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7 Wege, wie viktorianische Mode dich töten könnte

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Während das Anziehen am Morgen mühsam erscheinen kann (Pyjamas sind so viel bequemer), machen sich nur wenige von uns Sorgen, dass unsere Kleidung zu unserem Tod führt. Das war in der viktorianischen Ära nicht der Fall, als modische Stoffe und Accessoires für Hersteller und Träger manchmal sehr teuer waren. ImModeopfer: Die Gefahren der Kleidung in Vergangenheit und Gegenwart, Alison Matthews David, Professorin an der School of Fashion der Ryerson University in Toronto, skizziert die vielen giftigen, brennbaren und ansonsten hochgefährlichen Komponenten des High-Styles im 19. Jahrhundert. Hier sind einige der schlimmsten Täter.

1. Giftige Farbstoffe

Eine Zeichnung viktorianischer Mode, die wahrscheinlich mit Arsenfarbstoffen hergestellt wurdeBloomsbury Visual Arts

Vor den 1780er Jahren war Grün eine schwierige Farbe für Kleidung, und Schneiderinnen waren auf eine Kombination aus gelben und blauen Farbstoffen angewiesen, um den Farbton zu erzeugen. Aber in den späten 1770er Jahren erfand ein schwedisch-deutscher Chemiker namens Carl Wilhelm Scheele ein neues grünes Pigment, indem er Kalium und weißes Arsen auf einer Kupfervitriollösung mischte. Das Pigment wurde synchronisiertScheele’s Green, und späterParis Grün, unter anderen Namen, und wurde zu einer großen Sensation, mit der Wände, Gemälde und Stoffe sowie Kerzen, Bonbons, Lebensmittelverpackungen und sogar Kinderspielzeug gefärbt wurden. Es überrascht nicht, dass es auch Wunden, Schorf und beschädigtes Gewebe sowie Übelkeit, Koliken, Durchfall und ständige Kopfschmerzen verursachte.

Obwohl modische Frauen mit Arsen gefärbte Stoffe trugen – sogar Königin Victoria wurde in einem abgebildet – waren ihre gesundheitlichen Auswirkungen unter den Textil- und anderen Arbeitern am schlimmsten, die die Kleidung herstellten und oft Tag für Tag in warmen, arsengetränkten Räumen arbeiteten. (Einige Gelehrte haben sogar die Theorie aufgestellt, dass Napoleon durch die arsenbesetzte Tapete in seinem Haus in St. Helena vergiftet worden sein könnte.)

Arsenfarbstoffe waren auch ein beliebter Zusatz zu künstlichen Blumen und Blättern, was bedeutete, dass sie häufig an Kleidung gepinnt oder auf Köpfen befestigt wurden. In den 1860er Jahren stellte ein von der Ladies’ Sanitary Association in Auftrag gegebener Bericht fest, dass der durchschnittliche Kopfschmuck genug Arsen enthielt, um 20 Menschen zu vergiften. DasBritisches medizinisches Journalschrieb über die grüngekleidete viktorianische Frau: 'Sie trägt tatsächlich Gift genug in ihren Röcken, um alle Bewunderer zu töten, die sie in einem halben Dutzend Ballsälen treffen kann.' Trotz wiederholter Warnungen in der Presse und von Ärzten und Wissenschaftlern schienen die Viktorianer in smaragdgrüne Arsenfarbstoffe verliebt zu sein; Ironischerweise wirkten sie wie eine Erinnerung an die Natur, die dann schnell durch die Industrialisierung verloren ging, sagt David.

2. Pestilenzielle Stoffe

Soldaten der viktorianischen Ära (und früher) wurden von Läusen und anderen Körperparasiten geplagt, die tödliche Krankheiten wie Typhus und Schützengrabenfieber übertragen konnten. Aber nicht nur Soldaten waren Opfer von Krankheiten, die über Stoff übertragen wurden – selbst die Reichen trugen manchmal Kleidung, die von Kranken in Sweatshops oder Mietshäusern hergestellt oder gereinigt wurde und dadurch Krankheiten verbreitete. Laut David starb die Tochter des viktorianischen Premierministers Sir Robert Peel, nachdem ihre Reitkleidung, die ihr ihr Vater geschenkt hatte, im Haus einer armen Schneiderin fertig war, die ihren kranken Ehemann damit zugedeckt hatte, während er lag Schüttelfrost mit Typhus-induziertem Schüttelfrost. Peels Tochter erkrankte nach dem Tragen des Kleidungsstücks an Typhus und starb am Vorabend ihrer Hochzeit.



Frauen machten sich auch Sorgen, dass ihre Röcke durch den Dreck und die Exkremente der Straßen der Stadt fegten, in denen Bakterien weit verbreitet waren, und einige trugen spezielle Rockverschlüsse, um sie vor dem Schmutz zu schützen. Die Armen, die oft gebrauchte Kleidung trugen, litten an Pocken und anderen Krankheiten, die durch recycelte Stoffe verbreitet wurden, die nicht richtig gewaschen wurden.

3. Fließende Röcke

Riesige, gekräuselte Röcke mit Krinoline-Stützen mögen für Freizeitdamen in Ordnung gewesen sein, aber sie waren keine gute Kombination mit Industriemaschinen. Laut David brachte eine Fabrik in Lancashire 1860 ein Schild an, das die „gegenwärtige hässliche Mode von HOOPS oder CRINOLINE, wie sie genannt wird“, als „für die Arbeit unserer Fabriken ziemlich ungeeignet“ verbot. Die Warnung war klug: In mindestens einer Druckerei wurde ein Mädchen von ihrer Krinoline erwischt und unter die mechanische Druckmaschine gezerrt. Das Mädchen sei angeblich „sehr schlank“ gewesen und sei unverletzt davongekommen, doch der Vorarbeiter habe die Röcke trotzdem verboten. Lange, große oder drapierte Röcke waren auch eine unglückliche Kombination mit Kutschen und Tieren.

4. Brennbare Stoffe

Bloomsbury Bildende Kunst

Die im späten 18. und 19. Jahrhundert so beliebte fließende weiße Baumwolle birgt Gefahren für Hersteller und Träger: Sie wurde in oft brutaler Sklavenarbeit auf Plantagen hergestellt und war zudem brennbarer als die schwere Seide und Wolle der Reichen die vorigen Jahrhunderte. Besonders problematisch war eine Art von Baumwollspitze: Im Jahr 1809 patentierte John Heathcoat eine Maschine, die das erste maschinengewebte Seiden- und Baumwollkissen „Spitze“ oder Klöppel, heute besser bekannt als Tüll, herstellte, das im Handumdrehen Feuer fangen konnte. Der Tüll wurde häufig geschichtet, um Volumen zu verleihen und seine Transparenz auszugleichen, und mit leicht brennbarer Stärke versteift. Ballerinas waren besonders gefährdet: Die britische Ballerina Clara Webster starb 1844, als ihr Kleid im Londoner Drury Lane Theatre Feuer fing, nachdem ihr Rock auf der Bühne den eingesunkenen Lichtern zu nahe kam.

Aber nicht nur die Darsteller waren in Gefahr: Selbst die durchschnittliche Frau, die die damals beliebten voluminösen Krinolinen trug, war in Gefahr, sich selbst in Brand zu setzen. Und das für Nachthemden und Unterwäsche so beliebte „Flanell“ (einfache Baumwolle gebürstet, um ein Nickerchen zu machen und Wollflanell zu ähneln) war besonders brennbar, wenn es von einem verirrten Funken oder der Flamme einer Haushaltskerze getroffen wurde. So viele Kinder verbrannten bei Haushaltsunfällen, dass ein Unternehmen ein speziell behandeltes Flanellhemd namens Non-Flam herausbrachte, das als „stark von Coroners empfohlen“ beworben wurde.

5. Arsenhaltige Tierpräparation

Tote Vögel waren im 19. Jahrhundert eine beliebte Ergänzung zu Damenhüten. Laut David „töteten Moden in der Hutmacherei Millionen kleiner Singvögel und brachten Gefahren mit sich, die einige historische Damenhüte auch heute noch schädlich für den Menschen machen können.“

Aber es waren nicht die Vögel, die das Problem waren, sondern das Arsen, das bei ihnen verwendet wurde. Tierpräparatoren der damaligen Zeit verwendeten mit Arsen versetzte Seifen und andere Produkte, um Vögel und andere Lebewesen zu schützen. In einigen Fällen wurden ganze Vögel – einer oder mehrere – auf Hüte montiert. Einige viktorianische Modekommentatoren verurteilten die Praxis, jedoch nicht wegen des darin enthaltenen Arsens. Eine Frau Haweis, eine Schriftstellerin über Kleidung und Schönheit, begann 1887 eine Hetzrede gegen „zerschmetterte Vögel“ mit dem Satz: „Eine Leiche ist nie ein wirklich angenehmes Schmuckstück.“

6. Merkur

Kein Mann der Oberschicht der viktorianischen Ära war ohne seinen Hut komplett, aber viele dieser Hüte wurden mit Quecksilber hergestellt. David erklärt: „Obwohl seine schädlichen Wirkungen bekannt waren, war es der billigste und effizienteste Weg, steifes, minderwertiges Fell von Kaninchen und Hasen in formbaren Filz zu verwandeln.“ Quecksilber verlieh dem Tierfell seine glatte, glänzende, verfilzte Textur, aber dieses samtige Aussehen hatte einen hohen Preis – Quecksilber ist eine äußerst gefährliche Substanz.

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Quecksilber kann schnell über die Haut oder die Luft in den Körper gelangen und eine Reihe schrecklicher gesundheitlicher Auswirkungen haben. Hutmacher litten bekanntlich an Krämpfen, Bauchkrämpfen, Zittern, Lähmungen, Fortpflanzungsproblemen und mehr. (Karen Wetterhahn, eine Chemieprofessorin, die am Dartmouth College toxische Exposition untersuchte, starb 1996, nachdem sie nur ein paar Tropfen eines supergiftigen Quecksilbers auf ihren Handschuh verschüttet hatte.) ) beschleunigte die Wirkung von Quecksilber nur, indem es die Fähigkeit der Leber behinderte, es zu eliminieren. Während Gelehrte immer noch darüber diskutieren, ob Lewis Carrolls „verrückter Hutmacher“ die Auswirkungen einer Quecksilbervergiftung zeigen sollte, scheinen seine zitternden Glieder und seine abgedrehte Sprache der Rechnung zu entsprechen.

7. Blei

Eine viktorianische Gesichtscreme mit BleiBloomsbury Visual Arts

Blässe war während der viktorianischen Ära definitiv in Mode, und ein Gesicht mit bleiweißer Farbe wurde lange Zeit von modischen Frauen bevorzugt. Blei sei seit Jahrhunderten ein beliebter Inhaltsstoff in Kosmetika, schreibt David, weil es „Farben gleichmäßig und opak machte und ein wünschenswertes ‚Weiß‘ schuf, das sowohl Freiheit von harter Outdoor-Arbeit als auch rassische Reinheit widerspiegelte“. Eines der beliebtesten Kosmetikprodukte mit Bleischnürung hieß Laird’s Bloom of Youth; 1869 behandelte einer der Gründer der American Medical Association drei junge Frauen, die das Produkt verwendet hatten und infolgedessen ihre Hände und Handgelenke vorübergehend vollständig gebrauchen konnten. (Der Arzt beschrieb den Zustand als 'Bleilähmung', obwohl wir es heute als Handgelenkstropfen oder Radialnervenlähmung bezeichnen, die durch eine Bleivergiftung verursacht werden kann.) Eine der Frauenhände soll 'zu einem Skelett verschwendet' sein.

Dieser Artikel wurde 2019 neu veröffentlicht.