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7 winterliche Fakten über Eis, gefrierenden Regen und Graupel

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Egal, ob Sie quer durch das Land fliegen oder einfach nur Lebensmittel einkaufen möchten, ein Wintersturm kann Ihr Leben erheblich beeinträchtigen. Aber wie können Sie feststellen, ob Eis, Graupel oder Eisregen eine Winterwetterwarnung oder einen Schneetag von der Arbeit auslösen? Hier sind ein paar Fakten über das Wintersturmwetter, die Ihnen bei der Vorbereitung helfen.

1. Gefrierender Regen und Graupel sind die stillen Gefahren eines Wintersturms.

Eis in Form von Eisregen und Graupelschauer ist eine ebenso große Bedrohung wie Schnee und führt oft zu einer Winterwetterwarnung für die betroffene Region. Eis ist wohl gefährlicher als das flauschige weiße Zeug. Schnee ist im Allgemeinen überschaubar: Man kann ihn schaufeln und pflügen, und während andere die Arbeit machen, genießt man einen Schneetag mit einer Tasse heißem Kakao. Mit Eis geht das nicht.

Gefrorenes Wasser wird zum größten Teil fest auf jeder exponierten und unbehandelten Oberfläche haften. Es kommt ein Punkt, an dem Eis völlig unkontrollierbar ist. Selbst ein riesiges Fahrzeug mit Allradantrieb ist nutzlos, wenn es die Oberfläche, auf der es gleitet, nicht greifen kann. Eis – meist durch gefrierenden Regen – ist nicht nur wegen der damit verbundenen Reisegefahren gefährlich, sondern auch wegen der Schäden, die es anrichten kann.

2. Ein Wintersturm mit gefrierendem Regen ist gefährlich.

Eisregen ist Regen, der gefriert, wenn er mit einer exponierten Oberfläche wie einem Baum oder einem Gehweg in Kontakt kommt. Eine kleine Menge gefrierender Regen kann eine dünne Eisschicht auf fast jeder Oberfläche hinterlassen, wodurch eine Situation entsteht, in der Oberflächen, die nass aussehen, stattdessen wirklich eisig sind. Ein anhaltender Eisregen lässt auf Bäumen und Stromleitungen eine Kruste aus festem Eis entstehen, die sie bis zum Bruch beschwert. Extreme Eisansammlungen – über einen Zoll – können erhebliche Schäden anrichten und das Leben wochenlang unterbrechen.

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3. Gefrierender Regen ist eigentlich geschmolzene Schneeflocken.

Eisregen bildet sich, wenn während eines Wintersturms eine Inversionsschicht vorhanden ist. Eine Inversionsschicht entsteht, wenn eine warme Luftschicht zwischen zwei kälteren Luftmassen eingeschlossen wird. Schneeflocken fallen durch die warme Schicht und schmelzen vollständig, bevor sie in der Nähe der Oberfläche wieder in die Luft unter dem Gefrierpunkt gelangen. Dieser neu gebildete Regentropfen kann nicht wieder zu Eis gefrieren, da er keinen Kern zum Gefrieren hat, so dass der Regentropfen unterkühlt wird, was bedeutet, dass er in flüssigem Zustand bleibt, selbst wenn seine Temperatur unter den Gefrierpunkt fällt. Sobald der unterkühlte Regentropfen den Boden erreicht, gefriert das Wasser sofort zu Eis.

4. All das Eis von gefrierendem Regen ist extrem schwer.

Wenn Sie schon einmal einen Koffer mit Wasserflaschen eine Treppe hinauf tragen mussten, wissen Sie, dass selbst ein bisschen Wasser extrem schwer ist. Stellen Sie sich noch mehr Gewicht auf einer viel zerbrechlicheren Oberfläche vor, und das bekommen Sie während eines Eissturms. Schäden an Bäumen können mit nur einem Viertelzoll Eis beginnen, größere und stabilere Bäume werden stärker beschädigt, wenn die Eiskruste dicker wird. Der Weather Channel weist darauf hin, dass nur ein halber Zoll Eisansatz auf einer Standard-Stromleitung 500 Pfund zusätzliches Gewicht auf die Leitung und die sie tragenden Stangen bringen kann. Extreme Eisstürme können so viel Schaden anrichten wie ein intensiver Tornado, da selbst ein paar Zentimeter Eis genug Gewicht hinzufügen, um die hohen stählernen Sendemasten, die Hochspannungsleitungen tragen, zu zerknittern – und die Reparatur dauert eine Weile.

5. Graupel ist der nervige Cousin des Eisregens.

Ein naher Verwandter von Eisregen ist Graupel. Graupel, auch Eispellets genannt, entsteht durch den gleichen Prozess wie gefrierender Regen. Schneeflocken, die zu Graupel werden sollen, fallen auch durch eine warme Luftschicht, die jedoch nicht tief genug ist, um die Schneeflocke vollständig zu schmelzen. Sobald die teilweise geschmolzene Schneeflocke in die unter dem Gefrierpunkt liegende Luft eindringt, verbleiben noch ein paar Eiskristalle im Regentropfen, die den Regentropfen zu einer kleinen Eiskugel gefrieren lassen, bevor sie den Boden erreichen. Das Ergebnis ist ein Eispellet von der Größe eines halben Reiskorns, das beim Abprallen von Autos, Pflanzen und Dächern ein unverwechselbares Klimpergeräusch macht.



6. Graupel ist wie Schnee, der fest gefriert.

Graupel sieht aus wie Schnee und sammelt sich wie Schnee an. Es ist leicht, Graupel mit Schnee zu verwechseln, wenn Sie kein Hardcore-Wetterfreak sind, aber mit genügend Ansammlung wird selbst der Gelegenheitsbeobachter schnell erkennen, dass etwas anders ist. Graupel hat die unangenehme Angewohnheit, innerhalb weniger Stunden nach dem Fallen zu festem Eis zu gefrieren, insbesondere wenn die Sonne herauskommt oder die Temperaturen kurz über den Gefrierpunkt steigen, sobald der Niederschlag aufhört. Sobald diese Verhärtung auftritt, kann es fast unmöglich sein, es von Gehwegen, Einfahrten und Straßen zu entfernen, bis es zu starkem Tauwetter kommt. Im Südosten der Vereinigten Staaten ist Graupel besonders verbreitet (und problematisch), da die Region anfällig für warme Luft ist, die bei Winterstürmen eindringt und viele Gemeinden nicht über genügend Schneeausrüstung verfügen, um die Straßen zu räumen, bevor der Graupel fest gefriert.

7. Wenn eine Wintersturmwarnung ausgegeben wird, schließen Sie sich den Lebensmittellinien an.

Jeder macht sich über die Menge panischer Käufer vor einem Schneesturm lustig, aber sich vor einem Wintersturm mit Lebensmitteln einzudecken, ist selbst für den größten Zyniker eine ziemlich gute Idee. Wenn gefrierender Regen für längere Zeit den Strom ausfällt, müssen Geschäfte und Restaurants schließen, bis der Strom wiederhergestellt ist und sie frische Lebensmittellieferungen erhalten. Wenn das passiert, sind Sie mit Essen und Trinken so ziemlich auf sich allein gestellt, bis sich die Bedingungen verbessern. Stellen Sie vor einem Sturm sicher, dass Sie genügend Lebensmittel und Getränke bekommen, die Sie nicht kochen oder frisch halten müssen.