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8 Nahe, aber nicht ganz Katzen

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In der taxonomischen Nomenklatur, die sich seit dem Kennenlernen des Systems stark verändert hat, gibt es eine Ebene zwischen Ordnung und Familie, die entweder „Unterordnung“ oder „Überfamilie“ genannt wird. Die Reihenfolge vonFleischfresserhat zwei Unterordnungen; Caniformia ist einer, was 'hundeartig' bedeutet. Dazu gehören natürlich Hunde, aber auch Bären, Stinktiere, Waschbären, Robben und Walrosse. Die andere ist Feliformia, was 'katzenartig' bedeutet. Dazu gehört auch die FamilieFelidae, das sind Katzen. Aber außer Katzen (und seltsamerweise Hyänen) umfasst Feliformia Arten, mit denen Sie möglicherweise nicht vertraut sind.


1. Grube

Foto von Ran Kirlian.

Die Fossa (Cryptoprocta ferox) lebt in Madagaskar. Es ist mit dem Mungo verwandt, sieht aber eher wie eine Katze aus und wurde tatsächlich mit einem kleinen Puma verglichen. Der größte Fleischfresser Madagaskars frisst Lemuren und andere Kleintiere. Wenn eine weibliche Fossa heranreift, durchläuft sie eine Phase der „Maskulinisierung“, in der sich ihre Genitalien verlängern und einem stacheligen Penis ähneln. Fossas gelten als gefährdete Arten und sind in Reservaten geschützt, werden aber in einigen Gemeinden immer noch gejagt und gegessen. Da sie weit verbreitet sind und ein großes individuelles Territorium beanspruchen, ist es schwierig, aussagekräftige Zahlen über ihre Population zu erhalten. Einige Eingeborene halten sie für Ungeziefer, da sie dazu neigen, Hühner und Kleinvieh zu jagen.

2. Falanouc

Foto von Mariomassone.

Der Falanouc (Eupleres goudotii) lebt ebenfalls auf Madagaskar und gehört zur gleichen Familie wie die Fossa, ähnelt aber mehr einem Mungo als seinem Cousin. Seine Zähne unterscheiden sich von den meisten seiner taxonomisch nahen Verwandten, da der Falanouc hauptsächlich Insekten und Regenwürmer frisst.


3. Afrikanische Zibetkatze

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Foto von Николай Усик.

Es gibt über ein Dutzend Zibetarten in Afrika und Asien, die zu mehreren Gattungen gehören. Gemeinsam haben sie ihre analen Moschusdrüsen, mit denen sie ihr Revier markieren und Partner anlocken. Zibetkatzen sehen aus wie Katzen mit den länglichen Körpern von Ottern oder Wieseln. Die afrikanische Zibetkatze (Civettictis civetta) ist die häufigste Art und diejenige, aus der Parfümeure traditionell Moschus beziehen - obwohl in jüngerer Zeit stattdessen der synthetische Civeton verwendet wird. Afrikanische Zibetkatzen kommen in den Savannen, Wäldern und Regenwäldern Afrikas vor. Sie haben maskierte Gesichtsmarkierungen wie ein Waschbär.



4. Mungo

Foto von ChrisHodgesUK.

Der Name Mungo bezieht sich auf 29 verschiedene Arten in der FamilieHerpestidae, die in Südeuropa, Südasien und in Afrika leben. Sie sind berühmt für ihre Fähigkeit, Schlangen zu bekämpfen. Der Mungo hat Rezeptoren für Acetylcholin, die die Neurotoxine im Schlangengift ähnlich wie Schlangen selbst abstoßen. Daher sind sie immun gegen Schlangengift. Ein weiteres charakteristisches Merkmal sind die horizontal geformten Pupillen des Mungos. Übrigens, wenn Sie zwei oder mehr dieser Tiere begegnen, lautet der Plural Mungos, aber lachen Sie nicht, wenn jemand Mungos verwendet.

5. Linsang

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Foto von Daderot.

Es gibt vier Linsang-Arten, zwei in Afrika und zwei in Asien. Der asiatische Linsang (Prionodon) gibt es in zwei Geschmacksrichtungen: gebändert oder gefleckt. Das beschreibt ihre Körpermarkierungen; beide haben lange gestreifte Schwänze. Der Gebänderte Linsang ist die seltenste aller Zibetkatzen. Es ähnelt einem Wiesel oder Frettchen, hat einen längeren Schwanz und mehr katzenartige Zähne und lebt in den Baumkronen des Regenwaldes. Über ihren Lebensstil ist nicht viel bekannt.

6. Binturong

Foto von Flickr-Benutzer Tim Strater.

Der Binturong (Arctictis binturong), auch Bärenkatze genannt, kommt in Südostasien vor. Es sieht aus und bewegt sich wie ein kleiner runder Bär und ist ein entfernter Verwandter von Ginsterkatzen, Palmzibets und dem Linsang. Trotz Zugehörigkeit zum OrdenFleischfresser,der Binturong frisst hauptsächlich Obst. Sie werden auch Fleisch, Eier, Fisch und Insekten essen, wenn sich die Gelegenheit ergibt. Binturongs verbringen die meiste Zeit in Bäumen, was durch ihre Knöchel, die sich um 180 Grad drehen können, und ihre Greifschwänze, die wie ein fünftes Glied greifen können, erleichtert wird.

7. Genet

Foto von Guérin Nicolas.

Die Genet (Genetta genetta) wird oft mit einer Katze verwechselt, obwohl sie näher mit dem Mungo verwandt ist. Die paar Dutzend Arten sind in ganz Afrika verbreitet, und die Ginsterkatze lebt auch in Europa. Genets werden manchmal als Haustiere gehalten. Anfang dieses Jahres erwischte eine Kamerafalle in Südafrika eine Ginsterkatze, die auf einem Büffel und einem Nashorn mitritt. Es wurde festgestellt, dass es sich um dieselbe Ginsterkatze handelte und es sich zur Gewohnheit gemacht hatte, bei verschiedenen Gelegenheiten auf anderen Tieren zu reiten.

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8. Erdmännchen

Foto von Flickr-Nutzer Joachim Huber.

Nicht alle Feliformia sind dunkel. Wir alle kennen Erdmännchen (Suricata suricatta) für ihre charmante Angewohnheit, den Horizont nach Gefahren abzusuchen, als würden sie für die Kamera posieren, und für eine Disney-Figur namens Timon. Erdmännchen sind Mungos der FamilieHerpestidae, der GattungSuricata. Was sie auszeichnet, ist ihre Tendenz, in Clans von 20 bis 50 Tieren zu leben, und die Angewohnheit, auf den Hinterbeinen zu stehen, um über die afrikanische Ebene zu sehen. Erdmännchen sind gesellig und loyal zur Gruppe, oft babysitten und sogar die Jungen des anderen stillen.

Dies sind nur einige der vielen Arten von Feliformia. Andere sind die Hyäne, der Erdwolf und natürlich alle Mitglieder der Familie Felidae, die Katzen sind.