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8 Fakten über das Element Neon

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Die meisten von uns kennen Neon als Begriff für leuchtende Farben und leuchtende Zeichen, aber Sie wissen vielleicht nicht so viel über das Element, das dem Namen zugrunde liegt, den Wissenschaftler ab 1898 erstmals isolieren konnten. Hier sind acht Fakten über Neon – abgekürztGeborenund Nummer 10 im Periodensystem – das könnte Sie überraschen.


1. Das Element Neon war nicht die erste große Entdeckung von William Ramsay.

Sir William Ramsay hatte bereits einige Elemente auf dem Buckel, als er und sein britischer Chemiker Morris Travers als erste Wissenschaftler Neon isolierten. 1894 hatten er und der Physiker John Williams erstmals Argon aus der Luft isoliert. Dann, im Jahr 1895, isolierte er als erster Mensch Helium auf der Erde. Aber er ahnte, dass es noch mehr Edelgase geben könnte, und so isolierten er und Travers 1898 zum ersten Mal Neon, Krypton und Xenon. Als Ergebnis seiner Entdeckungen erhielt Ramsay 1904 den Nobelpreis für Chemie.

2. Es ist eines der Edelgase.

Es gibt sieben Edelgase: Helium, Neon, Argon, Krypton, Xenon, Radon und Oganesson (ein synthetisches Element). Neon ist wie die anderen Edelgase farblos, geruchlos, geschmacklos und unter Standardbedingungen nicht brennbar. Neon ist sehr unreaktiv – tatsächlich das am wenigsten reaktive aller Edelgase – und geht keine chemischen Bindungen mit anderen Elementen ein, daher gibt es keine Neonverbindungen. Diese Nichtreaktivität macht Neon in Glühbirnen so nützlich.

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3. Der Name bedeutetNeu.

Mit Ausnahme von Helium haben alle Edelgase Namen mit der Endung -on. Das WortNeon-kommt vom griechischen Wort für neu,jung.

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4. Es ist aus der Luft gezogen.

Neon ist eines der am häufigsten vorkommenden Elemente im Universum. Sterne produzieren es, und es ist eine der Komponenten des Sonnenwinds. Es kommt auch in der Mondatmosphäre vor. Aber auf der Erde ist es schwer zu finden. Neon befindet sich sowohl im Erdmantel als auch in winzigen Mengen in der Luft, wo wir kommerzielles Neon erhalten. Trockene Luft enthält nur 0,0018 Prozent Neon im Vergleich zu 20,95 Prozent Sauerstoff und 78,09 Prozent Stickstoff sowie Spuren anderer Gase. Mit einem Verfahren, bei dem Luft abwechselnd komprimiert und expandiert wird, können Wissenschaftler die meisten dieser Gase in Flüssigkeiten verwandeln und sie für industrielle und kommerzielle Zwecke trennen. (Flüssiger Stickstoff wird beispielsweise verwendet, um Warzen einzufrieren und unter anderem Cold Brew-Kaffee zuzubereiten.) Im Fall von Neon ist dies kein einfacher oder effizienter Prozess. Es braucht 88.000 Pfund flüssige Luft, um 1 Pfund Neon zu produzieren.


5. Es leuchtet rot.

Obwohl wir Neon mit einem ganzen Spektrum von hellen, bunten Lichtern assoziieren, leuchtet Neon selbst nur rötlich-orange. Die Zeichen, die wir nur als „Neon“ bezeichnen, enthalten oft Argon, Helium, Xenon oder Quecksilberdampf in irgendeiner Kombination. Diese Gase erzeugen allein unterschiedliche Farben – Quecksilber leuchtet blau, während Helium rosarot leuchtet und Xenon violett leuchtet. Um eine Reihe von warmen und kühlen Farben zu kreieren, kombinieren Ingenieure die verschiedenen Gase oder fügen Beschichtungen auf der Innenseite der Leuchtröhren hinzu. Zum Beispiel könnte tiefblaues Licht eine Mischung aus Argon und Quecksilber sein, während ein rotes Schild wahrscheinlich eine Neon-Argon-Mischung hat. Je nach Farbe enthalten einige der Schilder, die wir Neon nennen, möglicherweise überhaupt kein Neon. (Heutzutage werden jedoch viele helle Schilder mit LEDs und nicht mit einem dieser Inertgase hergestellt.)

6. Es wurde schnell zu einem Beleuchtungselement.

Ramsay und Travers wussten von Anfang an, dass Neon glühte, wenn es mit einer hohen elektrischen Spannung in Kontakt kam. Tatsächlich bezog sich Ramsay in seinem Nobelpreisvortrag auf sein „brillantes flammenbedecktes Licht, das aus vielen roten, orangen und gelben Linien besteht“. Schon bald versuchte der französische Ingenieur Georges Claude, es für die kommerzielle Beleuchtung nutzbar zu machen. Er hatte ein neues Verfahren entwickelt, um Luft im industriellen Maßstab zu verflüssigen und ihre verschiedenen Bestandteile zu trennen. Seine Firma, L’Air Liquide, begann mit dem Verkauf von flüssigem Sauerstoff, aber Claude fand auch eine Möglichkeit, mit einem der Nebenprodukte des Prozesses, Neon, Geld zu verdienen. Inspiriert vom Design der Moore-Lampen füllte er Neon in lange Glasröhren, die mit Elektroden versehen waren. Er debütierte 1910 in Paris mit seinen ersten leuchtenden Neonröhren und verkaufte 1912 seine erste Neonreklame. 1915 erhielt er ein US-Patent für Neonbeleuchtung und machte damit ein Vermögen.



7. Es hat es vor Las Vegas nach Kalifornien geschafft.

Neon-Schilder kamen nicht sofort nach Las Vegas, obwohl sie später ein wesentlicher Bestandteil der architektonischen Ästhetik dieser Stadt wurden. (Vegas beherbergt heute das Neon Museum, eine Sammlung klassischer Neonreklamen.) Es ist unklar, wo Neonreklamen zuerst in die USA kamen – der Legende nach war Los Angeles die erste US-Stadt, die dank des Luxusautos eine Neonreklame hat Firma Packard (die bei der Einführung ihrer bunten Werbetafel Staus verursachte) - aber Akademiker und Historiker hatten Schwierigkeiten, diese Behauptung zu überprüfen. Die ersten Neonzeichenforscher, die Dydia DeLyser und Paul Greenstein in den USA aufspüren konnten, war tatsächlich ein Packard-Schild in Kalifornien aus dem Jahr 1923. Es hing jedoch vor einem Showroom in San Francisco, nicht in Los Angeles.

8. Es ist für mehr als nur Zeichen.

Neon wird auch in Lasern, elektronischen Geräten, Tauchausrüstung und mehr verwendet. Es ist ein hochwirksames Kältemittel und wird unter anderem zur Kühlung von Motoren, Leistungsgeräten und Supraleitern verwendet.

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