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8 legendäre Weihnachtsmonster

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Die Bräuche der Ferienzeit, zu denen der Nikolaustag, der Neujahrstag und der Dreikönigstag gehören, sowie Weihnachten beinhalten oft frühere heidnische Traditionen, die für den heutigen Gebrauch angeeignet und angepasst wurden. Bräuche, die kleine Kinder ermutigen, gut zu sein, um ihre Weihnachtsgeschenke zu verdienen, haben oft eine dunkle Seite: Die Bestrafung, die Sie von einem Monster oder einem bösen Wesen erhalten, wenn Siesind nichtgut! Diese schändlichen Charaktere variieren von Ort zu Ort und haben viele verschiedene Namen.

1. Krampus

Eine Krampusfigur in Heimstetten, Deutschland.FooTToo/iStock via Getty Images

Als Werkzeug, um bei Kindern gutes Benehmen zu fördern, dient der Weihnachtsmann als Karotte und Krampus ist der Stock. Krampus ist der böse Dämon Anti-Santa oder vielleicht sein böser Zwilling. Krampus kann wie ein Teufel aussehen oder wie ein wildes Alpentier, je nach Region und den verfügbaren Materialien, um ein Krampus-Kostüm herzustellen. Die Krampusnacht wird am 5. Dezember, dem Vorabend des Nikolaustages, in Österreich und anderen Teilen Europas gefeiert. Bei öffentlichen Feierlichkeiten in dieser Nacht laufen viele Krampusse durch die Straßen und suchen nach Leuten, die es zu schlagen gilt. In den letzten Jahren hat sich die Tradition über Europa hinaus verbreitet und viele Städte in Amerika haben mittlerweile ihre eigenen Krampusnächte.

2. Die Weihnachtskatze

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Eine Darstellung von Jólakötturinn in Island.Atli Harðarson, Flickr // CC BY-ND 2.0

Jólakötturinn ist die isländische Weihnachtskatze oder Weihnachtskatze. Er ist keine nette Katze; tatsächlich könnte er dich fressen. Dieser Charakter ist an eine isländische Tradition gebunden, in der diejenigen, die ihre gesamte Arbeit pünktlich fertigstellten, zu Weihnachten neue Kleider erhielten, während diejenigen, die faul waren, dies nicht taten (obwohl dies hauptsächlich eine Bedrohung darstellte). Um die Kinder zu ermutigen, hart zu arbeiten, erzählten die Eltern die Geschichte von der Weihnachtskatze und sagten, dass Jólakötturinn die faulen Kinder erkennen konnte, weil sie nicht mindestens ein neues Kleidungsstück zu Weihnachten hatten – und diese Kinder würden dem Weihnachtsfest geopfert Katze. Diese Erinnerung regt Kinder dazu an, ihre Aufgaben zu erledigen. Ein Gedicht über die Katze endet mit dem Vorschlag, dass Kinder Bedürftigen helfen sollen, damit auch sie durch neue Kleidung geschützt werden können. Kein Wunder, dass Isländer mehr Überstunden machen als die meisten Europäer.



3. Frau Perchta

Eine böhmische Darstellung von Frau Perchta aus dem Jahr 1910.Wikimedia // Public Domain

In Deutschland und Österreich wird manchmal eine Hexe namens Frau Perchta erzählt, die während der 12 Weihnachtstage (25. Dezember bis zum 6. Januar) sowohl Belohnungen als auch Strafen verteilt. Sie ist vor allem für ihre grausame Bestrafung der Sünder bekannt: Sie wird dir deine inneren Organe herausreißen und sie durch Müll ersetzen. Das hässliche Bild von Perchta kann in Österreich bei Weihnachtsumzügen auftauchen, ähnlich wie Krampus.

Perchtas Geschichte soll von einer legendären alpinen Naturgöttin abstammen, die den größten Teil des Jahres den Wald pflegt und nur zu Weihnachten mit Menschen zu tun hat. Bei modernen Feiern kann Perchta oder ein naher Verwandter während der Fastnacht, dem Alpenfest kurz vor der Fastenzeit, in Prozessionen erscheinen. Es mag eine Verbindung zwischen Frau Perchta und der italienischen Hexe La Befana geben, aber La Befana ist kein wirkliches Monster: Sie ist eine hässliche, aber gute Hexe, die Geschenke hinterlässt.

4. Belsnickel

Belsnickel ist eine männliche Figur aus der südwestdeutschen Überlieferung, die in die Vereinigten Staaten reiste und im niederländischen Zoll Pennsylvanias überlebt. Er kommt irgendwann vor Weihnachten zu den Kindern, trägt zerlumpte alte Kleidung und zerlumptes Fell. Belsnickel trägt einen Schalter, um Kinder zu erschrecken, und Süßigkeiten, um sie für gutes Benehmen zu belohnen. Bei modernen Besuchen wird der Schalter nur für Lärm verwendet, und um Kinder zu warnen, dass sie vor Weihnachten noch Zeit haben, gut zu sein. Dann bekommen alle Kinder Süßigkeiten, wenn sie höflich sind. Der NameBelsnickelist ein Koffer des Deutschenanrufen(bedeutet zu schlagen) undNickelfür St. Nikolaus.

Knecht Ruprecht und Ru Klaas sind ähnliche Figuren aus der deutschen Folklore, die bösen Kindern Prügel austeilen und den Heiligen Nikolaus überlassen, gute Kinder mit Geschenken zu belohnen.

5. Hans Trapp

Hans Trapp ist ein weiterer 'Anti-Santa', der böse Kinder im Elsass und Lothringen in Frankreich bestraft. Die Legende besagt, dass Trapp ein echter Mann war, ein reicher, habgieriger und böser Mann, der Satan anbetete und von der katholischen Kirche exkommuniziert wurde. Er wurde in den Wald verbannt, wo er Kinder erbeutete, verkleidet als Vogelscheuche mit Strohhalm aus seiner Kleidung. Er wollte gerade einen Jungen essen, den er gefangen genommen hatte, als er vom Blitz getroffen und getötet wurde – eine eigene Strafe von Gott. Trotzdem besucht er vor Weihnachten kleine Kinder, die als Vogelscheuche verkleidet sind, um sie zu gutem Benehmen zu erschrecken.

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6. Pater Fouettard

Die französische Legende von Père Fouettard, deren Name übersetzt 'Vater Whipper' bedeutet, beginnt mit einem bösen Metzger, der Kinder zu essen sehnte. Er (oder seine Frau) lockte drei Jungen in seine Metzgerei, wo er sie tötete, hackte und salzte. St. Nikolaus kam zu Hilfe, erweckte die Jungen wieder zum Leben und übernahm die Obhut des Metzgers. Der gefangene Metzger wurde Père Fouettard, der Diener des Heiligen Nikolaus, dessen Aufgabe es ist, am Nikolaustag böse Kinder zu bestrafen.

7. Die Weihnachtsmänner

Die Jólasveinar oder Yule Lads sind 13 isländische Trolle, die alle einen Namen und eine eigene Persönlichkeit haben. In der Antike stahlen sie Dinge und verursachten Ärger um die Weihnachtszeit, also wurden sie verwendet, um Kinder zu erschrecken, sich wie die Weihnachtskatze zu benehmen. Das 20. Jahrhundert brachte jedoch Geschichten über die wohlwollende norwegische Figur Julenisse (Weihnachtsmann), die guten Kindern Geschenke brachte. Die Traditionen vermischten sich, bis der ehemals teuflische Jólasveinar so freundlich war, Geschenke in Schuhen zu hinterlassen, die Kinder weglassen ... wenn sie gute Jungen und Mädchen sind.

8. Grla

Alle Yule Lads antworten Grýla, ihrer Mutter. Sie ist älter als die Yule Lads in der isländischen Legende als die Ogerin, die Kinder entführt, kocht und isst, die ihren Eltern nicht gehorchen. Sie wurde erst im 17. Jahrhundert mit Weihnachten in Verbindung gebracht, als sie die Mutter der Yule Lads war. Der Legende nach hatte Grýla drei verschiedene Ehemänner und 72 Kinder, die alle Unheil anrichteten, von harmlosem Unfug bis hin zu Mord. Als wäre der Haushalt nicht schon überfüllt genug, wohnt auch die Yule Cat bei Grýla. Diese Ogerin ist so ein Störenfried, dass The Onion sie für den Ausbruch des Vulkans Eyjafjallajökull im Jahr 2010 verantwortlich machte.

Eine Version dieser Liste lief ursprünglich im Jahr 2013.