auf Aschermittwochsfeiern verzichten. Mormonen, Evangelikale und Pfingstchristen sind einige der Denominationen, die nicht am heiligen Tag teilnehmen.

2. Die Asche hat biblische Bedeutung.

Ein Priester bereitet schwarze Asche für die Aschermittwochszeremonie in Surabaya, Indonesien im Jahr 2014.

Ein Priester bereitet schwarze Asche für die Aschermittwochszeremonie in Surabaya, Indonesien im Jahr 2014. Robertus Pudyanto/Getty Images

Die am Aschermittwoch verwendete Asche soll Staub darstellen. Wenn sie Asche auf ihrer Stirn empfangen, hören die Gemeindemitglieder die Worte: 'Denke daran, dass du Staub bist, und zu Staub wirst du zurückkehren.' Dies ist ein Hinweis darauf, was Gott zu Adam sagt, als er ihn aus dem Garten Eden verbannt (in der christlichen Bibel wird Adam buchstäblich aus Staub geformt). Am Aschermittwoch erinnert der Spruch daran, angesichts der Sterblichkeit demütig zu sein.



3. Die Geschichte des Aschermittwochs ist weniger als 1000 Jahre alt.

Ein Minister hält 2002 einen Aschermittwochsgottesdienst auf der Kandahar Airbase in Kandahar, Afghanistan, ab.

Ein Minister hält 2002 einen Aschermittwochsgottesdienst auf der Kandahar Airbase in Kandahar, Afghanistan, ab. Joe Raedle/Getty Images

Die ersten Aschermittwochszeremonien fanden wahrscheinlich irgendwann im 11. Jahrhundert n. Chr. statt. Es wird in der Bibel nie erwähnt, aber es gibt einen Vers im Buch Daniel, der das Fasten mit Asche verbindet, und einige Gelehrte glauben, dass dies der Ursprung der Fastenpraxis ist. Der Aschermittwoch wurde bei Christen in den USA erst in den 1970er Jahren populär.

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4. Die Asche der letzten Fastenzeit wird recycelt.

Ein Kreuz und verbrannte Palmblätter in Asche.

Ein Kreuz und verbrannte Palmblätter in Asche. iStock.com/Coompia77

Die am Aschermittwoch verwendete Asche ist überraschend umweltfreundlich. Am Palmsonntag, dem Sonntag vor Ostern, verteilen viele Kirchen Palmwedel wie jene, die Jesus Christus Tage vor seiner Kreuzigung in Jerusalem willkommen geheißen haben. Einige Kirchen bewahren diese Palmen auf, um sie zu verbrennen und die Asche herzustellen, die ungefähr 11 Monate später auf die Stirn der Menschen aufgetragen wird.

5. Es gibt Regeln, was man am Aschermittwoch essen darf.

New York

Der New Yorker Kardinal Timothy Dolan schließt sich anderen Freiwilligen an, die am Aschermittwoch im Jahr 2012 in New York City Essen an einer Brotzeit in St. Francis Assisi verteilen. Spencer Platt/Getty Images

Aschermittwoch ist Fastentag. Für viele Christen bedeutet das nicht, komplett auf Essen zu verzichten. Stattdessen sollten sich Beobachter des heiligen Tages auf eine ganze Mahlzeit plus zwei kleinere Mahlzeiten beschränken, die zusammengenommen nicht einer Mahlzeit entsprechen, die sie an einem normalen Tag zu sich nehmen würden. Christen, die Aschermittwoch feiern, sollten auch vermeiden, Fleisch zu essen, wie sie es an Freitagen während der Fastenzeit tun würden. (Filet-o-fish ist jedoch immer noch gut zu essen.)

6. In Island kann Aschermittwoch wie Halloween aussehen.

Ein als Drache verkleidetes Kind feiert 2011 mit seinen Eltern als Polizisten verkleidet Aschermittwoch.

Ein als Drache verkleidetes Kind feiert 2011 mit seinen Eltern (verkleidet als Polizisten) Aschermittwoch. ROLAND WEIHRAUCH/AFP/Getty Images

Der Dienstag vor Aschermittwoch ist normalerweise für Genuss und Feiern reserviert (denken Sie an: Fasching), aber in Island hört der Spaß hier nicht auf. Der erste Tag der Fastenzeit in Island, Öskudagur genannt, ist ähnlich wie Halloween in den USA. Kinder verkleiden sich in Kostümen und touren durch ihre Nachbarschaften, um im Austausch für Süßigkeiten Lieder zu singen. Der Feiertag macht sogar Platz für Unfug – in einer verblassenden Tradition stecken Kinder manchmal „Aschesäcke“ (oft mit Körnern statt mit Asche gefüllt) auf den Rücken ihrer Altersgenossen, wenn sie nicht hinsehen.

7. Du kannst Asche bekommen, ohne in die Kirche zu gehen.

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Anlässlich des Aschermittwochs reibt ein Mitglied der Urban Village Church 2018 vor einer U-Bahn-Station in Chicago Asche auf die Stirn eines Pendlers.

Anlässlich des Aschermittwochs reibt ein Mitglied der Urban Village Church 2018 vor einer U-Bahn-Station in Chicago Asche auf die Stirn eines Pendlers. Scott Olson/Getty Images

Viele Pfarreien haben damit begonnen, am Aschermittwoch „Asche zum Mitnehmen“ anzubieten. Priester und Pastoren stellen sich oft an öffentlichen Orten auf – wie Straßenecken, Parkplätzen und Haltestellen öffentlicher Verkehrsmittel – um gesegnete Asche an jeden zu verteilen, der sie empfangen möchte.

In diesem Sinne müssen Sie kein Kirchenleiter sein, um Asche zu verteilen. Viele Kirchen bieten Gemeindemitgliedern die Möglichkeit, Aschepakete mit nach Hause zu nehmen, um sie auf die Stirn von Angehörigen aufzutragen, die es nicht zum Gottesdienst schaffen konnten. Der Empfang von Asche ist kein Sakrament, daher sind die Regeln dafür nicht so streng wie bei so etwas wie der heiligen Kommunion in der katholischen Kirche.